Жизнь господина де Мольера

Булгаков Михаил Афанасьевич

Книга известного советского писателя М. А. Булгакова о Мольере — жизнеописание Мольера, его художественная биография, основанная на обширном документальном материале. Написанная в тридцатые годы специально для серии «ЖЗЛ», она впервые вышла в серии в 1962 году. Настоящее издание — третье. Печатается по тексту издания: М. А. Булгаков. Избранная проза. М., 1966.

На обложке — вертикаль — сцена из «Лекаря поневоле» в исполнении труппы Мольера c гравюры XVII века. Заставки в тексте — французских художников XIX века М. Лелуара и Ж. Лемана. Концовки — Ж. Лемана. Портрет Мольера на фронтисписе приписывается Пьеру Миньяру.

ПРОЛОГ

Я РАЗГОВАРИВАЮ С АКУШЕРКОЙ

Некая акушерка, обучившаяся своему искусству в родовспомогательном Доме божьем в Париже под руководством знаменитой Луизы Буржуа, приняла 13 января 1622 года у милейшей госпожи Поклен, урожденной Крессе, первого ребенка, недоношенного младенца мужеского пола.

С уверенностью могу сказать, что если бы мне удалось объяснить почтенной повитухе, кого именно она принимает, возможно, что от волнения она причинила бы какой-нибудь вред младенцу, а с тем вместе и Франции.

И вот: на мне кафтан с громадными карманами, а в руке моей не стальное, а гусиное перо.

Передо мной горят восковые свечи, и мозг мой воспален.