Чем меньше времени оставалось до Нового года, тем больше у Деда Мороза и его помощников было работы. Сразу после школы снеговички торопились в мастерские: там они делали игрушки, подписывали открытки, упаковывали подарки и складывали их в коробки с названием улиц и городов, чтобы в Новый год было легче найти нужный адрес и не перепутать подарки.

А вечером они вместе со Снегурочкой разбирали почту, которая мешками приходила Деду Морозу.

– Молодцы у нас помощники, – говорил Дед Мороз внучке. – Что бы мы без них делали?

– Все равно за ними нужен глаз да глаз, – сказала Снегурочка, наливая дедушке чай. – Березкина сегодня перепутала Зеленоград и Зеленогорск. Хорошо, что я вовремя заметила. Очень они в последнее время рассеянные!

– Просто они устают… Да и тебе не мешало бы отдохнуть, – вздохнул дед, отставляя чашку. – Ты мне в чай вместо сахару соли набухала!

Коробки с подарками снеговики относили в большой сарай, служивший складом.

– И как дедушка собирается все это развозить? – удивлялись они. – В сани все подарки не влезут. И даже если прицепить к ним прицеп, тоже не поместятся!

– Я думаю, даже в два прицепа не поместятся, – ворчал Мерзлякин.

– А ты не думай, ты носи! – сказал Ведеркин, которого назначили старшим по складу.

В один прекрасный день с улицы донесся автомобильный гудок. Снеговички выскочили наружу и пооткрывали рты: у ворот стоял огромный серебристый трейлер. С круглыми, как у самолета, окошками вдоль всего борта и надписью: «С НОВЫМ ГОДОМ!».

Как-то в Дедморозовку по ошибке заскочила машина с заблудившимися геологами, да несколько раз заезжал дедушкин знакомый лесник Петрович на своем старом ободранном «козле», а тут…

– Ну как?! – спросил Дед Мороз, вылезая из кабины.

– Круто! – загалдели все. – А это чей автомобиль?

– Мой, – подмигнул дед. – Точнее, наш.

– А какой он марки? Камаз? Мерседес? – поинтересовался Котелков.

– Марка «Дед-Мороз-Новогодний-Экспресс», – сказал дедушка. – То есть, Новогодний Экспериментальный Праздничный.

– А что означает «эС-эС»? – спросил дотошный Мерзлякин.

– Сверх-Скоростной, – улыбнулся дед. – Или С-Сюрпризами. В общем, спецзаказ.

Дед Мороз разрешил помощникам осмотреть машину, а потом сказал:

– До Нового года осталось три дня. Поэтому завтра мы начнем погрузку.

– Как – три дня? Сегодня же 21-е декабря! – удивились снеговики.

– У меня Новый год всегда начинается на неделю раньше. А у вас – каникулы. И сегодня вечером – подведение итогов.

Вечером все собрались в школе. Снеговики очень волновались: не у всех были хорошие и отличные оценки.

– Вот увидишь, – бубнил Варежкин. – Не возьмут нас с тобой в Новый год.

– Ну, и ладно, – хмуро ответил Морковкин. – Переживем.

Снегурочка открыла классный журнал:

– Сейчас вы узнаете результаты, с которыми окончили это полугодие…

Ученики притихли. Снегурочка зачитала оценки. Круглых отличников было двое: Косичкина и Чайников. Затем шли хорошисты. Варежкин и Морковкин оказались в самом конце списка. У них было больше всех троек, но двоек не было.

– А в целом, вы молодцы! – подвела итог учительница.

Дед Мороз поднялся из-за стола, внимательно осмотрел класс и сказал:

– Я очень рад вашим успехам, и думаю, что на новогодние праздники поедут все!

– Ура! – закричали снеговики.

– У кого есть вопросы, поднимите руку! – сказала Снегурочка.

Вопросов было множество: в каких городах они побывают и увидят ли Москву? Брать ли с собой лыжи и кормушки для птиц? Есть ли место в машине для лошадей?

