Мы с Морри встретились под раскидистым дубом.

— Ты как? — крикнули одновременно, потом внимательно оглядели друг друга и с облегчением рассмеялись. Даже синяк некроманта оказался тщательно залечен, значит, о нем хорошо позаботились.

— Мне ночную вылазку не спустили, — легкомысленно заулыбался он. — Отрабатывать еще неделю!

Но, судя по горделивой интонации, сам он считал, что легко отделался.

— А тебя как наказали? — поинтересовался парень.

Я на минутку задумалась и поняла, что…

— Никак.

— Как никак?! — опешил он.

— Кажется, про мое наказание запамятовали, а напоминать я не собираюсь, — пожала я плечами.

— Вот как… Хочу на Темный факультет! — недовольно пробурчал Морри.

— Тебе там не понравится.

Мы с некромантом резко обернулись на голос. Лорд Тиан подкрался незаметно вплотную к нам, но спина его была прямая, движения уверенные, не вороватые, и я с завистью осознала, что это просто его манера — так тихо передвигаться.

— Следите за нами? — настороженно нахмурился парень.

— Да, и прячусь, лишь бы не попасться двум нерадивым адептам на глаза, — фыркнул темный.

Морри заметно смутился.

— А вот Ринтан к тебе маячок прикрепил, — насмешливо добавил декан.

— Где? — завертелся некромант волчком.

— Ты четвертый курс или первый? — не вздумал больше помогать ему лорд Тиан, но терпеливо подождал, пока тот отыщет магического жучка и избавится от него, лишь после этого принялся забрасывать нас вопросами.

Врать не имело смысла, мы и не врали.

— Значит, ритуал изгнания духа — типичный? — задумчиво поглаживая подбородок, уточнил темный, выслушав нас обоих.

— Ну… — Морри подозрительно замешкался с ответом. — Нужно только мистическое зеркало…

Лорд Тиан присвистнул, я поперхнулась воздухом. Нам никогда этого не сделать! У меня был всего один осколок такого зеркала, который я выменяла на двух вредителей в приступе неблагодарного крысолюбия, но и тот в свое время достался мне недешево. А тут целое мистическое зеркало!

— Я знаю, где его можно достать! — торопливо проговорил некромант.

Темный смерил его презрительным взглядом.

— То есть, ты настолько не дорожишь своим местом в Академии, что готов обокрасть собственного декана? — уточнил он.

— Не обокрасть, а взять на время! — обиделся тот.

— О, да, Ринтан, несомненно проникнется разницей, — саркастично протянул лорд Тиан.

— Конечно, проникнется! — убежденно закивал парень. — Особенно когда узнает, какой подвиг мы совершили! Спасли целую Академию от духа! Сделали то, что не под силу самым сильным магам!

— Ээээ… — протянула я, лишившись дара речи. Вообще-то ни о чем подобном мы не договаривались.

— Она против, — заботливо перевел темный, насмешливо глядя на распалившегося молодого некроманта, возжелавшего геройских лавр.

— Я бы не хотела ничего афишировать, — подтвердила я, когда Морри с детской обидой во взгляде повернулся ко мне.

— Селли, ты не понимаешь, какие возможности откроются передо мной, если все получится! Я же некромант!

— Перед тобой откроются, за мной — закроются, — пробурчала я. — И не возможности, а двери тюрьмы!

— Так мы никому не скажем, что ты в чем-то виновата!

— Ну-ну, а работал ты вслепую? Ловил духа наощупь? — издевательски проговорил магистр Тиан. — Брось, тебе никто не поверит, а вот нужное имя вытрясут.

Парень замолчал. Может обиделся, может задумался, но генерировать идеи перестал.

— Так как насчет мистического зеркала? — напомнила я.

— Ринтан нам этого не простит, — усмехнулся темный.

— Нам?! — спустя минуту дошло до меня.

Преподаватель одобрил вылазку в чужой деканат?!

— От Мамайуса-то избавляться все равно надо, — развел он руками.

— А может… Он сам уйдет? — малодушно предположила я.

Как вспомню, чем вчера все закончилось, так хочется спрятаться в глухой гроб, еще и изнутри закрыться.

— Исключено! — разрушил даже намек на надежду магистр. — А вот ловушки проверить бы надо…

— Какие ловушки? — встрепенулась я.

— Если виновница не ловит беглеца, еще не значит, что вся Академия сидит, сложа руки! — насмешливо заявил темный, заставив меня покраснеть от стыда.

