Целительная магия чая

Дубровин Иван

Чай... Это короткое созвучие впитало в себя смысл легенд и научных трудов, народной молвы и государственных документов. Историческую жизнь чая, основанную на отношениях его производителя и потребителя, регламентировали императоры и богословы, врачи и гурманы, поэты и купцы, философы и художники, ученые и политики, правительства и контрабандисты... разные виды и сорта чая могут быть совершенно не похожи один на другой, и даже прекраснейший чай можно по-разному готовить и по-разному воспринимать - и как вожделенный нектар и как подкрашенный кипяток.

Чай многогранен, чай многолик... Хорошо ли вы с ним знакомы?

Часть первая

Чай... Это короткое созвучие впитало в себя смысл легенд и научных трудов, народной молвы и государственных документов. Историческую жизнь чая, основанную на отношениях его производителя и потребителя, регламентировали императоры и богословы, врачи и гурманы, поэты и купцы, философы и художники, ученые и политики, правительства и контрабандисты... разные виды и сорта чая могут быть совершенно не похожи один на другой, и даже прекраснейший чай можно по-разному готовить и по-разному воспринимать – и как вожделенный нектар и как подкрашенный кипяток.

Чай многогранен, чай многолик... Хорошо ли вы с ним знакомы?

Специалисты, называемые титестерами, определяют качество каждой партии, устанавливают ее сорт.

Титестер – слово английское. Оно означает «опробователь чая». Титестеры – это специалисты чайного производства, обладающие особыми способностями дегустаторов. Техника пасует перед их искусством: приборы не могут заменить тонкого вкуса, совершенного обоняния и, главное большого опыта, профессиональной «вкусовой памяти» и обширных знаний оценщиков чая. Перед тем как приступить к дегустации, титестеры избегают острых, пахучих блюд и любых спиртных напитков. Они не пользуются душистым мылом и одеколоном. Титестерам нельзя простужаться, нельзя нервничать: ничто не должно отвлекать их во время работы, простой на первый взгляд, но удивительной по результатам.

На столе проб расставлены фарфоровые чашечки с чаем, налитым из фарфоровых чайничков, в которых он был заварен в строго стандартном соотношении с количеством воды и выдержан в них ровно пять минут. Ароматные струйки пара поднимаются ввысь. Титестер берет одну из чашек, всматривается в цвет настоя. Пробует на вкус. Вдыхает запах оставшейся в чайнике влажной массы чаинок. И уверенно называет сорт!

Зеленое золото

Чайный куст! Кажется, ничем не отличается он от тех аккуратно подстриженных декоративных кустов, которые окаймляют городской сад. Но так только кажется. Скромные листочки на тонких веточках таят в себе тот своеобразный вкус и аромат, каких не дает ни одно растение в мире, и среди 18 тыс. цветковых растений дикой флоры нашей страны нет других, листья которых содержали бы хоть в ничтожном количестве кофеин – одно из главных сокровищ чайного листа.

Любители комнатного цветоводства скажут, что чайный куст похож на японскую камелию – растение с блестящими темно-зелеными листьями классически простой формы, как у лавра, и белыми, красными и розовыми цветками в 5–6 лепестков. Это верно: камелия японская – родственница чайного куста. В своем ботаническом роде чай – единственный вид, хотя семейство чайных очень велико – в нем 23 рода, 280 видов.

Живет чайный куст долго (до 100 лет и больше), с наибольшей силой плодоносит в возрасте от 10 до 70 лет (на горных склонах дольше, чем в долинах). В свободном развитии китайский чай вырастает в дерево, достигая 3-х метровой высоты, а индийский (ассамский) – даже 17 метров. Но, чтобы активизировать созревание новых побегов и облегчить сбор урожая, куст ежегодно формируют полуовалом или «столом» (в Индии и других странах): позволяя ему расти не выше 80 сантиметров. Такая форма растения и посадка сплошными рядами (шпалерами) увеличивают его жизнеспособность, урожайность, морозостойкость. Кроме ежегодной формировки (шпалерной подрезки), периодически производят «омолаживающую», полутяжелую подрезку, укорачивая куст примерно наполовину, а раз в 20–25 лет делают тяжелую подрезку, при которой срезают всю крону, оставляя только стебли на 10–15 см от земли.

