Глава 1

  Далеко за морем на маленьком острове есть тихая деревушка с соответствующим названием Тихая Гавань. Но на деле она не сильно оправдывает своё название. У живущих здесь людей нет новейших технологий, сильнейших воинов, в общем совсем неприметное место, но жители были счастливы, ведь у них никогда не происходило ничего плохого. До этого дня...

  - Шан, мы тебя везде ищем, а ты спишь тут в грязной траве. Ты же чистюля! Как так можно? -Возмущался взъерошенный Корин, было видно, что он уже давно занимался её поисками. - Надо столько всего приготовить к празднику, не отлынивай от работы!

  - Ох, ну ты и зануда. Я просто... Читала интересную книгу, и...

  - На столько интересную, -перебил ее Корин, - Что ты уснула?

  - Ну, было так хорошо, тихо, солнышко пригревало, и я не заметила, как уснула.

  - Ох, ладно, расскажешь об этом потом, там нас ждет Тарна, она ужасно волновалась за тебя. Идем! -Корин схватил ее за руку и уверенно побежал в направлении к пекарне дядюшки Юма.

  Юм был старым кнотом и отцом их подруги Тарны. Кноты выглядели как обычные упитанные звери, только могли говорить и конечно же, одевались в одежды. А еще, они прославились своими шалостями и отменными кулинарными способностями. Тарна только наполовину такая, она выглядит как обычный человек, но у неё звериные уши, внешность и рост больше напоминающие ребёнка. А вот, кто ее мать, остается загадкой. Девушка никогда о ней не рассказывала, а спросить страшно - вдруг разозлится.

  А вот Корин - самый обычный парень. Невысокого роста, довольно худой, с тёмными растрепанными волосами. Он не силен в боях. Корин, спокойный и тихий мечтатель.

  И третья подруга по имени Шан. Фамилии у неё нет за неимением родителей. Её принесло течением на небольшой лодке на остров. Под свое крыло девушку взяла Элия - лучшей швея в Тихой Гавани и ее муж - капитан Менг. Выглядит она совершенно обычно, но единственное, что остается загадкой - это то, что она обладает необычными способностями и полным отсутствием страха, а так же, она могла маневрировать и парить в воздухе, как орел в небе. А так, это небольшого роста и спортивного телосложения девушка. Глаза непонятного серо-белого цвета. Очень яркие, будто вокруг зрачка есть светящийся круг. Вечно распущенные волосы платинового оттенка, длинные, ниже пояса.

  - Тарна, я её нашел! - крикнул Корин подружке, которая тренировалась на деревянных манекенах. Место для тренировок было не далеко от дома Шан, а там далее за мостом и стояла знаменитая пекарня кнота Юма.

  - Вот как? А она пропадала? Я и не заметила, - не отрываясь от тренировок, отозвалась Тарна, и ударила по манекену так, что он разлетелся в щепки. - Что, Шан, а ты так можешь? Или ты у нас любишь только мечтать о победах?

  - Гр... Тарна, я могу справится с манекеном, не пытайся показаться самой могущественной и непобедимой.

  - А если это так и есть? - засмеялась девушка, - Тогда докажи, что твои слова не пустые.

  - Гм. - Шан, отошла от Корина, и подойдя к манекену, взяла два острых ножа для разделки крабов и очень быстрыми резкими движениями разнесла статую на ровненькие дровишки. Осталось только печь растопить и пожарить рыбу.

  - Ого, - Тарна издевательски начала хлопать в ладоши и с сарказмом закричала, - Берегитесь, жители Тихой Гавани! Идет гроза манекенов!

  

  После этого, как обычно развязалась третья мировая война между Тарной и Шан. Другу еле удалось их оторвать друг о друга, он все напоминал о празднике и подготовке к нему, мол надо поторопиться, иначе они ничего не успеют и праздника не будет. Только тогда они успокоились, и все трое пошли к дяде Юму. Он как обычно поручил им разнести заказы посетителям, а после этого поохотится на крабов и принести их сюда для того, чтобы он смог сделать изысканное праздничное блюдо. Какой праздник без крабов?

  Во время охоты прибыл торговый корабль, что заметили Корин и Тарна и тут же побежали встречать. Но Шан была очень увлечена охотой и так разошлась, что не заметила, как у пристани вырос корабль, и как убежали ее друзья. Конечно, хотелось набрать больше этих милых и вкусных существ чтобы досталось всем. Не каждый день нашему брату дают полакомиться ими. В Тихой Гавани крабы - большой деликатес. Выловить их сложно и на это нужно было разрешение от стражи деревни, а это разрешение мог получить только повар высшего разряда, который учился на приготовление крабов, и конечно, доказать это можно только соответствующими документами, в виде сертификатов, грамот и прочих бумаг. Конечно, кому хочется переводить такие редкие морепродукты?

  Вместе с капитаном корабля и матросами из Тихой Гавани, прибыл парень, которого все называли хранителем. Хранители это те, кто защищает империю. Они, своего рода, герои. Обычно, хранители участвуют в эпических сражениях, проходят жесткие тренировки в больших городах. А этот что тут забыл? Решил отдохнуть от городской мерзкой суеты и забот? Думал, что будет лучше?

  Жители этого маленького острова редко путешествуют, в основном их торговые корабли отправляются за море, чтобы привезти провиант, заморские сладости, ткани и всякие разные диковины. Поэтому, все жители, а особенно дети, ждали, когда приедет корабль. Им было ужасно интересно что на этот раз привез капитан.

  Только корабль пристал к пристани, как оттуда выбежал хранитель, причем, не откуда-то, а с самой верхушки, где находились паруса, и начал маневрируя перепрыгивать с выступа на выступ, чтобы добраться до твердой земли. Выпендрежник! За этим зрелищем наблюдали все, кто только что подошёл встречать торговый флот. Они были заворожены этим зрелищем, но что-то пошло не так, и он сорвался с выступа и свалился на землю.

  - Господин хранитель, вы в порядке? - Испугалась жена капитана корабля Элия.

  - Да, да, - ответил хранитель, поднявшись с земли и оперевшись о поручень, - дайте мне пару минут и я буду в порядке.

  - Ну, так дело не пойдет, сейчас мы принесем вам отвар...

  - Что вы?! Не надо! Я уверен, что справлюсь с этой царапиной! Не надо прекращать мои мучения! Я это переживу!

  - Господин Хранитель, - Элия скептически взглянула на молодого хранителя, -Я не это имела ввиду. Я говорила про лечебный отвар, а не отраву. Ну. знаете, тот, что друиды изготавливают.

  - А. Простите мне мою невнимательность.

  - Я рада, что мы друг друга поняли. - Элия подошла к краю пристани и окликнула свою дочь, которая охотилась на крабов. -Шан, принеси пожалуйста отвар из целебных трав!

  - Хорошо! - отозвалась та, и закончив с охотой, сложила добычу в металлическую сетку, после чего обернулась и удивленно посмотрела на корабль, - О как. А Тарна и Корин... -Шан направилась к пристани, изучая всех взглядом, и увидела своих любопытных друзей, которые любовались какими-то безделушками. - Вот жуки, а меня даже не предупредили.

  Девушка подошла к своей опекунше и, достав из маленькой сумочки небольшой флакон с отваром, протянула его ей.

  - А? Ой, спасибо, Шан, но отвар нужен не мне. - Она указала взглядом на сидящего на лавочке побледневшего хранителя. Вокруг него крутились жители, задавая вопросы, но ему было так дурно, что он уже не мог отвечать, а лишь кивал как китайский болванчик.

  - Моя голова трещит, не думаю, что что-то может помочь, -жаловался хранитель.

  - Не бойся, парень, это поможет, - не успел он открыть глаза, как кто-то, а точнее Шан, защемила ему нос пальцами и влила в рот все содержимое своего пузырька с лечебным напитком друидов.

  - Что за дела?! - проглотив все и прокашлявшись, возмутился тот.

  - Ну, а чего тянуть? - Пожав плечами ответила девушка вопросом на вопрос.

  - Ну, ты могла бы сказать, что-то вроде "возьми пожалуйста пузырек с лечебным отваром"?

  - Когда получаешь такой удар, то каждая секунда на счету. Надо действовать, пока время не вышло и ты не умрешь.

  - Пожалуй, ты права, -согласился тот, слегка поморщившись при слове "умрешь". - И как зовут моего спасителя?

  - Я Шан, - ответила она и протянула руку для рукопожатия.

  - Роан. - Представился тот и пожав ей руку, с ее же помощью, встал со скамьи почувствовав заметное облегчение после распития горького отвара. Взгляд Роана сразу упал на крабов в сетке в руках юной особы. - Можно взять одного?

  - Нет, это на праздник. Мне их надо отнести повару, чтобы он их приготовил и подал к праздничному столу. Или ты сырого собрался есть? Смотри, если я его не до конца добила, то он проснется и укусит тебя за нос.

  - Конечно, как таким оружием можно их вообще убить? -Усмехнулся хранитель обратив внимание на ножи для нарезки крабов висящие у нее на поясе.

  - Но ведь вышло же. Не так ли?

  -Хм. - Роан куда-то отошел, но тут же вернулся с настоящим оружием для убийства врагов. Таким оружием, обычно пользовались сины (убийцы). - На, держи. Охотник...

  - Это же... Я не могу это взять! - Девушка шагнула назад собравшись уйти, но хранитель выхватил у неё крабов и поднял сетку над собой.

  - Пока не возьмешь, я не отдам их. К тому же, с таким оружием быстрее охота проходить будет.

  - В охоте главное уметь растянуть удовольствие, а не быстро замочить и вернуться с дичью домой! - Девушка начала подпрыгивать, чтобы отобрать крабов, но хранитель с места не сдвигался, и даже не дрогнул. - К тому же, им убивают врагов, а не крабов. Вдруг, я кого-нибудь убью?

  - Но ты же охотишься на крабов, а не на людей. Логично? Так что бери. - Роан снова протянул ей оружие второй рукой, и Шана, переубежденная новым знакомым, осторожно взяла клинки.

  - С-спасибо, Роан, - обреченно вздохнув благодарила его та.

  - Не за что. - Хранитель гордо выпучил грудь вперед.

  - А теперь, - она повесила оружие за спину на пояс, и вытянула обе руки вперед.

  - О, ты хочешь меня обнять? - Не дослушав, хранитель обнял ее, - не за что, милая девушка.

  - Я не это имела ввиду! - закричала та, и вырвавшись из объятий парня, выхватила сетку с добычей и отошла от удивленного хранителя, который так и остался в позе "обнимашек", и немного наклонившимся, так как та была на две головы ниже его. -Некогда мне с хранителями обниматься и с ними же лясы точить. Скоро праздник, а я все ещё не доставила крабов! - Та топнув ногой, сразу развернулась и сделав стремительный рывок вверх, взлетела и маневрируя в воздухе, поднялась на самую верхушку к небольшому ресторанчику, и туда-же, по лестнице побежали друзья Шан, которые заметили подругу в воздухе.

  - Ох, спасибо, Шан, ты принесла их как-раз вовремя. Уже все-готово, остались они. Предпочитаю готовить их последними, чтобы подать на стол тёпленькими, -рассказывал ей кнот Юм. -О, и их так много! А где Тарна? Она не помогала тебе?

  - Я здесь! - позади Шан выглянула Тарна и улыбнулась отцу, подрагивая ушками.

  - Опять отлынивала от работы?

  - Ох, - вздохнула Шан, - вообще-то, все это благодаря ей и Корину. Я бы так много не смогла набрать без их помощи.

  Она не соврала. Они действительно поймали чуть меньше половины крабов и только потом убежали, думая, что этого будет достаточно.

  Закончив помогать на кухне дяди Юма, вся троица вышли на улицу, готовясь идти на пляж, где надо было закончить подготовку к празднику и расставить декорации привезенные капитаном Муном.

  - Эй, Шан, а давай, кто быстрее добежит до пляжа? - в глазах Тарны загорелся азартный огонек.

  - А что? Давай. Смотри, не запнись там об кочку! - Улыбнувшись, она тут же спрыгнула с огромной высоты сделав рывок в воздухе задав направление и попарила немного в воздухе, а затем, снова сделала рывок. Она очень любила манёвры в воздухе, только в такие моменты она чувствовала огромную свободу.

  - Опять за своё... - Корин ударил себя рукой по лбу, смотря на отдаляющуюся Тарну, а потом медленно пошёл к месту встречи. Он никогда не соревновался с ними. Не в его характере было это.

  Дойдя до нужного места, парень и маленькая девочка с ушками посмотрели на приближающуюся в воздухе Шан. Долетев до земли, она сделала супергеройское приземление и удивленно взглянула на Тарну, у которой в руках был неведомый зверь округлой наружности. Существо походило на пушистое яйцо, но выглядел он довольно мило. Девушка отвела взгляд от "яйца". Пока тот неотрывно смотрел на неё.

  - Всё бы вам соревноваться... - Тихо проговорил Корин.

  - А как ты оказалась тут быстрее меня, Тарна?

  - Ножками, ножками. Пока ты там в воздухе наслаждалась свободой, я без всяких манёвров добежала сюда, Рыбий Хвост.

  - Рыбий Хвост? - Шан поджала губы.

  - Да, это твоя новая кличка. Кто отстал, тот рыбий хвост.

  - Отлично... - С сарказмом сказала та, закатив глаза.

  

  Время проходило незаметно, друзья весело провели его подготавливая всё к празднику.

  Постепенно на пляж начали подходить местные жители, гости, и даже Роан присоединился к празднику, получив разрешение капитана. Явно глаз на крабов положил. Об этом думала Шан увидев хранителя среди гостей и не переставала щуриться смотря на него.

  В разгар праздника, трое шумных побежали запускать фейерверки, которые им недавно привёз капитан Менг. Фейерверк выдался очень ярким и был в виде небесного Нарвала. Это огромное существо, которое походило на синего кита, только с рогом на лбу. Он вылетел из ниоткуда, пролетел весь пляж, вызвав восхищение участников праздника, и испарился, будто вернулся в глубины моря, оставив взрывающиеся огромные яркие разноцветные цветы в небе.

  После запуска фейерверков, трое друзей, отошли от шумного праздника и подошли к воде, наслаждаясь тишиной и любуясь красивым видом морской глади.

  - Вода темная... -Прошептал Корин.

  - Что? - Услышала Шан.

  - Вода тёмная, не к добру это.

  - Глупости, Корин, она тёмная из-за отражения ночного неба. Что может случиться? - вмешалась Тарна.

  - - Да, возможно, но мне неспокойно на душе, -вздохнул парень. ---Кстати, Шан, - Корин полез в свою сумку и достал оттуда какие-то грамоты, - Я думаю, что это потерял твой новый друг. Передашь их ему? - спросил он, протянув грамоты девушке.

  - Хорошо, -она кивнула и, взяв грамоты, сложила их в свой инвентарь. - Но, почему ты сам не отдашь?

  - Я не очень люблю разговоры с людьми, а ты с ним как-раз подружилась.

  - Подружилась, да? Кто знает. Но я передам их.

  - - Тогда, вернемся к остальным? - улыбаясь воскликнула Тарна, и схватила Корина под руку, потянула его куда-то. - Пойдем выпьем. Говорят, что вино, привезённое мужем тёти Элии, очень вкусное! Пошли, пошли, пока всё не выпили! - Она с силой его тянула, но Корин не особо сопротивлялся.

  - Вы идите, - хихикнула Шан, - А я пока передам вот это, - она указала на свою сумку, -хранителю.

  - Хорошо! Ждём вас за общим столом! -смеясь сказала Тарна продолжая тянуть Корина-социопата в толпу людей, чтобы не отставать от общего веселья.

  - Я иду, иду, Тарна, - смущенно улыбнулся Корин, позволяя девушке утащить его.

  Шан, отстав от друзей, подбежала к парню в красном, точнее к Хранителю. Ну, так уж вышло, что члены Ордена Хранителей, носят красные одежды.

  - Эй, Хранитель! - юная особа подошла к нему, и на ходу вытащив грамоты, швырнула их в лицо парня и громко засмеялась. - Это же твое? Забирай, и будь внимателен к вещам.

  - Опа! - - Парень вскочил с места и вцепился в документы, снимая их со своей физиономии. - Огромное спасибо! У меня не так много вещей осталось в память об отце! Спасибо... -Уже приготовившись ее обнять, Хранитель благодарил девушку, но та увернулась застегивая молнию на сумке.

  - Сейчас не время для объятий. Поблагодари Корина, это он нашёл, но попросил меня передать.

  - Хорошо. - Парень выпрямился. - Передай ему мою благодарность. Эти вещи мне и в правду важны.

  Как, потом выяснилось, это были грамоты отца Роана, за героизм и отвагу. Ро очень дорожил этим.

  - Сам поблагодаришь, идем за общий стол? Там сейчас все, - сказав это, Шана шагнула в ту сторону, куда все переместились.

  - Погоди, охотник! - Роан грубо схватил ее за предплечье и куда-то потянул, а точнее в отдалённое место.

  - Ты что, совсем уже? Больно! - Шан начала вырываться, но тот довёл её до места и отпустил.

  - Прости, я не рассчитал силу. - Он повернулся к ней лицом и достал пистолеты.

  - Застрелить меня решил?! --Она не на шутку испугалась и сделала пару шагов назад.

  - Нет, -засмеялся тот, - я тут заметил, что ты любишь охоту и подумал, а что если попробовать тебя в бою?

  - Ты с катушек слетел? Какой из меня воин?

  - Хотя бы попробуй, я не буду в тебя стрелять пока что, сперва попробуй меня задеть тем оружием, что я тебе дал.

  - Ну, ладно. - Девушка вооружилась клинками и не спуская взгляд с Роана, начала метать в него ими и цепями, которые были частью оружия, на расстоянии пяти шагов, но попала она в него пару раз и то не сильно.

  - Неплохо. Но, надо ещё двигаться. Попробуй увернуться от моих выстрелов! - Воскликнул парень и сделал первый выстрел. Не успев ничего сказать, она просто прыгнула в сторону, но Роан вслед за этой пулей, выстрелил еще два раза ей на уровне глаз, и она просто упала на землю. Следом за ней в землю прилетели еще несколько пуль, девушка ловко встала на ноги в один прыжок, и тут же на неё посыпался шквальный огонь. Она сильно испугалась за свою жизнь и сделав рывок в воздух, прыгнула вверх, затем приземлилась перед хранителем и врезала ему в живот рукой.

  - Ой, - от такого легкого удара, парня пробило на смех. -Это еще за что? -смеясь спросил он.

  - Более чем достаточно уже! Хватит стрелять в меня! Я не готова к смерти! Мне еще столько нужно сделать. Еще не время.

  -Я бы не убил тебя. Если бы ты не увернулась, то пули пролетели бы мимо, так что ты зря паникуешь, Шан.

  - Правда? - Девушка немного успокоилась.

  - Да. Но, надо тебе отдать должное. В твоем возрасте, я бы просто растерялся и смотрел.

  - В моем возрасте? Прости, а сколько тебе лет? - Удивилась та.

  - Мне шестнадцать,- Абсолютно серьезно ответил Роан. Было видно, что он не врёт. - А тебе же тринадцать?

  - Да... - Ей не давало покоя, что этот взрослый, на вид парень, с модной прической на голове, и уже заслуживший место в Ордене, не далеко ушел в годах от нее, а в развитии он, видимо, преуспел больше, чем среднестатистический житель Тихой Гавани.

  - Ну ладно, идем к остальным. Твои друзья, наверное, уже заждались!

  С этими словами, парень рванул в сторону общего сборища людей, и Шан пошла за ним, но придя к месту назначения, она увидела, как по столу ходит уже изрядно выпившая Тарна. А то, что она выпила, было видно по походке и заплетавшемуся языку.

  - - Корин, а давай, мы тебя под морское чудовище разрисуем, - икая сказала Тарна, ткнув парня в плечо.

  - Нет, прошу, не надо, - парень запаниковал.

  - Надо! Эй, Рыбий Хвост и Хранитель, а не принесете ли вы нам из склада краски?

  - Почему бы и нет? - - Хранитель улыбнулся потащил новую подругу к складским помещениям, а та уже смирилась с тем, что она вечно ходит за ним. Ведь, после праздника, он наконец-то уедет! Так она думала.

  Придя на склад, те врассыпную стали рыться в поисках красок, но тут Роан резко поднялся на ноги и замер с каменным лицом.

  - Ро, ты чего? - Как-то между делом она начала звать его коротко.

  - Шан, там какое-то странное движение и крики людей. Может, это мое воображение, но что-то не так. Идем! - Роан направился к дверям, зацепив за рукав одежды Шан.

  - А краски?

  - Потом их заберем, если все в порядке. Идем. -Резким движением он её потянул к выходу.

  Выйдя на улицу, что Шан, что Роан, замерли на месте. Шан явно растерялась. Ведь, всего минут десять назад, все веселились, а тут все куда-то бежали от странных жабоподобных тварей, каких-то удильщиков, и похожих на мертвых пиратов, чудищ.

  С этого момента, все начало происходить как в тумане, девушка бежала куда-то за новым другом, доверившись ему, так как он единственный, кто сталкивался с подобным, и возможно, он может справится с ними.

  Пробегая по деревне, они заметили, что многие дома уже горели, будто это началось не только что, а вчера. Роан, попутно уничтожал странных, враждебный тварей, а Шан просто бегала за ним не успевая разглядывать. Все было как во сне. В кошмарном сне.

  - Смотри! Там мои родители! Помоги им, пожалуйста, их сейчас убьют! Капитан ранен! - Кричала Шан, дергая друга за одежду, привлекая внимание.

  -Хорошо, не паникуй! - Роан подбадривающее погладил её по спине, потрепал по волосам и быстро побежал в сторону Элии, которая пыталась на своих хрупких плечах донести Капитана в безопасное место. Но не тут-то было: перед ними выскочила одна из тварей в виде мертвого пирата, но Роан сделав стремительный рывок вперед, оказался в воздухе, и пока летел расстрелял всех тварей вокруг, а затем со спины выстрелил мертвому пирату в голову. Странно, но когда эти твари умирают, они просто взрываются, оставляя только непонятную слизь вокруг от себя. Рожденные естественным путем, оставляют свое тело, а тут они просто взорвались. ""Значит, они не были рождены физически...", у себя в мыслях заметила Шан, а потом побежала к своим опекунам и Роану, заметив, что любящий объятия, надоедливый хранитель довольно крут.

  - Шан, помоги им, я пока осмотрюсь вокруг, и посмотрю кого можно еще спасти. - Роан положил руку ей на плечо, - После найди меня. Мы должны справиться.

  - Спасибо, - Шан впервые улыбнулась ему и ломанулась к своим приемным родителям. "Но как он узнал, кто они для меня?", подумала девушка, глянув на убегающего Роана, сразу опомнилась и побежала помогать опекуну.

  - За что нам это? -плакала Элия, -Кому мы сделали хоть что-то плохое?

  Шан молча обрабатывала рану, не зная, что ответить на её вопрос, ведь её саму мучало то же.

  - Вы с Роаном справитесь? Правда, милая? - с надеждой в глазах спросила Элия смотря на свою подопечную.

  - Если только Роан, - закончив с перевязкой, она поднялась на ноги. - Я найду его, а вы уходите в безопасное место.

  Тетя Элия ей что-то крикнула вслед, но девушка побежала туда, куда убегал Роан. Жаль, что она не услышала то, что она ей сказала "Будь осторожнее! Береги себя!". Уже погрузившись в свои страшные мысли, она подумала о своих друзьях. В голове всплыла жуткая картина, где они уже лежат мертвые в лужах крови: собственной и остальных погибших. У девушки сердце кровью обливалось за них. Шан не могла заставить двигаться своё тело, но она продолжила путь, понимая, что если она будет просто сидеть на месте, ничего не изменится. "Надо их найти", пронеслось у неё в голове, и, сжав пальцы в кулачки, она решительно побежала вперед, сбивая клинками и цепями попадавшихся на пути монстров. Не видя что произошло с монстрами, она бежала дальше, разыскивая взглядом хранителя. Она не оглядывалась назад, так что не знала, убила она жаб или они бегут за ней, быть может, они взорвались, забрызгав её. У неё не было времени. Стоя на месте ничего не изменится, а если она будет быстро двигаться, то может остаться жива.

  Добежав до короткого деревянного мостика, она заметила Ро, который пытается привести в чувства одного из жителей. Кажется, это был господин Ким. Но времени разглядеть не было, ведь их окружили эти твари.

  -Дядюшка Юм, держись! - Шан ускорилась и, подпрыгнув в прыжке, начала бить по монстрам своим новым оружием. Не зря хранитель ей отдал его. Может, он знал что так будет? Может, он заметил то, что другие не видели? Или просто для самообороны?

  Справившись с монстрами, она подбежала к повару-кноту.

  - Вы в порядке? - обеспокоенно спросила она. Ран не было - только остатки черной слизи на белом фартуке и шляпе повара. А если подумать, на её одежде тоже были небольшие пятна от этих монстров. Но было слишком мерзко об этом вспоминать.

  - Я в полном порядке, девочка, не переживай за меня.

  - Шан, я думаю, что они не просто для веселья напали на вас. Скажи, у вас нету тут никаких порталов или артефактов защищающих деревню? -подбегая спросил Роан.

  - Я не знаю.

  Точно! Зачем они пришли? Неужели, на их невзрачном тихом острове что-то спрятано?

  - Конечно есть! - вмешался кнот, - Тут есть старый забытый портал.

  - Вот оно что?! Портал! Что же вы молчали? - сагрился на Юма Роан повысив голос.

  - Да откуда ж я знал, что он нём кто-то еще знает, кроме меня и Орфа? Стоял себе много лет, никому был не нужен, а тут понадобился.

  - Вот черт! -Роан поднял голову и заметил не так далеко странный яркий свет, который белой полосой протянулся к самому небу. -Он там! Шан, скорее, у нас нет времени больше! - сказав это, он быстро понесся в сторону света.

  Преодолев высокую лестницу, их взору попарились Корин, который стоял в стороне, и Тарна, добивающая мёртвого пирата.

  - Вот тебе! Получай! -монстр упал к ней в ноги, но не взорвался. Странно...

  - Боже, ребят, как я рада, что вы целы! - Шан подбежала к друзьям и обняла их по очереди, затем подошла к Роану.

  - Шан, поспешим, потом поговоришь с друзьями, - тот уже начал было отдаляться, как вдруг монстр, которого била Тарна, встал на ноги и злобно взглянул на свою обидчицу и начал подходить к девушке готовясь к замаху.

  - Осторожнее! - во всю глотку заорал Корин и бросился к Тарне. Она развернулась к монстру и поняла, что уже ничего не успеет сделать, но перед ней возник Корин, схватил её на руки и прыгнул в сторону, а в этот момент, как раз монстр сделал свой удар, который достался Корину вместо Тарны.

  - Ах ты сволочь! - не выдержав, заорала Шан. Девушка как с цепи сорвалась, на её глазах наворачивались слезы, но это её не останавливало. Пока она со всех ног бежала на врага, то понимала, что её друг там мёртвый лежит на земле. Не добежав до монстра, она кинула в него клинки, один попал в глотку, а второй в лоб, он взорвался, а оружие упало в лужу его же останков. Девушка упала на колени в эту слизь и осторожно подняла клинки. Страшнее всего, ей сейчас было оборачиваться назад. Она не хотела видеть то что там было, но слышала слова Тарны.

  - Корин! Вставай! Хватит притворяться, не пугай меня так! - кричала она Корину, захлебываясь слезами. Девушка пыталась его растрясти, но он лежал не двигаясь, с открытыми глазами.

  - Кажется, тебе не понадобится краска, - горько усмехнулась Шан смотря на мерзкие останки того, кто убил её друга, - Тебя уже разрисовали в красный...

  В итоге Шан поднялась на ноги и с ужасом посмотрела на это зрелище. Не в силах что-то сказать она стояла и слёзы катились по её щекам. Но девушка старалась не зареветь, чтобы не привлекать к себе внимания, хотя ком подступал к горлу. Ей хотелось убежать отсюда, проснуться от этого кошмара. Но от правды не убежать. Что они будут без него делать? Вот Корин был, и за секунду его не стало. Его безжизненное тело лежит перед ними, но его все-равно уже нету.

  Их друг лежал наполовину разрубленный в области спины, а вокруг него образовалась лужа крови. Монстр сделал отличный смертельный удар. Жаль, что он перед смертью не чувствовал того же, что и этот парень.

  К жизни Шан вернул Роан, напомнив о том, что надо бежать к порталу, чтобы спасти остальных. Но она стояла как вкопанная. Девушка не могла заставить себя двигаться. Поняв, что растормошить её не выйдет, Роан распахнул в прыжке свои черные крылья и взяв её под руки, полетел к назначенному месту неся Шан на руках, а та смотрела на Тарну и в последний раз на Корина. Они больше не увидятся. В голове проплывали воспоминания, связанные с её друзьями, с Корином. ""Эй, Корин, а помнишь, какими беззаботными были дни? Помнишь, как ты постоянно нас с Тарной разнимал? Ты был так добр. Ты любил её, да? Поэтому ты её спас пожертвовав с собой? Спасибо, но... Как мы без тебя теперь?".

  Пока они летели, и жуткая картина исчезла из виду, Шан приложила ладони к лицу и тихо всхлипнула. Хранитель ничего не сказал ей на это. Просто дал ей выплакаться.

  Когда они долетели до портала, парень поставил Шан на ноги, и, убрав крылья приземлился, затем взглянул ей в лицо.

  - - Если бы я стояла рядом, я бы уничтожила его, я...

  - Не время заниматься самопоеданием. Тарна то еще жива, но если ты не возьмешь себя в руки, умрут все. Понимаешь? И даже Тарны не станет, если мы остановимся и будем их оплакивать. - Хранитель смотрел на молодую девушку, пока та не подняла глаза и не кивнула. Да. Надо отомстить!

  

  -Сколько лет этому порталу? - задал себе же вопрос Роан и начал разбираться в механизме. Ему нужно было найти то, что его открывает. - Ох уж эти древние архитекторы...

  Немного простояв, Шан отошла от шока и взглянула на Ро, ожидая что он что-то сделает, но поняв, что он один не справится, присоединилась к поискам, и так они одновременно потянули за какие-то рычаги, портал открылся, и они тут же сиганули внутрь, портал с грохотом захлопнулся за ними. Друзья переглянулись и поспешно поднялись на ноги. Ро, первый, кто сделал шаг вперед, но перед ними выросли стражи этого портала - водные элементали.

