Щенки становились старше, и дрессировка стала ориентироваться на задачи, которые они должны были выполнять вне дома. Первым заданием было правильное поведение в супермаркете. Я очень ждала, когда Тедди сможет помогать мне с покупками. Монти ходил со мной, помогая держать равновесие и защищая от неожиданных толчков, но брать покупки и расплачиваться мне приходилось самой. В «Собаках-партнерах» собак учили брать предметы с полок, класть в корзину и подавать кошелек кассиру.

Иногда я замечала, что кассиры не хотят прикасаться к моим рукам. Они бросали сдачу или клали ее на стойку, что было еще хуже, потому что я не могла ее взять. Мне приходилось оставлять сдачу и уходить, не обращая внимания на крики:

– Вы не взяли сдачу, мадам!

Я дождаться не могла, когда Тедди начнет мне помогать.

В «Форест Инн» Сара составила столы, изобразив стойку у кассы, и мы по очереди стали изображать кассиров. В супермаркете щенкам приходится двигаться по прямой, чтобы они не мешали движению тележек. Мы сдвинули стулья и стали учить щенков пробираться между ними. Щенки должны были брать покупки, складывать их в корзину и доставать, выкладывая на «стойку». Нам нужно было научить их пятиться, что всегда дается собакам с трудом. В очереди собаки должны держаться перед хозяином, чтобы их не задели тележки за вашей спиной и не отвлекали другие покупатели. Но потом им нужно двигаться назад, чтобы подать кассиру ваш кошелек.

Потренировавшись в «Форест Инн», мы решили испытать Тедди в настоящем супермаркете «Теско» в Ньютон-Эбботт. Сначала нам нужно было научить его брать что-то с полки и подавать мне. Мы выбрали тихий проход, и Сара предложила начать с простого – с ватных дисков для снятия макияжа. Они были мягкими и лежали на нижней полке. Мы усадили Тедди, и я стала внимательно на него смотреть. Убедившись, что он смотрит в нужном направлении, я сказала:

– Можешь это взять?

Он направился к дискам.

– Правильно! Возьми это для меня!

Тедди взял упаковку дисков в пасть и подал мне. Мы были так изумлены, что он с первого раза сделал все правильно, что зааплодировали от радости.

– Тебе понравилось? Это так просто! Сколько тебе нужно?

Тедди стал стаскивать их с полок и не мог остановиться. Мы засмеялись, рядом с нами собрались люди. Тедди всегда любил внимание, поэтому он продолжал подавать мне упаковки дисков. Нам пришлось все их купить, так как они побывали у него в пасти… Даже не помню, как долго я ими пользовалась – они никак не кончались. Такой энтузиазм Тедди сохранил навсегда.

***

Когда Тедди исполнилось полгода, я спросила, можно ли мне посещать школу для щенков, чтобы Тедди привык к компании. Если он будет сопровождать меня в городе, ему нужно научиться общаться с другими собаками. Инструкторы согласились, и мы отправились в школу «Паппи Гуру» к Трейси Берридж в Барнстейпл. Я буду дрессировать Тедди, а Трейси будет заниматься своими собаками. Трейси тоже использовала метод кликеров и поощрений, как и в «Собаках-партнерах», так что представления о дрессировке у нас были одинаковыми.

Щенки были чудесными, и хозяева упорно трудились, чтобы получить свои сертификаты. Занятия были очень интересными, а Тедди влюбился в красивого маленького щенка, с которым играл каждую неделю. Наблюдать за ними было сущим удовольствием, но однажды они так заигрались, что мы поняли: они попросту забыли о присутствии хозяев. Трейси велела нам отойти, чтобы щенки расстались и последовали за нами. Мы так и сделали, но щенки продолжали играть! Трейси предложила нам с хозяйкой щенка уйти подальше, чтобы они подумали, что мы совсем ушли, и бросились вдогонку. Бесполезно. В конце концов они устали и вернулись к нам как ни в чем не бывало.

Я получила важный урок. Внимание собаки мгновенно. Если она занята чем-то, сколько бы вы ее ни звали, она не обратит на вас внимания.

Кто-то назвал это явление «выходом из дверей»: собака забывает обо всем, кроме того, чем занимается. Это хорошее качество, когда вам нужно сделать какую-то работу и не хочется отвлекаться на собаку. Но если вам нужно полное внимание собаки, это качество оказывается очень плохим. Я не могла позволить Тедди с головой погружаться в игры – мне пришлось каждые несколько минут подзывать его и вознаграждать лакомством. Нам предстояло вместе с Тедом посещать такие места, где будет масса отвлекающих факторов. Поэтому нужно было научиться удерживать его внимание.

Помимо всего прочего, его нужно было обучить так, чтобы никто его не украл. Мы надели на него ошейник с поводком и дали команду «лежать» в супермаркете. Я и Сара не могли сделать вид, что хотим его украсть, потому что нас он знал. Поэтому приходилось просить кого-нибудь нам помочь. На сей раз мы попросили молодого французского студента осторожно взять поводок, а я командовала Тедди «лежать». Когда он оставался на месте, я кликала и давала ему лакомство. Студент тянул за поводок все сильнее и сильнее, но Тедди не двигался с места.

– Извините, но мама не разрешает мне вставать!

Цель была достигнута: Тедди не двигался, кто бы ни брался за поводок. Он не слушался даже Питера и шел с ним, только если я разрешала.