Чаю нужно много тепла, много влаги, ему нужны красноземные и красноземно-подзолистые почвы с хорошей влагопроницаемостью с определенным показателем кислотности, к некоторому превышению этого показателя чай хорошо приспосабливается, но в щелочной среде погибает. Благоприятны для чая и почвы сильно оподзоленные, тяжелые, непригодные для других культур; не подходят почвы известковые и с высоким стоянием грунтовых вод.

Самый хороший, особенно ароматный чай дают кусты горных плантаций, растущие на высоте 1500–1800 м на уровнем моря. Таких плантаций на земле считанные единицы: в районах Дарджилинг, Казиранга и Нилгирис в Индии, Нувара Элия в Шри Ланка, Юньань и Фуцзянь в Китае, Уджи в Японии.

Какой чай самый лучший?

Достоинства чая зависят от бесконечного ряда условий. Наилучший чай даст куст лучшего сорта, растущий в лучших почвенно-климатических условиях, при лучшем уходе, если собрать его урожай в лучшее время сезона, в лучшие часы дня, при лучшей погоде, из лучшей части лучших побегов, потом переработать по способу, лучшему именно для такого листа, многократно выделяя из массы полуфабриката его лучшую часть, а потом... убедить всех в том, что чай получился наилучший! В этом отношении чай схож с вином: объективно выбрать чайного чемпиона так же трудно, как присудить единственную золотую медаль одному из многих образцов винодельческого искусства.

Специалистам и любителям наивысших сортов черного байхового чая известны своим великолепным качеством индийские «Дарджилинг» и «Ассам», чай высших сортов республики Шри Ланка, китайские сорта «Юньнанский», «Цечванский», «Кимин», «Нингчоу» и другие; меньше известен другим странам китайский зеленый байховый чай, хотя некоторые его сорта очень хороши, например чай «Тюча» с сильным и тонким ароматом, «Тунчи», «Ю-хи-цзен». Прекрасны и универсальны по своим специфическим свойствам желтый и красный чай Китая. А Какудзо Окакура считал лучшим в мире японский зеленый чай, выращиваемый в горном районе Уджи, в префектуре Кисто, – и тоже был недалек от истины.

Особенно широко славится на мировом рынке черный байховый чай тропических стран – Индии, Шри Ланка, Индонезии, и прежде всего лучший чай Дарджилинга и Верхнего ассама (район Казиранга). Чай штата Ассам, где сосредоточено до 60–70% индийский чайных плантаций и фабрик, производится из листа местных крупнолистных кустов, он очень богат растворимым танином и другими ценными экстрактивными веществами. Его высокие сорта имеют полный терпкий вкус, прекрасный аромат. Чай Дарджилинга, выпускаемый в сравнительно небольшом количестве, делается в основном из листа морозостойких китайских мелколистных кустов, растущих на горных склонах, на значительной высоте, хотя есть там и низинные плантации с индийским кустом, наряду с полным, мягким вкусом этот горный чай отличается особенно приятным, тонким и сильным «медово-розанистым» ароматом. Очень хороший чай с «лимонным» ароматом делают в Южной Индии, в Нилгирисе.

Много различных и в основном очень хороших сортов чая, преимущественно черного, выпускается в республике Шри Ланка. Для наиболее известных из них характерны высокая экстрактивность, полный терпкий вкус, приятный сильный аромат с «лимонным» запахом, яркий вишнево-коричневый цвет. В Индонезии, на Яве и Суматре делают чай, похожий на индийский и цейлонский, полнотой и терпкостью вкуса, а также красивым ярким цветом, но несколько уступающий им по силе и тонкости аромата.

Качество – первый показатель чая на мировом рынке. Очень характерно, например, что изысканный «Дарджилинг» более известен любителям индийского чая, чем, скажем, «Дуарс», хотя чая в Дуарсе выпускается раз в семь больше.

