Денис ШАПОВАЛЕНКО

God that failed

- Я тебе говорю, Билл, я видел его. У меня до сих пор стоит перед глазами образ его безумных глаз. - Приблизив свое лицо к собеседнику почти вплотную, рассказывал старик. - Запомни мои слова, Билл, эта тварь шляется по нашим улицам, а мы и бровью не поведем. И я не удивлюсь, если завтра это чудовищ е... - Брось, старый хрен, - Отвечал собеседник, отклоняясь все дальше и дальше от алкогольного зловония, исходившего от старика, - Я не верю во всю эту чушь. И вот что я тебе скажу - не суйся в лес по ночам, а то однажды спьяну забредешь в какое-нибудь болото, и... - Не городи чепухи, Билли, я знаю эти места не хуже дороги к твоей жене. Никаких болот здесь сроду не было. - Я не женат, старый хрен, - Ответил Билли, заметно смягчившись, - Но дам тебе совет - отправься завтра утром в этот институт на окраине, они там занимаются какими-то парапсихологическими явлениями или около того, так вот я слышал, они хорошо платят за всякие там диковинки. Может и тебе перепадет и ты хоть раз за последние двадцать лет выпьешь за свой счет. - Что ж, может ты и прав, Билли-бой. Пожалуй, так я и сделаю. А теперь пойду я домой, пока не стемнело, и тебе советую, а то шляются тут по улицам эти, как их, му... ме... му-тан-ты, вот. - Я как-нибудь с ними справлюсь. До завтра, - Ответил Билл, тоскливо глядя вслед старику. Все знали, что у него нет дома, и что сегодняшнюю ночь он снова проведет в картонной коробке из-под холодильника или посудомоечной машины, и поэтому все его угощали выпивкой. А старик не скупился на всевозможные истории, иногда выдумки, а иногда и правду. И самое плохое, что никогда заранее не поймешь, шутит ли старик. Выпив еще кружку пива, Билл с нелегкой душой отправился домой. Была ли это выдумка старика или нет, а подобные истории не рождаются на пустом месте.

На следующий день в городе появилось несколько белых микроавтобусов с замысловатыми логотипами Института Паранормальных Явлений. Никто в этой стране не знал о существовании подобного учреждения, и в большой степень благодаря его географическому расположению. Институт находился на окраине города с населением в сто двадцать пять жителей, и всеми силами старался не афишировать своего существования. Никто в городе на знал, кто работал в этом институте, но всем было хорошо известно, что по вечерам в его окнах горел свет и мелькали темные силуэты человеческих фигур. Ходило множество слухов об этом месте. Одна из белых машин остановилась около спящего на улице бомжа. Из нее вышел высокий мужчина в пиджаке, но без галстука, с бутылкой виски в одной руке и гамбургером в другой. Человек подошел к лежащему старику, переложил гамбургер в другую руку и внезапно громко щелкнул пальцами около его уха. Старик открыл глаза и ошалело уставился на незнакомца. Человек в костюме откупорил и протянул старику бутылку виски. Старик неуверенно потянулся к ней и недоверчиво отпил, не спуская глаз с незнакомца. Через несколько секунд он уже хлестал алкоголь из горлышка, забыв о всех предосторожностях. Человек молча присел рядом со стариком и подождал, глядя в небо, пока тот рвал на проезжую часть, а потом снова прикладывался к бутылке. Когда та наполовину опустела, а старик успокоился, он протянул ему гамбургер. Старик немедленно заглотил его. - Так вот, мистер Ричардс, - внезапно произнес человек, словно продолжая давно начавшийся разговор. - Мы бы хотели, чтобы вы нам его показали. - Что, кого показал? - Это чудовище, - медленно произнес человек, - Вы ведь видели вчера чудовище, не так ли, мистер Ричардс? - Д-да... Да... Но откуда вам это знать? - Я не скажу вам этого. Это секрет. Вы ведь знаете, насколько важно в наше время умение хранить секреты. Уж не вам ли знать это, мистер Ричардс? лукаво заметил незнакомец. - Конечно... Это конечно важно, но... - Нет, неверно. Вы не так начинаете. Неужели вам не хочется спросить, что это за чудовище и зачем оно нам? - Да, конечно... Конечно хочется. Так что же это такое? Незнакомец снова лукаво улыбнулся и внезапно протянул старику руку. - Мое имя Зигмунд. Я работаю в институте. Остальное вы узнаете по дороге. - По дороге куда? Казалось, незнакомец немного огорчился такому вопросу. - По дороге к чудовищу, разумеется.

