Метлочерви и носовертки

Де Ченси Джон

ДЖОН ДЕ ЧАНСИ

МЕТЛОЧЕРВИ И НОСОВЕРТКИ

Перевел с английского Андрей НОВИКОВ

Откуда мне было знать, что оставленная во дворике метла станет причиной моего знакомства с замком Сондергард и его коллекцией зоологической экзотики? Во вторник поздним вечером я сидел за компьютером и печатал, а между тем смерч и обитающий внутри него домоед уже приближались. Подрагивал карниз, вибрировали стены, сотрясалась крыша. Скоро домоед, так сказать, отбросит маскировку, выскользнет из столба пыли и пара и нанесет удар. Домоед не столько пожирает дома, сколько разбивает их в щепки, чтобы поискать среди обломков лакомый кусочек - хрустящий кусок деревянной балки или вкусную полоску фибергласа... но я забегаю вперед.

Вернемся лучше к тому вечеру. На следующий день мне предстояло вести семинар по классической этике, а я еще не успел проверить студенческие контрольные. Такое часто случается. Я по натуре ленив и люблю откладывать все на потом; но, надо признать, кретинские писульки моих студентов вряд ли можно назвать побуждающим стимулом. Как ни печально, они отражают убогие знания нынешних выпускников. Некоторые из них словно написаны человеком, только что научившимся грамоте. Грамматика и пунктуация? "Кошмарные" - это еще мягко сказано, но если бы проблема заключалась только в этом... Но тут уж ничего не поделаешь. В последние годы аудитории Академии широко распахнули двери перед кем угодно - независимо от таланта, мозгов и подготовки. Я тоже сторонник равноправия, но есть все же нижний предел знаний для поступления в высшее учебное заведение. Вот черт... я опять отвлекся, да?