* * *

Ловушки! Ловушки! Какой идиот ставит ловушки в самой глубине Парка?!

— Ректор, — с готовностью ответил мне лорд Тиан, размазывая пульсаром какую-то очередную визжащую тварь. — А вот это — магистр Сонер, для его магии характерно фиолетовое сияние. Ну как?

— Пусто, — в который раз выдохнула я, к досаде темного не оценив ни красоты плетения, ни умелой маскировки.

— Прекрасная работа! — подчеркнуто восхитился он.

До сих пор не знаю, благодарить его или ненавидеть за то, что он не позволил Морри сопровождать нас.

— Два сосунка мне там не нужны! Но эта хотя бы зрячая!

Морри обиделся, я знаю, но настаивать не стал.

— И снова пустая, бесполезно потратившая чей-то резерв ловушка… — медленно проговорил темный со странной, осуждающей интонацией.

Я заинтересованно подняла взгляд. Чего это он перестал нахваливать работу ректора? Достаточно глубоко зашли, чтоб не быть услышанным?

— Скажи, белая ведьма, что не хватает ей, чтобы стать не капканом, а именно ловушкой? — спросил он.

— Бьющегося в ее нутре призрака? — предположила я.

— Почти. — Он не стал устраивать мне подобие экзамена и ответил сам. — Приманки. Всей этой красоте не хватает элементарной приманки!

По коже пробежался неприятный холодок.

— Так вот для чего я здесь…

Заманить меня сюда было подло, мерзко, жестоко… Как раз в духе темного мага.

Мужчина с непониманием моргнул. Я попятилась.

— Нет. Нет, Селлина, из тебя получится самая дурная приманка на свете!

— Правда? — я зыркнула по сторонам. Сколько метров я пробегу в Парке абсолютно одна?

— Сама подумай, — темный сделал один крадущийся шаг ко мне. Я отступила на три, и он остановился. — Ты его видишь, ты его чувствуешь, ты поднимешь шум, если он осмелится попасть в зону твоей видимости. Как прикажешь ему тебя поедать? Не плоть, а силу, жизненную энергию, ведь на это уйдет не один день…

Он говорил тихо, но каждое слово было весомым.

— Ректора он будет обходить за тридевять земель, — продолжил лорд Тиан. — Ведь он помнит, как он его пленил, соответственно и его ловушки тоже узнает. Ринтан пытался замаскировать свою, но некроманта — врага всех мертвых, узнает любой, а уж тот, кто питается энергетикой, тем более. Как видишь, ловушки — пшик… Пока в них нет приманки.

— И… — я нервно сглотнула. — Кто же идеальная приманка?

— Кто-то сильный, — темный перестал смотреть мне в глаза, подошел к магической ловушке вплотную. — Кто-то, кто не увидит его… Кто-то, кого он не боится… Кто-то, кем можно наесться надолго…

Чирк! Острие кинжала рассекло ладонь темного, я закрыла руками рот, чтоб не вскрикнуть, когда алые, тягучие капли окропили ловушку. Магистр посмотрел на меня и улыбнулся.

— Ты ожидала, что я воткну его в твое трепещущее сердце, верно? — насмешливо произнес он.

У меня настолько жалкий вид?!

— Нет! — вышло громче и истеричнее, чем я планировала. Наверное, ему действительно смешно.

Кровь все еще капала со сжатого кулака, вытянутого над ловушкой.

— А вы решили согнать сюда всех чудных обитателей Парка? — красноречиво посмотрев на его рану, перевела я тему.

— Боитесь? — только усмехнулся он.

— Естественно! — не стала я спорить.

— Но я же рядом… — укоризненно произнес он, сдвинув брови.

— Тем более! — выпалила я.

Где-то совсем рядом завыла какая-то очень голодная тварь. И еще одна, и еще парочка присоединилась. Меня передернуло.

— Знаете, я хороший воин, — о, кажется, я его обидела.

— А я нет!

— А вам, — темный стиснул меня повыше локтя, ведя за собой через заросли, — нужно всего лишь глядеть в оба и предупредить, если увидите нашего общего мертвого знакомого.

Следующая ловушка, снова капли крови, обильно пролитые над ее магическим плетением.

— Много еще? — поинтересовалась я.

— Не волнуйтесь, моей крови хватит на все, — успокоил он.