На новой родине

Официальная история чаепития в России берет начало с 1638 г. – с того дня, когда ойртский (западномонгольский) правитель Алтын-хан, давший присягу московской державе, прислал в подарок царю Михаилу Федоровичу 4 пуда диковинного сухого листа «ради варения чая». Посол царя В. Старков познакомился с чужеземным питьем на обеде у ханского брата. «Не знаю, листья ли то какого дерева или травы, – доносил он царю. – Варят их в воде, приливая несколько молоко...» Сам Старков в ханском улусе не успел войти во вкус невиданного на Руси китайского напитка и даже отнесся к нему с некоторой опаской. Принимая другие подарки, которые хан посылал царю в ответ на его дары, посол попробовал было отказаться от чая: «У нас, мол, к этому зелью привычки нет, нам-де оно ни к чему». Но хан настоял на своем и, можно сказать, облагодетельствовал Россию этим чудесным напитком против ее желания.

Надо полагать, первое знакомство русских людей с чаем произошло на несколько столетий раньше, еще тогда, когда через всю Русь протянулись общие нити монгольского ига. К тем временам восходят и вполне достоверные сведения о контактах русских с китайцами в самом Китае. Известно, например, что с 1269 г. в Пекине существовала русская епархия; позднее, с 1330 г., большой отряд из русских пленных, уведенных в Китай монголами, нес там пограничную службу, а часть его охраняла дворец императоров династии Юань из рода Чингисхана. Можно не сомневаться, что эти люди, вольно или невольно приобщенные к «китайскому образу жизни», во всяком случае те из них, которые служили в охранной гвардии императора или принимались во дворце, хорошо знали, что такое чай. В 1567 г. побывали в Китае и пили чай казацкие атаманы И. Петров и Б. Ялышев – этот факт отмечен в исторической литературе. В 1618 г. на верном коне добрался до Пекина с двумя спутниками русский посланец томский казак И. Петлин. Он был встречен радушно и получил от богдыхана грамоту с приглашением русским людям торговать в китайском государстве. Должно быть, китайцы не забыли угостить чаем и Петлина с его спутниками, хотя прямых сведений об этом нет. Задолго до царя Михаила Федоровича могли познакомиться с чаем и русские торговые гости, общаясь с китайскими купцами.

Прямым путем из Пекина в Москву чай дошел гораздо позже. Привез его посол Перфильев. Царь Алексей Михайлович испробовал чай (как лекарство) в январе 1665 г., его примеру последовали бояре. Новый напиток царю и боярам понравился, хотя и пили они его, должно быть, без сахара. Примерно в тех же годы, как сообщил живший в России английский врач Сэмюэль Коллинг, один русский путешественник привез из Китая закупленный там груз чая и бадьяна. В этот период второй половины XVII века Россия все внимательнее присматривается к чаю. Русский посол Николай Спафарий, ученый-географ и государственный деятель, жил в Китае в 1675–1678 гг. и, вернувшись в Москву, написал о чае большое сочинение. «Питие доброе, – свидетельствовал он, – и когда привыкнешь, гораздо укусно». В 1679 г. с Китаем был заключен договор о постоянных поставках чая. Стали запасаться китайским чаем и купцы, едущие в Москву с другим восточным товаром. В 1696 г. из Москвы в Пекин отправился за чаем первый русский караван.

Долог был путь чая из Юго-Восточной Азии в европейские страны. Его везли на верблюдах, на санях и телегах, переправляли плотами и паромами через реки. Его перегружали в трюмы кораблей, везли морем к дальним берегам – и снова сухопутная дорога. Путешествие длилось год-полтора, а то и больше. Упаковывался этот чай в прочные многослойные тюки, почти герметически: в них без до доступа влаги он не портился, а, наоборот, дозревал, приобретая свой великолепный букет; недаром один из героев Бальзака говорит про «караванный» чай, подразумевая лучший из лучших. В Россию чай шел через Маньчжурию и Монголию, а с 1870 г. и морем – из Кантона в Одессу.

В нашей стране первыми узнали чай и привыкли к нему народы Забайкалья, Сибири, Средней Азии и других восточных областей.

Фабрика волшебного напитка

Путь чая от плантации к столу не прост. Сорванный проворными руками сборщицы молодой побег нужно подвергнуть сложной переработке, чтобы превратить в щепотку, плитку, «кирпич» готовой продукции. Это происходит на фабриках первичной переработки, на развесочных и прессовочных фабриках.