  -Вот черт! Их слишком много. Шан, а теперь, крепко возьми клинки в руки, и со всего размаху ударь по ним, чтоб попало по нескольким и оставило только мокрое место. Я один не смогу все сделать. Справишься?

  -Я думаю, что да, -девушка кивнула, и сосредоточившись, сделала так, как сказал ей хранитель. Внимательно изучив элементалей взглядом, та просто ударила по ним сперва одной, потом второй цепью, а после посмотрела на свою работу. Осталось лишь три лужи.

  

  Не долго бегая, они добрались до того места, откуда исходил свет. И что они видят? Непонятный серый человек, который высасывает энергию, рядом с ним огромный монстр, который больше похож на смесь разных монстров в одном. Но это было не так странно, как-то, что серый человек тянул энергию, а точнее высасывал из магического круга, в середине которого был зверек, которого недавно держала Тарна, а неподалеку, лежал на земле дедушка Орф.

  -Дедушка Орф! - Шан бросилась к нему, чем дала о себе знать серому человеку, лицо которого закрывал капюшон, было видно лишь легкую ухмылку, а глаза полностью скрыты.

  - Гамаро, -обратился он к монстру, -взять её!

  Монстр незамедлительно бросился к девушке, но Роан использовал отвлекающий маневр и выстрелил в монстра, но не убил, а тот заметив хранителя, бросился к нему, пока Шан пыталась помочь старику.

  - Дедушка Орф, вы как? Идти можете? -взволнованно спросила Шан.

  - Остановите... Остановите их... - Еле выговорил раненый старик.

  Шана послушно встала на ноги, и посмотрела на Роана, перед которым только что рассыпался монстр, а точнее взорвался забрызгав всё вокруг. Тогда, парень побежал к серому человеку, но тот швырнул в него клубком магии, и Роан упал на землю.

  -Ро! - Шан побежала к другу.

  -Нет, беги, Шан, я был слишком самонадеян, когда думал, что мы справимся. Уходи и забери с собой тех, кого можно спасти. Уплывайте из этого места!

  - Нет! -Твердо заявила девушка и побежала к серому человеку.

  - Шан, стой! --Поднимаясь на ноги закричал Роан.

  Но девушка не слушала его, она прыгнула между серым человеком и зверьком, тем самым оборвав связь. Девушку тут же отбросило в сторону. Шан оказалась на волосок от смерти за одну секунду. Эта магия была слишком сильна для неё. Но, не успев насладится победой, серый человек, уже хотел было продолжить свой ритуал, но тут, вокруг странного существа появилось яркое золотое свечение, а вокруг Шан образовался магический круг с непонятными иероглифами. Невидимые силы подняли её на землю. Девушка почувствовала прилив жизненных сил, а точнее, избыток. Твёрдо встав на землю, девушка подошла к серому человеку, нанесла ему сильный удар в область живота, тот согнулся пополам, затем девушка забрала зверя и магический круг исчез.

  - Это еще не конец! Мы вернемся за ней! -Серый человек указал на Шан. Но дедушка Орф и хранитель понимали уже, что не просто же так, он решил вернуться за ней. После этих слов, серый человек исчез.

  - Ох, простите меня, я его не смогла убить, - И Шан потеряла сознание.

  

  Несколько дней Шан спит крепким сном. Дедушка Орф никак не мог привести её в чувства. Ничего не помогало ни лекарство, ни магия.

  Жители Гавани начали восстанавливать свою "родину" после этого нападения. Все шло своим чередом. К ним еще вернутся радостные лица, но не сейчас, не на похоронах погибших невинных жителей, и Корина.

  Прошло еще несколько дней. Орф уже отчаялся спасти молодую особу, которая так храбро

  бросилась спасать непонятное существо. Взяв свою трубку, он положил в неё табак, и закурив вышел на улицу где его ждали приемные родители Шан. Капитан держался огурцом, хоть и ранен, а тётя Элия плакала. Она не хотела хоронить, хоть приемную, но дочь. Тут, прибежал кнот Юм, который был возмущен всей этой ситуацией.

  - Неужели, ничего нельзя сделать?!

  Орф молчал.

  -Тебе мало, что Корина не стало?! Или сердца у тебя нет?! -ворчал Юм.

  -Я сделал все, что мог, дальше уже Боги...

  -И слышать ничего не хочу про Богов! - перебил его Юм.

  Тут, на ор, вышла уставшая прихрамывающая Шан. Она очень долго лежала неподвижно, поэтому всё тело ныло, еще и эта сила, которую она чувствовала, но делать с ней ничего еще не могла.

  - Что за шум, а драки нету? -вмешалась девушка.

  - Шан! - Элия первая кинулась к подопечной и крепко её обняла.

  Далее, подошли все, чтобы потрогать живую Шан.

  Даже, откуда ни возьмись, появился Роан.

  -Как мы за тебя волновались, Шан! -воскликнул Хранитель.

  -Я долго спала? - сонно спросила девушка.

  - Почти неделю. - - Ответил Роан.

  - - Они за ней вернутся... - Напомнил Орф.

  - Ха! Не вернутся. - Хранитель подошел к только что проснувшейся девушке и схватил её за руки. - Поплыли со мной?

  - Зачем? - Она удивилась.

  - Так ты спасешь Тихую Гавань и всех, кто тебе дорог, от нового нападения, посмотришь мир, я отведу тебя туда, где ты научишься управлять новой силой...

  - Какой силой? -непонимающе спросила Шана.

  Роан взглянул на дедушку Орфа.

  - Портал хранил источник силы бога Рэна Милосердного. Обычного человека, не знающего магии, он убивает, но не тебя. Рэн выбрал тебя, как достойного человека, который будет обладать этой силой. Ведь ты не корысти ради побежала прямо в узел этого всего.

  - Я её чувствую, но да, это было не ради корысти, мне хотелось спасти невинное существо, - Шан распахнула глаза. Она так удивилась, что перестала замечать ноющую боль. - Значит? Я не смогу оставаться тут?

  - Можешь, но это опасно. Будет набег. - Ответил хранитель.

  - Когда отправляемся? - грустно спросила избранница Рена.

  - Сейчас. -ответил хранитель.

  - Мне надо собрать вещи и попрощаться со всеми. Где Тарна?

  - Вещи я твои соберу. - Элия похлопала её по-плечу, - А Тарна у большого дерева, где мы вешали таблички с желаниями. Поспеши и спускайся к причалу.

  Шан кивнула и сломя голову побежала к дереву.

  Под деревом, сидела Тарна и плакала. Она не просто так там сидела, ведь под этим деревом, теперь была могила Корина. Тут подул легкий ветерок, и в нем послышались едва слышные звуки " Не плачь Тарна...". Это был голос Корина, но едва Тарна их услышала и перестала плакать, как она почувствовала, как кто-то ласково погладил её по голове.

  -Корин! -девчушка вскочила на ноги вытянув руки вперед, пытаясь поймать ветер, пытаясь поймать Корина, ветер уносил его в небо, точнее, его еле заметную душу, но он успел бросить последние слова на прощанье "Я... Всегда... Рядом...".

  - Корин... - Тарна снова заплакала, приложив руки к груди, - Не бойся Корин, Тихая Гавань в надежных руках...

  - Тарна, - на плечо девушки легла чья-то легкая рука.

  - Отстаньте все от меня! Я в порядке! - Девушка резко развернулась, но увидела Шан и крепко её обняла. - Боги, как мы за тебя волновались! Я так рада, что ты жива.

  Девушки немного поговорили, помолились у могилки Корина, точнее, за его душу, чтобы Боги забрали его в свои чертоги.

  Закончив на могилке, они попрощались с Корином, и Тарна проводила подругу к причалу, где все собрались, чтобы проводить её в долгий путь.

  -Как много людей пришло! - Шан застыла на месте.

  - Всем есть, что сказать на прощание, - Тарна улыбнулась и подойдя к дорогой подруге, сняла с шеи амулет и нацепила его на шею Шан.

  -Я не могу его взять, это же у тебя от...

  -...Мамы. Да, но тебе он нужнее. Пусть он оберегает тебя и защищает от опасностей. Ты отправляешься в долгое путешествие, кто знает, что ждет тебя на пути?

  -Спасибо, Тарна. -Шан тепло ей улыбнулась, в благодарность обняла её на прощание и направилась к толпе, которые ждали, чтобы увидеть её прежде чем отпустить в долгий путь.

  -Слушай! -Крикнула Тарна, - Я знаю, мы всегда спорили. Но я всегда считала тебя хорошим другом!

  - Я знаю, -улыбнувшись сказала подруга и подошла к дедушке Орфу. - Дедушка Орф, мне так страшно. Я не была готова к этому.

  - Никто не бывает готов ко всему. То, что случилось надо принять и двигаться дальше.

  Дедушка обнял её, затем подошла Элия и капитан Менг обняли Шан как собственную дочь.

  Но прощание не может длится вечно, и Шан пришлось пересечь путь между пристанью и кораблем, посмотреть как убирают мостик и долго наблюдать как ей вслед машут её близкие и кричат "Удачного пути!", "Возвращайся скорее!". Рядом с ней стоял Роан и подбадривающие обнимал за плечи.

  - Ну что ж, тебе все-таки придется стать воином, чтобы постоять за себя и не отдать силу Рэна в руки темного потока.

  - Когока?

  - Те твари - это порождение темного потока.

  - А что это?

  - Ну, это очень мощная темная магия. В ходе путешествия, ты об этом узнаешь.

  - Она еще где-то есть?! -испугалась Шан.

  - Конечно. А ты думала, что она только в Гавани?

Шан промолчала снова, взглянув на удаляющийся остров. Впервые её оторвали от родного дома. Так и началось их путешествие.

Глава 2

-Я не могу поверить, у тебя морская болезнь, хотя путешествуешь ты не редко, Ро, - удивлялась Шана глядя на побледневшего хранителя. Парень всем своим видом показывал свое плохое самочувствие от пребывания на корабле.

Путешественники находились в небольшой каюте c отделкой из красного дерева. Сразу у входа стоял небольшой комод, а с другой стороны железный держатель для вещей. Пол так же был деревянный, и большую часть каюты занимал обеденный стол, вокруг которого небрежно расставлены 3 стула со спинкой и 2 табуретки, причем у одной из табуреток была сломана ножка, так что Роан швырнул ее прямо к держателю для верхней одежды. С краю - напротив двери - в конце комнаты располагалась односпальная кровать, а над ней маленькое круглое окошко. Вообще вся эта каюта, кажется была для одного человека, а большой стол на случай, если к нему придет компания для совместной попойки.

- Не доставай, дай мне тот сок в бутылке что стоит рядом с тобой. Пожалуйста. - Тело Роана занимало всю кровать в данный момент, и никакими силами его оттуда не скинуть, хотя, его новой подруге это было не нужно. Она вполне стойко переносила долгое плаванье, хоть и не выезжала ранее Тихой Гавани. Девушка сидела за столом, перед ней две огромные кружки, бутылочка с какой-то жидкостью и тарелка с фруктами.

- Вот эту бутылку, Ро? - схватив в руки бутыль с неизвестной жидкостью, уточнила девушка.

- Да, пожалуйста, - с умирающим видом на лице, ответил ей хранитель.

- Хорошо, -Шана уже собиралась ему отдать бутылку, но вовремя бросила взгляд на этикетку, - Кхм, Ро, это жидкость для розжига ламп.

- О, господи, тогда сожги меня! - Застонал тот, приложив ладонь тыльной стороной к лицу.

- Прекрати драматизировать, я сейчас принесу тебе воды.

Глубоко вздохнув, Шана встала из-за стола, и поспешно вышла из каюты. Выйдя на свежий воздух, она отправилась на поиски воды.

Поиски немного затянулись, и она немного позабыла что искала, когда заметила как из бочки выскочило яйцевидное существо, которое хотела забрать ее подруга из Тихой Гавани.

- Это же ты. Ты... Как тебя зовут там..?

- Рёк! - Внезапно ответил зверек.

- Точно. Ты за мной решил последовать, малыш?

- Рёк? Рёк! - только и ответил ей тот.

Решив что он не умеет разговаривать, девушка взяла его на руки и поместила в свою бездонную дорожную сумку, где тот немного прошуршал в ее содержимом, а вскоре успокоился. Видимо, уснул.

- Точно! Там же Роан помирает! - Вспомнив о Хранителе, девушка быстро побежала в сторону каюты, как вдруг что-то сильно задело дно корабля, - Ооой..! - Не удержав равновесие, она все-таки упала на коленки. - Что происходит? - встряхнув головой, она поднялась на ноги с помощью поручня, ведь она как раз была у края корабля. Хорошо, что еще за борт не свалилась.

Подняв голову и посмотрев вперед, та заметила, что матросы беспорядочно бегают, создавая хаос. Странно, но пару минут назад, они спокойно перетягивали веревки, таскали груз, поднимали паруса, а тут они куда-то несутся. Но Шана - дама рисковая. Она побежала в самый центр этого беспорядка.

- Кракен! Это же кракен! - громко кричал один из матросов, - Он потопит корабль! - во всю глотку орал тот, повторяя эти слова снова и снова. Видимо, он так призывал на помощь.

- О нет, опять неприятности, - с паническими нотками в голосе констатировала факт Шана. - Надо позвать Роана, - пока чудовище ее не заметило, та со всех ног побежала в стороны своей каюты.

- Роан! Там монстр! - ворвавшись внутрь, заявила та, указывая за двери.

- Я слышал крики, - хранитель уже завязывал шнурки на своих походных сапогах. Справившись с обувью, он поспешно направился к Шане, а та в свою очередь вышла наружу, уйдя с пути друга. - Где он? - Кажется, тот факт, что он сейчас может кого-то пристрелить сработал лучше, чем глоток воды. Молодой хранитель уже не выглядел беспомощным, а наоборот.

- Там! Он там! - паниковала девушка, указывая пальцем в ту сторону, где она видела морское чудовище.

- Спокойно! Без паники! - сказав это, Роан тут же быстрыми шагами ушел в указанную сторону, а Шана пошла за ним.

- Ого! Самый настоящий кракен, - заметил Роан, и ловко вытащив два пистолеты из кобуры, направил их на монстра. Прищуривая левый глаз, тот прицелился и сделал свой первый выстрел, и попал, видимо, в слабое место монстру. Но это его не убило, хотя заметно подкосило. Монстр громко заревел. Его разгневал выстрел хранителя, и заметив стрелявшего, он быстрыми движениями, сметая все на своем пути, пополз к нему. Заметив это, спутница хранителя поднялась на мачту и, посмотрев вниз, подметила, что корабль медленно тонет. Молчать она не стала и тут же сообщила первому на ее пути матросу нависшей угрозе, а затем, устремила взор на приближающееся к ее другу чудище. Подождав когда оно подберется ближе, и едва оно оказалось под парусом на подставках которого она стояла, та сделала рывок в сторону кракена и камнем полетела вниз на него. Монстр не заметил приближающуюся угрозу и продолжал прокладывать свой путь к хранителю, который шквальным огнем продолжал его подстреливать, и чудовище начало заметно хромать уже еле-еле двигая щупальцами.

- Есть! - Он был точно в нужном месте, осталось сделать удар, но не тут то было.

Только она замахнулась, как чудовище резко полетело назад, как и сам корабль. Что-то заставило судно потянуться назад. Видимо, уровень воды в нижних каютах стал слишком большой.

- О нет! - Девушка начала падать. Она сильно запаниковала, даже не сразу сообразив за что-то ухватиться или приземлиться на Роана, нет, она летела прямо к балке, о которую она вот-вот ударится. Немного не долетев, Шану что-то задержало в воздухе. Из-за страха, она не сразу поняла, что находится у кого-то на руках. - Ну, спасибо, Ро, - она посмотрела вниз, и заметила, что ее спутник не такой высокий, чтобы держать ее над землей, на таком расстоянии.

- Не за что, госпожа, - на ее благодарность, отозвался низкий спокойный мужской голос. Некто произнес свои слова тихо, не превышая тона, как обычно, это делал Ро. Хранитель постоянно громко говорил, как будто все вокруг него глухие, и он боялся, что его не услышат.

Но, сейчас речь не о хранителе. Шана резко повернула голову, чтобы взглянуть на своего спасителя, но уткнулась носом в его одежду, тогда она посмотрела вверх, на его лицо. Тот, кто ее держал, был почти три метра ростом. Спасителем оказался даже не человек. Рептилия? Или нет. Кажется, она впервые видит фалмари вживую.

Все фалмари были примерно такого же роста, как тот, что сейчас держал Шану на руках и внимательно изучал ее взглядом, но по его виду сразу стало понятно, что он не в первый раз видит человека. Этот народ выглядел немного странно. У них уши были похожи на плавники рыбы, ступни ног на ласты водолаза, наверное, поэтому они не носят обувь. Все фалмари в основном довольно худощавые, хотя имеют крепкие мышцы на руках и ногах, так как большую часть жизни они проводят в воде. Кожа этой расы имела серовато-голубой оттенок. На голенях и руках, от кистей до локтей, у них были плавники, причем у каждых разной формы, собственно как и уши. Большую часть их тел покрывала еле заметная чешуя. А волосы, у многих из них, имели светлый оттенок, и очень редко, на голове морского народа, можно встретить темный. Конечно же, они были длинные, и почти у всех, волосы сплетены в косички, вставлены какие-то диадемы, чтобы пряди не падали в лицо, а у стражи на голове и вовсе был шлем в виде плавника, который располагался вдоль, от лобной зоны к затылку. Но тот, что держал обладательницу силы Рэна - как раз того бога, которого почитают фалмари - у него были волосы всего-лишь до лечь, и одет он был не как другие. На нем были темно-синие широкие штаны, синяя кофта с такими же свободными руками и... Хм, обувь? Он был одет, скорее, не как жрец, а как джин какой-то. Но этот фалмари был явно жрецом. Ведь он почуял силу Рэна в этой неопытной девушке, и заметив, что та вот-вот упадет и получит сильные повреждения, убрал с дороги монстра, отправив его на дно морское и поймал ее, дабы избежать жертвы в ее лице.

- Сильный Вы мужчина. Но, Вы не Роан? - Видимо, она так была напугана и нервничала до сих пор, что оказалась в руках незнакомой ей личности, что вот таким образом, попыталась узнать кто он.

- Нет, я не Роан. Да и Вы не фалмари, милая девушка. Но я чувствую в Вас силу бога Рэна милосердного.

Не дослушав его слова, Шана сделала вывод, что он хочет ее украсть, чтобы забрать силу Рэна, которая возможно стала частью Шаны и ее жизненных сил. А это значит, что если силу бога забрать, то они заберут не только ее, но и ее жизнь.

- Отпустите меня! - Девушка начала вырываться, что есть сил, даже укусила спасителя за руку, но тот стерпел, и спокойно поставил девушку на ноги, удивленно округлив глаза.

- Почему Вы так себя ведете? - недоумевал незнакомец.

- Не вы, не эти жабы, не получат силу Рэна, - поняв, что оружие, подаренное хранителем, она выпустила из рук пока летела, Шана вооружилась кулаками. - Вам придется сразиться со мной!

- Стойте. Кажется, возникло недопонимание, - высокий мужчина поднял руки вверх, показывая, что он не станет с ней сражаться, и вообще, как она могла подумать, что у него на нее рука поднимется? Что есть, то есть. Это разумное существо, это человек-рептилия, и выглядел он довольно дружелюбно. - Я не собираюсь забирать силу у того, кого выбрал сам великий Рэн. Я лишь побоялся, что его избранник пострадает и поспешил на помощь. Подумайте, если бы я хотел, я бы не стал Вас спасать, я бы позволил монстру потопить это судно, и мог бы спокойно забрать Вас и скрыться в океане.

- Н-н... - Осознав правоту его слов, Шана покрылась румянцем от стыда и разжала кулаки. Опустив голову, та тихо произнесла слова извинения, - Простите меня, Господин. Эта ситуация выбила меня из колеи. Я впервые далеко от дома и... Обычно, я так себя не веду. Простите, - сглотнув, девушка снова подняла голову и посмотрела на фалмари, - Спасибо, что спасли меня.

Не дав ответить на слова благодарности вмешался Роан, который был в десяти шагах от них, но его голос пронзил даже шумную толпу, которая эвакуировалась в лодки, которые привезли фалмари.

- Эй! Это моя спутница, иди себе свою найди! - Кажется, хранитель был собственником и очень ревностно относился даже к друзьям.

- Успокойтесь, Господин Хранитель, - все так же невозмутим и спокоен был спаситель Шаны. - Если бы, я вовремя не появился, то твоя подруга была бы уже серьезно ранена или мертва.

- Она бы добила того монстра, ты ей такой удар сорвал. Я ее, между прочим, не на руках у спасителей учу быть! Она должна быть сильной и независимой! - Продолжал громить Роан.

- Ой, правда? - незнакомец приложил палец ко рту, - Простите меня, я не знал. Мы все почитаем и уважаем Рэна. Я почувствовал его силу в этом хрупком человеке и поспешил на помощь избраннику нашего покровителя. Это был рефлекс. Простите меня, что помешал.

Хранитель уже был готов снова кинуть ядовитую фразу в мужчину, но его остановила подруга.

- Ох, Ро, ну перестань. Я так испугалась, что вряд ли бы успела что-то сделать. Ты же видел, что не успела я ударить, как корабль начал тонуть?

- Хм, да, ты права. Но, откуда они, - Роан указал взглядом на высокого, - знали о том, что у нас тонет корабль. Они и лодки притащили. Может, это они подстроили?

- Изволь объяснить, хранитель, -фалмари сделал шаг в сторону к ее другу. - Мы фалмари-морской народ, чувствуем море и изменения в нем и даже опасность, так что, мы просто хотели помочь.

Выслушав незнакомца, Роан прищурился, а затем улыбнувшись, пожал тому руку, а тот с удовольствием пожал ему руку в ответ.

- Простите мне мою грубость. Позвольте представиться, я Роан из ордена хранителей.

- Илис Морской Ветер, - представился в ответ фалмари, - я один из жрецов Рэна. А как зовут девушку?

- Это Шана из Тихой Гавани, - ответил Роан.

- Очень рад знакомству, - Илис посмотрел на спутников, - и, давайте сразу перейдем на 'ты', я не очень люблю, ко мне обращаются на 'вы'. Я еще не заслужил такого статуса.

- Хоршо, - согласился с ним хранитель. Он хотел продолжить разговор, но его сразу перебил Илис.

- Продолжим беседу в Суланском порту, идемте в лодку, а корабль надо отремонтировать. Мы поможем, если вы не против.

- Я не против. Чего это будет нам стоить? - Поинтересовалась Шана.

- Оу, что вы? Для моих новых друзей это будет подарком.

Немного поспорив на счет оплаты, Шана и Роан согласились прийти на помощь Илису в благодарность за корабль, но спор они вели уже в лодке по пути в порт.

Глава 3

Прибыв в порт города Сулан, Роан, Илис и Шана, отправились в одну крупную таверну, где собирались все моряки, торговцы, путешественники и даже пираты. Зайдя внутрь, они заняли столик на четыре персоны. И хоть их было всего трое, такое место им нужно было для того, кого они ждали, а именно, путешественника - Старого Гурена, который ранее обещал Илису, что он будет именно в этой таверне после захода солнца.

- Друзья, вы ранее были в Сулане? - поинтересовался новый знакомый Шаны.

- Я не... -Начала было девушка, но ее тут же перебил хранитель.

-Да, были. Я был. Вот и привез девушку из провинции, город показать. А что? - с набитым ртом говорил Роан.

- Мне нужно отправиться по своим неотложным делам. Хотел убедиться, что вы не заблудитесь. Я бы остался, если бы не был уверен, что вы знакомы с городом.

- Все в порядке, я думаю, что в трех соснах мы точно не потеряемся. Иди смело.

- Хорошо, но помните, друзья, что я буду ждать вас в Коралловой Бухте. - Илис поднялся со стула и сразу выпрямился в свой полный рост. Да, фалмари очень высокие, но они не стесняются того, что выделяются на фоне людей и напротив, гордятся этим, показывая прекрасную осанку. - До встречи, друзья, но помните, вы желанные гости у нас.

С этими словами Илис Морской Ветер направился к выходу, где его ждала фалмарийская стража. Не произнеся и слова они отправились за темноволосым фалмари. Если он расхаживает в сопровождении стражи, значит, он является членом знатного рода. Именно об этом думала Шана, провожая мужчину взглядом.

- Какой статный молодой человек , - тихо проговорила девушка.

Поперхнувшись, Роан косо осмотрел на Шану.

- Ты будешь это есть? - Парень указал на ее фруктовое мороженое, которым угостил Шану Илис.

- Нет, я не голодна, - та перевела взгляд на десерт, но его тут же утащил из-под носа хранитель и начал быстро проглатывать, как чайка, будто кто-то хотел у него отнять еду. На лице парня читалась еле заметная злость.

- Роан? - спутница обеспокоено смотрела на сие зрелище, - Оно холодное. Пожалуйста, ешь медленнее.

- Самое то, мне как раз жарко в моей одежде. - Не отвлекаясь от своего дела, ответил парень, набивая рот до отказа и даже не распробовав вкус, проглатывал.

Он ассоциировался девушке с чайкой. Но теперь, сказав про одежду, она заметила, что он все это время ходил в кожаной одежде. А её темно-красный цвет, только притягивал жару. Но он не мог ее снять сейчас или переодеться во что-то более летнее.

Роан родом из прохладных земель, а еще там местами пустынно, и в воздухе с потоками ветра летает пыль, и поднимается с земель песок. Но дело было даже не том откуда он родом, а в дресс-коде. Организация, в которой состоит этот парнишка, носит такую униформу, но Роану еще повезло в том, что руки от кистей до предплечий были открыты. Куртку Ро носит нараспашку, а футболка прикрывает только половину торса.

- Слушай, Ро, может пойдем снимем номер в этой таверне пока места еще есть? Ты примешь ванну и тебе станет легче.

- Хорошо, только погоди, я сейчас выйду и посмотрю, не идет ли Гурен, а то солнце уже село, а его все нет. Жди здесь и никуда не уходи, хорошо? Тут много народу и легко потеряться, - тот вытер тыльной стороной ладони остатки мороженого с лица и резко встав со стула, поспешно вышел из таверны. Зачем? Номер же снимают тут, достаточно подойти к хозяину этого заведения и заплатить деньги.

Прошло минут двадцать, Роан все не возвращался, и устав его ждать, Шана тихонько вышла туда, куда вышел её спутник. На свежем воздухе она чувствовала себя лучше, чем в замкнутом пространстве с кучей шумных и пьющих мужчин.

Оглядевшись по сторонам она заметила, что на улице Роана нет. Тогда она немного отошла от таверны и заметила красивое с виду здание, очень крупное, из белого кирпича, и высотой в десять этажей, кругообразной формы, как и таверна, только в разы больше. На улице уже заметно стемнело, но названия заведений, были подсвечены вечными светодиодами.

Подойдя ближе к зданию Шана разглядела огромную, светящуюся голубыми и белыми цветами надпись 'Лазарет'. Чисто из любопытства она двинулась к зданию и вошла внутрь. То, что она там найдет Роана, было маловероятно. Но к своему удивлению он был там и стоял около ресепшена и жестикулировал, бурно что-то доказывая. Подойдя ближе она наконец-то услышала их разговор.

- Мне нужна одна комната, понимаете?! - говорил хранитель размахивая руками.

- Да поймите, у нас лазарет, и мы не можем выделить вам палату.

-Ро? - Шана тут же подбежала к парню и положила руку ему на плечо. -Ты что, снимаешь номер в больнице?

- Какой больнице? Это же гостиница 'Лазарет'. - Возмутился хранитель.

- Нет, Ро, это правда лазарет. Идем? - девушка говорила очень тихо, чтобы больше не привлекать к ним ненужное внимание. Почему-то попутал все Ро, а стыдно было ей.

Сдавшись, хранитель позволил себя увести из помещения. На последок Шана извинилась, и выйдя на улицу, она отпустила парня.

- Поверить не могу, что ты пытался снять номер в больнице. Зачем ты вообще ушел? Можно было просто подойти к хозяину не выходя из таверны, -начала возмущаться та, но заметив уставший взгляд хранителя, она замолчала, позволив ему объяснить ситуацию.

- Шана, пойми, в таверне все номера очень... захламлены, и там все белье старое, а ванну принять можно только в общественной бане. Для такой девушки как ты это совсем не то. Я хотел найти более приличное место, чтобы ты чувствовала себя комфортно. - Сказав это, парень уселся на бордюр закрыв лицо руками, опираясь локтями в свои ноги.

- Слушай, - вздохнув, девушка села рядом с парнем на бордюр и положила ладонь на макушку Роана, а затем легонько взъерошила уже и так торчащие во все стороны волосы. - Я из деревни, помнишь? У нас там, примерно такие же условия, так что я совсем не против. К тому же ты устал, тебе надо отдохнуть. Я вот совсем не чувствую усталости, а ты и с монстрами сражался, и плохо себя чувствовал на корабле. Так что пойдем уже в таверну, пока все места не заняли? - она ему тепло улыбнулась, поднявшись на ноги.

Хранитель, улыбнувшись ей в ответ, вскочил с бордюра и они вместе поспешили в Таверну.

Вернувшись обратно в 'Бегущую волну' - именно так называлась та таверна - они подошли к хозяину по поводу комнаты на пару дней, и хозяин им предоставил не самый худший номер к счастью Роана. Только они заселились, как услышали о том, что прибыл Старый Гурен в таверну.

- Шан, пойдем скорее пока он здесь? - радостно воскликнул хранитель.

- Ро, ты иди, а я выйду на улицу, куплю бумагу и ручку, напишу письмо своим о том, что мы удачно добрались.

- А ты не заблудишься?

- Не переживай, я уже приметила лавку, она тут не далеко. - Она улыбнулась ему и бодро пошла к выходу.

- Хорошо, - тот вздохнул, - Я понимаю. Но только не очень долго и дальше лавки не уходи. Ночью, тут не очень то безопасно.

- Есть, сэр! - Та засмеялась и убежала прочь.

Ро проводив ее взглядом, прикинул в уме что все это дело должно занять не более часа, и что разговор с путешественником не должен сильно затянуться, пошел его встречать, заранее посмотрев на часы, тем самым он засек время.