О, да, его крови было даже с избытком! Привлеченные запахом монстры сновали туда-сюда, пытаясь откусить кусок темного, а заодно и меня на зубок попробовать, но он действительно был хорошим воином. И магом. Когда Парк остался уже метрах двадцати позади, а очередная обгорелая тушка снова упала между нами, я не выдержала.

— А давайте, я вас перевяжу! — прошипела злобно.

Он удивленно поглядел на свою ладонь.

— Эту царапину? Не стоит.

— Я бы с удовольствием связала вам и руки, и ноги, и в особенности крепко завязала бы рот, но все остальные части тела пока не привлекают столько внимания! — я махнула рукой в сторону Парка, из которого на этот раз вереницей выходили зомби. Угадайте, за кем?

— Да ладно, Парк не обеднеет! — фыркнул он. Как будто я об этом беспокоюсь!

— Руку! — угрожающе прорычала я. — С вас течет, как с раненого козла, все вокруг заляпаете!

— Какие мы нежные, — пробормотал он. — Отвыкайте!

Но руку вперед вытянул, ладонью вверх, тщательно следя за моей реакцией и проверяя, боюсь ли я вида крови. Вида я не боялась, а вот когда видела раны, всегда чуть ли не на своей шкуре представляла чужую боль. И пусть он при мне даже не пытается притворяться, что ничего не чувствует. Ведь даже я чувствовала, как она саднит, и меня это безумно раздражало.

Капля обезболивающего зелья прямо в рану, две капли обеззараживающего — ведь я не садист, не хочу быть виноватой в том, что она загноится, и лишь потом обвязала его ладонь сравнительно чистым носовым платком, возможно затянув узел сильнее необходимого.

Магистр наклонил голову набок, и непослушный, чрезмерно отросший завиток волос упал на лицо, скрывая взгляд, которым он наградил мою работу.

— А вы профессионал, — заключил лорд Тиан.

— Я всего лишь ведьма — это мой дар, — нахально солгала я, не поняв, насмехается он или действительно хвалит.

— Завтра снова проверим ловушки, — никак не отреагировал темный. — Без меня не лезь.

— А… — я растерялась. — А сегодня?.. Что мы будем делать?

— Ночью? — насмешливо уточнил он. Так, что я залилась краской. — Лично я буду спать, хочешь составить компанию?

— Лишь в страшном сне! — отшатнулась я. — Я вообще-то имела в виду зеркало! Мы пойдем за ним?

— А мы поймали духа? — удивленно приподнял бровь темный. — А я не заметил!

Я выжидательно молчала, сверля его неприязненным взглядом.

— Ты хочешь, чтобы Ринтан искал не только тебя, но и свое зеркало, подняв на уши всю Академию? — смягчил он тон. — Надо сначала поймать беглеца, а остальное намного проще. Не торопись.

У него удивительная способность делать так, что я ощущаю себя полной дурой. И, что самое странное, когда он перестает издеваться и говорит серьезно, это чувство только усиливается.

Он галантно протянул свой локоть.

— Я вас провожу. Скоро комендантский час.

Я не стала кокетничать, в сумерках возвращаться домой с мужчиной и правда спокойнее, а я последнее время очень стала ценить свой покой.

* * *

— Ты куда собралась в такую рань? — испуганно спросила Тикки, проснувшись от моих сборов, едва забрезжил ярко-розовый рассвет. — Мстить?! Кому?

Я потрепала ее шерстку. Маленькая, наивная крыска. Мстить я так и не научилась…

— Пришла пора творить добрые дела… — таинственно подмигнула я и хлопнула дверью.

Добрые дела начались со взлома замка лаборатории зельеварения.

Рецепт зелья для похудения я помнила замечательно, но ведь его еще требовалось усовершенствовать! А для этого нужно сделать несколько вариаций с самыми разными ингредиентами, а у меня их запас ограничен. Весьма. Поэтому я повязала фартук и принялась за работу. Идей было море, а времени — в обрез.

— Кхе-кхе, — раздалось позади, когда я увлеченно переливала содержимое котелка в стеклянный пузырек. На удивление, рука не дрогнула, мимо я не пролила не капли, хотя после посещения Парка в компании темного неплохо бы как следует пролечить нервы… Развернулась я к хозяйке лаборатории, лишь надежно заткнув бутылек пробкой.