Зеленый чайный куст совсем не похож по виду и вкусу на готовый чай. Он горек, у него грубый запах зелени, переходящий при простой сушке в запах сена. Как же из такого листа получается наш волшебный напиток?

Проследить этот путь очень интересно.

Для изготовления черного чая поступившие на фабрику молодые побеги прежде всего завяливают – слегка подсушивают в специальных машинах в потоке теплого воздуха, в результате чего лист становится мягким и не ломким, пригодным для последующей обработки. При этом в нем начинают проходить окислительные и другие реакции, смягчающие горький вкус танина, частично разрушаются хлорофилл и другие соединения, придающие листу вкус и запах зелени, и образуются вещества с ароматами яблок, ананаса, розы и другие ароматические соединения.

Затем лист скручивается в роллерах. При этом клетки листа раздавливаются, их сок вступает в реакции с кислородом воздуха, которые активизируются содержащимися в клетках биологическими катализаторами (ферментами), и начинается основной процесс в производстве черного чая – ферментация. Он продолжается в открытых низких ящиках в ферментационном цехе. В течение нескольких часов под воздействием кислорода приобретает мягкий, приятно терпкий вкус, сложный специфический аромат, который составляют сотни различных веществ с запахами меда, фруктов, цитрусовых плодов, цветов, корицы, ванилина и так далее. Общее содержание ароматических веществ в листе к концу ферментации возрастает на 40–50%.

Часть вторая

Лекарственные растения. Фитотерапия

Таблица. Лекарственные растения и их применение

Сборы лекарственных растений

(По данным Н. Г. Ковалевой, 1972; Д. Иорданова и др., 1976, Б. М. Корщикова и др., 1985; Л. Я. Скляревского, И. А. Губанова, 1986; В. Петкова и др., 1988; С. Я. Соколова, И. П. Замотаева, 1989; Е. В. Кучерова и др., 1989).

Успех лечения во многом зависит от правильно приготовленного лекарства. В народной фитотерапии наиболее широко используют свежие водные вытяжки из растений – настои и отвары. Настои делают, как правило, из рыхлых частей (листьев, цветков и др.), отвары – из плотных (коры, корней и др.).

Для приготовления настоя в домашних условиях расчетное количество лекарственного сырья и воды выдерживают в закрытой эмалированной посуде на кипящей водяной бане 15 мин, остужают при комнатной температуре 45 мин, процеживают через два-три слоя марли, отжимают сырье и доводят объем кипяченой водой до исходного. Отвар готовят так же, только экспозиция на водяной бане составляет 30 мин, а охлаждение длится 10 мин.

Основная часть сборов лекарственных растений, приведенных в приложении 2, дана из расчета 1 столовая ложка сырья на 1 стакан кипятка. При изменении количества сырья, воды или способа приготовления в тексте дано специальное указание.

Сборы, применяемые для лечения заболеваний сердечно-сосудистой системы

1. Валериана лекарственная (корни) – 20,0, вахта трехлистная (листья) – 40,0, мята перечная (листья) – 40,0. Готовят настой. Принимают до 1/2 стакана 2 раза в день до еды при неврозе сердца и повышенной нервной возбудимости.

2. Валериана лекарственная (корни) —20,0, вахта трехлистная (листья) – 30,0, мята перечная (листья) – 30,0, хмель обыкновенный(соплодия) – 20,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 2 раза в день до еды при неврозе сердца и повышенной нервной возбудимости.

3. Вахта трехлистная (листья) – 25,0, ромашка аптечная (цветки) – 25,0, пустырник обыкновенный (трава) – 50,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 2 раза в день при повышенной нервной возбудимости, неврозе сердца, бессоннице и гипертонической болезни.

4. Валериана лекарственная (корни) – 20,0, вереск обыкновенный (трава) – 30,0 пустырник обыкновенный (трава) – 25,0, сушеница топяная (трава) – 25,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 2–3 раза в день до еды при повышенной нервной возбудимости, неврозе сердца и гипертонической болезни.