Гурен сразу заметил Роана. Встретившись, они сразу сели за свободный столик. Старый путешественник рассказал о том, откуда он вернулся, что видел, показал какие новые изобретения ему удалось раздобыть.

- А что там в Калахаре? Все в порядке? - спрашивал хранитель.

- Ох, понимаешь, молодой хранитель, не все так гладко. 'Северные волки' стали все сильнее и сильнее агрессивно себя вести. Конечно, это просто слухи, но они недавно отравили на тот свет небольшой разведывательный отряд. Никто не вернулся живым. Говорят, их нашли спустя пару недель, после того как они ушли. Те лежали недалеко от крепости Калахара мертвые. Значит их сразу вырезали, стоило им выйти и отойти немного от калахарского дозора. Бедные разведчики. Говорят, что почти все они были молоденькие новобранцы, которые недавно покинули свои родительские дома и ушли служить.

От этого рассказа, Роан побледнел, ведь его семья и его деревня находятся в этих землях. А племя 'Северных Волков' не особо жаловало людей, но и нападать они никогда не собирались. Что же произошло?

- А собственно зачем меня вы искали? - спросил Гурен.

- Ну, я привез с собой одну девушку, и она...

-Что? - интересовался старик.

- Она... Как бы это объяснить? - парень почесал затылок.

- Твоя девушка? - хитро улыбаясь, спросил тот.

- Что? Нет. Она впервые выехала за пределы своего острова, и то только для того, чтобы научиться пользоваться силой кхм... Рэна.

-Силой Рэна? А она умеет постоять за себя? -удивился старик.

- Ну, я подарил ей кунай и у нее есть кинжалы, правда, она их использует для охоты за крабами.

- Кунай? Мальчик мой, если она получила силу Рэна, она не ассасин, она маг. И ей надо учиться пользоваться магией, а так же, уворачиваться от атак, ведь маги не могут носить тяжелые доспехи. Мда. -Он задумчиво пригладил свою седую бороду.

- Как это не могут? А если на нее вплотную нападут и она не успеет увернуться?

- Понимаешь, сынок, тут все не так просто. Маги носят свободную и воздушную одежду, чтобы она не стесняла движения. Они как воздух, как стихии, которыми они управляют, мечтатели, изящные создания. Но, в то же время, они очень хрупкие, как хрусталь. И хоть сила Рэна ее защитит, но более сильные маги могут ее отнять, если она не сможет постоять за себя.

- Отнять? То есть, эту силу можно передать сильному магу, а эту девушку оставят в покое? Да? - С надеждой спросил Ро.

- Роан, - старик внимательно на него осмотрел, - тут тоже не легко. Её выбрал Рэн по собственной воли, а значит, эта сила стала её главной частью. Как сердце или душа. Что будет, если у человека вырвать сердце?

- Он... Умрёт.

- Именно. Поэтому, чтобы передать эту силу, ей придется умереть.

- Что же делать? - парень схватился за голову, - она же ничего не умеет, совершенно ничего...

- Не стоит отчаиваться, юный хранитель. - Гурен утешающе огладил того по спине. - Есть один учитель, его зовут Мастер Осден. Говорят, завтра он будет на главной площади Сулана. Бери девушку и иди к нему, он с удовольствием поможет ей. Это очень мудрый человек.

- Мастер Осден? Да? - Ро выпрямился. - Хорошо, спасибо. Я найду его.

- Вот и отлично. А что я еще слышал. В Астерионе...

Так продолжилась беседа. Гурен решил отвлечь парня от грустных мыслей, более радостными рассказами. Время летело незаметно.

Закончив писать письмо, Шана отдала письмо в ближайший почтовый пункт и заплатила небольшую сумму за отправку. Так как деревушка малоизвестная, то туда отправят гонца через пару дней, когда отравится корабль в то место. Дописав на обратной сторонне письма адрес своих опекунов, девушка вышла из почтового пункта и вдохнула свежий морской воздух.

Стало прохладно, и она медленно направилась к 'Бегущей волне'.

- Здравствуйте. - Неожиданно к ней обратился тихий, спокойный, мужской голос.

- А? Здравствуйте? Вы мне? - Шана обернулась и увидела перед собой высокого мужчину средних лет. Он был довольно хорошо сложен, хотя его фигуру скрывала белая мантия. А девушка понаслышке и многим фотографиям, знала, что такая мантия принадлежит учителям Императорской Академии. Так что этот мужчина её не испугал. Наоборот, заинтересовал. Он дружелюбно улыбался, его тяжелый взгляд с могучими бровями был направлен на нее, его длинные светлые волосы (хотя, возможно они были седые) аккуратно зачесаны назад. Ну что может быть подозрительного в этом человеке? Ничего.

- Да, я вам. Вы же Шана, девушка, которая приехала из провинции в поисках ответов на вопросы о силе Рэна?

Она удивленно смотрела на него. Откуда он её знает?

- Спасибо, старик, было весело пообщаться. Боже, сколько времени! Уже прошло четыре часа! Шана еще не вернулась... До свидания, - Ро попрощался с Гуреном, и помчался в свой номер.

- Береги себя, мальчик мой, - помахал ему вслед старик.

Забежав в номер, Роан заметил, что за все это время сюда никто не заходил, поэтому он тут же выбежал на улицу, попутно осматривая всех и каждого. Он оббежал все лавки и небольшие здания поблизости, даже снова побывал в лазарете, но никто не видел девушку, которую описывал Роан.

В ту ночь, хранитель не сомкнул глаз, обвиняя себя в том, что он был недостаточно бдительным.

Глава 4

Всю ночь молодой хранитель не смыкал глаз. Он обыскал всю пристань, таверну и каждую её комнату, но не было никаких следов спутницы. Похоже, после того, как та вышла на улицу, она исчезла в неизвестном направлении. Она не могла далеко уйти. Тут же ей все незнакомо. Её похитили, или... Нет, нет, надо продолжать поиски. Шана не бросила меня , думал Роан.

Не найдя следов девушки, он вернулся в таверне. Гуррен уже уехал, так что ему не с кем было об этом поговорить. Хранитель взял друидский тонизирующий напиток и скрылся в своей комнате.

- Я немного посплю, и продолжу поиски. Только чуть-чуть отдохну, - вслух подумал Ро и упав на одноместную кровать, тут же уснул.

***

- Что это за место? - поинтересовалась молодая девушка у стоявшего рядом мужчины, в само расцвете сил.

- Это Таинственный город. Он также называется Затерянным городом из-за своей таинственной атмосферы, темного прошлого и жутких монстров, что поселились тут, - ответил мастер Осден глядя на дорогу, что вела в глубь Затерянного города. - Как думаешь, ты можешь справится тут одна? Но, я могу пойти с тобой...

- Нет, я должна сама, - прервала речь Осдена Шана.

- Я понимаю, человек, находясь в стрессовой ситуации раскрывает больше своих способностей если они у него имеются. А что не убивает нас - делает сильнее, - Осден улыбнулся ей, а потом снова взглянул вдаль наслаждаясь прохладным ветром. - Но, - мастер нахмурился. - Кто учил тебя перебивать старших? - он с укором посмотрел на девушку скрестив руки на груди.

- Ой, - та покраснела до кончиков ушей и опустила голову, смотря в пол. - Я забылась. Вы правы, я хочу сама себя проверить и научиться действовать ни на кого не полагаясь. - Она на несколько секунд замолчала пытаясь подобрать нужные слова у себя в голове, чтобы правильно выразить свои мысли, и чтобы понять, правильно ли она только что истолковала свои мысли. Немного подумав, она неуверенно подняла голову и посмотрела на своего наставника. Тот ей лишь улыбнулся.

- Что, хочешь быстрее начать исследование, юный археолог?

Девушка кивнула.

- Иди, но будь крайне осторожна.

Мужчина погладил Шану по голове, а когда та обернулась, чтобы поблагодарить его, то мастера не было на месте.

- Мастер Осден? - Тихо позвала его девушка, но в ответ ничего не последовало.

Убедившись, что она осталась одна, Шана осторожно спустилась вниз по громадному вьющемуся дереву неизвестного происхождения. Преодолев дерево, та продолжила свой путь дальше по дороге. Так как там были сплошные непроходимые джунгли и всего одна дорога, то она была уверена, что идёт в верном направлении.

На середине пути к спускающемуся мосту из джунглей начали вылезать агрессивные лемуры.

- Так. Хорошо. - Девушка начала постепенно ускорять шаг.

Лемуров становилось все больше, а Шана была не уверена, что справится с ними. Она не придумала ничего лучше, кроме как бежать к мосту со всех ног.

Одолев длинную дорогу, она в спешке активировала механизм, с помощью которого мост начал опускаться вниз, многие лемуры успели прыгнуть на мост к Шане, но большая часть осталась на той стороне, что наверху.

- Боже мой! Что мне делать? Их так много... -Паниковала та, а злобные твари уже почти настигли её.

Поняла, что деваться ей больше некуда: прыгать высоко, а владела оружием она очень плохо. Лемуры будто играли со своей добычей. Медленно подкравшись, те были уже в шаге от неё, и уже приготовились к атаке, выпустив свои огромные когти.

- Нет! - громко закричала Шана и выставила руки вперёд, будто закрываясь от монстров, и сразу отвела взгляд в сторону и закрыла глаза, но нападения не последовало. Несколько секунд спустя девушка открыла глаза и неуверенно перевела взгляд на лемуров. Монстры были закованы в ледяной глыбе, не в силах пошевельнуться.

- Это... - Она неуверенно выпрямилась поправляя на себе одежду. Это я их заморозила? , подумала она про себя.

Когда платформа коснулась земли и сравнялась с ней, Шана сошла с неё, и подошла к огромным вратам, а те медленно открылись перед ней открывая большой и пустой зал. Стены расписаны фресками с изображениями жутких монстров, а в конце стоит огромная фигура...Волка? Девушка подошла к стенам, чтобы прочитать фрески, и она даже успела все занести в память своей записной книжки. Тут некоторые фрески сверкнули огнем и чудовища, нарисованные на них ожили и быстро выкарабкались из стен. От страха Шана тут же побежала к вратам, откуда она пришла, но те резко захлопнулись перед её носом. Бежать было некуда, а на неё снова бежали ещё более жуткие монстры, чем те лемуры. Некоторые из них напоминали саблезубых кабанов, другие же были похожи на гигантских носорогов.

- Вот засада. Надо читать заклинание! - Сама себе кричала она, а монстры собрались в кучу и приготовились к нападению. - Звёздная кара!

После того, как она это сказала, откуда ни возьмись, появился огромный меч и сравнял врагов с землёй.

Едва девушка обрадовалась своей победе, как её что-то сбило с ног и откинуло прямо в стену. Шана изо всех сил старалась оставаться в сознании несмотря на сильные повреждения и переломы. Она не знала, где были переломы, но она точно знала, что они есть. Девушка пыталась встать, она едва держалась, но её снова сбило с ног. Поняв, что она не сможет встать, она открыла глаза и посмотрела в сторону того, что нанесло ей столько увечий, и увидела огромного монстра похожего на фигуру в конце зала, только живой и очень мощный.

- Вставай! Не дай ему снова снести тебя! - донёсся незнакомый мужской голос.

- Я не могу! У меня перелом! - отозвалась девушка пытаясь найти взглядом собеседника.

- В каком месте у тебя перелом?

- Да, кажется, у меня повсюду.

- Понятно, - тот вздохнул и быстро подбежал к ней. - Замри и не дыши.

- Что?! - но едва она возмутилась, как чья-то грубая мужская рука заткнула ей нос, а в горло влили напиток, а когда от неё убрали руки, она снова открыла глаза. Зрение снова стало ясным, а боль утихла, и она снова могла встать на ноги и даже бегать.

- Что стоишь? Беги, беги, беги! - Кричал незнакомец.

- Бегу, бегу, бегу! - в панике убегала девушка.

Отбежав на безопасное расстояние, она взглянула на монстра, а потом на незнакомца. Незнакомый мужчина был достаточно высокий, в чёрном костюме, а прическа была простая: чёрные длинные волосы, завязанные в высокий хвост.

- Мужчина! Что это за зверь?!

- Острый Коготь, - ответил мужчина в чёрном достав свой огромный меч. - Уворачивайся от его атак.

- Но как?

- Гхм... Просто бегай и атакуй его на расстоянии. - Ответил тот подходя к Шане.

- А уроды? - имела ввиду она монстров из стен.

- А уродов я возьму на себя. Начинай атаковать. Ты же маг?

- Не знаю. Мне говорили, что я ассасин, даже оружие соответствующее дали, - отвечала девушка убегая от Острого Когтя.

- Да? А замороженные лемуры и ледяной меч в полу это разве проделки синов? Леденящий кунай и кинжалы-сосульки используешь? - Ехидничал странный парень.

- Очень смешно! - Девушка попыталась атаковать огромного зверя, но тот снова чуть не сбил её с ног. - Ай!

- Оббегай на безопасное расстояние и бей смотря на него. Если ты маг, то все то, что ты придумала у себя в голове, ты можешь воплотить с помощью стихий. Озвучивай заклинания громко и чётко! - Объяснял ей незнакомец попутно атакуя монстров, что лезли из стен бесконечно. - Ну же! Помоги мне. Уроды будут лезть со стен, пока ты не убьешь Когтя!

- Ну ладно! - крикнула Шана и побежала на безопасное расстояние запустив в зверя шаровую молнию. От этой атаки, монстр замедлил шаг. Он явно не ожидал такого нападения. Но, хоть он и слабел от повреждений, все равно его атаки от этого не становились слабее. Наоборот, он зверел с каждым ударом и был все агрессивнее.

- Звёздная кара! - После долгих и мучительных попыток убить его, внезапный ледяной меч добил зверя и врата открылись. Но также за каменной фигурой Острого Когтя тоже открылся проход.

- Скажи мне, - к Шане подходил тот незнакомый ей человек убирая меч, - ты что, правда не знала к какой школе ты относишься, и более того, ты впервые в бою?

- Можно сказать и так.

- Ясно. Что ты вообще забыла в этом опасном месте?

- Ну, ночью у меня появился наставник, который сказал достать мне тут сферу, и он же объяснил, что в стрессовых ситуациях я смогу открыть в себе новые способности.

- Вчера появился наставник? Почему именно ночью вы решили приступить к урокам и такому опасному испытанию?

- Потому что мы только ночью познакомились, - нервно засмеялась девушка.

- Чего? - Удивился парень. - Ты доверилась незнакомца человеку и просто пошла выполнять его задание?!

-Ну... Да.

- О Боже, у тебя что нет инстинкта самосохранения? Или тебя не учили что нельзя идти с незнакомцами куда они позовут? - Возмущался тот. - Почему нет?!

- Но ведь сработало! - заметила Шана.

- Признаю. Это сработало. - Тот выдохнул и попытался успокоиться, - И кто твой учитель?

- Мастер Осден.

- Мастер Осден? - он изогнул бровь, - что ж, тебе повезло, что это был именно он, а не маньяк-жнец.

- Знаешь его? - Удивилась та. Ведь, упомянув это имя, мужик в чёрном сразу оценил учителя и довольно положительно.

- Да, он и меня многому научил, - спокойно отвечал он, доставая целительный напиток. - На, выпей это. У нас впереди ещё хуже монстр, - парень протянул ей зелье, а та охотно его взяла и залпом выпила.

- Спасибо. Дай Бог тебе счастья.

Тот кивнул. После небольшого отдыха и короткого диалога Шана, доверившись этому доброму и странному незнакомцу, отправилась с ним дальше пройдя в проход за статуей огромного волка.

Глава 5

Молодой экзорцист Роан искал свою спутницу весь день, но так и не смог её найти, лишь слухи о том, что она ушла с каким-то человек в белых одеждах.

Тем временем, взгляд хранителя привлек только что причаливший корабль, с которого сошли послушники и послушницы храма Куроми, а следом за ними вышла невероятно красивая жрица Куроми. На жрице было фиолетовое платье, а под ним плотные, прилегающие к телу, и так сочетающиеся с платьем легинсы. Таким образом ноги жрицы были закрыты, а на руках от плеч до кистей рук, на девушке надеты нарукавники закрывающие руки, зато шея была полностью открыта. Темные, длинные, блестящие волосы вплетены в высокую прическу которую украшает заколка верховной жрицы. Очень красивые и женственные черты лица этой красивой девушки ничуть не портила холодная и непреступная маска. Рядом с красивой жрицей, шла маленькая светловолосая девочка. Весь ее вид показывал смущение. Видимо, она не привыкла к такому. А действительно, все смотрели на нее, и на девушку, которая держала маленькую девочку за руку. Малышка так же была одета в фиолетовое платьице, с более короткой и расклешенной юбкой. Ножки девочки закрывали плотные чулочки, а на ногах детские туфельки. Смотрелось очень мило, но не видимо это не предавало ей уверенности.

Роан так же, как и все, был зачарован высокой жрицей. Еще бы, она редкая красавица, он таких не часто видел. А её неприступность - еще больше влекла молодого парнишку.

Опомнился экзорцист не сразу. Он смотрел вслед уходящей жрице, и стоял так, еще несколько минут, после того как она скрылась из виду.

- Боже, что я творю?! Шана! Надо её найти. Вдруг, с ней что-то случилось?! - Думал он слух, а после, он ничего не придумал. как пойти в центр Сулана, на главную площадь. Вдруг, люди, что вчера были в порту, смогли её увидеть? А может быть, она тоже там? Попытка не пытка. Так он и поступил. Сразу же подбежал к торговцу лошадьми и приобрел у того первого понравившегося жеребца необъезженного. Он любил рисковать, ибо сразу, как он того оседлал, конь его едва не сбросил с себя, но все обошлось, Роан смог уговорить коня отвезти его на главную площадь в обмен на вкусный ужин.

***

-Я все-равно не вижу в тебе ассасина. Ты, точно, морозный маг. А ножи и кунай, что ты с собой носишь, тебе пригодятся действительно, чтобы нарезать что-то из еды, - убеждал Шану незнакомец подпрыгивая вверх, держа девушку на руках. А прыгал потому, что огромный бибизян с длинным хвостом, именуемый как Крайтос сотрясал землю.

- Ничего не знаю, что дали, тем и пытаюсь сражаться.

Наконец, незнакомец поставил Шану на, уже не ровную землю, и рванул к чудовищу, и одним взмахом меча срубил тому хвост.

- Эй, не пытайся даже в руки брать кунай, а пока он уязвим, направь на него одну из стихий, придумай что-нибудь!

Немного растерявшись, она все-равно попыталась направить на него гром и молнии, но когда ничего не вышло, она сильно испугалась, и от страха выставила руки вперед закрыв глаза. В мыслях у нее промелькнуло " Как же здорово было б, если б я могла, запечатать его в ледяную глыбу, например". Вокруг воцарилась тишина которую нарушало лишь дуновение ветра и убирающий в ножны меч, незнакомец.

-А? - она открыла глаза, и увидела прямо перед собой разъяренного Крайтоса, готовящегося к нападению. Он стоял так неподвижно в ледяной глыбе. - Он остался в такой страшной позе? - Удивилась девушка.

- Умница, молодая магесса, - улыбнулся человек в черном, и подойдя к девушке взъерошил ей волосы своей большой и теплой рукой.

-Ты испортил мне мою красивую прическу, -возмутилась Шана.

- Брось, она у тебя давно испорчена, - тот хмыкнул и убрав ладонь с её головы, подошел к запечатанному зверю. - Ого, какая мощная печать.

- Он не продолжить нападать? - поинтересовалась девушка смотря из-за плеча парня на свое творение.

- Не думаю, - ответил тот, - а если не хочешь проверить, пойдем отсюда. Если не пытаться снять печать, она и не снимется. Пусть этот затерянный город так и останется затерянным, а его большой тайной станет этот спящий зверь.

- Хорошо, я тоже так думаю. - Она огляделась, - А как мы выйдем? Обратно пойдем?

- Зачем? Не надо, чтобы нас заметили кружащимися вокруг входа в это место. Держись за меня, я телепортирую нас в другое место.

Послушав его, девушка обвила его руками вокруг талии, а потом, на всякий случай, закинула на него ноги.

- Я имел ввиду, взять меня под руку или за руку, - парень вздохнул, - но сойдет и так, - едва он это сказал, как тут же перенес их другое место.

Вокруг было море различных цветов. Поблизости ни единого деревца, и уже солнце почти зашло.

- Ух ты, как красиво, а какой закат! -Восхищалась она.

- Дальше то куда тебе нужно идти? - прервал ее восхищения незнакомец.

- Понятия не имею, -улыбаясь ответила Шана не отрывая взгляд от того, что находилось перед её взором.

- Ох, - он тяжело вздохнул, -Кстати, как твоё имя?

- Я Шана. А твоё? - Наконец-то она обернулась.

- Эш. - Коротко ответил тот.

- Очень рада знакомству, - девушка снова улыбнулась.

После того, как солнце совсем зашло, и наступила ночь, взошла очень яркая луна, которая освещала цветочное море. На поле начали прибегать дикие, лунные олени. Шана еще более восхищенно осматривала цветочное море в лунном свете, а потом осторожно подошла к лунному оленю, и даже умудрились того погладить.

Эш, все это время, нехотя плелся за девушкой пытаясь насладится моментом, пока они гуляли по ночному цветочному морю, то дошли до старой, заброшенной пристани. Она находилась в самом конце крутого спуска, а цветочное море и заканчивалось на пороге этого спуска, а дальше не было ни одного цветка, и травинки, и даже лунный свет не доходил до туда. Спустившись в самый низ, они обнаружили старый корабль. Атмосфера сменилась. Теперь, все казалось таким зловещим, что мороз по коже. Эш сразу заметил, на корабле сильную энергию, магию.

- Это же... Это тот знаменитый потерянный корабль. Его никто не мог найти. Даже я... - Он осторожно осмотрел на Шану. - Скажи мне, что ты вообще делаешь в таких опасных местах? Почему тебе дали в руки оружие? К чему тебя готовили? - Он нахмурился смотря той прямо в глаза.

- Я... - Она испуганно смотрела на него не отрывая взгляда, но поняв, что он не собирается ничего другого, как выслушать ответы на вопросы, делать с ней, то облегченно вздохнула и в кратце рассказала о том, что с ней произошло в Тихой Гавани.

- Хм... Что ж, это меняет дело. - он перевел взгляд на корабль, - Знаешь, что это за корабль?

- Нет. - она отрицательно вертела головой, а затем так же взглянула на корабль.

- Этот корабль носит название "Неприкаянный". Когда-то, могущественный жрец Рэна, Инту Раскат Грома и его спутница Айнэ Песнь Моря, дочь священника, путешествовали по морю но каждый раз с разной миссией. Вместе, они помогали тем, кто нуждался в этом. Однажды, появился человек, который не мог совладать со своей силой, и она все больше и больше им овладевала. История с тем человеком мало известна. Мы больше знаем о его сестре Ирии. Она легендарная жрица Куроми. - Эш задумался, - Так, что-то я отошел от истории. Тебе интересно слушать?

- Конечно. Продолжай, пожалуйста.

- Так вот, однажды, Инту и Айнэ заманили на борт своего корабля этого человека, и они запечатали его силу. Все, кто находился на этом корабле застыли во времени. Инту пожертвовал собой и всеми, кто находился на корабле, чтобы остановить его.

- А как звали того, кого они останавливали?

- Аррен.

- Ты сказал, что его сестрой была легендарная жрица Куроми? Так?

- Да, -согласно кивнул Эш.

- Значит, она была очень могущественная?

- Верно, - задумался Эш.

- Почему, она не помогла брату? Они что, ненавидели друг друга?

- По слухам, они были неразлучны, - И тут, парень понял, к чему вела Шана. - Ты хочешь узнать, как случилось, что она такая легендарная не помогла своему брату?

- Да. Она могла помочь обуздать его силу, или помешать ему отправиться на тот корабль.

- Ну, она стала такой, какой её помнят, уже после тех событий, до этого, она была молодая. Смею предположить, что она даже не знала об этом. Инту был очень могущественный жрец.

- Он злой, - нахмурилась Шана, - Он пожертвовал всеми, даже своей возлюбленной Айнэ,и так же, заместо помощи, он просто уничтожил Аррена.

- Все не совсем так. - Возразил Эш и шагнул вперед, к месту, где покоился корабль-призрак, - Инту, действительно пожертвовал собой и командой корабля, но не Айнэ. Он отпустил её, и она прожила долгую жизнь, а флейту, что в тот день ей подарил Инту, она сохранила. Говорят, она передавалась в её семье от одного к другому. Но сейчас неизвестна судьба флейты.

- А Аррен? - не унималась девушка.

- Аррен? -усмехнулся он, - Ну, как мне известно, он и Инту запечатаны в этом корабле, но туда не попасть, а уж как их разбудить никто не знает. И вообще, -парень задумался, - Даже если их разбудить, не факт, что они живы. Возможно, таким образом, освободятся их души и уйдут на покой. Так что... - Он развернулся, чтобы уйти. Эш не хотел идти туда с ней, он боялся, что с ней что-то случится, а за смерть еще неопытной волшебницы, будет отвечать он. Но его остановила Шана преградив путь и схватив рукой за предплечье, точнее за одежду.

- Нет, пойдем. Это ужасно, когда кто-то страдает. Это же ужасно. Наверняка они проживают один и тот же день заново, или потеряли счет во времени в тысячелетнем бою.

- Если очень хочется, ты можешь пойти сама, - этими словами, он надеялся, что она передумает и она пойдет за ним в безопасное место. - Там опасно, ты не умеешь владеть магией, а этими ножами тебе только мясо нарезать, и то, не сможешь. Какие они будут, когда мы зайдем на корабль? Наверняка, неупокоенные души очень злые.

Девушка лишь с укором посмотрела на Эша, а затем медленно отпустила его, и направилась к кораблю.

- Ты все равно пойдешь? - посмотрев девушке вслед, спросил он.

- Пойду. У меня есть сила Рэна. Я что-нибудь придумаю - хмурясь ответила она, продолжая идти, удаляясь от Эша.

- Боже, - шумно вздохнув, он приложил ладонь к своему лбу и немного потер его пальцами. - И что мне с тобой делать? - помотав головой, Эш двинулся к волшебнице, - Подожди, я иду с тобой.

Догнав Шану, они вместе ступили на борт корабля "Неприкаянный". Шана стояла перед входом в помещение на верхней палубе, в каюты, затем попросила разрешения у Рэна войти. Несколько секунд спустя, двери раскрылись, впуская избранницу внутрь.

- Почему, Айнэ не попыталась освободить Инту? Почему, не ждала его? - прежде чем войти, спросила Шана.

- Ну, - сделал паузу Эш, - Она ждала, она попыталась освободить, но не знала как. Самой дорогой вещью для нее была флейта, подаренная Инту, она хранила её как зеницу ока, а после того, как она уплыла в чертоги Рэна, она передала её, их с Инту, ребенку.

- Понятно, - Шана двинулась ко входу.

- Погоди, -остановил её Эш, - ты уверена?

- Да. Смотри, даже сам Рэн не против. Он позволяет мне идти туда.

- Хорошо. Но помни, что на этом корабле застыло время, и все, что будет дальше окружено магическим барьером. Все, что внутри застряло в петле времени. Ты будешь думать, что находишься там всего несколько минут, или час, но ты можешь быть там неделю, месяц, год... Ты готова потерять столько времени? Готова так рисковать? - Эш не оставлял надежду отговорить ее, ведь она совсем молодая и неопытная.

- Да. Я хочу помочь им. Инту всегда помогал даже пожертвовал собой ради благой цели, пора бы нам оказать ему помощь.

Смирившись, Эш просто проследовал за ней внутрь. Сразу, как они покинули границу живых, дверь на призрачный корабль закрылась.

Глава 6

 - Я уже несколько дней не могу  найти Шану. Где её носит? - размышлял вслух Роан, идя по торговому району города Сулана. Хранитель уже расспросил большое количество людей  о своей спутнице, но никто её не  видел. - Она не могла просто так исчезнуть.

 Немного побродив,  Роан снял комнату  на  ночь, там и заночевал. Рано утром, он умылся, привел себя в порядок, затем взял своего коня, оплатил его содержание в загоне, и уже приготовился отправиться в Суланский  порт. Вдруг, девушка вернулась туда и ждёт его? Но, не успел он  сесть на своего, уже объезженного жеребца, как к нему  подбежал человек, размахивая белым пергаментом в руке. На пергаменте не было печати, ничего такого, чтобы  указывало на происхождение этого письма.

 - Стойте, подождите! - кричал молодой, неизвестный  человек. На вид,  ему  было лет 20, на лице и руках еле заметные боевые шрамы, а одет как обычный житель Сулана. Темно-фиолетовый пиджак, черные брюки и высокие, походные, массивные сапоги.

 - В чем дело? - спросил экзорцист, смотря на того недоверчивым взглядом, но при этом, он остановился, чтобы  дать юноше подойти к нему ближе и объяснить причину, по которой  тот его нагло задерживает.

 - Вы же экзорцист из Ордена Хранителей, Роан, верно? - уточнял парнишка  пытаясь отдышаться после долгого бега.

 - Да, - не переставая подозрительно коситься, отвечал он.

 - Фух, я не ошибся. Но, честно говоря, Вы один были похожи  по описанию.

 - Знаете, я тороплюсь,  поэтому, можно сразу к делу?

 - Ой,  простите, - парень глубоко вдохнул, - Вы же сейчас в поисках девушки, с которой Вы  прибыли в Суланский  порт?

 - Именно, - ответил тот, закатывая глаза, - именно поэтому,  не стоит меня сильно задерживать.

 - Я как раз прибыл с донесением  от того, кто видел её в последний  раз, - он передал  хранителю пергамент в руки, а тот его осторожно взял и тут же раскрыв, принялся читать содержание.

 - Хм... "Здравствуй, Роан! Ты, наверное, еще  не нашел свою спутницу Шану? Я тоже потерял её из виду. Возможно, она в опасности, поэтому, приезжайте в Коралловую Бухту. Я буду в главном доме старейшин. Приезжай как можно скорее. Мастер Осден".  Мастер Осден? Неужели, тот самый?  - спросил он смотря на парня, что вручил ему  это письмо.

 - Да. Вы знаете,  где дом старейшин в бухте?

 - Да, знаю, -кивал он.

 - Хорошо. Потому что я бы  не смог Вас проводить, потому что я сегодня  должен уехать. Так что, желаю удачи, - сказав это, парнишка отправился в сторону порта, видимо, он собирался отплыть на корабле куда-то. Ну и ладно.