— От вас одни убытки, адепткаКраст, — заметила АнэлияГадтер, красноречиво покосившись мне за плечо — там как раз закипал второй котелок со слегка отличавшимся по цвету зельем. — Новых ингредиентов вы не принесли, а старые тратите. Мои, между прочим…

— Простите, — стыдливо склонила я голову. Впрочем, о такой перспективе я подозревала, поэтому мне было, что предложить взамен. — А ваш муж ведь уже вернулся из… командировки?

— Вернулся, — ехидно ответила она. — И двоих охламонов своих забрал. О чем они только думали, когда подарок твой приняли!

Ясно о чем. О том, какие они сильные и смелые, и как будут хвастаться перед друзьями редкостными трофеями с болотной земли…

— А больше он ничего не принес? — осторожно спросила я. — Я имею в виду — лично вам…

Молодая ведьма нахмурилась:

— Например?

— Например, — я вытащила из кармана блокнотик. — Цветок нострадамуса…

Между страничек лежал засушенный нежно-голубой цветок, который я демонстративно положила на парту, с удовлетворением и гордостью наблюдая, как затаила дыхание преподавательница.

У меня хорошая память, и я прекрасно запомнила, чего ей не хватает для полного счастья зельевара.

— Или, — на свет появился холщовый мешочек. — Ледяной флокс.

Я пододвинула редкие растения ведьме ближе.

— Можно, я воспользуюсь вашей лабораторией?

— Ты уже ей пользуешься, — прищурилась она.

— Только потому, что раньше вас проснулась, — миролюбиво улыбнулась я.

— На двери был замок.

— Не очень надежный.

Анэлия распустила завязки у мешочка с флоксом, блаженно вздохнула его запах.

— Настоящий! — потрясенно выдохнула она.

Даже обидно, неужели я могла бы подсунуть какую-нибудь подделку!

— Что хоть варишь? — прибрав подарки, поинтересовалась ведьма. — Отраву для Арена?

Я аж поперхнулась.

— Чего?! — а, собственно, идея была не такой уж и бредовой.

— Правильно, не надо, — как ни в чем не бывало продолжила она. — Мужик он хороший, а декан и вовсе замечательный. А то, что бесите вы друг друга, так это ничего, не первый раз…

— А были и другие? — заинтересовалась я. Интересно, кто из тех красоток-старшекурсниц сточил об него свои коготки?

— Тех, кто при этом на глазах у всех перед ним разделся, еще не было, — хмыкнула она, заставив румянец залить мои щеки.

— Не по своей воле, — пробормотала, отвернувшись в сторону.

— Да. Конечно, — излишне покорно согласилась ведьма. — Так значит, нашему темному магу ничего не угрожает… Тогда за кого бояться?

Я с облегчением засмеялась, радуясь, что неприятная тема раздевания позади.

— Ни за кого, это всего лишь зелье, чтоб скинуть лишний вес…

— Дамочка! — всплеснула она руками. — Ты в зеркало давно смотрелась? Ты что собралась скидывать?! Зубы и волосы?!

Даже представить страшно!

— Эээ… Все не так кардинально… И вообще, я не для себя!

— Значит, бояться все-таки надо, — удрученно вздохнула она. — И кто жертва?

— Гном.

— Гномы не худеют, это факт, — помотала головой преподавательница.

— А полугномы?

— Хм… А это уже интересно. Рассказывай!

— А что тут рассказывать? Вы нашу Павлу видели? Большую такую…

— Девушку сложно не заметить даже издалека, — кивнула Анэлия и тотчас же деловито поинтересовалась:

— И какие рецепты ты выбрала?

Уже через пять минут мы с жаром спорили насчет лучших ингредиентов, времени кипения и количества возможных вариантов. Остановились на оптимальных и самых теоретически сильных пяти штук. Варили, цедили, переливали…

И так увлеклись, что не сразу спохватились, что до начала пар осталось пять минут! И спохватились-то только потому, что в лабораторию стали заглядывать ведьмочки из другой группы.

— Ой, — Анэлия торопливо сгрудила мне в руки все подготовленные пузырьки. — Опоздаешь ведь! Какая пара первая?

Одна из самых неприятных…

— Практика по темной магии, — понуро ответила я.

— Арен ведет? Не вздумай опаздывать!

Да как тут не опоздаешь, если практика на самом настоящем полигоне, а до него пилить и пилить!

Ну, как смогла, добежала. До сплошного красного купола. Ткнулась носом в одну сторону, в другую… Так, а где дверь?