5. Ежевика сизая (листья) – 25,0, пустырник обыкновенный (трава) – 25,0, чабрец обыкновенный (трава) – 15,0, сушеница топяная (трава) – 15,0, ясменник душистый (листья) – 20,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 2–3 раза в день до еды при повышенной нервной возбудимости и неврозе сердца.

Сборы, применяемые для лечения заболеваний органов дыхания

45. Бузина черная (цветки) – 25,0, липа сердцевидная (цветки) – 25,0, мята перечная (листья) – 25,0 ромашка аптечная (цветки) – 25,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 3–4 раза в день перед едой в горячем виде в качестве жаропонижающего и потогонного средства.

46. Анис обыкновенный (плоды) – 10,0, ива белая (кора) – 20,0, липа сердцевидная (цветки) – 25,0, малина обыкновенная (плоды) – 25,0, мать-и-мачеха (листья) – 20,0. Готовят настой. Принимают по 1/2 стакана 3–4 раза в день до еды в качестве жаропонижающего и потогонного средства.

47. Подорожник большой (листья) – 20,0, сосна обыкновенная (почки) – 25,0, сушеница топяная (трава) – 10,0, фиалка трехцветная (трава) – 20,0, чабрец обыкновенный (трава) – 25,0. Готовят настой. Принимают по 1/3 стакана 3 раза в день перед едой при бронхите и воспалении легких.

48. Алтей лекарственный (корни) – 20,0, анис обыкновенный (плоды) – 20,0, коровяк скипетровидный (цветки) – 10,0, солодка голая (корни) – 15,0, сосна обыкновенная (почки) – 20,0, шалфей лекарственный (листья) – 15,0. Готовят отвар. Принимают по 1/3 стакана 3 раз в день до еды при бронхите, трахеите и воспалении легких.

49. Бузина черная (цветки) – 10,0, гречиха посевная (цветки) – 10,0, зверобой продырявленный (цветки) – 10,0, коровяк скипетровидный (цветки) – 10,0, легочник обыкновенный (цветки) – 10,0, липа сердцевидная (цветки) – 10,0, паслен сладко-горький (побеги) – 10,0, первоцвет весенний (корни) – 10,0, подбел многолистный (листья) – 10,0, просвирник лесной (корни) – 10,0. Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. 3 раза в день до еды при бронхите и воспалении легких.

Сборы, применяемые для лечения заболевания органов пищеварения

89. Аир обыкновенный (корневище) – 25,0, вахта трехлистная (листья) – 25,0, полынь горькая (трава) – 25,0, тмин обыкновенный (плоды) – 25,0. Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. за 15–30 мин до еды для возбуждения аппетита и улучшения пищеварения.

90. Вахта трехлистная (листья) – 50,0, полынь горькая (трава) – 50,0. Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. за 15–30 мин до еды для возбуждения аппетита и улучшения пищеварения.

91. Полынь горькая (трава) – 80,0, тысячелистник обыкновенный (трава) – 20,0. Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. за 15–30 мин до еды для возбуждения аппетита и улучшения пищеварения.

92. Вахта трехлистная (листья) – 25,0, золототысячник зонтичный (трава) – 25,0, одуванчик лекарственный (корни) – 25,0, полынь горькая (трава) – 25,0. Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. за 15–30 мин до еды для возбуждения аппетита и улучшения пищеварения.

93. Одуванчик лекарственный (корни) – 20,0, полынь горькая (трава) – 60,0, тысячелистник обыкновенный (трава) – 20,0 Готовят настой. Принимают по 1 ст. л. за 15–30 мин до еды для возбуждения аппетита и улучшения пищеварения.

Сборы, применяемые для лечения заболевания почек и мочевыводящих путей

137. Можжевельник обыкновенный (плоды) – 30,0, фенхель обыкновенный (плоды) – 10,0, солодка голая (корень) – 10,0. Готовят отвар. Принимают по 1/3–1/4 стакана 3 раза в день после еды.

138. Стальник полевой (корень) – 25,0, петрушка огородная (корень) – 25,0, солодка голая (корень) – 25,0, можжевельник обыкновенный (плоды) – 25,0. Готовят отвар. Принимают по 1/3–1/4 стакана 3 раза в день после еды.