 Роан незамедлительно, после того, как  юноша ушел, сел на коня, и отправился прямиком в Коралловую Бухту, где попытался на коне заехать в дом старейшин, но на входе его остановил один из стражей этого дома. Это был такой - типичный страж фалмари. В кольчуге, с копьем и шлемом в виде гребешка на голове, а из шлема выходили на ружу длинные белые волосы стража, причем спереди, вплетенные в косички, видимо, чтобы не мешали.

 - В дом на коне нельзя! - преградил Роану путь страж.

 - А, простите, я забыл, что в главном доме нельзя заходить с животными, с оружием и скорее-всего надо снять обувь?

 - Нет, - фалмари посмотрел на  хранителя как на сумасшедшего, - На лошади, в принципе, нельзя заезжать в дом, потому что это невежливо. А по-поводу  обуви и оружия ограничений  нет. Так что, привяжите свое животное вон там. - Он указал рукой на, стоящее неподалеку, стоило , где уже стояло два коня.

 - А что, фалмари тоже ездят  на лошадях? - удивился он, слезая с коня.

 Страж скептически посмотрел на него.

 - Что вы? Нет. Мы  берем кусочек морской  волны и плывем по ней  по суше. Это и быстро и мы, как морской  народ, который  нуждается в воде, не засыхаем, а то вдруг  нас засушат и съедят.

 - Правда? - Экзорцист изогнул  правую бровь, недоверчиво косясь на стража.

 - Нет конечно. Но какой вопрос, такой  ответ, уж извините, -страж выпрямился, - Все совсем не так. Конечно, мы катаемся на лошадях, но иногда, дети небесного Нарвала, катают нас по воздуху. У нас нет ограничений  в транспорте.

 - О.  Простите, я не знал, - Роан взглянул на стоило с лошадьми, - Знаете, здорово было поболтать, но я пойду лошадь оставлю там, спасибо.

 Фалмарийский  страж кивнул и тут же вернулся в исходное положение, принял стойку смирно, а Роан привязал своего коня к столбу, где ему указал страж, и вернулся к дому,  но страж снова  преградил ему  дорогу.

 - Опять Вы? Я ж уже на  ногах туда иду. Вы сказали, что если я без лошади, то можно, -возмутился парень.

 - Да. Но нельзя беспокоить главу  без надобности. Вы  есть в списке? - тот достал планшет на котором был прикреплен лист с приглашенными.

 - Вы издеваетесь? Я прибыл сюда по очень срочному делу. Мне пришло письмо от Мастера Осдена. - Недоумевая, Ро достал из кармана, сложенный в несколько раз листок  с текстом, который  он получил недавно от того паренька, и протянул его стражу. Тот взял его и молча прочел пробегаясь взглядом по пергаменту.

 - А, так Вас зовут Роан? - задал риторический  вопрос страж, - Вы есть в списке, проходите, - он отошел на свое место, уступая дорогу  хранителю.

 Тот гордо поднял  голову и вальяжно прошёл мимо стража в дом по высокой  лестнице.

 Сразу, как тот зашел в помещение, он увидел ту самую жрицу Куроми, которую видел в порту, только без девочки, рядом с ней стояли верховный жрец Рэна и Илис Морской Ветер, который спас их на корабле, а так же, там был человек в белой одежде. Это форма наставника из Императорской Академии. Оглядев всех, он таки подошёл ближе к этой компании, которая активно что-то обсуждала.

 - Здравствуйте, я Роан, я пришел... - не успел он договорить, как наставник в белой мантии перебил его.

 - Ты Роан. Я знаю, - мужчина подошел к хранителю. - Отойдем в сторону. Есть разговор. - Он положил ладонь ему на плечо и подтолкнул в дальний угол комнаты. Жрица никак не реагировала  на них, но Илис заметив Роана, дружелюбно кивнул  ему в знак  приветствия, а тот кивнул ему  в ответ, улыбнувшись. Верховный жрец  просто молча наблюдал за всеми, но ни слова не говорил. Верно, мудрый человек не разбрасывается словами. Скорее всего, жрец просто слушал, чтобы обработать информацию в голове, а уж потом вынести свой вердикт?

 Когда Мастер Осден и Роан отошли, то наставник  объяснил ему, что встретил Шану в порту. Она была  потерянной, но он сразу  заметил, что у нее есть магические способности, а при разговоре с ней, он заметил, что она далеко необычный  маг, и далеко не ассасин, как предполагал Ро. Конечно, она может обороняться ножами, но в идеале ей  нужен один острый кинжал.

 -... Когда я понял, что она не может раскрыть свои способности, я понял, что ей  нужна мотивация и отправил её в потерянный  город, и не ошибся. Но, сперва я решил, что чудовища убили её, и сам лично обследовал город. Там не было чудовищ, они все были мертвы, кроме самого сильного и огромного обезьяна Крайтоса. Но он был  запечатан в огромную ледяную глыбу. Так  же. заметил, что эти тропические джунгли превратились в замерзший лес. Это и  хорошо. Главное, чтобы ни у  кого не было сил снять печать. Я так же заметил присутствие еще кого-то. Потому что зверь, которого мы зовем Коготь, был ранен огромным мечом. Так  же, кроме Шаны, присутствовала  энергетика другого человека.

 - Значит, он заморозил Крайтоса и украл Шану? - Ужаснулся Роан.

 - Нет,  Крайтоса, заморозила Шана. Такая мощная ледяная магия присуща только магам. А человек, который  был с ней, совершенно точно рыцарь или гладиатор. Но, в любом случае, рыцари так  не  умеют. К тому же, следы его магии были не ледяные, а наоборот, что-то яркое, солнечное.

 - Тогда... - размышлял Роан, - он украл её после того как заметил её способности? - от волнения, у хранителя участилось сердцебиение. Тревога нарастала.

 - Да нет же, - Мастер, хоть и был спокоен, но кажется, Роан его раздражал своими пессимистическими мыслями. - Они от Когтя шли вместе. Она заморозила Крайтоса. Если бы тот её хотел украсть или причинить вред, то она бы, скорее всего,  заморозила и его, но нет, не было следов битвы мага и мечника. Я хочу сказать, что они после потерянного города, куда-то телепортировались, но след телепорта был слабый. И я понимаю,  почему  они так сделали. Ведь это место тайное, никто не должен их заметить.

 - Значит, она жива! - Радостно подметил Ро.

 - Да, более того, похожий  след от телепорта я нашел в этой  местности несколько дней назад.

 - То есть, Вы хотите сказать, что она тут?

 - Нет. Я сказал, что в этой  местности, но нет. Над бухтой  цветочное море, оттуда был сигнал. Но дальше не было никаких следов. Вернее, множество следов лунных оленей, работников, собирателей цветов и фалмари, но не её и того кто с ней был.

 - Хм, я думаю, что по следам магии, их отследить невозможно, так как, скорее всего они её  не использовали. значит не было необходимости, а их следы перекрыли следы остальных.

 - Да. Но она точно жива. Во всяком случае,  не было новостей  о смерти двух человек. Так что, - мастер ободряюще похлопал парня по плечу, - мы найдем её.

 Тот улыбнулся ему, а сердце уже не стучало так часто. Хранитель немного успокоился. После долгого разговора, они присоединились к остальным.

 - Здравствуйте, я Роан, - он снова взглянул на Илиса, а после перевел взгляд на жрицу Куроми.

 - Привет, Ро,  давно не виделись, -улыбаясь говорил Илис. Но, хоть он и улыбался, атмосфера  была очень напряженная, - Это жрица Куроми, её зовут Мерит, а это мой опекун, старейшина Эйл Зимний Шторм.

 - Очень рад знакомству, - в ответ на его дружелюбие, последовала тишина, - что-то не так?

 - Моя сестра Мей  пропала, -сказала, как отрезала Мерит.

 - Так, - Ро почесал затылок рукой, - надо её найти?

 - Мы пытаемся, -вмешался Илис, - но для того, чтобы её найти, нам надо на корабль "Покаянный".

 - Что? - Молодой  экзорцист округлил глаза. - На мертвый корабль?

 - Да. Я могу  провести Мерит, но нам нужно одобрение главы. Так ты согласен, отец?

 - Это очень опасно, Илис, - хмурился жрец Эйл.

 - Да, но я справлюсь, у меня есть все необходимое, но нам нужен тот, кто откроет проход, -настаивал Илис, - Ты же можешь открыть проход?

 - Я не могу так рисковать тобой, сын мой, ты не знаешь как опасно там.

 - Но нельзя же постоянно боятся этого места. К тому же, то, что сдерживает дракона, уже на него перестает действовать. Кто-то его освободил. Если не рискнуть сейчас, то сюда придет...

 - ...Серый человек. - Задумчиво проговорил Роан.

 - Верно. А ты  откуда знаешь? - Удивленно спросил Илис.

 - Он устроил кровавую бойню в Тихой  Гавани, откуда я забрал Шану. Ему  нужна её сила Рэна, - украдкой  смотря на жрицу  отвечал хранитель.

 - Видишь, отец, тут уже не безопасно. Он так же перебьет всех нас, если мы ничего не сделаем.

 Эйл посмотрел на Илиса глубоко вздыхая.

 - Это очень опасно, ты же понимаешь? - Низким голосом говорил тот.

 - Да, я понимаю.

 Илис ни сколечки не сомневался,  на это указывал его уверенный вид. Он смотрел прямо на старейшину. На лице принца фалмари не были ни тени сомнения. Кажется, его решимость убедили старейшину, но тот все-равно прочел  ему и всем остальным лекцию о том, как небезопасно ходить на старые корабли, которые опечатаны мощным, защитным барьером. После этого, он рассказал всем историю Инту Раската Грома, а уже потом дал своё согласие на вход.

 После небольшого отдыха, Эйл, Илис, Роан, Мерит и мастер Осден, в сумерках отправились к призрачному кораблю.

***

 Эш и Шана  осторожно ступали по палубе корабля. На них нагонял страх жуткий крик. Он не был откуда-то конкретно, а скорее, он был везде. Он был далеко, в то же время слышался прямо позади. От этого становился все страшнее. Иногда, в уголке глаз были видны воюющие воины фалмари против тварей  темного потока.

 Темный  поток, это то, что медленно заходит в этот мир. Он появляется где угодно. Выходят  жуткие и мерзкие твари оттуда, люди становятся зомбированными, живыми мертвецами. Еще никто не нашёл способа, как от него избавиться. Страдают и погибают невинные люди. Но, чтобы он не поглотил планету, такие сильные жрецы как Инту, сдерживают силу. Но не было никаких гарантий, что он сам не обезумел от этой  силы, или что он жив. Никто не знает, что тут было, потому что живых свидетелей  не было. Последняя Айна Песнь Моря умерла уже очень давно.

 Хоть было жутко от того, что происходило на корабле, парочка разыскиваемых героев потерянного города, медленно шли по палубе. Отовсюду слышался гул, какие-то скрипы из полуразрушенных кают. Корабль на половину утонул в воде. В полу  были огромные дыры и  в некоторых местах на полу была вода небольшой  глубины. Запах сырья стоял повсюду, но помимо него, среди заросшей мхом дороги, виднелись белые грибы, но они не съедобные.

 На секунду, Шана  остановилась, так как заметила в одной  из палуб, живых, на первый взгляд воинов, которые сражались с темноводными, теми, что она видела в Тихой  Гавани.

 - Эш, - она аккуратно дернула его за рукав, чтобы привлечь внимание, - смотри.

 - М? - он перевел на нее взгляд.

 - Они что, живые до сих пор? - спросила она переведя взгляд на парня.

  Он подошел к девушке и взглянул туда, куда она  смотрела секунду назад. Когда они вместе посмотрели на битву фалмари и темноводных, то ужаснулись. Перед ними в ряд, причем в боевой  стойке стояло несколько воинов фалмари. Только, они не были такими, какими их видела девушка только что. Это были настоящие живые мертвецы. Они все были прозрачные, с них свисала сгнившая кожа, а изнутри виднелся рой опарышей. Но они не были одинаковыми. У кого-то не было  нижней челюсти, у кого-то руки. Но одно было у всех это красные светящиеся глаза. Они смотрели прямо на живых. От одного их вида было жутко, а мысль о том, что они сейчас нападут пугала еще  сильнее. Шане стало очень страшно, Эш удивленным взглядом смотрел прямо на них, он еще кое-что заметил. Как и везде, в этой каюте валялась целая гора окровавленных трупов. Они выглядели так, будто погибли только что. Как это может быть? тут должна быть куча скелетов или костей или оружие, которое погребено под водой, но нет, они были убиты сейчас, но темноводных не было.

 Призрачные воины с жутким криком побежали прямо на застывших в проходе Эша и Шану, но те бросились прочь. Пробежав несколько секунд, они поняли, что стало тихо. Обернувшись, каждый  заметил, что никого нет.

 Любопытная девушка вернулась, чтобы посмотреть, что происходит в той каюте, но там никого и ничего не было, кроме останков фалмари и темноводных а так же кусочков брони и оружия.

 Шана сделала глубокий  вдох, дабы успокоиться, и взглянув на подходящего к ней  Эша, дала ему  понять своим видом, что опасность миновала. На корабле снова слышался гул и вездесущие крики  о помощи.

 - Хочешь вернуться в мир живых? - поинтересовался парень, смотря на напуганную девушку сверху вниз.

 - Нет.

 - И правильно, пути назад все-равно  нет.  Теперь, чтобы выйти отсюда, надо снять  защитный барьер.

 - Это меня совсем не успокаивает, Эш. Ты можешь сказать что-то более обнадеживающее? - та недовольно взглянула на парня.

 - Ну, если мы выберемся, то будем героями.

 - Значит, нам надо найти Инту, да?

 - Да. Боюсь, это единственный выход. Но есть и плохие новости?

 - Плохие? Что может быть хуже? - голос девушки немного дрожал, хотя она пыталась казаться бесстрашной.

 - Хоть мы и находимся  тут всего несколько минут, снаружи могло пройти лет десять, нас уже объявили покойниками и оплакали нас, а еще прямо сейчас, на нас смотрит огромная толпа похожих призраков, что были в этой каюте, -спокойно говорил он не оборачиваясь.

 - Что? - испугано спросила Шана.

 - Умоляю, не оборачивайся пока что.

 Девушка сглотнула. Её прошиб  холодный  пот  от страха.

 - Что будем делать? - она смотрела вперед, поворачиваться было очень страшно.

 - Так. Давай  попробуем задержать дыхание?

 - Хорошая мысль, сделать вид, что мы такие как они, - нервно сглатывая кивала она.

 - Это еще не все. Мертвые не замечают тебя, пока ты на них не смотришь, пока ты не говоришь с ними. Так что придется пробираться сквозь эту толпу, но не смотря на них, и постарайся избежать телесного контакта. Дотронешься, они могут тебя не просто заметить, но и сразу пронзить копьями.

 - Хорошо.

 Шана морально готовилась пытаясь нормализировать дыхание.

 - Готова? - спросил парень, протянув ей  руку.

 - Да, - она взяла того за руку.

 - Не отпускай руку, задержи дыхание, не смотри на них, и иди за мной.

 Девушка кивнула, а Эш держа девушку за руку, повел её ближе к толпе. Чем ближе они подходили, тем холоднее и страшнее становилось волшебнице.

 Когда они подошли вплотную, и уже принялись протискиваться между призраками, они начали оборачиваться на проходящих мимо людей, но  еще держались, чтобы не вдохнуть, а Шана  закрыла глаза, полностью доверившись  этому страннику. Её  немного успокаивала  невозмутимость Эша. Вступать в бой было более, чем бесполезно. Ведь, мертвых нельзя было убить еще  раз, а вот они могли убить. Неупокоенные души, пропитанные тьмой были в разы опаснее серого человека. Это нагоняло больше жути.

Как только  они миновали эту толпу, оставалось пройти еще какие-то две три каюты мимо призраков. Они конечно были везде, просто дальше их было всё  меньше, а в конце, был огромный  проход в какой-то зал. Путь в тот зал перекрывал  водопад  и призрачные воины что стояли в ряд, загородив весь водный  проход.

 - Шана, нам не пройти сквозь тех фалмари, они не дадут  нам пройти, так что можешь начать дышать, - сказал Эш и остановился отпуская руку девушки.

 Девушка  сделала  первый  вдох, потом стала  медленно восстанавливать дыхание, стараясь делать это тихо, не привлекая внимание неупокоенных.

 - Есть идеи, как нам пройти туда? - спросил Эш, когда убедился, что с ней уже все в порядке, и  она может говорить.

 - А почему ты думаешь, что нам надо именно туда? - Шана все еще дышала прерывисто.

 - Если там такая охрана и скрывающие находящееся в том помещении, водопад, то там что-то важное. Могу  предположить, что именно там то, от чего зависит наша жизнь.

 - О, отлично, - саркастично сказала девушка. - Погоди, - она подняла на Эша взгляд. - Их можно обмануть.

 - Как?  - Он поражал Шану своей невозмутимостью.

 - Смотри, давай  привлечем их внимание, они за нами погонятся, а мы очень быстро пробежим мимо них и проскользнем в тот проход за водопадом.

 - А это идея, - одобрял Эш, - все лучше, чем сидеть на месте и не двигаться.

 Они присели на деревянную перекладину, чтобы немного накопить силы перед предстоящим маневром. Затем, Шана встала  на ноги и медленно пошла к водопаду, еле слышно дыша. Эш шел рядом смотря на них. Когда они подошли близко к стражам, то те противно зашипели, так как заметили непрошеных гостей. Это то, что им было нужно. Стараясь, не поддаваться страху, они подходили ближе, и когда стража уже двинулась с места, чтобы напасть на людей, они резко развернулись и бросились бежать назад. Но это был маневр, они не собирались убегать.

 Разделившись, Эщ и Шана подбежали к каютам, что располагались друг на против друга. Призраки так  же разделились. Половина нагоняла  Шану, а другая гналась за Эшем. Кивнув друг другу, уверенные в себе гости, пробежали мимо призраков, точнее, они пробежали  сквозь них, разозлив их еще больше. Теперь, неупокоенные, безумные души стали еще быстрее, а ищущим приключения на  свои головы, парочке людей, пришлось приложить все усилия, чтобы  добежать до водопада.

 Как только они пробежали сквозь воду закрывающую проход, все стихло, и наконец они могут отдышаться. Видимо, даже призраки не могут проникнуть сюда. На минуту, они почувствовали себя в безопасности.

 - Как вы смеете приходить сюда, жалкие людишки?! - громким, отражающимся эхом ото всех стен раздался мужской голос. Он  явно был в ярости, но  осмотревшись,  они никого не заметили. Только лишь сгустки  темной  энергии, которые сгущались в самом центре этого огромного  зала.

 - Эш, а что это там чернеется? - Шана начала сделала шаг назад не отрывая взгляда  от черной массы.

 - Понятия не имею, - ответил  тот.

 Когда все сгустки  энергии собрались в одно. Перед ними стоял высокий, сильного телосложения мужчина. Он не был  похож на фалмари, что они видели до него. Фалмари  очень тонкие, высокие, но этот не был тонким, а наоборот, и выше, даже самого высокого фалмари, на целую фалмарийскую голову. Так же, его цвет кожи, не был таким как у остальных, он был светлее, почти светлый. на нем была темно-синяя мантия. Кажется, по легендам, именно в такой ходил самый сильный жрец Рэна - Инту Раскат грома. Но форма ушей была как у всех остальных из его народа. Хоть что-то было похожим. У него очень идеальные, мужские черты  лица, даже по человеческим меркам. Позади него прямо около затылка, в воздухе, висели два похожие на  обруч круга. Тот обруч, что  ближе к голове, меньше по размеру, а второй  больше,  и так вышло, что именно голова Инту  была по центру этих кругов. Скорее всего, он управляет ими с помощью силы мысли. Но непонятно, что это такое и зачем. Ни Эш, ни Шана не видели такого раньше, никогда. Определенно, это Инту. Только, хоть он и не был  как те призрачные воины, его взгляд выражал гнев, а глаза, как и у всех на этом корабле были красные.

Глава 7.

- Это же... - Шана занервничала.

- ... Инту, - добавил Эш.

- Нас убьют, да? - девушка взглянула на парня стоящего рядом с ней.

- Все не так плохо, он не призрак, он материальный.

- Приготовьтесь к дезинтеграции! - Громко сказал зараженный жрец, и круги позади него закрутились уже над его головой, а после полетели в только что пришедших людей. Им ничего не оставалось, как вступить с ним в бой.

- Эй, Шан, мне надо кое-что приготовить, отвлеки его, пожалуйста! - Парень снял со спины золотые ножны, в которых находился такой же золотой клинок. Со всего размаху, он впечатал ножны в землю, и схватился за рукоять меча. На ножнах зашевелились шестеренки и с металлическим звуком, как-будто заводишь старые часы, открывались эти ножны. Не простой был меч у этого человека в черном. Интересно, он прочел заклинание, чтобы открыть его, или он как-то сам открывается после того, как впечатаешь его в землю?

- Без проблем, только поторопись, я не думаю, что с моими способностями смогу долго его держать, - отозвалась она уворачиваясь от очередной мощной атаки Инту.

- У тебя не такие уж и слабые способности. О! Как раз потренируйся на нем, - он указал на взглядом на жреца. - Чтобы стать сильнее, надо сражаться с сильными противниками.

Та кивнула и направила на сильнейшего жреца руки и закрыла глаза. Таким образом, она мысленно представила, что сейчас его поразит молния. Так и случилось, но молнии, из неоткуда начали беспорядочно рассыпаться по залу. Несколько таких ударов, чуть не поразили Эша. Ему пришлось увернуться, и прыжком за прыжок, он оказался в другом конце комнаты, однако в плечо, она успела его задеть, а Инту вышел как ни в чем не бывало. Если приглядеться, то жрец тогда быстро среагировал и поставил еле видимый щит.

- Шана, ну меня за что?! - возмутился парень и опять подбежал к своему мечу, и снова схватил его за рукоять.

В то время, как они отвлеклись от жреца, на руке Шаны образовались цифры светящиеся неоновым голубым свечением и они очень быстро, по возрастанию понеслись. Инту усмехнулся. Стало понятно, что цифры на руке Шаны, дело рук того жреца.

- Мне даже не надо Вас убивать, вы сами умрете, - все так же усмехаясь объявил жрец Рэна.

- Эш! - девушка с негодованием смотрела то на руку, то на своего нового знакомого, в то время как их противник остановился, и вошел в режим наблюдателя.

- У меня тоже, - ответил парень на ее вопрос, который она не успела озвучить.

- Что это?

- Это время, он пытается сосчитать наше количество прожитых секунд. Плохо будет, когда цифры начнут обратный отсчет. У нас мало времени. - С мечом в руках, Эш побежал на противника, а Шана начала придумывать в уме другую атаку.

- Остановитесь! - послышался голос позади них. Находящиеся в зале, обернулись и заметили, что в зал вошли Роан, уже знакомый им Илис и жрица Куоми.

-Шана! - воскликнул Ро, и подбежав к спутнице, приобнял ее за плечи. На руке хранителя появились такие же цифры.

- Нет, хранитель, не нужно было этого делать, - вздохнул Эш. - Время у нас нас руках заразно, так что, если ты состаришься и умрешь вместе с нами, мне очень жаль.

- Довольно! - Жрец Рэна разозлился еще сильнее. - Вы все здесь умрете.

Со стороны входа послышался странный грохот. Когда все, медленно обернулись на водопад, то заметили, что его не было уже, там была сплошная стена. Этот зал стал сплошным, проход исчез. Почти все растерялись, кроме Илиса.

- Что ж, полагаю, теперь, я должен сделать то, что должен, - он прикрыл глаза, а потом достал из своей дорожной сумки большую красную ракушку. - Госпожа Шана...

- Зовите меня просто Шана, - вздохнула она.

- Что ж, Шана, вы так же связаны с Милосердным Рэном, поэтому, пожалуйста, когда я начну играть на флейте, спойте что-нибудь.

Девушка не стала задавать лишних вопросов, а лишь кивнула. Пока все с интересом изучали взглядом друг друга, Илис Морской Ветер поднял красную ракушку над собой в воздухе. Она ярко засияла, и из ракушки, преобразовалась в красивую, коралловую флейту. Все поняли, что это та самая флейта, что Инту вручил Айне перед тем как покинул её.

Едва флейта коснулась кожи рук Илиса, он сжал её в руках, приложил к губам и заиграл красивую, нежную, спокойную мелодию. Шана несколько секунд слушала эту музыку, а после, поймав ноты, начала тихо петь.

- Мы здесь, мы здесь,

Храним наш дом, - с каждым словом её голос становился все громче.

Мы здесь, мы здесь

Храним наш дом.

Его месть, его месть

Не сломит наш дух.

Пусть время снова пойдет,

Пусть погибшие в бою покой обретут,

Кто жив остался, кто жив до сих пор,

Своё счастье в мире людей найдет.

Не забывайте нас,

Мы погибли не зря

Он всех спас,

И не заслуживает зла

Пусть время снова пойдет,

Пусть погибшие в бою покой обретут,

Кто жив остался, кто жив до сих пор

Своё счастье в мире людей найдет.

Пока Илис играл на флейте, а Шана стояла рядом и пела в такт его мелодии, Инту Раскат Грома приобрел свой прежний вид. Его глаза стали зеленые. Оказалось, что жрец был сам по себе красив. А темная магия, что затмила его разум, исчезла.

На корабле стало тихо. Никто больше не издавал крики о помощи, не было никакой зловещей ауры, и барьер защитный так же был снят. В зале так же возобновился изначальный вид. Мертвые души, наконец-то успокоились, их тьма развеялась, а они отправились на покой. Но после того, как Шана закончила петь, а Илис играть, они столкнулись с другой проблемой. Время, что было на руках у Ро, его спутницы и Эша, быстро убывали от самого высокого числа. Все сложили оружия, а Инту внимательно осмотрел себя, затем с интересом посмотрел на прибывших.

- Ты мой наследник? - обратился жрец к Илису.

- Айна ждала тебя очень долго, у нее появился ребенок от Вас, а у того - появилась моя мать, она умерла при моем рождении, а мой отец погиб в бою, - объяснил Илис. Всем стало все ясно. Он прямой наследник Инту, а флейта была у него все время.

- Айна... Она мертва? - Явно расстроено спросил Инту.

- Она прожила долгую жизнь, которую посвятила своему сыну, а умерла давно своей смертью. С тех прошло почти тысяча лет, - Илис говорил спокойно.

Инту глубоко вздохнул, но после улыбнулся.

- Я счастлив слышать это, - произнес он, затем подошел к помеченным временем. - Это я наложил на Вас временную магию?

- Да, - ответил Эш, - Вы можете её снять?

- Конечно, - он тихо произнес какое-то заклинание, и время на руках остановилось, - Мне очень жаль, но вы, когда выйдите отсюда, то будете на пять лет старше. Каждый из вас, - он перевел взгляд на Шану.

- Странно, я вижу, кем является каждый в этом зале, но на тебе сильный барьер. Я не могу увидеть кто ты, кроме того, что ты человек- владеющий невероятно сильной магией, которую только усиливает сила Рэна.

- Я случайно получила силу Рэна. Мне повезло.

- Рэн не выбирает случайных людей, чтобы отдавать свою силу или делится ей. Ты достойный человек, - Инту взял девушку за руку, - Тебе ведь нужна помощь?

- Да - грустно ответила Шана. Она несла горечь утраты, о не прожитых нормальной жизнью, годах.

- Простите, - вмешался хранитель, - но я слышу странные звуки, это так должно быть?

Жрец отвлекся от новой странной магессы и поднял голову вверх, где заметил, что потолок рушится и почувствовал, как уходит земля из-под ног.

- Когда барьер пал, корабль вернулся в свое обычное состояние. Он разрушен и прямо сейчас идёт ко дну. Я телепортирую нас отсюда.

После этих слов, Инту переместил всех в Коралловую бухту. Те, кто находился под временной магией, посмотрели друг на друга, они все еще светились. Из-за яркого света невозможно было увидеть, что в них изменилось.

Когда свет сошел, Роан сделал шаг вперед. Он выглядел старше, что не удивительно. Теперь ему двадцать один год. На теле явно стало больше мышц, лицо было не таким детским и костюм теперь отлично на нем сидел. С Эшем мало что изменилось, разве что, взгляд, он стал более грозным, а волосы, что заплетены в хвост стали длиннее, теперь они достигали аж до низа лопаток. А Шана, она стала совсем немного выше, на половину человеческой головы, теперь её рост был сто шестьдесят пять сантиметров. Она осталась такой же стройной, но еще более милой, а ее глаза стали еще ярче, волосы так же стали длиннее, но её одежда смотрелась на ней странно теперь. Со всех троих исчезли цифры.

- Он ушёл ко дну? - спросила Шана, - конец истории?

- Нет, у нас теперь есть живой Инту, - заметил Эш.

- Кстати, а сколько тебе теперь лет? - Шана на него косо смотрела. - Ты не очень то изменился.

- Мне теперь двадцать восемь лет.

- Смотрите! - прервал их Роан указывая на дома в бухте. Они все окутаны дымом, а Эйл Зимний Шторм безжизненно висел на доме старейшин. Но он не просто висел, а его насквозь проткнули заострения на крыше доме. Сказать, что Илис расстроился, это ничего не сказать. Он только что потерял своего опекуна, который был ему как отец. Инту так же с ужасом смотрел на бухту.

Дым был повсюду, никто не понимал, что произошло, сколько времени прошло и почему на Коралловую бухту напали.

Из-за клубков дыма, к ним вышел тот самый серый человек. Он был не один, позади него шли твари потока. Они не были органическими, поэтому их было совсем не жаль, но и они тоже не чувствовали жалости. Они не чувствовали ничего. Эти существа просто подчиняются приказам и все.

Илис тут же поставил на всех защитный барьер, а сам не выходя из него, атаковал их заклинанием, но серый человек отразил его.

- Неужели, ты думаешь, что меня можно этим хотя бы ранить? - засмеялся он.

- Он что еще жив? - удивился Инту.

- А, старый знакомый, ну здравствуй, давно не виделись. Благодаря твоим новым друзьям, мой господин полностью свободен, - он громко расхохотался раздражая всех, на кого поставил защиту Илис.

- О нет. Мей! - Испугалась Мерит, - Где моя сестра?

- Она жива пока что. Но её присутствие не долго будет мешать ему.

- Ты пожалеешь о том, что сделал, -сквозь зубы прорычал Илис.