Пришлось осторожно, чисто символически постучать прямо по куполу, лишь бы купол в ответ не постучал по мне! Там, где я его коснулась костяшками пальцев, на секунду отпечаталось багровое пятно, а потом пошли разряды — все выше и выше, разветвляясь, как молния. Казалось, что внутри бушует гроза. Пока я пялилась на все это дело, вдруг из-за преграды появилась мужская рука, схватила меня за запястье и властно втащила внутрь.

Я от неожиданности чуть все свои боеприпасы не рассыпала, еле успела к груди прижать свободной рукой.

— АдепткаКраст! — раздалось над ухом. — Только не говорите мне, что вы проспали!

— С чего бы это? — воспротивилась я такому поведению.

— Гуляние по ночам точно не входит в сферу ваших интересов? — понизив голос, спросил лорд Тиан, стремительно, не сбавляя шаг, подводя к группе. О чем это он?

А, все волнуется, как бы мы с Морри за зеркалом без него не отправились…

— Мы же договорились, что бродить по ночам будем вместе, — излишне громко заявила я, вовсе не то имея в виду. У темного брови вспорхнули вверх, у ведьмочек, между прочим, тоже.

— Ну ничего себе, заявления, адепткаКраст, — не растерялся он. — Однако, за мои ночи в роли репетитора вам не расплатиться!

Это прозвучало еще хуже! И еще громче! И провокационнее! А еще с такой гордостью, что смолчать я не могла…

— Они мне и не потребуются! Я буду старательной ученицей, магистр! Старательной настолько, что вам придется кусать локти от досады и грызть асфальт, только потому, что я не приглашу вас в самый ответственный момент!

Вообще-то я имела в виду поимку Мамайуса, но мысли темного оказались направлены совсем в другую сторону.

— Разрази меня Тьма, если я пожелаю на этом присутствовать! — поморщился мужчина. — Ответственные моменты в жизни женщины — это лишение девственности, роды и что-то еще такое же отвратительное!

— Свадьба, — злорадно подсказала я.

— О, точно, свадьба, как я мог забыть о нашей! — подобным тоном прошипел он.

— Ничего-ничего, зато весь чертовый факультет помнит!

— У них коллективная потеря памяти!

— Вы им угрожали? — поразилась я, едва не споткнувшись на ровном месте. — Всем?

— Ну вот еще! Мне так завидовали, так завидовали… Что чуть сами от зависти и не сдохли, слюнями подавившись!

— Вы же декан!

— А они — черти! АдепткаКраст, вы всегда так любите поболтать?

— Нет, только когда оттягиваю неизбежное!

— Поздно, мой горе-цвет! — он довел меня до строя. Со стороны смотрелось даже галантно. Если бы туда он меня втолкнул хотя бы чуть нежнее.

— Вы действительно считаете меня красивой? — нахально окликнула я его спину, зная язык цветов.

— И ядовитой.

Я улыбнулась, глядя на его удаляющуюся спину.

— Последнее время каждый только и делает, что пытается сорвать мне занятия, — недовольно бормотал он под нос, а потом резко развернулся, строго посмотрев прямо в глаза. — А причина на все одна!

Конечно, одна. Я.

Именно из-за меня все адептки темной магии оказались под подозрением, именно из-за меня срывались пары ради проверок, именно из-за меня ведьмам пришлось бежать в Парк за ингредиентами, чтобы смыть с себя чесоточное зелье… Впрочем, в последнем они сами виноваты!

— Итак, — тон его снова стал деловым. — Повторяю еще раз, чтобы услышали все. Сегодня мы учимся использовать на практике темную энергию. Как ее получить, вы уже знаете, теперь нужно не просто уловить источник подпитки, но и материализовать, а затем направить, как нужно вам. Для начала создадим плеть.

О, это я хорошо умела, когда злилась!

Но сейчас я не злилась, и это оказалось несколько непривычно. Ведьмы разбрелись по разным сторонам, на безопасное друг от друга расстояние, чтобы не задеть случайно.

— Правильно сделанная плеть вполне может разрубить пополам, — оптимистично напомнил нам лорд Тиан.

— А неправильная? — спросил кто-то.

— Лучше делайте правильно, — заботливо посоветовал он таким тоном, что это заменило целую лекцию по технике безопасности. Ошибиться теперь боялись все!