Одним из главных барьеров в моей жизни были замки на дверях туалетов. Мне было очень трудно пользоваться ими. Это может показаться мелочью, но из таких мелочей состоит жизнь. Я питалась жидкой пищей, поэтому в туалет мне приходилось отлучаться довольно часто. Можно попросить кого-то последить за дверью, но это было не всегда удобно. Когда мы приходили туда, где не было туалета для инвалидов, мне приходилось очень тяжело, потому что Питер не мог войти в дамский туалет вместе со мной. А подруги, которых я просила присмотреть за дверью, часто отвлекались на собственный макияж. Они просто забывали обо мне. И я постоянно боялась, что в мою кабинку кто-то может войти в любой момент. Монти же стоял у двери, блокируя проход. Мне больше не нужно было никого просить о помощи, и я смело пользовалась туалетом, ни о чем не беспокоясь.

С Тедди я пошла чуть дальше. Я научила его лежать у двери с внутренней стороны. Он уже вырос и мог удерживать дверь своим весом, а я обрела еще большую свободу. Даже если бы он делал для меня только это, я готова была бы заплатить за него чистым золотом.

***

Пока я дрессировала Тедди, Монти по-прежнему помогал мне по дому, и Тедди мог наблюдать за ним и копировать его. Однажды я учила Тедди подбирать мои ключи и приносить мне, но он постоянно ронял их, не донеся до моей ладони. От Сары я позже узнала, что вела себя неправильно – тянулась за ключами. Стоит потянуться за чем-то, и собака тут же это уронит. Мне следовало дождаться, пока Тедди не положит ключи в мою ладонь. Но тогда я этого не знала и твердила:

– Тедди, пожалуйста, возьми ключи и положи их в мою руку.

А он все ронял и ронял ключи прямо передо мной. Мы повторили этот трюк раз десять. И тут Монти поднялся, подошел к нам, взял ключи и вложил в мою ладонь. Потом он повернулся и посмотрел прямо на Тедди:

– Господи, да положи ты эти ключи ей в руку!

После этого он вернулся и лег на свое место. Я снова бросила ключи на пол, Тедди поднял их и вложил мне прямо в ладонь.

– Теперь-то я понял, что тебе нужно!

Монти и Тедди отлично работали вместе. Монти сам решал, когда и что передать Тедди. Когда Питер забирал Тедди на активную прогулку, я позволяла Монти выполнять работу своего юного товарища. Если Монти не хотелось что-то делать, я поручала работу Тедди. Увидев, что Тедди овладел новым навыком, Монти спокойно перекладывал эту задачу на его плечи. Но я всегда давала Монти возможность попробовать первым.

Монти сам сообщал нам о том, что хочет отказаться от какой-то работы. Как-то раз стиральная машина закончила стирку. Раздался характерный щелчок. Я думала, что Монти подскочит и бросится доставать белье, но он просто сел и посмотрел на Тедди:

– Думаю, теперь этим делом будешь заниматься ты.

Тедди поднялся, достал белье, сложил в корзину. Монти больше никогда этого не делал.

В первый раз мы взяли Тедди в больницу в экстренной ситуации. Я сильно заболела, и мне нужно было срочно обратиться к лондонскому специалисту. Раньше мы приезжали в больницу Сент-Томас на метро, но не шли прямо в приемный покой, а искали лужайку, чтобы Монти мог сделать свои дела. Потом мы направлялись к входу длинной дорогой, вдоль реки. Теперь же мне нужно было попасть в больницу как можно быстрее. Мы вышли из метро с Тедди, и я попыталась свернуть налево, чтобы попасть прямо в больницу. Тедди не послушался. Он хотел идти направо.

– Ну же, Тедди, мы торопимся!

Но он упрямо тянул меня в другую сторону. В конце концов я пошла за ним. Он свернул направо, прошел мимо колеса обозрения, мимо лужайки, где Монти обычно делал свои дела, а потом привел меня в больницу тем же путем, каким мы всегда ходили с Монти. Не знаю, как он это сделал. Тедди никогда прежде не был в Лондоне – откуда он все это узнал? Может быть, мне инстинктивно хотелось пойти обычным путем, и он почувствовал это, но вряд ли. Я тянула его налево. Ситуация была экстренной, и я не собиралась тянуть время. До сих пор не знаю, что это было. Питер уверен, что Монти дал Тедди карту.

Когда Тедди исполнилось десять месяцев, Монти почти полностью ушел на покой, и его обязанности взял на себя молодой пес. Официальной должности он еще не получил, но уже помогал мне в большинстве повседневных дел. Эно перешел на второй уровень, и наши еженедельные встречи в «Форест Инн» подошли к концу. Я продолжала обучать Тедди новым обязанностям, а Сара приходила, чтобы оценить его достижение и дать нам советы.

Тедди по-прежнему был очень энергичным и неугомонным. Однажды в супермаркете я перепутала команды. Я дала ему кошелек для кассира и сказала «Прыгай вверх» вместо «Лапы вверх». Тедди, нисколько не смутившись, прыгнул прямо на стойку, завилял хвостом и повернул морду с зажатым в зубах кошельком к кассирше. К счастью, девушка не испугалась. В другой раз я пришла в магазин, чтобы купить пару мелочей, но купила больше, чем ожидала. Руки у меня были заняты, а мне еще нужен был хлеб, поэтому я попросила Тедди взять его и принести на кассу. В этом магазине стойка была выше, чем обычно, и он до нее не дотягивался. Но Тедди это не остановило. Он сел, подумал, повертел головой и бросил батон кассирше. И она его поймала! А Тедди просто сидел, улыбался и был абсолютно доволен собой – он сумел решить сложную проблему. После этого в том магазине его стали называть «собакой, которая бросает хлеб».

Мы с Тедди прекрасно ладили. С каждым днем я ценила его помощь все больше и больше. Дружба между нами крепла. Но главное было еще впереди, Тедди предстояло спасти мне жизнь.