- Неужели? - Он снова засмеялся.

Тогда, Илис взял в руки свой посох, воткнул его в почву земли и развел руки в разные стороны произнося какое-то странное заклинание на непонятном языке, языке фалмари. Посох ярко засветился голубым свечением. К оружию Илиса подошел Инту и достав сферу которая уже не сдерживала дракона.

- После стольких лет, я возвращаю сферу в наш дом, пусть Небесный Нарвал защитит нас.

После того, как Инту это произнес, перед глазами возникла яркая вспышка, она ослепила всех, кто сейчас находился рядом. Свечение стало стремительно убывать, но глаза окружающих не ожидали такого, поэтому на несколько секунд забыв о врагах, они все еще щурились смотря на Инту. После того, как свет совсем угас, в небе появилось существо похожее на кита, а во лбу у него был длинный рог, но само существо было в несколько раз больше обычного кита. Заметив враждебную ауру по отношению к тому, кому Нарвал покровительствовал, он стремительно направилось рогом вниз прямо на серого человека и его свиту, но заметив приближение защитника фалмари, он успел ускользнуть телепортировавшись в неизвестном направлении.

- У него хорошая реакция, - заметила Шана, - И отличный инстинкт самосохранения, -взяла она на заметку.

После того, как враг исчез, Илису и Инту пришлось приложить усилия, чтобы восстановить бухту. Вместе, два сильнейших жреца Рэна, обратившись к своему покровителю за помощью, с помощью магии, убрали все, что натворил недруг. Единственное, что они не могли сделать, так это вернуть павших от рук темноводных. Это не было под силу никому, кроме друидов, но их тут не было. К слову, друид может вернуть из царства мертвых душу, после смерти, обратно в его тело, в течении двадцати двух минут после того, как его сердце издало последний удар, а по истечении этого времени, связь души и тела ослабевает, и уже ничего нельзя сделать, даже целителю.

Опасность миновала. Илис украсил погребальные лодки для своих соплеменников самыми яркими, свежими цветами собранные в цветочном море. Одну лодку он украсил по-особенному, как и полагалось для верховного жреца. Туда, он уложил своего опекуна Эйла. Инту с грустью посмотрел на него, ведь погибший старейшина был его давним другом. Когда погребальные лодки начали отплывать, все, включая Илиса и Инту поклонились, чтобы со всеми почестями проводить погибших, в этой нелегкой битве, в чертоги Рэна.

Надо сказать, что фалмарийский народ был удивлен, когда понял, что с Илисом, с призрачного корабля, что останками покоится на дне океана, вернулся Инту Раскат Грома. Но некогда было приветствовать всех, и объяснять что-то. Сразу после погребальной церемонии, Илис унаследовал титул верховного жреца, он принял посох, некогда принадлежавший Эйлу Зимнему Шторму, и выполнив церемонию посвящения, которая длилась не долго, взял на себя весь этот груз, оставил временно Ирику Чистый Жемчуг. Она конечно же была рада помочь Илису. Люди приняли нового жреца, и были согласны с его решением, ведь его цель, помочь друзьям, была очень благородной.

После этой церемонии, Илис со своими новыми друзьями, отправился на поиски Мей - сестры Мерит.

Прошло несколько дней, Эш куда-то испарился. Он исчезает так же внезапно, как и появляется.

***

Таинственный парень в черной походной одежде, бродил по песчаному берегу, который был расположен далеко от коралловой бухты. Это безлюдное место, поблизости не видно ни крыш домов, ни единой живой души. Эш любовался закатом. Медленно, солнце заходило, обращая день в ночь. Но, это место нагоняло тревоги, что отдалило его от своих мыслей. Неподалеку, он услышал чьи-то медленные шаги. Судя по звуку, тот, кто шел по песку, еле-еле передвигал ногами. Оглядевшись, он неподалеку, заметил, как кто-то падает на землю. Удившись увиденному, он подбежал к упавшему человеку и узнал в нем, пропавшую сестру Мерит - Мей. Парень осторожно достал меч и приложил его к носу девочки, проверяя дыхание. По маленькому запотевшему пятнышку на лезвии, которое оставила Мей, когда выдыхала, Эш понял, что она жива, хоть и сильно ранена. Красивое, сиреневое платьице было испачкано кровью . Так же, на лице, руках и ногах девочки, он заметил множество ссадин, и несколько ран были глубокими.

- Что с тобой случилось? - Удивлялся парень, приподнимая девчушку, аккуратно придерживая рукой её голову. - Мей! Мей! Очнись! - Пытаясь разбудить, он слегка потряс её.

- Где Мерит? - слегка приоткрыв глаза, хриплым голосом спросила Мей.

- Она в безопасности, ты скоро её увидишь. Я отведу тебя к ней. Обещаю, - спокойным голосом ответил Эш.

Девочка внимательно выслушала его ответ, и успокоившись, снова закрыла глаза. У неё не было сил спросить что-то ещё, или узнать имя этого незнакомца. Она сразу, как закрыла глаза, провалилась в сон.

Не долго думая, странник взял девочку на руки, и понес её туда, где можно было бы залечить раны и дать отдохнуть ей.

Неподалеку, как раз находилась Озёрная деревня. Местечко вполне обычное. Деревушка совсем непримечательная, но известная своими жуткими историями. Например, одна жуткая история как раз была связана с этой самой Мей, а есть кошмарная история, как разгневанный брат легендарной жрицы Ирии, убил несколько человек, за то, что те клеймили его чудовищем. Люди всегда боялись чего-то нового, того, что не входило в рамки их понимания, и конечно же, мальчик, что обладал огромной силой, настолько огромной, раз мог трансформировать своё тело в огромного дракона, заклеймили его, чем сильно разозлили.

Спустя много лет, в деревушки мало что изменилось, а новейшие технологии, казалось не доходили до этого места, как и до Коралловой бухты.

Придя в деревушку, староста деревни узнал в руках Эша, маленькую Мей. Он сразу предложил Эшу ночлег в домике, где проживали сестры. Конечно, он не стал отказываться от этого. Староста любезно проводил их в дом, и даже показал комнату девочки, а после удалился, чтобы принести целебных трав для того, чтобы излечить раны девочки.

Пока глава Озёрной деревни отсутствовал, Эш аккуратно положил малышку на её кровать, а сам вышел из дома, и присел на крыльцо. Ничем больше он помочь не мог, ведь он не целитель, и в травах не особо разбирался.

- Я нашел нужные ингредиенты. Молодой человек, Вы не могли бы поставить чайник? - Подходя к дому, громко спрашивал старик.

- Конечно, - в своей манере ответил Эш и удалился обратно в дом.

Зайдя в комнату, где спала раненая девчушка, староста скрипнув зубами, и как-то хмуро осмотрел её. Сперва он промыл раны, а после приложил кашицу из трав к глубоким ранам, мелкие ссадины - обработал натуральной мазью, которую изготавливают в этой деревне.

Еще раз, пожилой, седовласый мужчина, с длинной бородой и усами, осмотрел девочку, а затем скрючив спину направился на кухню.

- Чай готов? - без лишних слов спросил мужчина.

- Да, присаживайтесь, - ответил Эш, разливая свежезаваренный чай по кружкам. - Я тут заметил, что Вам не особо нравится появление Мей в деревне.

- Сынок, ты слышал историю, связанную с ней годом ранее? - староста присел на стул, а Эш сразу подвинул к нему кружку с чаем, а сам сел на стул напротив него.

- Ходили слухи. Вы могли бы рассказать подробнее, дедуля?

- Я не дедуля, а староста Озёрной деревни. Моё имя Зиан, - ему явно не понравилось, ведь этим обращением, он указывал на возраст человека, что было очень невежливо со стороны гостя.

- Простите, господин Зиан. Я Эш.

- Что ж, молодой человек, я расскажу о том, что тут было год назад, - он посмотрел на свое отражение в воде в кружке, а затем немного отпил из нее, - тогда, мы еще не совсем понимали, что девочку мучают кошмары не просто так. Девочка рассказывала мне, как её наставнику, что ей снится, как она убивает, и не может себя контролировать. Мы все её убеждали, что это просто сны, чтобы она не обращала внимания на это. Но, однажды случилось то, чего никто не ожидал. Маленькая Мей словно обезумела. Она просто шла по улице, а один мальчик назвал её не красивой и, что она не похожа на красивых жриц из храма Куроми. Тогда, эта девочка резко схватила его за горло и подняла вверх над головой. Такая маленькая девочка точно не может это сделать, ей бы сил не хватило. Но тогда, это не было на неё похоже. Совсем другой взгляд, совсем иное поведение и эта странная улыбка на лице. Мей просто кинула мальчика и пошла дальше. Тогда на неё и напали жители деревни с обвинениями. Тело Мей поднялось вверх, через её тело прошёл темный поток, и все, кто находился рядом, упали замертво. После этого, Мей упала на землю без сознания. Благо, Мерит подоспела во время. Она отдала девочке игрушку, что сдерживала её силу, и замкнула круг, где на время заглушила силу потока в ней. - Он снова отпил из своей кружки чаю, а после встал с места, подошел к плите, взял чайник, поставил на стол чистую кружку и вложив в неё какие-то травы с перечной мятой и залил эту смесь водой. Вернувшись на своё место, мужчина завершил свой рассказ, - Юной Мерит чуть не стоило жизни, чтобы вернуть к жизни тех, кого коснулась тёмная магия Мей. Несколько дней старшая сестра лежала без сознания. Пришлось приложить не мало усилий, чтобы её выходить.

- А повторялись подобные ситуации с Мей? - Осторожно поинтересовался Эш.

- Нет, подобного не повторялось, но мы все с осторожностью относимся к младшей сестре. Только из уважения к её сестре - верховной жрице Куроми, мы её терпим, но мы боимся повторения, или что она случайно обронит свою игрушку, что помогает ей оставаться собой. И кстати, я заметил, что с ней нет игрушки подаренной Мерит.

- Игрушка была в руках Мерит. Она тогда говорила, что её сестра пропала. Но, спустя долгое время, я нашел её на песчаном берегу в таком состоянии.

- О нет, - старик вздохнул, - Это то, чего мы боялись. Знаешь, почему темный поток связан с водой?

- Потому что вода как зеркало, тьма отражается через воду, и через неё легко перемещаться. Темный поток -он как поток воды, поэтому ему легко взаимодействовать именно с ней. Вода как портал, -размышлял Эш.

- Именно. Вода как портал. В океане не наставишь кучу щитов, поэтому они легко проникают в наш мир через неё. Например когда идут дожди, очень легко выходить из каждой новой лужи. Они все слабы, потому что не имеют органической оболочки, но они побеждают количеством. А Серый человек невероятно древний антагонист, и он почти неуязвим. - Староста Зиан осушил свой стакан.

- Понятно. А Вы не знаете, как с ним бороться? - Эш залпом выпил содержимое своей кружки, словно это не чай, а стакан сакэ.

- Если бы я знал, то давно бы поделился своим открытием, и мы смогли бы отчистить мир от него. - Он встал с места и направился к выходу. - Кстати, я пошлю сообщение Мерит, что её сестра тут.

- Да, спасибо, - парень кивнул.

Вернувшись в свой дом, староста Озёрной деревни, сунул руку в карман, а после вытащил оттуда прибор похожий на прототип зеркала Куроми. Только это было не зеркало. Едва он его активировал, как на экране высветилась надпись "Вас приветствует программа Ци. Пожалуйста, обновите базу данных" ('Ци' - это пространственно-временная, духовно-материальная и витально-энергетическая субстанция, лежащая в основе устройства Вселенной.) Явно, старик не часто пользуется Ци. Ну, а вообще, все пользуется этим механизмом, правда у каждого, внешний вид Ци отличается. Главное программа, а в чем её хранить, это не важно. Вид прибора может быть абсолютно любым, от зеркала до живого передвижного нано-робота.

Обновив базу данных, мужчина выбрал из контактов имя "Мерит" и написав ей текст "Мерит, твоя сестра в деревне. Её принес сюда человек по имени Эш. Незамедлительно прошу приехать в Озёрную деревню", и сразу отправил его на выбранное имя, а после ушёл по своим делам.

***

Идя по Бамбуковой роще, Мерит вдруг на Ци пришло сообщение. У нее Ци выглядело как браслет на руке. Нажав на конвертик, перед ней вылез прозрачный лист с текстом, который поддерживался с помощью микрочастиц, а буквы подсвечены неоновым сияющим цветом.

- Хм, похоже Мей нашлась, - сообщила Мерит окружающим её людям и улыбнулась, - она как раз там, куда мы идём. Скорее, а то староста Зиан беспокоится, -сказав это, они ускорили шаг.

Забежав в дом, Мерит тут же бросилась к сестре.

- Мей! Это я Мерит! Я здесь! - Она неуверенно осмотрела девочку, - О Куроми, она вся изувечена. Мей!

- Успокойтесь, - зашел в комнату Эш, - Она просто спит. Ей нужно отдохнуть. Ваш глава деревни уже обработал ей раны, хоть и нехотя, так что все будет в порядке.

Мерит успокоилась и просто присела на край кровати, смотря на спящую девочку.

- Госпожа Мерит? - обратилась к ней Шана.

- Да? - Отозвалась она, подняв на девушку грустные глаза.

- Вы нашли сестру, но совсем не рады этому, - подметила избранница Рэна.

- Я думаю, что мы опоздали. Ты не чувствуешь, как её всю окутывает темная энергия?

- Я... Я не понимаю пока. Очень много чего перемешалось. И я пока не различаю... - Шана опустила взгляд от стыда, что только одна она,не может отличить одно от другого.

- Случилось то, чего я так боялась, - жрица снова взглянула на сестру, - но, я все-равно хочу прежде с ней поговорить.

- Прежде чем, что?

Не успела верховная жрица ответить, как Мей медленно приоткрыла глаза и осмотрела всех, кто находился в этой комнате.

- Мерит? - сонным голосом спросила она.

- Да! Милая, я здесь, я с тобой, - девушка грустно улыбнулась и взяла сестру за руку. - Смотри, я принесла тебе твоего Пушистика, - Мерит попыталась вернуть ей игрушку, но та резко вскочила и зло посмотрела на сестру, откинув Пушистика в дальний угол комнаты. - Мей?

- Я ненавижу эту игрушку! Мерит, ты глупая! Как мне может нравится такая игрушка? - она хмурясь смотрит на сестру, и таким же взглядом одаривала всех присутствующих в помещении.

Инту, глядя на это, выставил ладонь вперед, взял дротиковидную печать и запустил ею в Мей. Та медленно закрыла глаза и снова потеряла сознание.

- Жрец, что ты сделал? - Верховная жрица вскочила на ноги.

- Она была крайне агрессивна и могла навредить всем. Её гнев нарастал, еще чуть-чуть, и тьма вылезла бы наружу. Мне пришлось усыпить её, запечатать её сон. Она будет спать, пока я не сниму печать. - Инту осмотрелся, оценивая обстановку и реакцию остальных.

- Есть идеи, как отчистить её от этого? - Роан имел ввиду то, что от заражения тёмного, обычно один выход-смерть.

- Да. Я отправлюсь в приют семи ветров. Там есть древний алтарь, и только там, я с помощью зеркала Куроми приложу все силы, чтобы спасти её. Я не дам убить мою сестру. - Мерит была настроена решительно.

- Я помогу чем смогу! - Заявила Шана.

- Как и я, - присоединился Ро.

- Я никогда не брошу своих друзей, - сказал Илис, Мерит лишь улыбнулась ему.

- Думаю, моя помощь не будет лишней, - задумался Инту.

- Вы шутите? - Улыбнулась Шана.

- Какая честь, - благодарно сказала Мерит.

- Я пойду с вами. - Подал голос Эш.

- Спасибо всем вам, - Жрица явно была рада, что у неё появилось так много друзей. - Мы отправимся туда утром. Нам всем нужно набраться сил. Вы можете спать где угодно, а я лягу с Мей.

Когда все вышли из комнаты, пожелав Мерит доброй ночи, она легла позади сестры и осторожно обняла её.

- Всё будет хорошо, Мей. Вот увидишь, - обещала ей сестра, надеясь, что настоящая Мей слышит её и верит.

Глава 8.

 Избранница Рэна мучилась всю ночь. Мерит повезло, она  легла со своей  заколдованной сестрой, и она не издавала  звуков ночью. А вот Шане пришлось не сладко. Её положили в спальне Мерит на двуспальной кровати, но не одну, а с Инту, из уважения к его статусу жреца. Эш, как джентльмен, лёг в гостиной  на диванчике, его было не слышно и не видно, Илис уснул на полу в той же гостиной, а Ре спал вместе с Инту  и Шаной в комнате  Мерит. В доме воцарилась тишина, Инту  спокойно засыпал с краю и не шевелился, а экзорцист на футоне, что он постелил на  полу себе. Девушка уснула  после того, как  уснули мужчины, но не долго она спала. Тысячелетнему жрецу, видимо надоело, спать в одном положении на спине, и он развернулся и лег на середину, а его рука упала  на плечо Шаны, от чего та проснулась и отодвинулась к краю. Но, не тут то было, сонный Ро, которому  надоело спать на полу, лег со стороны своей  спутницы, потеснив девушку к  центру, еще  и ногу на неё  закинул. Тут, она не выдержала и убрав с себя конечность хранителя, встала  с кровати и покинула эту комнату.  Девушка перебралась в комнату Мей, где находилась она и её старшая сестра. Найдя взглядом маленький  диванчик, она взяв покрывало, улеглась на него свернувшись калачиком. Да, ноги, конечно, не вытянуть, но зато никто не храпит в ухо и не закидывает ноги и руки  на неё. Так  она и уснула.

 Ещё через час, избранницу разбудил грохот из спальни Мерит. Пробубнив себе что-то под нос, она тихонько подошла ко входу в комнату и обнаружила Инту, который  лежал в позе морской звезды  на  всей кровати, а Роан спал рядом на полу. Она сразу  поняла, что это жрец  его скинул с кровати. Девушка немного  позлорадствовала .

 - Так то, это за то, что ноги на меня закидывал, - тихо прошептала та, и вернулась на свой диванчик, где недолго поворочавшись, она погрузилась в сон. Хоть было неудобно, но из-за сильной  усталости, ей даже это казалось мягкой кроваткой.

 На утро, у Шаны болели мышцы в руках, позвоночнике, и особенно, в ногах. Не обнаружив Мерит, она проковыляла  на кухню, где и обнаружила верховную жрицу.

 - Доброе утро, Шана, - сказала Мерит, наливая себе  зеленый чай с перечной  мятой в кружку.

 - Доброе утро, - сонно ответила  избранная и упала на один из свободных стульев.

 - Вижу,  тебе не очень то хорошо спалось. Что произошло такого, раз ты  решила  спать на диване?

 - Ну, меня с самого начала смущало спать среди мужчин. Это как-то странно...

 - Да, согласна с тобой. Ты  правильно сделала, что ушла.  - жрица Куроми села на стул рядом и поставила перед собой чашку со свежезаваренным горячим чаем.

 - Да уж, - сонно хихикнула девушка.

 - Ты  будешь завтракать?  - поинтересовалась Мерит, - если да, я тут себе приготовила баоцзы( баоцзы - паровые пирожки) с куриной  начинкой  и ростками местного бамбука. Там еще осталось.

 - Да, спасибо, я возьму один, - Шана тепло улыбнулась и взяв один пирожок, она его достаточно быстро уплела  за обе щёки, а после выпила ароматного зеленого чаю за разговором с Мерит.

 Вскоре, остальные подтянулись на кухню завтракать. Они провели милую беседу вспоминая былые времена. Мерит, все это время сидела как на ножах. Ей  не давало покоя состояние сестры. Девушка была  чем-то напугана. Жалко смотреть, но и помочь ей  больше нечем, хотя все были готовы  сделать для неё  что угодно, чтобы спасти её сестру. Очень трудно терять близких, но если есть шанс спасти кого-то, то они им обязательно воспользуются.

 Чтобы  не  наводить ещё  больше уныния, Шана даже не заикнулась о том, как в Тихой  Гавани погиб её друг. Это было очень тяжело для неё, даже думать об этом. До сих пор, перед её  глазами  был его разрубленный  напополам труп.

 Роан тоже ничего не рассказывал  о Тихой  Гавани. Наоборот, он пытался подбодрить всех собравшихся. Им хватало легендарной  истории жреца Рэна, смерть опекуна Илиса и предстоящей церемонии изгнания, которая неизвестно как  пройдет, Мей. Да, они собирались изгнать темную тварь из тела Мей. Но никто не догадывается, что именно там сидит, но точно знали точно, Мей, ее душа там в ловушке, она страдает, она все видит, но сделать ничего не может. Её голос не слышно.

 Когда все  набрались сил за завтраком, Роан взял Мей на руки и вышел из дома. Мерит взяв артефакт богини Куроми, а именно, её  зеркало, так же вышла. Дождавшись остальные, жрица повела всех на их Алтарь в приюте Семи Ветров. Но, им нужно было разрешение, да проведения ритуала, поэтому, они сперва пошли к главному ректору. Главного Ректора звали Лао. Это длинноволосый, седовласый старик не имеющий  растительности на лице. Одет ректор Лао всегда в одной синей мантии профессора  императорской академии. Так же, он всегда ходил с посохом, который служил ему не только как оружие, но и помогало передвигаться.

 Все, кто знает ректора Лао, говорят, что он никогда не меняется. Он не стареет дальше, но и молодым его не видели. Ни один человек или маг, из ныне живущих не знает ничего о его прошлом. О нём ходит одна легенда, она переходила из уст в уста, и никто не знает, кто поведал её первым, если сам Лао ничего не рассказывает, но и не опровергает и не подтверждает слухи о нём. Легенда гласит, будто он видел самого первого императора из династии, что правит по сей день. Говорят, что он знает тайну бессмертия, что он древнее божество, и многое другое. Но, это только слухи. На деле, все не видят никого, кроме немощного старика.

 Мерит подошла к нему. Даже такая невозмутимая верховная жрица  как Мерит, поклонилась старику и встала  на колени, прежде чем объяснить ситуацию и попросить разрешение на проведение ритуала.

 - Я понимаю, Мерит, - ответил Лао на её  мольбы, - но прости, тут уже ничего нельзя сделать, смирись с этим. Темный  поток нельзя излечить, его можно уничтожить, но с носителем.

 - Я не могу  так просто сдастся, пожалуйста, дайте мне шанс. Один только шанс. Мы точно не знаем, можно его излечить или нет...

 - Особенно, если ты жрец... - Тихо добавил Эш. А ведь он прав. Многие жрецы владеют тёмной  магией, который  напрямую зависел от тёмного потока. Раньше, все могли обращаться к источнику любой магии, но не было таких тяжёлых последствий, которые выходили за рамки. Что-то пошло не так.

 Разговор продолжался уже достаточно долго, каждый изъявил желание помочь, каждый обещал, что не допустит ничего того, что могло бы навредить жителям, но ректор был непреклонен, он настаивал на том, что надо уничтожить зародившуюся в ней  новую жизнь вместе с телом. То есть, они должны отправить на тот свет обе души вместе с телом.

 - Простите! - Вмешалась в разговор Шана, которая до этого, просто слушала, - Вы  понимаете, что Вы  предлагаете ей сделать с родной сестрой?

 - Шана,  прошу тебя, - Роан попытался её остановить положив ладонь ей на плечо, но девушка смахнула его конечность с себя и подошла ближе к старику который  оказался  ей настоящим злыднем.

 - Нет, подождите, - продолжала магесса не дав никому больше возразить ей, - Мэрит просит Вас об этом не только как верховная жрица, которая хочет проверить, удастся ей изгнать ЭТО или хотя бы  заблокировать его доступ к Мей, но и как сестра! Родная сестра! А Вы, господин Ректор, предложили СЕСТРЕ убить её. Я ничего не упустила? - она угрожающе посмотрела на ректора.

 - Вы не понимаете с чем имеете дело. Оно сильное, мы ранее пытались излечить, но поняли, что эффективнее избавиться от проблем. А тем более Мей.  В ней невероятная сила, как и у её сестры, и Вы не представляете, что она может сделать. А ещё, не знающие о ней люди,  ни за что не догадаются, что девочка монстр, и это сыграет на руку тому, кто получил это тело. Ей ничего не стоит втереться в доверие и уничтожить всех непокорных или же заразить, - низким, спокойным голосом проговорил мужчина и перевел взгляд на верховную жрицу Куроми, которая в свою очередь опустила голову и поджала губы.

 - Но, я  хочу сделать всё, что в моих силах дабы спасти её, - тихо проговорила жрица всё еще сидя на коленях.

 - - Мерит, ты можешь лишиться жизни спасая Мей. Ты  очень сильная и способная жрица, и храм Куроми не хотел бы потерять такую как ты.

 - Сильная? Как я могу называть себя сильной, или верховной, если не смогу спасти даже свою сестру? - Девушка заговорила решительнее и подняв голову, взглянула  в лицо ректору.

 - Никто не утверждает, что ты не справишься. Да, я допускаю такую мысль, что ты её спасёшь, но ты  можешь лишиться СВОЕЙ жизни, - не унимался Лао.

 - И что? Если мне придется обменять свою жизнь на жизнь Мей, то я пойду на это с радостью. Я не стану  колебаться ни секунды. Всё, что я прошу у Вас, так  позволить провести ритуал рядом, в Приюте Семи Ветров на Алтаре Куроми. - Надо отдать Мерит должное,  она тоже не собиралась сдаваться.

 - Мерит, пойми... - Начал  было тот, но его прервали.

 - Прошу прощения, - вмешался какой-то мужчина, который уверенно шёл в сторону ректора. На вид он был очень крепкого телосложения которому  позавидовал бы кто угодно.  Его правый глаз был закрыт под темной повязкой, на обнаженном торсе наложены  бинты, а руки и ноги полностью закрывали доспехи. Жаль, что основные части тела  не бронированы. Любитель рисковать. Когда он подошел достаточно близко, то стало понятно, что он выше каждого человека из ныне присутствующих здесь. Он достаточно красивой и мужественной  внешности несмотря на шрамы, бинты и правый глаз. Его вид был настолько мужественный, что недостатки даже украшали его. Он носит короткие волосы которые небрежно лежали на голове, но и это ничуть не портило его, а цвет волос белый как только что выпавший снег.

 Пришедшего, кажется узнал Роан, он кивнул ему в знак приветствия и улыбнулся, на что незнакомец ответил тем же жестом. Он также поздоровался с ректором и Мерит, на которую он неоднозначно посмотрел, а после протянул ей руку, за которую девушка неуверенно взялась, а после помог ей  подняться.

 - Ро, - Шана подошла к своему спутнику и тихо спросила, - кто этот человек?

 - Это Джет, он самый главный  в Ордене Хранителей. Он наш командор. Его уважают все, даже ректора Императорской  Академии.

 - О, теперь понятно, - одобрительно кивала она.

 - Он мне как брат, -улыбался Роан шепотом отвечая ей.

 - Хорошо, - снова согласилась Шана.

 - Он хороший человек, он точно нам поможет, - сказал Роан, чтобы та снова не бросилась на ректора.

 - Я поняла уже. Прекращай, - чуть громче заговорила та, хмуря брови.

 - Между прочим, больше двух-говорят вслух, - сказал Инту позади шепчущихся друзей саркастично ухмыляясь.

 - Ой, господин Инту, - дернулась магесса повернув голову на неё, а Ро  спокойно отреагировал и просто взглянул на жреца, а потом покосился на Шану. - А вы давно тут?

 - С самого начала, - уверенно ответил он.

 Друзья переглянулись, и Ро сразу отошёл от Инту и избранницы на большое расстояние, а девушка немного смутилась.

 - Не судите строго моё любопытство, - она вздохнула и косо наблюдала за разговором ректора и Джетта, - я не навязчивая и в меру  любопытная, просто  мне немного стыдно, что я ничего не знаю кроме Тихой Гавани в которой  я выросла.

 - Ясно. - Инту остановился рядом с ней и так же устреми свой  взор на командора который настойчиво что-то объяснял Лао, - Я не осуждаю. Вы с тем хранителем довольно близки.

 - А, ну, понимаете, после кровавой  бани на нашем острове, мне вдруг перешла та сила, и он предложил помощь, и убедил в том, что если я останусь, нападающие вернутся.

 - Кто напал на вас тогда? - жрец взглянул на Шану  сверху вниз. А она, в свою очередь подметила, что Инту всё-таки выше командора. Его особенность связана с расой Фалмари. Они все такие высокие. Разве что Илис Морской  Ветер был ростом с Джетта.

 - Серый человек напал и куча темноводных, - ответила  Шана не отрывая глаз от беседы Лао, командора Ордена и Мерит.

 Инту удивленно смотрел на девушку. Она не заметила этот взгляд, но если бы  она в тот момент не следила за чужой  беседой, то поняла бы, что жрец Рэна удивлен потому, что он не впервые сталкивается с этим званием того антагониста.

 - Командор, пойми меня, я не могу  рисковать жителями приюта, это опасно...

 Послушав диалог ректора и его собеседников,  избранница Рэна вспомнила одну важную вещь, она прокрутила диалоги с новыми друзьями и вспомнила  один очень важный, он напрямую связан с этим делом.

 - Выслушайте меня! - Девушка резко сорвалась с места и подбежала к троице беседующих людей о Мей, но поняв, что она сказала слишком резко. К своим словам, она добавила лишь, - Пожалуйста...

 - Да, дитя, говори, - дал добро Лао.

 - В защиту Мерит и Мей могу сказать ещё кое-что, -начала мысль  она остановившись рядом с жрицей Куроми, - С нами поделились историей о том, что какое-то время назад, Мей уже одолел злой дух, но благодаря своей сестре, она смогла снова стать обычной Мей.

 Лао хотел было что-то сказать, но командор Джетт поднял руку перед ним, как бы  показывая знак "стоп" его замечаниям.

 - Продолжай, - мужчина показал  интерес к её речи.

 - Так вот. Как Вам это удалось?

 - Я провела обряд крови близких людей, и дала ей  зачарованную игрушку. Она не давала взять тварям потока, - объяснила жрица.

 - Что такое обряд крови? - поинтересовалась избранница Рэна.