139. Фенхель обыкновенный (плоды) – 10,0, бузина черная (цветки) – 10,0, тмин обыкновенный (плоды) – 10,0, адонис весенний (трава) – 10,0, петрушка огородная (плоды) – 30,0, можжевельник обыкновенный (плоды) – 30,0. Готовят настой. Принимают по 1/3–1/4 стакана 3–4 раза в день после еды.

140. Календула лекарственная (цветки) – 20,0, крапива двудомная (трава) – 10,0, стальник полевой (корень) – 15,0, тысячелистник обыкновенный (трава) – 20,0, фенхель обыкновенный (плоды) – 10,0, хвощ полевой (трава) – 10,0, береза (листья) – 15,0. Готовят настой. Принимают по 1/3–1/4 стакана 3–4 раза в день после еды.

141. Хвощ полевой (трава) – 30,0, лапчатка прямостоячая (корневища) – 30,0, подорожник большой (листья) – 40,0. Готовят настой. Принимают по 2/3–3/4 стакана на ночь в теплом виде.

Указатель применения растений в медицине

Авитаминоз, гиповитаминоз

Брусника обыкновенная, голубика болотная, жимолость голубая, калина обыкновенная, клубника полевая, клюква болотная, костяниха каменистая, лук победный, лук репчатый, малина обыкновенная, морковь посевная, морошка, одуванчик лекарственный, рябина сибирская, салат посевной, смородина черная, шиповник, абрикос обыкновенный, апельсин сладкий, береза, ежевика, сосна лесная, гречиха посевная, крапива двудомная, томат, хрен обыкновенный, первоцвет весенний.

Анальгезирующие

Айован душистый, болиголов пятнисты, кровохлебка лекарственная, мята перечная, пихта сибирская, липа огородная, ромашка аптечная, чемерица Лобеля, аризана амурская, борщевик сибирский, бурачник лекарственный, гвоздика, гравилат городской, горичник русский, душистый колосок, звездочка-мокрица, ель обыкновенная, посевная, кубышка желтая, лавровишня лекарственная, латух дикий, липа сердцевидная, мандрагора туркестанская, маргаритка многолетняя, миндаль обыкновенный, молочай, огненый цвет полевой, физалис обыкновенный, чистотел большой.

Ангины

Анис обыкновенный, бузина сибирская. Календула лекарственная, карагана кривастая, клюква болотная, кровохлебка лекарственная, лук репчатый, черника обыкновенная, шалфей лекарственный, алтей, душица обыкновенная, ромашка аптечная, земляника лесная, смородина, орех грецкий.

Антисептические

Айован душистый, брусника, зверобой продырявленный, лаванда лекарственная, репа огородная, ромашка аптечная, рута душистая (пахучая), борщевик сибирский, груша обыкновенная, гравилат городской, дождевик, лаванда лекарственная, лещина обыкновенная (орешник), плющ колхидский, чеснок, хна.

Атеросклероз

Апельсин сладкий, баклажан, боярышник кроваво-красный, горицвет (адонис) весенний, диоскорея кавказская, донник лекарственный (желтый), желтушник сероватый, капуста огородная, каштан конский, кукуруза обыкновенная, ламинария сахарная (морская капуста), ландыш майский, лук победный, мята перечная, одуванчик лекарственный, подсолнечник, почечный чай, рябина черноплодная, солянка Рихтера (черкез), чеснок, элеутерококк колючий, гречиха посевная, латук дикий, мордовник обыкновенный, очиток едкий, паслен черный, соя щетинистая, чайный куст китайский (чай китайский).

Растительный мир подарил человеку огромное богатство —лекарственные растения, которые всегда были источником жизни, пищи и здоровья. Многие из них прошли многовековую проверку и составляют бесценный фонд современной фитотерапии. История народной фитотерапии имеет возраст, равный истории человечества. Несомненно, что ее становление носило эмпирический характер. Право на жизнь завоевали те лечебные эффекты растений, которые были очевидны и не требовали «статистической обработки». Сведения о действии растений на больной организм передавались из поколения в поколение и порой сохранялись в тайне, оставаясь достоянием узкого круга людей, например семьи. Народная фитотерапия сохранила для потомства бесценный опыт прошлого по лечению различных заболеваний. Не случайно русский путешественник и натуралист М. И. Летехин в 1884 г. писал, что «лучшие лекарственные средства не умствованием врачей, но употреблением простолюдинов открыты были».