Помощники очень удивились, узнав, что грузовиком будет управлять Снегурочка, а дедушка поедет на тройке.

– Снегурочка прекрасный водитель, – сказал Дед Мороз. – У нее и зрение острее, и правила дорожного движения она знает лучше. А я люблю по старинке, на лошадях!

Дедушка объяснил, что есть еще маленькие деревеньки, до которых ни на какой машине не доедешь, и даже в самолете не приземлишься. А ведь там тоже живут дети. Поэтому он с двумя помощниками поедет вперед. Но в городе они обязательно встретятся.

Березкина и Чугунков тут же попросились ехать на тройке.

– Понятно, – кивнул дедушка. – Самые большие любители лошадей! У кого еще есть вопросы?

Морковкин, сидевший весь вечер с задумчивым видом, поднял руку:

– А правда, все поедут?

– Правда.

– А можно, я не поеду…

Все зашумели. А снеговичок Мерзлякин покрутил пальцем у виска.

– Почему? – удивился Дед Мороз.

– Если все уедут, кто останется в деревне кормить собак?

– Не переживай, – сказал дедушка. – Я попросил Петровича. Пока нас не будет, он останется следить за хозяйством.

– Ура! – закричал Морковкин. – Тогда я тоже еду!

Все засмеялись. И Дед Мороз тоже.

Оставшиеся три дня пролетели незаметно. Снеговики ни разу не были в городе, поэтому Снегурочка подробно объясняла им, как правильно переходить улицу, что делать, если кто-нибудь потеряется, где оставлять подарки, если дверь в подъезд окажется закрытой.

Помощники Деда Мороза изучали маршрут, по которому они поедут в Новогоднее путешествие, примеряли шапки-невидимки и подарочные мешки. К этим мешкам Снегурочка пришила лямки, чтобы их можно было носить за спиной как рюкзак. Кроме того, в каждом мешке имелся специальный карман для карты с адресами, по которым нужно было разнести подарки.

Наконец, все приготовления были закончены. Снегурочка в последний раз осмотрела учеников, посоветовала Чугункову и Ведеркину начистить свои головные уборы и объявила, что выезд назначается завтра в пять вечера.

– Почему – вечера? – удивились снеговики.

– Вечер и ночь – самое лучшее время для того, чтобы разносить подарки, – объяснила Снегурочка. – На улицах мало машин. Нет пробок…

– И автографы никто не просит, – добавил Дед Мороз.

Наступил день отъезда. Накануне все подарки уложили в сани Деда Мороза и в грузовик. Огромный трейлер был загружен под завязку. Свободным остался лишь узкий проход для кресел, в которых должны были ехать снеговики. Все места были у окошек. Но Морковкин еще вечером сообразил, что в кабине, рядом с водителем, есть два свободных места. Поэтому он встал в шесть утра, тихо прокрался к грузовику, открыл дверцу и…

В кабине сидел Котелков со своим мешком.

– Садись, – сказал он. – Места много. Я тут уже все рассмотрел. Представляешь, у него семь скоростей: одна задняя, пять обычных и еще одна…

– Волшебная, – в кабину заглянул Дед Мороз. – Что это вы в такую рань встали?

– Не спится.

– Вот и мне тоже. Сколько лет уже встречаю Новый год, а каждый раз волнуюсь… Ладно, сидите, только ничего не трогайте!

– Не маленькие, – пробасил Котелков.

В пять часов снеговички собрались перед домом деда Мороза. Декабрь, Январь и Февраль нетерпеливо рыли снег копытами. Провожать отъезжающих собрались все собаки.

– Ты там поосторожнее, – сказал Морковкину Пират. – Я был в городе. У них там машины носятся хуже, чем стадо кабанов…

Наконец, на крыльце появились Дед Мороз и Снегурочка.

Дедушка оглядел снеговиков и остался доволен:

– Прямо новогодний десант! Ну что ж, все по коням… А остальные – по машинам! В добрый час! И в Новый год!