 - Позволь, я объясню, - к ней  подошел Инту, а Шана кивнула ему в знак согласия, - Кровавый  обряд проводится для того, чтобы пожертвовать немного своей крови для того, чтобы спасти кого либо. Например, тогда, когда Мерит впервые проводила обряд, она начертила круг с печатями куроми и замкнула круг, в котором была её маленькая сестренка находилась в тот момент. Чтобы отвлечь поток, нужна кровавая дань. Таким образом тьма отступила, и когда она это сделала, Мерит тут же вручила ей игрушку. Но, когда Мей упустила  зачарованный  предмет из рук, она снова стала уязвима и  этим воспользовался он...

 - Кто "он"? - Мерит была  озадачена тем, что жрец, который все это время был во временной  воронке на корабле, знает всё.

 - Аррен. Он тоже относился к сильнейшим жрецам Куроми, как и ты, Мерит, - невозмутимо продолжал Инту, - Я лично с ним знаком. Он превращался в тварь потока. Люди были испуганы, они выражали своё недовольство, пытались изгнать его из Озёрной деревни, но тот только разозлился. Аррен убил несколько человек. Не знаю, что он хотел доказать, но он запугал всех жителей деревни.

 - Они затравили его... - Тихонько прошептала  Шана.

 - Я предложил его сестре Ирии выход, мы запечатали Аррена в образе дракона, пытались его остановить...

 - Убить его. - Сделала вывод избранная.

 - Но ничего не вышло. Ирия прервала  ритуал, сказала, что передумала.  После этого, начался настоящий кошмар, а Ирия исчезла. Её местонахождение неизвестно до сих пор. Дракона Аррена мне удалось запечатать на корабле, но он вырвался с помощью сил Мей.

 - Дракон? Он не человек? -удивилась Шана.

 - Нет, он человек, - жрец задумался, - Он знал о своей силе, он  в совершенстве владел силой  потока и она ему  подчинялась, и ему было забавно превращаться в тварей  потока.

 - С каких пор дракон-это тварь потока? - начала злится девушка.

 - Злой огромный дракон. Конечно же, это тварь потока, - вмешался командор Джетт.

 - А может, надо поговорить с Арреном. Может  он согласится покинуть ей сам?  - Предложила  магесса.

 - Он не  станет слушать, - заговорила Мерит, - Тьма полностью им завладела. Всё чего он хочет, это месть. Кстати, - жрица задумалась, - Жрец, откуда ты знаешь о том, что случилось с Мей.

 - Я в совершенстве овладел способностью управления времени, - ответил он, - я решил заглянуть в твоё прошлое, и не только в твоё. Мне нужно было быть в курсе событий,  прости.

 - Что ж, - Лао слегка потянулся и шагнул вперёд опираясь на свой  посох, - я даю  добро на проведение ритуала, но при условии, что всё будет происходить на моих глазах, так что я лично провожу вас к алтарю.

 Все облегченно вздохнули, но Инту  как-то недоверчиво на него смотрел. Скорее всего, ему  не понравилось то, что на это ушло несколько часов. Столько времени потеряли, а могли б уже давно начать ритуал изгнания.

 Получив разрешение, Роан взял спящую младшую сестру верховной жрицы  на руки как принцессу и приготовился к отправке. Эш молча следовал за остальными не говоря ни слова. Странно, что он всё время  молчит, и всегда непоколебим.

 - Мы  полетим на крыльях. У всех есть крылья? Все их успели отрастить? - Поинтересовался ректор оглядев всех присутствующих.

 Илис переглянулся с тысячелетним жрецом, а затем нахмурившись взглянул на этого умного профессора академии.

 - Вообще-то, фалмари не умеют летать, - заметил глава Коралловой Бухты, - Вы же знаете.

 - А что если использовать небесного Нарвала в целях передвижения? - Внезапно заговорил Эш.

 - Так Нарвал  не используется, - Инту покачал головой, пока Илис стоял опустив слегка голову и приложив к ней ладонь. - Он помогает нам, но это не извозчик, он хозяин морей, и оберегает только эти территории, но будет очень невежливо требовать от него помощи в этом деле.

 - О, извините меня, - Лао виновато взглянул на жрецов. - Тогда, вы можете отправится на...

 - ...На своих двоих, - дополнил Илис. - Мы  быстро ходим.

 - А Господин Инту вообще всё время левитирует в воздухе не используя никаких крыльев. - Констатировала Шана.

 - Шана, а ты умеешь летать? - Эш внимательно осмотрел девушку.

 - Ну, нет, не умею. Мы  использовали крылья,  но те сами доносили  кого-то до места назначения, если надо что-то отнести быстренько. Крылья же сами не могут носить предметы.

 - М-да, придётся Вам, юная леди, отрастить крылья. А сейчас... Кто может девушку отнести на руках? - Лаон снова осмотрел всех в ожидании ответа.

 - Я бы смог, но я несу Мей, - ответил Роан, - прости, Шан.

 - Да ничего страшного, - Девушка ему  улыбнулась. - Я могу...

 - Я могу отнести. - Твёрдо ответил Эш.

 - Нет, я отнесу. Я быстро передвигаюсь по воздуху. А то, Вы, молодой человек,  можете случайно уронить, - вмешался тысячелетний.

 - Но я же... - Девушка снова хотела что-то сказать, но её снова перебили.

 - Я уроню? О чём вы? На мне легкий костюм и меч, а у вас тяжелая броня и сзади два обруча, которые тоже надо поддерживать. Боюсь, если Вы возьмете в  руки что-то ещё, то воздух не сможет Вас поддерживать, - парень в черном костюме продолжал настаивать на своём.

 - Она же не  весит тонну, чтобы её нельзя было поднять. А всё, что могу  поднять я, то и поднимает воздух, - настаивал жрец.

 Шана наблюдая за этим разговором, пожала  плечами и прыгнула в воздух, сделав рывок, а после, поддерживая своё тело в воздухе при помощи манёвров и рывков, полетела в сторону алтаря Куроми, на который ранее указывал ректор Лао. А алтарь невозможно было не заметить. Он находился через небольшое болото, что находился внизу от Приюта Семи Ветров, который в свою очередь, стоял на нескольких холмах, а связывал холмы подвесной мост. Место назначения же было вниз от болота. Спуститься туда можно по деревянными лестницам, а вокруг этого места стекал водопад, что было очень красиво. Живописное место.

 Следом за избранной полетели остальные на крыльях, а представители расы фалмари отправились туда используя стихию воздух.

 Добравшись до места проведения главного ритуала, вся  дружная компания начала договариваться о том, что должен делать каждый  из них. Было решено, что Роан, командор Джетт, Эш и  Илис должны  подстраховать остальных, чтобы никто не смог прервать ритуал. Они расположились вокруг алтаря. Мерит используя божественный артефакт - зеркало богини Куроми, должна будет стоять в середине чтобы с сестрой, а Инту, Шана  и ректор Лао будут помогать Мерит в её ритуале используя свои магические способности.

 Прежде, чем начать ритуал, Инту убрал свой предмет, который заставлял Мей спать всё  это время, а Ректор Лао сразу  же поставил пять сфер для того, чтобы замкнуть круг. Разумеется, избранница Рэна начала быстро замыкать круг, пока заколдованная Мей  просыпалась и пыталась понять, что происходит.  Соединив все сферы в одну, Шана случайно оказалась в замкнутом кругу, и не могла выбраться, потому что сама того не понимая, она поставила один из мощных магических барьеров, который сложно разрушить обычному Магу.

 - Шана! Зачем ты это сделала?! - Закричал Инту, поражаясь глупому  поступку девушки. - Ты же понятия не имеешь, что делать с темным потоком, который  будет  сейчас напрямую протекать в круг.

 - Не беспокойся,  жрец,  она же смогла поставить барьер,  сможет и противостоять тому, с чем мы столкнёмся. Я ей  помогу. - Убедила его Мерит, но Инту всё равно немного волновался вспоминая случай с жрицей Ирией, которая не выполнила своё обещание.

 - Он такой серьёзный! - засмеялась Мей которая уже уже была в полном сознании и стояла  позади девушек. Они синхронно повернулись на голос девочки. Таа стояла с хитрой ухмылкой  на лице. - Сестричка, что ты собираешься делать со своей  любимой сестрёнкой?

 - Аррен,  отпусти её. Не забирай мою сестру! - Тяжело дыша говорила Мерит, умоляюще смотря на того, кто завладел телом её сестры.

 - Что? Ты знаешь моё имя? Его никто не знал... - "Мей" замолчала и  перевела взгляд на Инту. - А, точно. - Она засмеялась.

 Жрец нахмурился наблюдая за тем, что происходит по ту сторону магического барьера.

 - Я не  собираюсь покидать это тело. Мне в нём очень удобно, - девочка перестала смеяться и резко сменилась в лице, - Вы все поплатитесь за то, что обижали меня! - Резко закричала она.

 - Я тебе не позволю этого! - Мерит Резко поставила зеркало Куроми между ей и сестрой, - О великая Куроми, покажи мне Аррена, помоги избавить мою сестру сестру  из его плена!

 После просьбы Мерит, Зеркало засверкало разноцветными лучами и поднялось вверх увлекая сестёр за собой.

 В  этот момент, на территорию прибыл Серый Человек со своей свитой из неорганических монстров которых было несколько десятков. Он устремился к своему хозяину, который был в ловушке магического барьера.  С темноводными вступили в бой те, которых оставили для подстраховки, а им на помощь пришлось прийти тысячелетнему жрецу. Конечно, помимо темноводных, он взял на себя Серого Человека. Они перекинулись парой саркастичных фраз во время битвы.

 Мерит в свою очередь начала  молитву своей богини о том, чтобы  та помогла изгнать Аррена. Тут, рядом с Мерит появился дух жрицы Ирии. Видимо, для того, чтобы ей помочь, она выпустила из своих владении сестру мальчишки.

 Заметив свою сестру, Аррен сразу же покинул тело девчонки, но он всё еще имел доступ к возвращению. Аррен не был  призраком, он вполне материальный, он человек, и он ещё ребенок. На вид ему не более двенадцати лет, но для своего возраста он был довольно высоким. Его большие, выразительные глаза разного цвета, правый синим, а левый красным. Красный цвет глаза говорил о том, что в нём действительно половина сил тёмного потока. Мальчик довольно худой, это видно по его кисям рук и запястьям. Остальную фигуру  полностью скрывала его балахоновидная мантия. Сверху его она белоснежная, а высокий белый воротник закрывал полностью шею. От горла до пояса металлического цвета скреплял ткань где должны быть пуговицы металлическая фигурка дракончика, вместо пуговиц. От ремня, остальная ткань до самых пят синяя, а на широких рукавах и  на юбке мантии синие вставки. Именно так, тысячу лет назад,  одевали послушников храма Куроми. Мальчик темноволосый, коротко стриженный с выбритыми висками, а волосы на макушке уложены на правый бок.  Со жрицей  Ирией, они очень похожи. Только та за счёт того, что она старше, была немного выше. С Мерит они были примерно  одного роста. Призрак девушки одета в фиолетовую мантию, которая полностью закрывала ноги сзади, но спереди открыта, а ноги закрывали темно-фиолетовые облегающие штаны. Как и у всех жриц Куроми, у неё  достаточно глубокое декольте, но оно не выглядело вульгарно, а наоборот красиво. Светло-фиолетовая мантия, в которую облажена жрица, украшено узорами на рукавах, поясе, и на разделённой на несколько частей юбке. Но в отличии от брата, она носила длинные волосы, которые светлее, чем у её брата, а точнее они теплого рыжеватого оттенка. А ещё глаза не были разноцветными, оба карие. Как и у брата на ее руках были браслеты которые соединялись с кольцами на  пальцах, а кольца были на всех пальцах. Они носят это не только для красоты, такие аксессуары носят  только верховные жрицы и не только на руках, но и на шее, на голове и на ногах. Это всё нужно для защиты. Но, Ирия не носит никаких заколок в волосах в отличии от Мерит, потому что раньше это не было обязательным. А индивидуальную одежду могут носить верховные жрецы и по сей день.

 Рассмотрев Аррена, Шана  заметила одну вещь, что хоть и мальчик  был в данный момент в ярости, но он не казался таким злодеем, которым его называли. Увидев сестру он удивился, поэтому  он сразу показался в своём истинном обличии. Сперва, лицо брата было удивленным, затем оно сменилось на разочарование, а уже потом перешло в гнев.

 - Как же давно я тебя не видел, Светлячок, - прошипел мальчик, - Ты уже покинула этот мир, а я, по твоей милости,  всё еще здесь! После того, как около тысячи лет бродил в мире теней!

 - Аррен, я... - Начала Ирия, виновато смотря на брата, но тот не дал ей договорить.

 - Ты предала меня! А я хотел тебе столько всего показать! Я защищал тебя! Я не верил о том, что о тебе говорили мои подчинённые! Почему, сестра? Почему  ты не любишь меня? - спрашивал он, с поступившими на глазах, слезами.

 - Я люблю тебя, Кузнечик. Но ты  был слишком опасен... У меня не было выбора. Я струсила. - Признавала она. - Прости меня. Если бы  только  знал, сколько раз я пожалела об этом.

 - Ты хотела убить меня! Ты мне соврала.

 - Кузнечик, ты был слишком опасен. Но я передумала. Я жалею о том, что согласилась на это, поэтому мы удерживали тебя. Но, я должна была помочь тебе справится с твоей силой, но я не помогла, я знаю. Хоть ты меня никогда не простишь, я всё равно прошу прощения у  тебя. - Дрожащим голосом говорила она.

 - Я ничего не понимаю,  - тихо проговорила Мерит. - Предательство? О чём вы?

 - Мне Инту  предложил тогда либо провести кровавый ритуал, чтобы спасти его, либо уничтожить. Я испугалась, - по щекам девушки потекли слёзы, - Я... Я согласилась на второй вариант, но сделала неправильный выбор. Я ошиблась. Во время ритуала, я передумала, я не смогла, поэтому... - Ирия всхлипнула и закрыла лицо руками. - Меня это мучает до сих пор.

 - Ты неупокоенная... - Заметила Мерит округлив глаза.

 - Лгунья! Я не был тебе так же дорог как ты  мне! - Гневно закричал Аррен. Внезапно, его оба глаза стали кроваво-красные, от белка до зрачка. - Я уничтожу тех, кто тебе дороги! - Мальчик собрался вернуться в оболочку Мей.

 - Я не позволю! - Жрица снова пролила несколько капель крови на зеркало дабы перекрыть ему путь к сестре, но это не сработало, на что Аррен зло улыбнулся остановившись, чтобы позлорадствовать, но девушка была решительна. - Я спасу свою сестру кровью! Кровью! О Великая Куроми, прошу! Я приношу себя в жертву! - Громко сказав это, она тем же ножом, которым резала запястья, воткнула его в свою грудную область и резко выпустила нож из рук, а глаза девушки расширились.

 Заметив это, Джет бросился к магическому барьеру и вонзил в него свой огромный двуручный меч, дабы разрушить.

 - Мерит! Нет! Мерит! - Отчаянно кричал мужчина пытаясь пробить неразрушимую стену. Он тяжело дышал, его глаза расширены. Таким образом, он кажется выдал себя. Командор ордена влюблён в верховную жрицу, и скорее всего уже давно.

 Мерит, всё еще была в сознании, и смотрела на свою сестру, что была напротив неё, но силы стремительно покидали жрицу. Хоть тело Мей было неподвижно, но сквозь зеркало Куроми, было видно, как душа девочки освободилась от оков, после того, как старшая сестра принесла себя в жертву, а по щекам девочки потекли слёзы после увиденного, а проложенный путь был закрыт от Аррена. Ритуал сработал.

 - Ах так! - Аррен разозлился ещё больше, и эта злость заставила его мигом создать тело огромного, чёрного дракона, которому было тесно в этом барьере, но он сам был достаточно силён, чтобы разрушить его, особенно в таком состоянии.

 Джет вступил в битву с драконом, а тот схватил одной  лапой Шану и подлетел вверх. Мерит потеряла сознание и стремительно упала вниз. Её подхватил командор Джетт, бросив меч в сторону. Он не смог бы дать разбиться её телу. Проверив её пульс, и дыхание, он понял, что она ещё жива, хоть и слаба. Прижав её к себе, мужчина не смог сдержать  слезы. Очень тяжело было смотреть, как, буквально умирает, любимая женщина.

 Мей пришла в сознание в воздухе. Девочка схватила в руки зеркало Куроми, и так же полетела вниз, а вот её уже поймал Роан.

 - Мей, ты цела? - спросил хранитель.

 - Да, я в порядке, - не переставая лить слёзы ответила девочка, а после вырвалась из рук парня,  и  ползком направилась к сестре.

 - Это всё  твоя вина! - Злобно зарычал Серый Человек и побежал к призраку сестры хозяина. - Мерзкая тварь!

 - Не смей так говорить о ней! - Громко сказал  дракон и одним ударом превратил своего верного слугу в разбитое яйцо.

 Шане удалось выбраться из лап дракона, и она подбежала к Мерит, к которой  подползла сестра и взяла её за руку.

 - Вставай, Мерит. Не уходи! - рыдала девочка.

 - Мей? - девушка еле открыла глаза и протянула вторую руку девчушке.

  Убедившись, что Мерит в безопасности, командор аккуратно положил её рядом с сестрой и снова вступил в бой с Арреном.

 - Сестрёнка, - девушка слабо улыбнулась. Ей было тяжело, но она слегка приподнялась, чтобы обнять Мей.

 - Мерит, пожалуйста, не оставляй меня, - крепко прижимаясь к сестре, умоляла девочка.

 - Мей, послушай, -  девушка прокашлялась кровью, прежде чем продолжить, - ничего не бойся. Помнишь, о чем я говорила? - она ласково погладила сестру  по волосам и посмотрела на неё, а та подняла  голову и посмотрела в глаза жрице.

 - Мы сильные. Мы справимся. Мы  ничего не боимся. - Сказала она не переставая лить слёзы.

 - Вот так. Ты займёшь моё место.

 - Нет, Мерит! Я не готова! Ты  всем нужна! - Запаниковала младшая сестра.

 - Ты справишься. Я... Я з-знаю. А я... Я вернусь...

 - Мерит! - она всё еще обнимала её, но Мерит снова потеряла  сознание, и едва перестала дышать.

 - Рэн Милосердный, я прошу  помощи у тебя. - Тут, Шана села рядом с Мерит и положила ладонь под голову Мерит, чтобы  она не ударилась головой, а вторую ладонь на её рану, а после начала что-то невнятное шептать. Конечно, ей так же было жалко её, и она так же смогла сдеражть слёз, они покатились по её щекам и упали на кожу верховной  жрицы. Заметив, что вокруг Шаны и Мерит появилось яркое голубое свечение, Инту Раскат Грома подошёл к ним и окружив девушек, с помощью обручей, что были за его спиной, поставил защиту, ибо дракон мог задеть их. На помощь пришла и душа Ирии. Девушка села рядом с ними и так же стала  просить помощи у своей богини, дабы спасти Мерит. Никто не хотел, чтобы она умерла, все боролись за неё, как она боролась за жизнь своей сестры. Но сил духа недостаточно, чтоб помочь её наследнице. Ирия потеряла сознание, а свет, исходящий  от  неё, говорил о том, что она вот-вот вернётся к богине.

 Гнев Аррена отошёл, он увидел, что его сестра покидает  этот мир, у неё больше нет никаких сил, чтобы поддерживать в нём свою,  почти исчезнувшую форму. Командор Джетт тоже вышел из боя и подошёл к Мерит, а дракон снова вернулся в человеческую форму. В воздухе аура резко помрачнела. Тьма, которая поддерживала форму темноводных, серого человека и та, что внутри Аррена, стала выходить наружу и витала в воздухе. Но сам мальчик подбежал к своей сестре. Никто не обратил на это внимание, они все были заняты другим.

 В тот момент, как он взял  на руки Ирию, она открыла  глаза и посмотрела на своего брата.

 - Кузнечик, - она улыбнулась и погладила брата по щеке.

 - Светлячок, - дрожащим голосом выдавил он и не сдержавшись-расплакался.

 - Прости меня, пожалуйста, - она смотрела на Аррена, полного раскаяния и боли, взглядом.

 - Да. Я прощаю тебя. Прощаю. Я не злюсь! - Хоть он и рассерженный  ребёнок, всё-равно понимал, что сейчас он может последний  раз поговорить с сестрой, и что больше, он не увидит её.

 - Спасибо, братик. Я люблю тебя... - произнеся эти слова, девушка закрыла глаза и её душа начала  разлетаться на разноцветных и ярких бабочек, они летели к зеркалу, чтобы душа Ирии вернулась во владения богини Куроми через её зеркало.

 - Я люблю тебя, сестрёнка, - мальчик упал на колени продолжая смотреть, как упокоенная душа Ирии летела  маленькими бабочками туда, куда ему сейчас нет дороги.  По щекам мальчика текли слезы. Он едва уловил последние слова, что произнесла его сестра, прежде чем портал в иной  мир закрылся. Она сказала, "Я буду всегда с тобой".

 Избранница Рэна перестала что-то шептать. Время остановилось. Все застыли там, где они были. Девушка встала  на ноги и  обернулась на Мерит. Там сидела она, всё еще рядом с Мерит, затем она повернула голову на Аррена, что сидел на коленях и смотрел куда-то вверх и плакал. Уголком глаз, она уловила незнакомую фигуру. Повернув голову, перед ней стоял высокий мужчина, одетый в сине-зелёный балахон. Позади него, от балахона окружая затылок располагались серебряные вставки в виде морской волны. Он выглядел молодо, на лбу камень похожий  на каплю дождя., а волосы прямые, чёрные, аккуратно свисали от макушки, переходили к спине и по рукам. Он смотрел прямо на Шану, он не был  застывшим. Избранная поняла, что она скорее всего у себя в голове.

 - Рэн Милосердный, - вырвалось у  неё, и она подойдя к нему ближе, встала  на колени.

 - Я услышал твою просьбу, моя избранница, - спокойно заговорил Бог.

 - Помоги ей, пожалуйста. Она не должна умирать. Пожалуйста, - просила она.

 - Она останется жива,  но она потеряла много сил, поэтому, верховная жрица Куроми впадёт в глубокий и долгий сон. Будь спокойна.

 - Спасибо, Рэн Милосердный, - Шана улыбнулась смотря в пол.

 - Встань, Шана, - Бог протянул ей руку, а та взяла её.

 Рэн помог её  подняться на ноги, и девушка сразу высвободила свою руку, а затем сложила свои ладони вместе и скрестила пальцы.

 - Тебе нужно найти Дворец Двух Лун. Там, я оставил свою цитру своему народу. Она понадобиться, чтобы вывести жрицу ото сна.

 - А обитатели дворца, точнее их король даст  нам её? - Обеспокоена спросила  девушка посмотрев на своего Бога.

 - Король может дать тебе предмет, который  пропитан силой моего артефакта. А сейчас я дам тебе своё покрывало, - с этими словами, он вытянул руки веред, и на них образовалось аккуратно сложенное,  зелёное, шёлковое покрывало. - Возьми его.

 Избранная протянула руки, и Рэн вложил в них вещь.

 - Спасибо, но зачем оно мне? - Удивлялась она.

 - Покрой им тело жрицы Мерит. Оно пропитано магией жизни, но оно действует  пока оно касается кожи умирающего. Эта ткань остановит её в этом моменте. Обычному друиду её  не спасти уже, так как она не пала в битве, а принесла себя в жертву. Именно по этой причине, ей поможет только сила Бога. Пусть она находится в этом покрывале до тех пор, пока вы не принесете ей  предмет, который  пропитан силой  моего артефакта.

 - А Вы? Вы же создали его. Вы не можете  помочь сейчас?

 - Даже мы не всесильны. Когда принесете то, о чём я говорю, пусть Мей, вместе с предметом, воскресит её. Мой артефакт поможет это сделать. Только он. - Он сделал паузу и положил ладонь на плечо своей избраннице. - Когда жрец приносит себя в жертву, мы  Боги решаем, умереть ему или нет, если мы даём добро на то, чтобы он выжил,  то используем артефакт. Только моя цитра способна на это. Богам запрещён ход в ваш мир, - он улыбнулся, - но мы же не зря оставили там свои артефакты. С их помощью мы помогаем Вам. Ты попросила меня, я помогаю как могу.

 - Но Вы же сейчас тут... - Тихо сказала  она поджав губы.

 - Нет. Ты смогла со мной  поговорить,  потому что я выбрал тебя. Ты как живой артефакт, но я вложил в тебя не те силы, которые можно использовать для лечения. Ты сейчас говоришь со мной у себя в голове, но видишь ты  то место, в котором находишься. Ты сама нарисовала это у  себя в голове. Я могу говорить с теми, в ком есть часть меня, или находясь рядом со своим артефактом. Никак иначе.

 - А как я передам воображаемое покрывало? - Возмутилась Шана и отошла на Шаг назад.

 - Посмотри на себя,  оно  у тебя в руках, - Рэн тепло улыбнулся.

 Девушка обернулась  на своё тело и с удивлением заметила, что она сидит с этим покрывалом, прижимая его к  себе.

 - Я  поняла. Спасибо Вам, Рэн, - она наконец-то вытерла слезы с лица закрыв глаза и улыбнулась.

 - Береги себя, - и тут  голос Рэна исчез, и снова слышался гул, всхлипы и голоса друзей девушки.

 Открыв глаза, она заметила, что всё еще сидит перед Мерит, а остальные удивлённо на неё смотрели так как она держала в руках то самое покрывало, которого секунду  назад не было.

 - Скорее, поднимите её! - Она взглядом указала на жрицу.

 - Да, конечно, - Джетт удивленно смотря на это, поднял Мерит с пола.

 Шана резко, взявшись за края ткани,  развернула его и расстелила на земле. Эта вещь оказалась очень широкой на радость избранной. Ведь они действительно могут завернуть в него Мерит.

 - Командор, быстро, положите её сюда, - девушка указала  на покрывало, а мужчина немедленно выполнил эту  просьб, а Шана тут же потянула за концы ткани и закрыла полностью жрицу ею.

 - Так, а теперь  объясни мне, что происходит? - Наконец-то задал вопрос Джетт, смахнув слёзы с лица.

 - Да она же, только что, говорила с Богом Рэном, - удивлённо сказал Инту.

 - Совершенно верно, - Она нащупала руку Мерит под тканью и проверила  пульс. Радостно обнаружив, что пульс у неё всё-таки есть, девушка  рассказала о том, что ей сказал Рэн. Но не успев закончить свой рассказа, все начали задыхаться, а Аррен вообще потерял сознание. Концентрация тёмного потока стала  невыносимой. Но, каждый боролся, чтобы не допустить завладеть тьме ими.

 Смотря на всё это, Мей решительно встала  на ноги захватив с собой  посох сестры.

 - Мы сильные, я ничего не боюсь. - Твёрдо сказала девочка выставив посох перед собой и закрыла глаза. Спустя несколько секунд, она и посох залевитировали в воздухе, а посох засверкал фиолетовым, как глаза Мей, светом.Свет распространился по всей поражённой территории. Сама же девочка оказалась в коконе, точнее в огромной, похожим на бутон цветка, оболочке. В нём, она скрылась из виду. Свет пробился и в тело Аррена, но его не дезинтегрировало.

 Вокруг стало очень светло, солнце снова вышло из-за туч, которые минуту  назад окутали землю. От потока не осталось и следа в этой местности. Мей удалось очистить алтарь и всех, кто находился в этой зоне от тьмы, и даже себя. Посох не переставал сиять, а когда "бутон цветка" раскрылся, там стояла уже не маленькая девочка Мей, а взрослая, красивая, стройная девушка. Её платье стало длинное, с прозрачными, длинными рукавами. Само же платье уже не было детским, оно подчеркивало фигуру Мей, и доходило чуть ниже колен. В отличии от своих предшественниц, её декольте было полностью закрыто, а того детского банта не было больше. На низу юбке и прозрачных рукавах появились красивые серебристые, тонкие узоры. похожие на очертания листков дерева. Такие же узоры проходили по внешним углам сапог по бокам. Все это, и даже торчащий из-под левого сапога гольф, было фиолетовым, все в тон. Девушка была ни чуть не хуже, чем её сестра. Но её длинные волосы, в отличии от Мерит, были светлыми, почти белоснежными. От челки, остальные волосы отделял фиолетовый ободок из её собственных волос, вплетенных в косичку. Да, у неё было несколько фиолетовых прядей. Теперь, Мей выглядела на лет шестнадцать. Как раз, теперь она совершеннолетняя.  Увидев это, Роан не смог сдержать восторга.

 - Вау! - Охнул хранитель, не отводя от взрослой Мей глаз.

 После того, как юная жрица закончила очищение местности от потока тьмы, она приземлилась на землю, держа в руках посох и зеркало Куроми.

 - Я-Мей, займу место своей сестры во время её сна, - объявила девушка, - Я возьму на себя все обязанности моей дорогой сестры и вместе с моими друзьями, мы  спасём её! - храмовые стражи, которые только что подбежали на место и староста озёрной  деревни-Зиан, начали хлопать ей, и этим самым они показали свою признательность ей, и то, что они приняли Мей, как свою новую верховную жрицу. Она была  достойна- наследия своей сестры.

 - Так, отлично, тьма отступила, можно атаковать чудовище, - Внезапно, Джетт подбежал к Аррену и направил на него двуручный  меч. Остальные так же подбежали к нему, от чего мальчик пришёл в сознание и отполз назад. Он был один против всех, ему было страшно, но кое-что в нём изменилось. Его красный глаз стал таким же синим как и правый.

 - Как мы  его убьём? - Спросил командор. В нём кипела ярость. -  Голову  отрубим? Повесим? Пронзим сердце этого чудовища? - Мужчина усмехнулся обращаясь с этими вопросами к стоящим от него  по бокам Роану и Эшу.

 - Никак! Вы  его не убъёте! - Шана резко закрыла мальчика собой, от чего он очень удивился.

 - Шана, он... - Начал Инту так же зло смотря на него, - из-за него...

 - Я знаю, что он сделал. Посмотрите на него. В нём нет никакой тьмы.

 - Это правда. Я не вижу  в нём тьмы, - Кивнула Мей, - Его удалось излечить, но из-за него... - Она взглянула  на покрывало в котором лежала сестра, а сестру держали храмовые стражи на носилках.

 - Мей, послушай, он возможно, не мог себя контролировать. Вы же сами рассказывали, на что способен тёмный  поток. Даже ты, когда ты была  им заражена, вытворяла ужасные вещи, - Шана не переставала защищать его.

 - Но все кому я причинила вред живы. А моя сестра? А возлюбленная господина Инту?