Через полминуты фургон с незнакомцем и стариком уже направлялись в сторону леса. Старик возбужденно указывал направление, а незнакомец все время улыбался и напевал какой-то незамысловатый мотивчик. Наконец фургон вынужден был остановиться, потому что путь преграждала чаща густого пролеска. Зигмунд вышел из микроавтобуса и сладко потянулся, старик тоже вылез, боязливо оглядываясь по сторонам. Дальше они в полном молчании продирались сквозь густой кустарник какого-то мерзкого растения, наделенного неимоверным количеством шипов. Наконец старик остановился и указал в направлении движения. - Там я видел эту тварь, там это чудовище ковырялось в окровавленных внутренностях какого-то животного. Был вечер и я чертовски испугался. Я уж и не помню, как оказался в баре - казалось, ноги несли меня сами. - Очень хорошо. Теперь идем туда и взглянем на него при свете дня. Вы ведь хотите удостоверить меня в его существовании, ведь иначе вы не получите вознаграждения. - Да... - Неохотно ответил старик, - только если что - не рассчитывайте на мою помощь, я первым убегу отсюда. Незнакомец беззаботно расхохотался и сделал приглашающий жест руками. Старик неохотно ступил вперед. Раздвинув очередные кусты, перед ними появился вход в широкую нору. В нее свободно вошло бы два человека, даже не пригибаясь. И тут незнакомец принял инициативу на себя, смело шагнул в нору и скрылся там. Старик, одолеваемый сомнениями, неуверенно последовал за ним. Пещера была широкой и неглубокой. И вскоре старик и Зигмунд очутились в небольшой тусклоосвещенной комнатке. Под потолком коптила керосиновая лампа, посреди комнатенки находился низкий стол, в углу валялись какие-то одежды. Около стола находился человек. Повернувшись спиной к двери, он что-то оживленно лепил на столе. У его ног копошился кто-то грязный и лохматый. При виде гостей, он только забился глубже в угол, не издав ни звука. Внезапно что-то кровавое, находящееся на столе, прыгнуло в сторону. Рука человека проворно дернулась, схватила существо и вернула его на место. Через несколько секунд человек издал пронзительный хрип и сказал: - Ну вот, Gluceus Imbalis, еще один вид ящериц в пустыню. После этого он взмахнул рукой и существо исчезло со стола. Затем человек резко обернулся к дверям и громко произнес: - Что вам нужно? Старика забила дрожь. Существо было настолько уродливым и несуразным, что большей деформации человеческого тела нельзя было себе и представить. Зигмунд же улыбнулся и произнес: - Доброе утро, создатель. - Ты мне не знаком, юноша. Откуда ты знаешь меня? - Иногда и мы, люди, умеем не только думать. - А-а, второе поколение! Ну здравствуй, юноша. Иногда мне приятно наблюдать за вами, хотя вы все еще далеки от совершенства. Зигмунд промолчал, все еще широко улыбаясь. - Когда же вы были выведены? - Шестого октября тысяча девятьсот восемьдесят первого года, клонирован в Чикагском Институте Биохимии доктором Лео Питерсом. - Никогда не слышал о нем. И что же вы такое? - Повышенная чувствительность к электромагнитным волнам, широкий спектр воспринимаемых цветовых гамм, звуковая экстрасенсорика. - Не интересно. Зачем вас создали? Вы же должны думать, а не чувствовать, вы же люди! Для чувств существуют звери. - Меня создали для выполнения одного - найти вас, и только. После успешного выполнения задания я буду переработан. - Что ж, тогда не обессудьте за отсутствие знаков внимания с моей стороны. - Конечно, создатель. Было бы глупо демонстрировать ложные чувства одноцелевому механизму. - Именно. - В таком случае перейдем прямо к делу. Мне необходимо установить цель существования человеческих особей. - Ответом на этот вопрос будет мой ответ на ваш следующий вопрос, - лукаво ответил создатель. - Вы только что дали мне ответ на мой следующий вопрос. Он касался движения времени. Но я его пропущу. Зачем вы создали существ, совершеннее вас? - Вот это и есть СЛЕДУЮЩИЙ вопрос. Отвечаю: зачем мне создавать примитивных существ? Ведь вы создали компьютеры, во много раз превосходящие точность и скорость вашего собственного мышления. Для этих целей и были созданы вы сами. Для... Ну, скажем, для технической поддержки. - Вы хотите сказать... - Да, только для собственного благополучия. Точно также, как были созданы вы, Зигмунд - для благополучия ваших создателей. - И что, неужели мы оправдали ваши надежды? - Нет, - со вздохом ответил создатель. - Вы - моя самая существенная неудача. Но я вас оставляю в качестве урока самому себе... Не нужно было давать вам науку. Вначале все было хорошо, люди верили в меня, поклонялись мне, любили и боялись меня... А теперь мое место заняли вы сами. - Существует ли душа в библейском понимании этого слова? - Нет, душа - это совокупность воспоминаний и рефлексов. - Есть ли жизнь после смерти? - Нет. Смерть есть прекращение жизнедеятельности и разрушение мозга со всеми его воспоминаниями и рефлексами. После смерти нет ничего, поверьте мне. - Вы действительно всемогущ и всезнающ? - Нет, иначе зачем нужны мне вы? - Что ж, это все, создатель. Только одна просьба. Мистер Ричардс... - Он уже дома. - Но у него... - Уже есть. - И он, разумеется... - Ничего не помнит. - Спасибо. Но позвольте задать вам еще один вопрос? - Конечно. - Кто этот грязный человек в углу? - А, это... Он мой раб. Знакомьтесь, его зовут Иисус. Он примитивен, и мне давно пора бы с ним расправиться, но почему-то он мне очень дорог...

С этими словами создатель исчез. В это время мистер Ричардс сидел в саду своего особняка, недоумевая куда девались последние несколько десятков лет его жизни. И в это же время в институте паранормальных явлений был замечен необычный ажиотаж. В течение недели туда съехалось более четырех сотен людей второго поколения. Говорят, теперь там изучают нечто совершенно другое, некоторые за стойкой в баре утверждают, будто в институте теперь научились преодолевать смерть, другие говорят, что там строят гигантский электромагнитный капкан. Только для кого, никто не знает точно.