Я аккуратно сгрудила все свежесваренные зелья под чахлый кустик, росший у самого основания купола — эксперименты над Павлой еще впереди. Таскаться полдня с бутыльками не особо хотелось, но если отдам ей все прямо сейчас, то она что-нибудь точно попробует сию же секунду, а за последствия я поручиться не готова.

Встала в боевую стойку, которую нам показал лорд Тиан. Полубоком, одна нога чуть вперед, лицо суровое… Ну, про лицо он не уточнял, но сам при этом выглядел устрашающе. Кожаная безрукавка, кинжал на поясе, непослушные волосы связал в хвост, чтобы не мешались.

Я подумала и тоже решила, что во время тренировки пиджачок будет лишним, сняла его и, аккуратно свернув, положила к зельям, оставшись в тоненькой блузе с короткими руками. Вот так-то лучше, ничего не будет стеснять движения…

Итак, нога вперед, чуть наклонить корпус, сосредоточиться, улавливая энергетический поток… Взмах! Плеть звонко щёлкнула в воздухе, получилось! И еще раз! И еще раз! И еще… Я вошла в азарт — это так просто, когда получается. Чуть влево, чуть вправо, с разворота, а если вот такой петлей… Плеть выписывала в руках пируэты — красивые, четкие, словно я всю жизнь танцевала с ней в руках. И мне нравилось! О, Тьма, я пользовалась темной магией и наслаждалась этим!

Вскоре мне надоело впустую щелкать в воздухе или поднимать пыль ударами об землю. Войдя в раж, приметила пару кустарников в стороне и целенаправленно подошла к ним… Взмах… Кусты разлетелись на две половинки, а полигон охватил истошный крик. Надрывный, обезумевший от боли, предсмертный крик, который так и звенел у меня в ушах…

— АдепткаКраст! — встревоженный лорд Тиан бежал ко мне с противоположного конца полигона.

Плеть растаяла в моих руках черным туманом. Я кого-то убила!

Я только что кого-то убила, потому что крик оборвался звенящей тишиной и больше не раздавалось ни звука.

Первым делом магистр проверил кусты — взмахнул рукой, и ветви разлетелись в разные стороны, оставив голый клочок земли.

Я стояла ни жива, ни мертва, боясь пошевелиться.

Осмотрев место моего преступления, он направился собственно ко мне.

— Селлина…

— Я кого-то убила, — мертвым голосом проговорила я, невидящим взглядом смотря перед собой.

— Селлина, — две крепкие руки стиснули мои плечи, темный попытался заглянуть мне в глаза, пусть для этого ему пришлось даже наклониться. — Это всего лишь крот. Крот. Ничего страшного.

— Я убила крота, — потерянно повторила я. Маленького беззащитного кротика, который виноват был только в том, что подвернулся под мою слепую руку, выкопав выход из норы не в том месте и не в то время.

— Испугалась? — участливо спросил магистр, почувствовав, как меня потряхивает. Меня от этого проникновенного, даже нежного шепота словно ледяной водой облили. Я резко отстранилась.

Я испугалась? Я? Спрашивает ли он у маньяков, не слишком ли они переволновались, расчленяя жертву?

— Эта штука разрубает тело пополам, — безэмоцинально ответила я, внезапно осознав, насколько могу быть опасной для окружающих, для любого, кто просто находится рядом.

Темный хотел что-то сказать, но, рассмотрев что-то в моем пустом взгляде, осекся. Оглянулся на ведьм, пялящихся на нас, нахмурился и, приобняв за плечи, резко увел подальше. Я понуро шла, еле переставляя ноги, а в ушах все звенело и звенело…

— Так, Селлина, — отойдя на безопасное расстояние, он резко развернул меня к себе. — Что за реакция?

— Я убийца, — просто ответила я. — Вдобавок ко всем моим эээ… прегрешениям.

— Это всего лишь маленький грызун, вы таких сотнями на зелья пускаете! — заметно разозлился лорд Тиан.

— Он был живой! Я не хотела его убивать! — вскричала я.

— Это крот!

— А если в следующий раз под руку попадется ребенок! А если я снова кого-нибудь не замечу? А если промахнусь? Ваша магия несет смерть и не различает, что попадается на пути! А возврата оттуда нету… Такие ошибки не исправляются… Р-раз! И все!

Больше самого убийства меня поразило именно осознание этой самой точки невозврата. Взмах руки — и решилась чья-то судьба…

— Да, магия опасна, поэтому требует повышенного внимания и самоконтроля, — спокойно подтвердил он. — Именно поэтому вас и учат…

— Но я не этому хотела учиться! Не этому! Не для того я здесь! — чуть ли не со слезами на глазах перебила я его.