 - Твою сестру мы спасём, а возлюбленная Инту умерла своей смертью, - наставила девушка.

 - Это правда. Я вынужден с ней согласится, - заметил жрец Рэна.

 - Всё-равно, он чудовище, в прошлом убивший много людей. Он не достоин жить, - злился командор.

 - Я не... Я не хотел, - дрожащим голосом оправдывался Аррен. А что он ещё мог сказать?

 - Послушайте. Я хочу сказать, что он просто ребёнок. У него огромная сила жреца, хотя он был и послушником за счёт возраста. Каким-то образом, через него проникала тьма в наш мир долгое  время. Никто не знал, как её изгнать, но сейчас, за такое долгое время, его удалось вылечить, как и Мей. Этого бы не случилось, если бы в глубине души они не боролись с этим, - девушка перевела дыхание и продолжила, - Так как он ребёнок с невероятными способностями, он превращался в дракона, но он не причинял никому вреда...

 - Я хотел покатать свою сестру, - кивнул обвиняемый.

 - Вот! Но, его затравили. Эти людишки не сталкивались с подобным и раньше времени повесили на него клеймо монстра. Что делают обиженные дети? Они устраивают истерику. А если у ребёнка есть зародившаяся тьма, то она только усиливается, поэтому истерика соответствующая его силе. Его долго обижали. Он был один. На его стороне были только шестёрки, которые скорее всего, боялись его, поэтому решили быть в числе его врагов.

 - Ну... - Джетт опустил меч, и последовав его примеру, остальные так же убрали оружие.

 - Вы не заметили как он защитил свою сестру, которую уже убить нельзя от серого человека? Даже не смотря на то, что он был зол на неё, в нём была частичка человечности, добро, любовь... Иначе, он бы  и сам убил её за обиду тысячелетней давности. Будьте и вы людьми. Посмотрите на него? - Избранница протянула ему руку и улыбнулась. Тот взял девушку за руку, и с её помощи встал на ноги. - Это ребёнок. Обычный мальчик. У вас поднимется рука на ребёнка?

 Все отрицательно замотали головами.

 - Хорошо, мы оставим его живым, пусть  живёт. - Командор оставил  своё оружие за спиной, где всегда его носил.

 - И что он будет делать? - вдруг поинтересовался Эш, - В Озёрной с ним и разбираться не будут, снова начнут травить.

  - Я пойду  с ней, - мальчик взглядом указал  на Шану, - куда бы она не держала свой  путь. В деревню я не вернусь, меня там ничего не держит, - он опустил голову, - Шана, ты спасла меня сейчас, хоть я этого и не заслуживаю, ты же разрешишь пойти с тобой? - он посмотрел девушке в лицо с серьёзной  мордашкой.

 - К-конечно! -воскликнула она и взяла мальчика за руку.

 - Что ж, - вмешался Инту, - мне тут делать нечего. Идём, Илис, расскажем новости жителям бухты. - Он развернулся, чтобы уйти.

 -Стойте! Господин Инту, я виноват  перед Вами и вашим народом. Я знаю, что моим поступкам нет прощения, но я всё-равно, от всей души, прошу у Вас прощения, - Аррен встал на колени перед всеми и опустил голову, - Вы, и все кому я причинил вред, простите меня. Позвольте мне исправить, хотя бы часть того, что случилось по моей  вине!

 Воцарилась тишина.

 - Хорошо, - первая отозвалась Мей, - Я прощаю тебя, и прошу помощи, чтобы спасти мою сестру от смерти.

 - Хорошо, я готов! Я сделаю всё, что в моих силах! - кивнул ей Аррен.

 Инту хмуро окинул мальчишку взглядом, но после отвернулся.

 - Идём, - обратился тот к Илису. Юный жрец кивнул ему, и они оба отправились обратно в Коралловую Бухту. Шана  проводила взглядом и разочарованно вздохнула.

 Многие так же дали Аррену шанс на исправление ошибок, и только тогда, он снова встал на ноги и подошёл к своей спасительнице, а та обрадовалась, что её друзья и спутники не из те, кому нравится бессмысленное насилие.

 Как-только, всё уладилось, и они уже собрались отнести Мерит туда, где она может спать пока её не разбудят, как вдруг в небе появился портал, будто кто-то расколол пространство и время, потому  не успел он открыться, как оттуда, вылез непонятный человек в белых одеждах с мехом на воротнике, с аккуратно уложенными назад черными волосами и черной маске. Было непонятно, что это за человек, но он двигался с невероятной скоростью. Вот он вылез из раскола, как вдруг,  он туда обратно влетел и портал закрылся. Мей с ужасом обнаружила, что пропало зеркало Куроми.

 - О нет... - Она посмотрела на ладонь, в котором держала  божественный  артефакт.

 - Он следил за нами, иначе как он узнал? - Разозлился Аррен, - Вор должен быть не далеко!

 Без лишних слов, Эш побежал искать человека в маске.

 

***

  Тем временем, жрецы Рэна были на пол пути к Коралловой  Бухте.

 - Она же такая молодая, как она справится? - Рассуждал Инту.

 - Ну, она отлично запечатала монстра в Затерянном Городе и поставила барьер. Более того, на её стороне Боги, - успокаивал его Илис.

 - Что ж, а пока она растит крылья, её будет таскать какой-нибудь человек в черном на руках?

 - Ну, это вряд ли. Видел, как она маневрирует? Ей не сдалась ничья  помощь?

 - А если опять  придется вместе спать на одно  кровати с кем-нибудь...

 - ...Инту? - Илис улыбнулся, - Ты зол на Аррена, это понятно, но я советую вернуться. Иди.

 - Послушай, Илис, я...

 - Ты не смог прожить с Айнэ долгую и счастливую  жизнь, не дай этому повториться. Жизнь продолжается, у тебя есть шанс.

 - Ты  прав. Но ты справишься сам?

 - Конечно. Если что, я маякну на твою Ци. Иди.

 Жрец обнял своего наследника на прощание и полетел обратно. Благо, они еще не разошлись, хоть Эш, командор Джетт и ректор Лао отправились в погоню. Остальные же пошли укладывать Мерит в усыпальницу в катакомбах под алтарем Куроми. Усыпальница - это место, где покоются тела жрецов, либо отправляются на долгий сон верховные жрецы. Церемония прошла быстро, ей ещё раз пообещала сестре, что она вернётся, чтобы разбудить её, а чип, который открывает дверь в усыпальницу Мерит, отдали Мей, она вставила этот чип в ци. А Ци у Мей- это кольцо.

 Поднявшись на поверхность, они увидели  Инту.

 - А Илис не вернулся? - Сразу пристал Ро.

 - Он отправился в бухту. Всё-таки теперь он жрец и ему  надо заниматься делами.

 - А ты не жрец, что ли? - Бестактности хранителя хоть отбавляй.

 - Я антикварный жрец, - пошутил над собой тот, - Ископаемое.

 - Вот как? - Шана хихикнула.

 - Я не собираюсь устраивать свои порядки. Хочу узнать, что происходит в мире.

 - Отлично, значит ты с нами спасать Мерит и искать человека в маске? - избранница Рэна шагнула в сторону Инту.

 - Да, я думаю, что моя помощь не помешает, - и тут, на удивлением всем, он обнял девушку, у которой  глаза были как десять монет, а спустя несколько секунд отпустил, - И хоть, я зол на тебя, Аррен, я не считаю, что Шана  права. Ты заслужил шанс.

 - Какая честь, -улыбнулся Аррен.

 - Что ж, время не ждет, - Роан подошёл к Мей, - Нам надо отправляться в путь, за цитрой Рена. - Парень положил ладонь юной  жрице на плечо, - Я буду с тобой, обещаю.

 -Спасибо. Спасибо Вам всем, - Растрогалась девушка.

 Все вместе, они отправились во дворец Двух Лун.

Глава 9.

 Пока Эш преследовал того, кто украл зеркало Куроми, его пытались нагнать остальные члены  образовавшийся компании. Самый  первый  бежал Роан, который  быстренько напал на след друга.

 - Он ушёл! - вдруг крикнул темноволосый мечник своему другу и нервно вскинул руками.

 - Как он мог уйти? - хранитель подбежал к нему и сложил парные пистолеты в кобуру.

 - Он ВНЕЗАПНО телепортировался. Надоело с нами играть... - Он тяжело дышал от злости, осматривая землю.

 - Эш, ты чего? Даже Мей так не бесится как ты, - заметила  Шана.

 - Я уже давно за ним гоняюсь. Каждый  раз, когда  он появляется, то становится причиной  очередной  неприятности. Но я не успокоюсь, пока не поймаю его, - парень нахмурил брови.

 - Конечно, - подлетела Мей на разноцветных крыльях и приземлилась на ноги, - И мы поможем. В конце концов, он украл нашу  реликвию.

 Когда гнались за человеком в маске, все немного устали, поэтому  решили сделать перевал на месте. А остановились они в одном из вековых лесов. Именно в них росли огромные, не тронутые людьми деревья. Сюда редко кто забредал, а если и приходили, то, чтобы спрятаться  или просто прогуляться. Но, в лесах было запрещено вырубать деревья. Они способствовали защите земель, отчищали воздух. Да и в самих лесах было очень красиво, свежо, прохладно. поэтому, даже самый отъявленный злодей не смел трогать их.

 -Знаешь, я вспомнил кое -что, - начал разговор с Шаной Аррен, - Тогда, прежде чем всё началось, мы с сестрой жили в Озёрной деревне. Все было хорошо. Однажды, прежде чем я начал развивать свои способности, то случайно, я трансформировался в дракона, когда мы с сестрой опаздывали на службу в храм. Конечно, это не осталось незамеченным. Сначала, на меня просто тыкали пальцем. Но Ирия всегда поддерживала меня. Пока я чувствовал её поддержку, то не обращал на всё это особого внимания. Когда кто-то из людей, не помню, кто это был, кинул камень в мою сестру, я тогда впервые разозлился. Я начал терять контроль над собой. Не помню, что произошло, но когда я успокоился, то увидел перед собой  напуганную сестру, а позади неё испуганных людей. Я не помню, что я сделал. Но с того дня, Ирия  стала бояться, и с каждым днём, её страх нарастал. Она была единственным человеком, кого я так боялся потерять, оттолкнуть...

 - Понятно, значит, перестав чувствовать от неё поддержку, ты всё больше поддавался влиянию этой неконтролируемой силы. - Шана задумалась над его рассказом. Они с Арреном стояли в нескольких метрах от остальных, и старались говорить как можно тише, чтобы не привлекать чужого внимания. Послушник Куроми хотел поделиться воспоминаниями именно со своей спасительницей.  Но кажется, совсем незамеченными им не удалось оставаться, так как на них постоянно, украдкой,  подсматривал Инту.

 - Именно так и было. Однажды  я был так зол, что открыл границу между  мирами живых и мёртвых. Но там были не только мертвые. Туда ещё закидывают тех, кто совершил какое-то злодеяние. И я там бродил все эти годы. Ты  не растёшь, ты не живёшь. Ты ходишь между  теней, и каждый день твой  пропитан страхом на столько, что теряешь счёт времени.

 - Как так? - девушка удивлённо смотрела на мальчика. - Как тебе удалось сохранить свою душу в порядке?

 - Ну, я всё время напоминал себе, что хочу выбраться, чтобы посмотреть в глаза Ирии, но я не знал, что когда выберусь, она... Будет...М-мертва, - голос Аррена задрожал, а на его глаза выступили слёзы, но он их тут же смахнул рукавом.

 - Тише, тише, она в лучшем мире сейчас, - избранная обняла этого испуганного и потерянного ребёнка, но даже не заметила, как в этот момент, Инту уже напрямую смотрел на девушку, явно не понимая, что происходит.

 - Спасибо, что поддержала меня. Хоть я этого не заслужил, - мальчик обнял её как родную.

 - Каждый заслуживает право на второй  шанс, - Шана аккуратно погладила его по спине, - К тому же, ты  оказался очень добрым, умеющим прощать.

 - Ирия не виновата, она же просто испугалась, кто знает, как далеко бы я зашёл в порыве  злости? - Он отстранился, чтобы посмотреть в лицо избраннице Рэна.

 - Ты  прав, - та ему  улыбнулась, а затем снова сменилась в лице, - А кто такой, был этот Серый Человек?

 - Это один из тех, кто набился ко мне в союзники, до того как нас разлучили с Ирией, - ответил Аррен, - Он был обычным человеком, но с помощью магии потока сделал из себя полукровку. Одним словом, он наполовину фалмари, наполовину человек. В нём нет ничего особенного. Но, здравый смысл мне подсказывал, что за него всегда говорит тёмный  поток. А человек, которым он был, умер до того, как открылись врата. К слову, врата  до сих пор открыты... - Грустно проговорил мальчик и перевёл взгляд на сидящих перед костром членов команды. Он и подумать не ммог, что встретится с грозным взглядом тысячелетнего жреца Рэна. - И Инту я понимаю. Если бы не я...

 - Соберись, - девушка обратила внимание Аррена на себя, - Всё уже в прошлом. - Она глубоко вздохнула, прежде чем продолжить, - Ты сказал, что открыта граница до сих пор, так?

 - Да, - он кивнул головой.

 - А как её закрыть? И где находится разлом?

 - Так, - он почесал затылок. - Граница открыта либо в воде, либо в небе, а может быть, что и там, и там. Они  должны взаимодействовать, - он задумался.

 - То есть если закрыть разлом, то опасность потока будет устранена?

 - Именно! - Аррен закивал головой.

 - Но, почему  ты рассказал это только мне? - Шана  посмотрела на него снизу вверх, все ещё сидя на камне.

 - Ну, только ты не смотришь на меня как на монстра, - Парнишка улыбнулся.

 - Я уверена, что другие ещё  не привыкли к тебе, - следуя примеру Аррена, избранная так же поднялась на ноги и подтолкнула мальчика к остальным, а Инту сделал вид, что он вообще на них не  смотрел, и так сильно увлечён диалогом с Эшем, который в этот момент сидел в недоумении от того, что ему говорит жрец, что даже оторваться от разговора не мог.

 - Честно говоря, я не Вас совсем не понимаю, - в этот момент, кажется темноволосого мечника впервые увидели удивлённым. - Подождите, Вы говорите о том, что он украдёт остальные артефакты богов?

 - Да, - жрец  сам не ожидал, что сейчас раскроет важную тему. - Ты давно за ним гонишься. Какова его цель?

 - Я точно не знаю, но он действительно забирает кое что важное.

 - Я понял, - Инту поднялся на ноги, и встал так, чтобы его все видели и слышали. - Друзья! - воскликнул он, давая понять, что собирается что-то важное сказать всем присутствующим.  Дождавшись, когда Шана и Аррен подтянутся, и усядутся на свободные камни, на коих сидели почти все, кроме Роана, ему нравится сидеть на мягкой траве, Инту стал излагать мысль, - Мы тут поговорили с моим другом Эшем, и пришли к выводу, что "Маска" не ограничится одним зеркалом Куроми. Кажется, он собирается украсть все артефакты Богов.  - Он сделал паузу, чтобы дать переварить эту информацию, прежде чем продолжить.

 - Но, зачем они ему? - Спросила Мей.

 - Неизвестно, но он будет идти за нами к цитре Рэна, - ответил жрец.

 - А что ему мешает украсть все реликвии сейчас? - Снова задала вопрос юная жрица Куроми.

 - Он не является ни богом, ни хранителем артефактов, поэтому, ему  нужно, чтобы их кто-то вытащил из место хранения. А вытащить может тот, кто имеет на артефакт право. Тогда, он подгадает момент и снова заберёт из рук предмет. Нам нужно быть осторожнее, если удастся уговорить короля Двух Лун. Если он вытащит цитру, даже на время, то в ту же секунду объявится Маска и всё. Неизвестно, сколько он уже похитил ценных реликвий.

 - Кажется, у него меч Акари, - подметил Эш, что-то вспоминая.

 - Почему ты думаешь, что он его украл? - Роан взглянул на друга.

 - Только он мог прорубить пространство и время, благодаря чему, Маске удаётся так быстро телепортироваться. Прежде чем забрать зеркало, он предусмотрительно забрал меч, я так думаю. - Размышлял мечник.

 - Итого, у него два артефакта. Это не очень хорошо. Но, пока у него не все, то есть еще шанс предупредить остальных хранителей. - Продолжал излагать мысль Инту, - Кстати, а кто был хранителем меча Акари?

 - Беара, - в пол голоса ответил Эш. - Она генерал Астериона.

 - Что такое Астерион? - Шёпотом спросила Шана у своего старого друга Роана.

 - Астерион, это столица империи, - так же тихо ответил хранитель.

 - Никто не знает других хранителей? Я был бы в курсе, если бы тысяча лет проведенных в небытие.

 - Командор Джетт хранитель факел Оро! - Громко заявил Роан.

 - Да тише ты, - возмутился Аррен, - хочешь, чтобы все услышали где и у кого такие ценные предметы?

 - Тц, - Роан одарил хмурым взглядом мальчишку, а потом снова посмотрел на жреца, который показал видом, что тут  он согласен с мальчиком-драконом.  - Прошу прощения, я не подумал.

 - Не страшно, ты знаешь, куда он сейчас отправился?

 - Ну да. - Кивнул он.

 - Тогда, ты не мог бы найти командора и предупредить?

 - Да,  без проблем, - продолжал кивать Ро.

 - Прямо сейчас, - настаивал жрец.

 - Хорошо, - с этими словами, парень вскочил с места и "на всех парусах" побежал в неизвестном направлении.

 - Потом иди в Кнотль, куда мы и держим путь! - Крикнула ему вслед Мей, а в ответ он поднял руку, давая понять, что услышал её. Девушка на это улыбнулась. - Он такой забавный.

 - И не говори, -хихикнула Шана заметив, что юная жрица всё еще  смотрит хранителю вслед.

 - Не отвлекайтесь. Кто ещё? - Настаивал Инту.

 - Вот у этого парня солнечный клинок, - кивнул на Эша послушник.

 - Так и есть, так что можете считать, что я предупреждён.

 - Интересно, он украл из рук Мей зеркало, но не потрудился, в тот же момент, забрать у Эша солнечный клинок? - заметила  избранная.

 - Это не значит, что он не заметил его. Возможно, что у него было время ограничено. Тем более, в тот момент, Эш замахивался этим же мечом и крепко держал его в руках, это тоже могло стать причиной. Если Мей  просто держала зеркало в раскрытой ладони на весу, то он сжимал меч до хруста костей. - Рассуждал жрец.

 - В правой руке посох, а в левой зеркало, прямо как  скипетр и держава в руках царей с одной планеты, - тихо проговорила  Шана улыбнувшись.

 - Что? - Удивилась Мей, - что такое скипетр и держава?

 - Это символы власти, - коротко ответила та, а на немой вопрос Мей "Откуда ты знаешь о символах власти с какой-то другой  планеты?" ответила, - я читала в одной  занятной  книге.

 - Никто не знает  больше хранителей? - Немного раздражённо спросил жрец.

 - Мерит рассказывала, что зеркало хранят верховные жрицы Куроми из поколения в поколение, цитру Рэна передают по наследству лисьи короли, меч Акари у самого сильного воина, факел Оро у Ордена Хранителей, а меч Атума у наследника престола империи. И у меня только один вопрос, Эш ты наследник престола?

 - Да, он наследник, - раздался голос ректора Лао, который  появился неизвестно откуда. - Эштар шестнадцатый. Который отправился в поход никого не предупредив и временно передал полномочия неизвестно кому. Какое наплевательское отношение к стране, - Недовольно объяснил Лао покачав головой.

 - А я хотел подольше оставаться инкогнито, - грустно вздыхая проговорил Император.

 - Ваше Величество, - Мей в качестве дани уважения, встала с камня и поклонилась Эштару.

 - Не нужно, Мей, друзья не должны кланяться. - Эш жестом показывал, чтобы она села обратно. - Ректор, зачем Вы здесь?

 - С наступлением тьмы Вам, молодой человек, опасно находиться на улице. Особенно учесть то, что все устали. Вам нужно передохнуть, но не на улице по среди леса. - Ректор махнул им, чтобы  те следовали за ним.

 - Куда вы нас ведёте? - Инту всё так же недоверчиво смотрел на Лао.

 - Я веду вас обратно в Туманные Топи, - ответил старик,  - Тут недалеко купальни хранительницы времени.

 - Где именно? - Выйдя из леса спросил Эштар, осматривая болото над которым по воздуху  проходил густой туман, поэтому ничего не было видно. - Говорят, что в этих местах можно потеряться навсегда. Как мы  найдём купальни?

 - Я же Вам рассказывал, Эштар, что они на спине гигантской черепахи, которая блуждает в пределах топи, - Лао осматривался.

 - А разве это не легенда, наставник?

 - Ну, то, что купальни на  спине черепахи, это вряд ли, иначе невозможно было б подняться на них, а вот то, что они движутся по топи, вполне возможно.

 Немного постояв на одном месте, Лао услышал какие-то громкие шаги доносящиеся неподалёку. Когда шаги стали громче, ректор и  остальные поняли, что что-то приближается прямо к ним.

 Когда  шаги были уже рядом, туман развеялся, и прямо к ним подошёл огромный кнотт державший в руках кусочек земли в ладошках перед собой. Было видно, что он держит купальни, и что кнотт не живой, а скорее просто статуя в виде этого зверька. Почему хозяин купален выбрал именно такой вид, друзья поймут позже. Так же, они заметили, что из трясинного болота выплыли сирены и вытянули руки вверх. Сирен было много, что не сосчитать. Когда они вытянули руки, то кнот наклонился и аккуратно, никак не наклоняя в разные стороны, передал кусочек земли, на котором был виден дом похожий на закрытые купальни. Он не был  большим, но зато трёхэтажным и из дорого сандалового дерева, а у входа светились маринитные фонари. Когда этот островок  оказался в руках сирен, от входа к земле разложилась деревянная, прочная лестница, а из дверей выскочил маленький, обычного роста для своего вида, кнотт.

 - Добро пожаловать в купальни госпожи Марисы! - Громко и радостно воскликнул он, - Именно у  нас сбудутся все ваши желания- за незначительную для Вас плату! Меня зовут Мао, я ваш проводник на сегодняшний день! Если вы желаете войти в купальни и провести незабываемый вечер, то просто  подойдите ко мне. О цене поговорим потом. - Он подмигнул им.

 Переглянувшись, Мей и Шана неуверенно зашагали первыми, а за ними Инту, Эштар и Аррен спокойно проследовали на крыльцо дома. Они не были чем-то напуганы, просто как джентльмены пропустили дам вперёд.

 - А Вы не с нами, наставник? - обернувшись спросил Император у Лао.

 - Нет, у меня ещё свои дела в академии, а Вы идите, так старику спокойнее будет, - одобрительно смотря на купальни ответил Лао.

 Попрощавшись с ректором, путешественники зашли в дом, в котором была кромешная тьма и ни признака того, что там есть кто-то, кроме них. Но как-только, за ними зашёл Мао и захлопнул за собой двери, то они мгновенно очутились в необычных купальнях. Повсюду стояли марантовые фонари, а в центре зала, над общей купальней -огромная маринитовая люстра. Так же, в самом центре, куда шли дороги из розового шёлка, стоял выступ на котором находились музыканты народа фалмари. Заметив Инту, музыканты переглянулись, и даже кивнули жрецу, тем самым поприветствовав его, но играть не перестали. Музыка доносилась и на верхних этажах. А на второй этаж вели всего две лестницы, что располагались  с двух сторон от входа. Само здание изнутри круглое,что невозможно заблудится. В качестве смотрителей и прислуги купален были кноты. Они следят за порядком. А в качестве компаньонок, тех кто развлекает гостей и иногда составляет им компанию, были девушки из лисьего народа. Они были очень красивые, причём все. Бледная кожа, хрупкое телосложение, пышная грудь, длинные ноги, вьющиеся, блестящие волосы, а лисьи ушки и  пышные хвосты их нисколько не уродовали, наоборот, придавали изящности. Так как в купальнях было жарко, они носили очень тонкую одежду, а на некоторых совсем было мало одежды, и в этом нет ничего странного.  А вот только что прибывшие гости выглядели очень странно в такой  обстановке.

 - Вы предпочитаете выбрать комнаты по парам, например вы жрец и вот эта девушка, - кнотт указал на Шану, - в одной комнате, а вы, - он сперва осмотрел Мей, затем Эша, - в другой? Молодой человек может пройти в детскую.

 - Нет, нет, нет! - Избранная замахала  руками, - Можно нам с Мей и Арреном в одну комнату, а им в другую? - Девушка слегка покраснела, но перед жрецом и Императором оправдалась иначе, - Простите меня, но вы храпите по ночам. Я всю ночь в доме Мей и Мерит тогда промучилась, - она улыбнулась.

 - Почему он, - Инту одарил Аррена недоверчивым взглядом, - идёт с вами?

 - Потому что он просто мальчик, а вы взрослые мужчины. - С серьёзным видом ответила избранница Рэна.

 - Ну что ж, я провожу  вас, - Мао пожал плечами.

 - Да, кстати, все расходы я беру на  себя, так что запишите на мой счёт, - обратился Эштар к проводнику.

 - Нет уж, - возмутился Инту, - Я возьму все расходы на  себя. Я могу отплатить редким фалмарийским шёлком.

 - Фалмарийский шёлк? - Мао видимо был этому больше рад, чем золоту, да настолько, что у него слюнка потекла изо рта.

 - Да, - жрец кивнул и улыбнулся, - А еще жемчуг, - он подмигнул кнотту.

 - А у меня есть блестящие украшения и вино долгой выдержки, - видимо, гордость не позволит Императору уступить Инту.

 - Вино, драгоценности, -у  Мао глаза разбежались.

 - Вы можете напополам, тогда и господину Мао не придётся  выбирать и вам спорить, - предложил Аррен.

 - Ну, если дело обстоит так, то... - Начал было Эш.

 - По рукам! - Радостно воскликнул кнотт и пожал руку сперва императору, затем жрецу Рэна.

 Мужчины  пожали плечами, и продолжили следовать за Мао. Он показал сперва комнату  девушек, они тут же туда зашли, скрывшись за занавесками из розового шёлка. За ними зашёл Аррен.

 - А у нас тоже будет розовая комната? - спокойно спросил Эштар.

 - Как грубо прозвучал Ваш вопрос, господин, - краем глаза проводник взглянул на него, - ну конечно. У нас все комнаты в одном дизайне, и в самом лучшем. Розовые  занавески это особенность купален.

 Проводив господ до их комнаты, Мао раздвинул перед ними занавески и пропустил внутрь.

 - Мы не потребуем с Вас много ткани, - обратился тот к Инту, - Всего-то десять метров шёлка и семь килограмм жемчуга, а с вас господин, - взглянул он на Эша, - небольшой сундук ваших артезианских драгоценностей и три бочки вина. Приятного отдыха, - с этими словами, Мао удалился из комнаты.

 - Жрец, а тебе нормально столько отдавать за какие-то купальни? - С невозмутимым лицом, император уселся в нежно-розовое кресло.

 - Да. У нас этого добра хоть отбавляй, девать некуда. А тебе как? Казна не опустеет? - Инту начал отделять свои обручи, что были за спиной.

 - Конечно нет. Три бочки это мало, а драгоценности пусть забирает. Надо же как-то украшать работниц этих купален и платить чем-то. Я слышал, что шёлк у вас очень лёгкий, в самый раз, когда жарко?

 - Да. Так и есть, а ещё, он быстро высыхает и кожа под ним тоже. Это  его  особенность, несмотря на то, что на вид он тонкий и легкий, но на самом деле очень прочный. Моя одежда как раз из такого шёлка.

 - И долго ты её носишь? - Поинтересовался Эштар.

 - Ну, тысяча лет, плюс-минус лет сто, - оба засмеялись.

 - Тогда, я тоже хотел бы закупиться этой тканью. Сколько ты за неё хочешь? - парень встав с кресла, зашёл за ширму и обнаружил белые шорты из какой то тонкой ткани. Понятное дело, что это плавки мужские. Не долго думая, император снял с себя всю одежду, аккуратно повесил её на ширму и натянул на себя плавки.

 - Договоримся, - усмехнулся жрец, - но тот помимо плавок, одел черный  шелковый халат.

 Поговорив немного об особенностях своих городов, мужчины вышли из-за ширм, и прихватив полотенца вышли из комнат. Инту спустился вниз, а Эш начал осматриваться.

 Из соседней комнаты раздавался звонкий смех женщин, и один знакомый Эшу мужской голос. Император закинул полотенце на плечи и подошёл ближе к комнате откуда доносились голоса. Не успел он дойти, как из комнаты вышел мужчина в красной накидке, причем свой торс он специально  оставил приоткрытым, чтобы привлечь женское внимание, и ему это хорошо удавалось, потому что рядом с ним шло аж несколько  девиц, и не все из них работницы купален. Даже не смотря на то, что этот мужчина из лисьего народа, судя по ушкам, это не мешало ему флиртовать и с обычными девушками, которые относились к человеческой расе. Рядом с ним, шли пять девушек и все на внешность были -одна прекрасней  другой. Сам же мужчина внешностью не обделен. Он крепкого телосложения, разумеется, признаки того, что он мастер спорта видны. Только вот одет странно. На груди тяжелые украшения, висящие  на шее. Причём украшения из золота. Сам он облачен в красную меховую накидку на оголённый торс. Накидка оставалась нараспашку, разве что подвязана поясом, видимо, чтоб не сильно развевалась на ветру. На ногах обычные  белоснежные шаровары, и всё. Это всё, что было на нём из одежды. По-поведению можно сказать, что этот человек легкомысленный. Волосы парня под цвет накидки красные, и они у него такие от природы. на макушке и до плеч волосы короткие, и немного взъерошены, но это шло этому лису, а по спине и по рукам шли гладкие длинные песики до самой  поясницы.

 Выйдя из комнаты и держа девушку за талию,  он не заметил Эша, а тот его  заметил и остановился, чтобы понаблюдать за этим зрелищем.

 - Джинрен, ты такой... Почему бы тебе снять эту накидку? - она провела пальцами по торсу парня, а тот сильнее прижал её к себе.

 - Терпение, милая, - парень улыбнулся и раскрыл свой веер, которым он как бы закрыл его  с компаньонкой от глаз окружающих. Зачем? Он, кажется, не стеснительный, да и девушкам нормально от того, что он их по очереди расцеловывает. Когда он поцеловал девушку в  губы, убрал закрыл веер и отпустил свою спутницу, что-то прошептав напоследок, а то что-то, тихо сказала  остальным девушкам. Те засмеялись, слегка покраснев, помахали красноволосому  и побежали на первый этаж. Парень улыбнулся им вслед. Он вообще всё время улыбался. Такой  весёлый лис.

