Между отчаянием и надеждой

Владимирский Василий

Очерк о жизни и творчестве английского фантаста Джона Браннера.

Джон Браннер — писатель со странной и драматичной судьбой. Всю свою жизнь, с ранней юности и до последнего вздоха, он посвятил фантастике. Любители НФ были самой благодатной и самой требовательной его аудиторией. Он любил фэндом, и фэндом отвечал ему взаимностью. Браннер искренне верил, что долг автора научной фантастики — говорить о будущем, каким оно ему представляется, ничего не скрывая и не приукрашивая. Однако с годами его взгляд на перспективы развития человечества становился все более мрачным, а картины будущего, рисующиеся на страницах его романов — все более апокалиптичными и пугающими. «Научная фантастика привыкла быть самым оптимистическим жанром литературы, не считая вдохновляющей людей пропаганды, — писал Джон Браннер в одной из своих статей. — Теперь это в прошлом. Я уже не верю, что нас ждет славное будущее под сверкающими звездами: слишком многие на нашей Земле ведут себя на редкость глупо. Вот почему я так редко пишу теперь научную фантастику. Выясняется, что главным образом я предсказываю ужасы».

Но — все по порядку.

Джон Киллиан Хьюстон Браннер появился на свет в городе Престон-Кроумарш, графство Оксфордшир, Великобритания. Произошло это замечательное событие в 1934 году, за четверть века до первого искусственного спутника и за 42 года до высадки человека на Луне. Что, впрочем, не имеет к нашему повествованию практически никакого отношения. Браннер довольно рано выбрал литературную стезю, дебютировав как писатель-фантаст сразу по окончании Челтнемского колледжа, в 1951 году. Первый его роман, опубликованный под коллективным псевдонимом (так называемым «house name») Гилл Хант, назывался не слишком оригинально — «Галактический шторм» (Galactic Storm). Дебютанту повезло: эта ранняя и сравнительно слабая вещь была замечена британской критикой. Однако литературная судьба англоязычного писателя-фантаста не могла считаться состоявшейся до тех пор, пока его произведения не займут подобающее место на американском рынке. Великобритания, давшая миру десятки блестящих фантастов, в XX веке оказалась в тени своей бывшей колонии. Впрочем, карьера Джона Браннера шла по нарастающей, и ему не составило труда в скором времени взять и эту планку. С 1953 года он начинает публиковаться в США — именно тогда в журнале «Astounding SF» под псевдонимом Джон Локсмит (John Loxmith) появился его рассказ «Thou Good and Faithful». В том же году, и опять-таки в журнале, вышел и первый «американский» роман Браннера, позже опубликованный отдельной книгой под названием «The Space-Time Juggler».