Ржевский кошмар глазами немцев

Гроссман Хорст

«Краеугольный камень Восточного фронта», «несокрушимый бастион Вермахта», «ворота на Берлин» — так немецкое командование оценивало свои позиции в районе Ржева, где в 1941–1943 гг. развернулось одно из самых затяжных и кровавых сражений Второй Мировой, продолжавшееся в общей сложности около 15 месяцев. А в Красной Армии эту грандиозную битву окрестили «Ржевской мясорубкой» — наши потери здесь были так велики (до 2 миллионов человек) и настолько не соответствовали достигнутым результатам, что после войны Ржевское побоище было фактически предано забвению, и этот заговор молчания нарушен лишь недавно.

Данная книга предоставляет уникальную возможность взглянуть на «Ржевский кошмар» с другой стороны фронта, глазами командира 6-й пехотной дивизии Вермахта, активно участвовавшей в решающих боях кампании. Несмотря на ряд неточностей, спорность оценок и неоднозначность выводов, эта книга по праву считается важнейшим источником по истории самого длительного и беспощадного сражения на Восточном фронте.

Предисловие

После того как попытка овладеть Москвой оказалась неудачной, немецкие дивизии под ударами наступающих русских вынуждены были приступить к отходу на запад. 9-я армия остановилась на волжской дуге у Ржева. Напрягая все людские и материальные силы, русские попытались взять город, чтобы окончательно разбить группу армий «Центр» в последующем наступлении. Но немцы удержали Ржев.

Для тысяч солдат Ржев стал этапом самоотверженной борьбы. В морозы, снежные метели, в пылающем зное, замученные полчищами комаров в обширных болотистых лесах юго-западнее Ржева, они оказывали сопротивление могущественному врагу, отражая атаки там, где им было приказано. Армия и военная авиация показали себя с лучшей стороны в многомесячных сражениях. Все рода войск и все солдаты, начиная от стрелков на передовой и до последнего водителя из обоза, беззаветно сражались днем и ночью, исполняя свой тяжелый, самоотверженный долг.

Полководцем, возглавляющим почти все сражения в районе Ржева, был генерал-полковник Модель, главнокомандующий 9-й армией, чей личный вклад и высокое военное искусство существенно способствовали успехам обороны.

Того, кто ищет прославления войны в этой книге, ждет большое разочарование, ведь в первую очередь солдат, который на себе испытал все ужасы войны, чувствует к ней особое отвращение. Тем не менее мы обязаны помнить и уважать бесчисленное множество неизвестных солдат, которые не боялись противостоять противнику в жестокой борьбе за свое любимое Отечество и пожертвовали ему здоровье и жизнь. Эта книга и была написана для того, чтобы сохранить о них память.

Отсутствие многих официальных документов, естественно, затруднило поиски надежного материала. И я приношу сердечную благодарность всем тем, кто словом и делом помог его отыскать в различных учреждениях и архивах. Особенно хочу поблагодарить господ генерала Визе, генерала Фойерабенда, подполковника барона фон Рекума и начальника армейского архива в Кобленце, полковника в отставке Д.Теске.

Пояснения редактора

В настоящее время много вышло книг о битвах под Ленинградом, Москвой, Сталинградом и Севастополем. Вследствие этого часто забывают, что были и другие важные сражения под менее известными городами и на других фронтах широкого русского пространства, которые по своей драматургии, напряженности, числом задействованных войск, временным фактором и конечным результатом вполне можно сравнить с теми, что широко освещались в военной литературе. К таким сражениям следует отнести битву под Ржевом и его окружение.

Шесть раз шли сражения близ этого города, но только через полтора года начались наиболее ожесточенные. В них участвовало не так уж много танковых соединений, в первую очередь битву вели пехотинцы, которые испытали на себе всю тяжесть и приняли все страдания во время этих страшных сражений зимой и летом.

Ржев был краеугольным камнем Восточного фронта. Здесь в 1941 году оборонялись четыре мощные штурмовые дивизии русских, которые сопротивлялись до тех пор, пока город не сдался весной 1943 года, и совершили планомерное отступление по причинам, не зависящим от воевавших там войск.

Здесь русские войска, сражавшиеся в окружении, могли рассчитывать только на себя и вели ближние бои. Таким образом, это поле боя стало мощной преградой всего Центрального фронта и местом импровизированных сражений отдельных борцов, групп, подразделений и соединений.

Автор был командиром 6-й пехотной дивизии с начала до конца сражения под Вязьмой и при этом, пожалуй, одним из самых компетентных информаторов. Многочисленные фотографии, приведенные в книге, способствуют пониманию обстановки на полях сражения и происходящих событий.