Иней на пальмах

Гуревич Георгий

ГЕОРГИЙ ГУРЕВИЧ

ИНЕЙ НА ПАЛЬМАХ

ПРОЛОГ

МОРЕ бушевало всю ночь. Медлительные валы один за другим выплывали из темноты. Они вставали перед нами крутой стеной, и нависшие гребни их заглядывали в шлюпку, как будто хотели пересчитать нас - свою будущую добычу.

Нас было шестеро в шлюпке: кочегар Вилькинс, Джо, три матроса - швед, итальянец, негр и я шестой с ними. Мы гребли все время, точнее - они гребли, а я сидел на корме и, качаясь, как маятник, зачерпывал воду и выливал за борт, черпал и выливал, черпал и выливал.