Тем, кто использует растения в лечебных целях, часто бывает непонятно их действие при многих болезнях, не схожих по происхождению и течению. Однако в этом нет ничего противоречивого, так как в одном и том же растении содержатся различные классы химических соединений – флавоноиды, дубильные вещества, витамины, органические, фенолкарбоновые и другие кислоты. Каждому классу химических веществ присущи лечебные эффекты, они могут суммироваться и обеспечивать появление новых видов активности. Следовательно, при использовании растений в качестве лекарственных средств более закономерна их эффективность при различных заболеваниях и менее вероятна – при одном.

В далеком прошлом растения были почти единственным источником лекарственных средств. По мере совершенствования химического синтеза человек научился создавать биологически активные вещества, которые помогли побороть многие ранее неизлечимые болезни. Быстрота и надежность их лечебного эффекта создали предпосылки к вытеснению из медицинского обихода многих лекарств растительного происхождения. Установлено, что синтетические лекарственные средства в значительной степени аллергизируют организм, их прием сопровождается появлением отрицательных побочных реакций в виде сыпи, крапивницы и даже анафилактического шока. Однако заменять «химию» лекарственными средствами, полученными из растений, – значит обеднять наши возможности в борьбе с болезнями. В настоящее время медицинская практика широко прибегает к одновременному использованию лекарственных трав и синтетических препаратов. Но необоснованное увлечение фитотерапией и чрезмерная заготовка сырья ведут к уменьшению ареала некоторых растений.

Настало время рационально использовать и воспроизводить лекарственные растения, чтобы не оскудели их запасы. Следует шире практиковать разведение целебных растений в садах и огородах, создавать для них условия, близкие к природным, чтобы они накапливали максимум биологически активных веществ. Каждый должен научиться искать, собирать и охранять дары природы. Многим растениям надо вернуть былую славу как лечебным средствам.

Перед сбором растений необходимо изучить их описание, особенности развития, способы культивирования, сбора, сушки и хранения. Это позволит рационально использовать сырье с лечебной целью. Растения должны стать истинными друзьями вашего здоровья.

Общие сведения о сборе, сушке и хранении лекарственного сырья

Растения, собранные в оптимальные сроки и правильно высушенные, оказывают наилучшее действие при лечении. Дикорастущие растения более эффективны, чем культивируемые.

Однако при правильном создании почвы и рациональном уходе различия в биологической активности культивируемых и диких растений сводятся к минимуму.

Корни выкапывают осенью, после опадения листьев, или ранней весной, до начал сокодвижения, очищают от земли, одревесневших и подгнивших частей и обмывают холодной водой. Чистая кожица корня – свидетельство сбора здорового, полноценного сырья. Корни, содержащие ароматические и летучие эфирные вещества, кроме очистки протирают ветошью или тряпкой. Толстые, сочные и мясистые корни перед сушкой разрезают вдоль или кружочками. Подготовленное сырье нанизывают на шпагат и сушат в хорошо проветриваемом помещении, печи или сушилке, часто переворачивая. Плотные корни можно сушить на солнце. Корни, содержащие летучие вещества, рекомендуется хранить в подвале, засыпая сухим песком.

Надземную часть растений, содержащих летучие ароматические вещества, собирают в период полного распускания листьев, когда цветки находятся в стадии бутонизации. Зеленые листья и траву можно собирать все лето, но лучше весной, в хорошую, сухую погоду, когда растения не тронуты утренней и вечерней росой. Оптимальное время сбора – ясный, солнечный полдень.

Собранные листья отделяют от стеблей и посторонних примесей. Траву заготавливают со стеблями. Сырье лучше всего связывать в пучки и сушить в тени или в хорошо проветриваемом помещении, расстилая тонким слоем. Для сушки листьев сочных растений можно использовать слегка протопленную печь или сушилку с температурой 40–50°С. Растения, собранные в сухую погоду, лучше хранятся. При заготовке необходимо следить, чтобы листья и трава различных растений не смешивались друг с другом. Заплесневевшее и затхлое сырье использовать нельзя.