— Вы никогда никого не убивали? — в голосе сквозило явное удивление.

Самое страшное, что я делала с помощью магии на Болотном факультете — это швырялась лягушками, уж в них-то недостатка не было…

— А должна? — теперь разозлилась я.

— Должны научиться, — кивнул он в ответ. — Я устрою.

Это я тебе устрою! Хочешь научить меня убивать, так готовься стать первым кандидатом на тренировку! Наглядным пособием…

— Не считаете ли вы живым нежить? — ехидно осведомился магистр, не подозревая, какие кровожадные фантазии во мне вызывает одним только своим видом.

— Смотря кого вы подразумеваете под нежитью, — не стала я торопиться с выводами.

Он хмыкнул куда-то в сторону.

— То, что без раздумий сожрет вас при встрече, если вы провозитесь или вас слишком долго будет обуревать жалость…

Я показательно скривилась, а он как рявкнет прямо в лицо:

— Нельзя быть такой мягкотелой!

— А давайте, вы не будете указывать, какой мне быть! — да, я тоже умею громко кричать.

— Вы сами обещали стать хорошей ученицей, — прищурившись, напомнил он.

— Но я не обещала менять свой характер! И, если вы такой черствый, эгоистичный и равнодушный, то я становиться такой не собираюсь! Это мне противно!

— Что — «это»? — перекосило его. — Умение защитить себя и других? Не хотите менять характер? А я разве заставляю? Можете оплакивать каждую подохшую нежить, сколько душе угодно, только сначала справьтесь с ней в бою, причем не всегда честном!

— Никого я не собираюсь оплакивать, — обиделась я и отвернулась, сложив на груди руки.

— Ну и прекрасно. Ну и замечательно. Значит, у вас еще остался здравый смысл.

Да, остался. И этот самый смысл настойчиво подсказывал, что на этом факультете мне не просто не место — это каждодневное испытание на прочность!

— Мне идти убивать кого-нибудь прямо сейчас? — с вызовом вздернула я подбородок.

— Нет. Я организую практику для всей группы, но только после того, как вы будете достаточно подготовлены, — пообещал он в ответ.

— Насколько готова? — не успокоилась я.

— Настолько, что не перепутаете заклинания, а меня — с брюхокрылом!

Я критично оглядела своего преподавателя.

— Ой, что вы, мне никогда не справиться… — прищурилась слепо, размахивая перед собой руками. — А у вас морда или лицо? Никак не разгляжу…

Он окатил меня презрительным взглядом и перехватил руку, дернул на себя.

— Можете пощупать, — поднес мою ладонь к своим губам и, глядя прямо в глаза, опалил ее своим дыханием, приоткрыв рот.

По спине прокатились мурашки, целая толпа, а он медленно провел по коже языком. Это было кошмарно! Ноги ослабли, а по руке как будто пробежал разряд молнии — через локоть, плечо, к шее, через сердце, заставив споткнуться его быстрый ритм…

Я в ужасе выдернула руку, спрятала ее за спину для надежности, а сама, вытаращив глаза и тяжело дыша, смотрела на неподвижного, как статуя, магистра. Кажется, мои щеки заливал непозволительный румянец, а мужчина напротив только улыбался, оставшись равнодушным.

— Ой, к вам вернулось зрение, — ехидно произнес темный. — Какое счастье!

Я его убью! Только без применения темной магии, а голыми руками! Задушу вот прямо сейчас…

Он строго погрозил мне пальцем, как ребенку, едва я только шевельнулась.

— Продолжайте тренировку и не думайте об ерунде, — наставительно произнес магистр. Интересное предложение. А о чем я теперь должна думать?!

— Продолжайте тренировку! — громко обратился лорд Тиан к остальным и направился в их сторону — руководить процессом обучения.

Он прошел было мимо меня, но все же остановился.

— Кстати, вечером нам снова предстоит прогулка, — напомнил он про расставленные ловушки. — Вы будете мне нужны.

— Что ж… — я отвернулась, стараясь, чтобы голос не дрожал. — Найдете меня сами. У вас это неплохо получается.

И даже немного жаль, что не увидела в этот момент его лица.

— Вас я всегда найду, — зловеще донеслось мне в спину. — Не сомневайтесь.

Я и не сомневалась. Ведь на моей груди все еще был его кулон.