 - Кхм,  -кашлянул Эштар позади него.

 - А? - улыбчивый  парень обернулся и округлил глаза увидев императора в таком месте, да еще  без своей  чёрной мантии. - Дружище! Что ты тут делаешь? - Он похлопал того по плечу.

 Император посмотрел на руку лиса на своём плече, а затем на него.

 - У тебя тут ворсинка, - он отряхнул плечо парня и убрал от него руки. По росту, можно сказать, что император был почти как его знакомый, разве что тот казался выше из-за его ушей которые  то и дело подёргивались время от времени.

 - Нет там ворсинки, - заметил темноволосый. И действительно, какие ворсинки? На плечах только полотенце, а дотронулся он до той  области плеча, на которой  ничего не было. Не любит император, когда его трогают руками. Вообще, по-сравнению со своим знакомым, он какой-то мрачный.

 - Что ты тут делаешь? - С улыбкой на лице спросил Джинрен поправляя красный цветочек у себя в волосах.

 - Я тут с друзьями остановился, чтобы передохнуть, - ответил он осматриваясь по-сторонам.

 - А почему ты меня не спросишь, что я тут делаю? - Он наклонил голову на бок.

 - Зная тебя, я думаю, что этот вопрос покажется глупым.

 - Это верно. - Парень засмеялся, - А я то подумал, что ты тут решил отдохнуть с девушкой какой-нибудь.

 - Ну, среди моих друзей есть две девушки, но мы отдыхаем не так, как ты, - он косо посмотрел вниз на спутниц Рена.

 - А у тебя красивые подруги? - Он взглянул в лицо другу. - Познакомишь?

 - Да, они милые, но не вздумай с ними флиртовать. Они ещё маленькие, - Эш приложил ладонь к  подбородку, подложив свободную руку под локоть, - Ну, или Инту Раскат Грома тебя утопит в этой воде на глазах у всех, - задумчиво произнёс император.

 - Инту? Тот самый? Из легенд о корабле призраке? - Джинрен был явно удивлён. - И что он тут делает?

 - Путешествует с нами. Мы держим путь во Дворец Двух Лун. Ты нас не проводишь? - Он взглянул на друга.

 - Нет, нет, - лис грустно улыбнулся, - Ты же знаешь, я туда ни ногой.

 - Очень жаль.

 Император и лис немного поговорили, обменялись историями. Эш историей  о том, что произошло на алтаре Куроми, и том, что среди них есть избранница Рэна, которая разговаривает с Богом у себя в голове, молодая жрица Куроми которая  была  маленькая, а на Алтаре резко выросла, и об Инту которого они украли из временной  петли. Затем, они оба спустились, чтобы отдохнуть в теплой воде.

 В этот момент, в купальни зашёл ещё один гость, им оказался Роан. Заметив Эша, тот подбежал к ним.

 - О, Эш, ты тоже тут? А где остальные? - Хранитель  присел рядом с ними на полу.

 - Ну, девушки были в комнате, сейчас не знаю, но должны быть где-то  здесь как и жрец.  Кстати, это Джинрен, - Эш не поворачиваясь указал рукой на друга, что сидел рядом с ним с рюмкой вина. - Мой друг, мы случайно встретились.

 Молодой хранитель посмотрел на улыбающегося ему друга, а затем на Эша который сидел в воде скрестив руки на груди, а у него на голове лежал лёд в тряпичном мешочке.

 - Здравствуй, хранитель, не присоединишься к нам? Хочешь вина? - Джинрен был довольно дружелюбным.

 - Нет, спасибо, я лучше осмотрюсь, - Роан посмотрел вдаль и заметил странную высокую фигуру вдали с длинными волосами почти в пол. - А что это за женщина к воде бежит?

 - Что? - Эш открыл глаза и посмотрел на того, кого заметил Роан, - Это не странная женщина, это Инту идёт купаться. Тысячу лет не мылся всё-таки.

 - А ты  шутник, - улыбнулся Рен ткнув друга плечом. - Может пригласим его к нам? В первый раз его живым вижу.

 - Позови, я не собираюсь орать и привлекать ненужное внимание. Если заметит нас и захочет подойти, то так и поступит. - парень снова закрыл глаза.

 У Джинрена закончилось вино в бокале, тогда к нему подсели его спутницы с двух сторон отделив его от Эша. Тот лишь облегчённо вздохнул. Хоть они и друзья, но император явно не хотел, чтобы на него обращали внимание, поэтому он старался делать вид, что не с ним.

 -  У тебя большие уши, - резко заговорил Роан, с интересом разглядывая лисьи ушки. - У всех они  такие?

 - Нет, - тот лишь широко улыбнулся, - у девушек немного меньше, мы можем их скрывать. Но, делать я этого конечно не буду.

 - Почему?

 - А зачем мне скрываться? Я горжусь тем, что я из девятихвостых, - красноволосый лис отпил вина из своего бокала и обнял свободной  рукой одну из девушек.

  Так хранитель тоже был втянут в разговор. Ему  не нравится этот лис, потому что он странно себя ведёт. Роан понять не мог, почему  девушки так добровольно за ним следуют, и всё-равно им, что таких оборотней, как он, ещё много. Молодому хранителю не нравится такой  вид отношений, и глядя на это,  он немного негодовал. Вспомнив юную и прекрасную  Мей, Ро подумал, что этот парень может и её увлечь, поэтому он не спускал с Джинрена глаз.

 Тем временем, из комнаты выходила Мей, которая не стала переодеваться. Ей  было совсем не до веселья и отдыха. Она приняла  решение, что просто сходит в персональную ванну в их с Шаной и Арреном комнате. А пока жрица ждала своих друзей, умудрилась с головой  погрузиться в свои мысли, вспоминая Мерит, то как она обнимала её маленькую, как успокаивала, когда ей было страшно. Сестра предавала ей сил. Но она никак не могла выкинуть из головы тот момент, когда Мерит нанесла  себе смертельную рану острым клинком в грудь ради того, чтобы спасти её.

 От печальных мыслей её отвлёк Аррен.

 - Мей? - мальчик неуверенно потряс девушку за плечо.

 - А? - Она  повернула голову на голос. - Аррен? - заметив его ладонь на  своём плече, жрица ничего не сказала. Она была рада, что он не боится её. Всё-таки, жрецы храма должны быть союзниками. Если  начать опять его загонять в угол, то ничего хорошего из этого не выйдет. С тьмой он может убивать, а сейчас он больше похож на загнанного в угол щенка.

 - Я тебя зову, зову. О чём задумалась? - спросил он.

 - О Мерит. Мне не даёт покоя, что она там между жизнью и смертью.

 - Ах это, - Аррен убрал от верховной жрицы руки и опустил голову, - Прости меня за то, что я доставил вам с Мерит столько неприятностей. Я обещаю, что помогу тебе спасти её.

 - Спасибо, Аррен, - Мей тепло улыбнулась и взъерошила волосы мальчика, чем заставила его посмотреть ей в лицо.

 - Да не за что, - удивленно сказал он приглаживая свои волосы обратно на бок.

 - Простите, что долго, - Шана вышла из комнаты раздвинув занавески.

 Избранная тоже решила переодеться в отличие от Аррена и Мей. Только она не разделась, а скорее укуталась в  одежду  ещё больше. Теперь,  на ней была длинная белая мантия в пол которая, конечно же, по классике жанра оголяла полностью ноги спереди, но она это предусмотрела и на ноги натянула облегающие белые штаны с серебряным узором. На ногах туфли на плоской  подошве, но зато с высокой  платформой в пять сантиметров. Таким образом, она казалась чуть выше Мей. Мантия держалась на небольшой  груди магессы, и едва ли открывала  её, скорее наоборот, ткань почти полностью закрыла декольте. Плечи были зато оголены, но от них и до кистей девушка натянула широкие нарукавники. От спины и до поясницы проходила плотная ткань мантии, а от поясницы ткань расходилась. Поэтому верхняя часть мантии выглядела как часть пиджака, и словно отделялась от расходившейся от бедер расклешённой юбки, но это это одна часть. Юбка вшита в верхнюю часть. Так же Шана сменила  причёску. Она сделала свободную, пушистую косичку, которую положила на левое плечо.

 - Шана, где ты взяла это платье? - Удивилась Мей.

 - Оно лежало на моей кровати и там была записка "Шане от руководства. Подарок" и всё. - Спокойно пояснила девушка. - Я решила выбросить старую одежду, она уже совсем никая.

 - Ты так долго натягивала  платье? Оно же тебе не тугое?

 - Я успела помыться, - Шана улыбнулась. - И когда я вышла, платье уже лежало на моей кровати. Сюда никто не входил?

 - Нет, - Мей и Аррен отрицательно мотнули головой.

 - Странно, но в любом случае, я слышала от Роана  о мистических свойствах этого места. К  тому же, я решила не надевать грязную одежду на чистую кожу.

 - Правильно, - Жрица улыбнулась, - Я бы сделала так же. Для избранной, избранная одежда. - Она одобрительно взглянула на наряд. - Ну что, идём искать остальных?

 - Вы идите, я хочу осмотреть место. Я в первый раз путешествую, так что хочу  всё внимательно изучить.

 - Хорошо, мы будем внизу, - Мей шагнула к лестнице увлекая Аррена за собой.

 - Только не долго изучай тут всё, найди нас! - Дал наставления Аррен.

 - Ладно, иди уже, - Шана засмеялась. Она понимала, что этот ребёнок  скорее всего привязался к ней и не хотел долго оставаться без её компании, но при этом понимал, что девушка хотела побыть иногда наедине.

 Отделившись от всех, Шана наконец-то осталась одна, ей  выпала  редкая возможность просто походить и подумать, и можно было не волноваться, что она потеряется. Это было весьма удобное помещение, за счёт своей круглой формы.

 Недолго побродив в тишине и  покое, она услышала как её позвал женский  голос. Звук доносился из открытой комнаты, мимо которой  Шана  проходила.

 - Шана! Подойди! - снова позвал её кто-то.

 Не понимая происходящего, девушка всё-таки на свой страх и риск зашла в комнату. За ней занавески тут же сами собой закрылись. Перед ней, на диванчике сидела молодая девушка. Она напомнила ей Роана. Она довольно высокая и не хрупкого телосложения, скорее сильного. Одета в короткое платье,с одной стороны  жёлтого оттенка плавно переходящим в красный цвет. Не смотря на то, что оно было коротким, платье не смотрелось вульгарно, потому что грудь и плечи были полностью закрыты, а на плечах даже тяжелые  наплечники со свисающей тканью закрывающей часть предплечья. На руках у девушки красные перчатки, которые не закрывали пальцы, большую их часть, а на ногах красные туфли на небольших каблуках. Волосы девушки тёмные и короткие, только справа небольшой хвостик. Она не выглядит отталкивающе, скорее, выражение лица озорное. Глаза девушки ярко выражены, ресницы тёмные и длинные, а на губах красная помада. Она сидела  на диванчике полулёжа и пила из кружки чай.

 - Присаживайся, - девушка указала на диванчик позади Шаны, и та послушно туда опустилась сложив ногу на ногу.

 - Простите, но кто Вы? - Девушка вопросительно смотрела на незнакомку.

 - Меня зовут Мариса, - та хитро улыбнулась, -Понравилось  платье?

 - Да... Это Вы мне его положили?

 - Ага, я тут руководитель, - Мариса широко улыбалась гордо задрав носик.

 - Вы хозяйка этих купален? - Избранница опешила.

 - В яблочко! - она ей  подмигнула и снова отпила чаю из своей кружки.

 - Я слышала, что Ваши купальни стоят на панцире огромной черепахи.

 - Да, - кивнула хозяйка, - так было раньше, но это уже вышло из моды, дизайн устарел. Я решила, что раз у нас тут большая часть персонала кнотты, то пусть кнотт и носит мои купальни на руках, точнее портал в купальни.

 - Такой большой портал? - девушка приложила ладонь ко рту.

 - Конечно. Это отвлекающий манёвр.  Но на самом деле, только проводник может провести через этот портал. Вот вас сегодня привёл Мао.

 - К чему  такая осторожность? - любопытничала  девушка.

 - Ну, скажем так, будет плохо,  если гостей  потревожит недруг. Это принесет огромные убытки и плохую репутацию в купальни. А мы этого не хотим. Я долго добивалась того, чтобы именно это место считали самым спокойным. Местом исполнения желаний. И первое желание, быть в безопасности. Видишь, ты в безопасности. А персонал у  нас самый честный. Поэтому, ты можешь оставить свои вещи без присмотра. А наши кнотты и лисицы присмотрят за тем, чтобы их другие не взяли, - объясняла  Мариса с улыбкой  на лице. Она очень довольна своим заведением.

 - Ну, это понятно, а сирены зачем, которые держат портал над собой?

 - Это чтобы удивить  гостей, - хозяйка снова подмигнула и хихикнула, - Признай, ты удивилась, когда за огромным кноттом приплыли ещё и русалки?

 - Конечно. Этого я никак не ожидала, - шана развела руками.

 - Ну вот. Я рада, что мне удалось удивить тебя, - допив свой чай, хозяйка поставила пустую кружку на стол и подошла к избраннице Рэна, затем она села рядом с ней. - Наши купальни исполняют любое желание? У тебя же есть желание?

 - Да, у кого его нет? - Она удивлённо смотрела на хозяйку.

 - Это верно, - девушка легонько хлопнула себя по лбу. - Назови своё желание, и я его выполню, не бесплатно конечно же.

 - Но у меня нет денег... - Внезапно Мариса приложила указательный  палец к её губам не дав договорить.

 - Тихо! Тсс... - Хозяйка купален подождала, пока та не дала понять, что она может продолжить. При этом магесса удивлённо смотрела на неё. Шана явно поражена её раскованным поведением. - Я возьму с тебя только то, что можно взять.

 - У меня есть немного денег, но... -Её снова прервала  Мариса, но на этот раз звонким смехом.

 - Мне не нужны деньги с изображением императора! - Смеясь воскликнула она. -  О цене поговорим потом. Назови мне своё желание, и тогда, я подумаю о цене. Но называй осторожно, обдуманно. Бойся своих желаний, они могут сбыться.

 - Ну, я желаю отрастить свои собственные крылья, а большего мне не нужно, я думаю, что остального смогу сама добиться, - пробормотала девушка.

 - Крылья?! - снова рассмеялась Мариса, - это легко! Ты какие хочешь? Чёрные как у ворона? Белоснежные словно снег? Золотые? - она положила ей руки на плечи, - а может огненные? Есть еще специальная броня на крылья, она придаёт им ускорение и защищает от пуль, мечей и прочих ранений.

 - Я хочу белые, пожалуй, не хочу выделяться необычными крыльями.

 - Белые? Как скучно. Ну ладно, сейчас посмотрим. - Девушка вскочила с дивана и стала укладывать Шану на него полностью. - Ложись, ты должна уснуть, уйти в своё сознание. Туда я и зайду, чтобы помочь быстро отрастить крылья и научить ими пользоваться!

 Шана послушно улеглась на диван, а Мариса села на краешек и начала вводить девушку в сон, а когда та наконец-то уснула, хозяйка купален попыталась проникнуть в её сознание.

 Во сне девушку встретила не Мариса, а Рэн. Увидев Бога, Избранница поклонилась ему.

 - Здравствуй Рэн, - поприветствовала его Шана. В этот раз, она решила обращаться к нему на "ты".

 - Повелительница времени не сможет тебе помочь, Шана. Мне жаль, - С этими неутешительными словами, он подошёл к девушке и заглянул в её удивлённые глаза, а после утешающе погладил по голове.

 - Но она же обещала, она говорила что поможет, используя моё сознание. Обманула? - Её затрясло.

 - Вовсе нет, но к таким как ты, она не может проникнуть в голову, и такие как ты, не могут растить крылья, - отвечал Рэн.

 - Почему? - Она внимательно смотрела на Бога, уже успев посчитать себя дефектной и выродком.

 - Я думаю, что хозяйка купален тебе всё объяснит. Она будит тебя, не заставляй долго ждать её, - Рэн провёл рукой по плечу девушке и она открыла глаза.

 - Шана, мне так жаль, - печально проговорила Мариса поглаживая девушку по голове. - Я пыталась, но не смогла даже на секунду, проникнуть в твой сон.

 - Почему? Я не понимаю, что со мной не так? - она вскочила с дивана, но у неё тут же потемнело в глазах от волнения и она начала  падать на пол. - Ох..

 - Тише, тише, - Мариса помогла ей  приземлиться на диван. - С тобой всё в порядке. Просто такие как ты не могут отращивать крылья.

 - Но другие могут. У Роана есть крылья, у императора и даже у Мей.

 - Да, но они все люди, а только человеческая раса может иметь крылья, - объясняла хозяйка.

 - Человеческая раса? Я тоже человек.

 - А вот и нет, - усмехнулась она.

 - В смысле? - Шана начало трясти ещё больше от страха.

 - Да,  хорошо тебя заколдовали, да так сильно, что ты сама ничего не подозреваешь. Но, это было ради твоего же блага.

 - Так, а теперь я вообще ничего не понимаю! - она крикнула так, что даже в голове "застучало".

 - Кто не может отращивать крылья? - спросила девушка проверяя знания избранницы.

 - Фалмари? - Ответила она. - Я что фалмари?

 - Нет. Но они не единственный народ, кто не имеет крыльев. Есть еще северные волки, кнотты и девятихвостые.

 - Я точно не из северных волков, - фыркнула девушка.

 - Нет, ты не волк, - хохотнула Мариса, - Но это было близко.

 - Неужели я кнотт? - ужаснулась девушка.

 - Ахаха, нет.

 - Лиса? - саркастично спросила она, - Вариантов то ,больше нет.

 - Да, вариантов нет, но ты угадала, - улыбнулась Мариса.

 - Чего? Я лиса? Но где мои уши и хвост как у других? А ещё большая грудь! - Шана подняла  палец вверх.

 - Говорю же,  на тебе заклятие. Но я могу  его снять бесплатно, в качестве компенсации за то, что не могу выполнить твоё желание.

 - Я морально не готова к  такому преображению, но давай. Мне уже нечего терять. - девушка махнула рукой.

 - Хорошо. - Та кивнула, -встать можешь?

 - Могу, - Шана  поспешно встала на ноги, а Мариса подошла к ней и заглянула в глаза произнося какое-то заклинание, шёпотом. Хозяйка смотрела так, будто смотрит в душу. Внезапно у избранной,  закружилась голова и она мгновенно потеряла связь с внешним миром и начала  падать, но повелительнице времени удалось подхватить её на руки. Она осмотрела Шану и заметила, что заклятие успешно снято, так как её уши вернулись в лисью форму и появился хвост, как у всех лисиц в человеческой форме.

 Тишину  прервал Инту, он почувствовал, что кто-то колдует. Зайдя в комнату, он обнаружил  только Шану, лежащую на диване и более никого не было. Хозяйка успела испариться. Заметив лисьи части тела он сильно удивился, и даже не поверил своим глазам.  Мужчина сел рядом со спящей девушкой и начал внимательно вглядываться в её спящее лицо, как-будто видит её впервые в жизни. Смирившись с тем, что она оказалась девятихвостой, жрец взял девушку за руку.

 - Будет сложновато, но всё будет хорошо, -вслух сказал он.

 Спустя какое-то время, Шана наконец-то открыла глаза и посмотрела на мужчину.

 - Инту? - хриплым ото сна голосом позвала она.

 - Очнулась наконец-то? - Он попытался ободрить её своей улыбкой видя её  расстроенное лицо. Она выглядела так, будто сейчас заплачет.

 - Она сказала, что я не могу отрастить крылья. Она сказала, что я не человек. Когда с меня был снят человеческий  облик, я вспомнила кое-что...

 - Значит, на тебя нанесли сильное заклятие, которое блокирует не только остальным доступ к тебе, но и тебе самой. Это сильно. Должен быть такой же сильный  человек, который смог снять блок. Кто это был? - Инту  помог встал Шане с дивана.

 - Это была хозяйка этих купален. Её зовут Мариса. - Девушка смотрела в пол. - Мне снился  сон,  о том, что мои родители меня очень сильно любили, поэтому сделали всё, чтобы спасти меня, поэтому  поступили так со мной, отправили в ту часть мира, где меня никто не смог бы найти, даже они сами. Я увидела свою маму, она была точно мертва, а отец... Его я совсем не вижу, - девушка всхлипнула.

 Поняв, что не избежать слёз, жрец обнял  девушку, пряча её, давая ей выплакаться. Он ничего не сказал ей на это. Просто дал ей  время выплакаться, потом прийти в себя.

 Когда девушка успокоилась, она наконец-то подняла на Инту глаза.

 - А у тебя есть солнцезащитные очки? - неожиданно спросила она у Инту.

 - Зачем они тебе? - Он всё еще стоя обнимая Шану, а от её вопроса вообще застыл.

 - Я собираюсь вернуться к остальным,  не хочу, чтобы все видели мои красные глаза. Я не хочу  никому объяснять причину этому. Мне и так, надо объяснить, почему я ушла человеком, а пришла лисой. - Она вытирала слезы рукавом.

 - Нет у меня очков, - Инту  отпустил Шану  давая ей свободу действий, и осмотрел комнату, - Там на столе солнцезащитные очки. Ну, по крайней  мере они тёмные.

 Избранница взглянула на Инту, а тот указал взглядом ей  на очки, что лежали на столе. Это были сплошные темные очки, которые скорее всего не ущемляют  носа за счёт того, что стекло шло сплошной линией. Не долго думая, девушка схватила эти очки, сразу нацепила на лицо закрывая полностью глаза и брови. Они вообще, сразу  закрыли пол лица ей. А чтобы, не выглядеть слишком странно, девушка ещё осмотрела комнату и нашла черные перчатки, похожие на те, что были на руках Марисы. Шана и их надела, затем распустила волосы, сделала на волосах небольшой  беспорядок с начёсом, чтобы приподнять волосы от чёлки до макушки, причем волосы на висках она оставила прямыми, потом она нашла какую-то не стойкую краску синего цвета и нанесла  на этот зачесанный загривок полностью. Когда она закончила издеваться над собой, то повернулась к Инту, скрестила запястья перед своим лицом и загнула средние и безымянные пальцы на руках.

 - Йоу, Инту! - произнесла Шана таким голосом, будто она гитаристка  в группе, что исполняет тяжёлую музыку.

 - Что ты делаешь? - Непонимающе спрашивал жрец.

 - Как это что? Пусть думают все лучше думают, что я музыкантка в бунтующей неформальной группе, чем узнают, что я плакала.

 - Здорово, ты вернулась не просто лисой, а неформальной, бунтующей лисой. - Он скрестил руки на груди, осматривая её.

 - Ну, скажу, что примеряла новый  образ. Идём? - спросив, Шана подошла к выходу.

 - Ну  пойдём, - жрец покачал головой  и пошёл за ней, - музыкантка...

 Выйдя из комнаты, они недолго поплутав, добрались до остальных. А там Аррен уже сидел в воде, а Эш рядом с полотенцем на голове попивал холодный чай на пару с Джинреном. Красноволосый лис уже трезвел от чая, а Шана  только  идёт. Роан как-то недовольно косился на  лиса, всё боялся, что он сейчас начнёт к Мей лапы свои тянуть, но он тянул лапы  только к чаю, а Мей не обращала на него никакого внимания.

 - О, а вот и... - Аррен быстро изучил девушку  взглядом, - ...Что с тобой?

 - Я подбирала себе новый образ? Как считаешь, мне идёт? - Оправдалась она.

 Остальные так же удивлённо посмотрели на девушку.

 - Эш, ты не говорил, что вторая девушка из нашего народа, - он снова пихнул друга в бок.

 - Нет, она точно была человеком. Шана, - обратился он уже к избранной, - Это часть образа?

 - Не угадал, - Шана рассмеялась и упала рядом с Джинреном, который сидел  один со своей стороны стола, а девушек с ним не было, на удивление. - Представляешь, я оказывается не человек, и крыльев у меня не может быть. - Она взяла чашку и налила в неё теплый чай.

 - Я не знал, почему  ты ничего не говорила? - Вмешался Роан вылезая из воды.

 - Да я сама не знала, до этого дня. На  мне же, всё это время, было заклинание которое блокировало всё это.

 - Ладно, я привыкну к этому. А синие волосы и очки тут причём? - Роан попытался снять с неё очки, но девушка тут же отвернулась, не дав ему это сделать, а затем выставила руку, помотав указательным пальцем перед ним, - Не хорошо трогать чужие очки, Роан. - Она снова повернулась к нему. - Я хотела сменить имидж, мне идёт?

 - Хоть я и не знаю, как ты выглядела до этого, но мне  кажется, что без этого образа было бы лучше, - он встал из-за стола и потянул девушку к воде.

 - Ты что делаешь? Пусти! - Она начала вырываться.

 - Стой не делай этого! - Инту попытался остановить Рена, но тот уже опустил Шану в воду и залез туда сам. - Ты  идиот? - он собрался было помочь бедной лисице, но та уже сама вынырнула только без очков и краска сходу слезла с волос.

 Жрец заботливо помог ей встать на ноги.

 - Хорошо что хоть вода тёплая, - девушка улыбнулась и положила  очки на пол рядом,  рядом с ними перчатки, нарукавники и туфли. - Жаль только, что такое красивое платье намокло.

 - Ничего страшного, высохнет, - Джинрен удивился, когда смог разглядеть лицо Шаны.

 - Что-то не так? - Она заметила взгляд мужчины на себе.

 - Всё хорошо, - он снова улыбнулся, - Просто немного удивлён такой необычной внешности. Я Джинрен. - Он протянул ей руку.

 - А меня зовут Шана, - лисица улыбнулась,  в ответ протянула ему руку для рукопожатия, но тот поцеловал ей тыльную сторону  ладони, а затем вытащил из воды.

 - Добро пожаловать в ряды  девятихвостых, - Он рассмеялся и подбодрил её тем, что обнял за плечи.

 Наблюдая за тем, как Джинрен обнимает девушку, а та с негодованием смотрит на него, жрец Рэна закатил глаза.

Глава 10

 В купальнях Марисы готовилось грандиозное шоу, концерты и испытания за щедрую награду. Джинрен о чём-то беседовал в местной чайной  комнате с Эшем, Мей и Роаном. Они наслаждались происходящим в данный  момент, и им очень нравились местные угощения, особенно Джинрену. Этот оборотень, как оказалось, имеет утончённый вкус. Аррен решил рискнуть и искупаться в общественной бане. Кто его тут знает? Никто. Это и нравилось мальчику. Инту ходил вокруг купальни рядом с водой, сжимая в правой  руке красный коралл. Мужчина испытывал сильные  переживания за новоиспечённую девятихвостую. Она ,недавно, захотела побыть одна в своей комнате. Девушка, после того, как её раса была раскрыта, стала  резко молчаливой, и старалась избегать всех, даже своих друзей.

 На планете Фагенгис наступила осень. В такой  мистической  купальни, за окном не видно было перемен в погоде, но она чувствовалась. Особенно, осень быстро настигла Шану. Она сидела у окна и смотрела куда-то вдаль, размышляя о своём существовании. Девушка никак не могла  принять новую себя. Ей казалось, что она стала кем-то другим, что она будет только позорить всех лис своей глупостью и необразованностью, ведь  она только сейчас начала что-то узнавать о мире, она даже не знала, что существуют такие как она, как Инту, или даже такие как Мариса. Сейчас, ей резко захотелось узнать обо всём.

 Просидев долгое время у холодного окна, она неожиданно для себя провела рукой по стеклу и на запотевшей, от её дыхания части окна, написала  своё имя, а потом стёрла.

 - Никак не можешь успокоиться? - послышался мужской голос позади неё. Конечно, она узнала его, это был Джинрен.

 - Да, мне не спокойно, - она осторожно спрыгнула с подоконника и села в кресло, - присаживайся, - девушка указала на другое кресло, что стояло напротив неё.

 - Спасибо, - он улыбнулся ей, кивнув, а затем, упал на мягкое сиденье.

 - Так, что Вы...

 - Прошу тебя, обращайся ко мне на "ты", - мужчина тепло улыбался, чем заставил и Шану  невольно улыбнуться.

 - Хорошо. У тебя  ко мне, что-то срочное?

 - Нет, - он сложил ногу  на ногу и положил руки на подлокотники, - я подумал, что как представитель девятихвостых, мог бы помочь тебе принять себя.

 - То есть я могу сейчас задавать любые вопросы? - из-за того, что она немного нервничала, то стала невольно мять руками то свои ладошки, то пальцы. Джинрен заметил, что она нервничала, поэтому не навязчиво начал рассказывать о своей расе сам.

 - Почти весь наш народ проживает в окрестностях дворца Двух Лун. Это очень живописное  место, хоть это находится на северной части. Там вечная мерзлота, а вокруг дворца лежит  замерзшее озеро Зэн. Там правит наш король. Он очень холодный и непреклонный, но выполняет свои  обязанности хорошо. Ближе к материку стоит наше древо "Единорог", которое пропитано энергией цитры Рэна. Она защищает весь наш народ, но в пределах замка, так же он не даёт пробраться туда тем, кто пришёл с плохими намерениями. Так же, ближе к Астериону стоит Лисья деревня. В ней проживают только маленькие лисята. Им там хорошо, и само место окутано иллюзиями, так что дети в безопасности. Конечно навещать их можно. Мать короля часто приезжала туда к детям, это было её любимое место.

 - А почему лисята живут не Двух Лунах, а отдельно от родителей? - девушка немного удивилась, что у них в народе такое разделение.

 - Так и думал, что ты спросишь, - собеседник тихо засмеялся, но всё же ответил, - Я же говорил, что дворец на севере, значит там холодно. Мы боялись, что дети могут заболеть, так что кто хочет, отправляет лисят в деревню; где тепло и такое ощущение, что ты среди леса, где ночью летают светлячки, где играет спокойная музыка и тебя всегда ждёт теплый ужин. Тебе там понравится, - он улыбнулся, явно что-то вспоминая. - В детстве, мы с братом любили проводить там время.

 - А кто твой брат? -Будто нехотя спросила Шана.

 - А? Брат? - Он глупо улыбнулся, - Я потом как-нибудь тебе всё расскажу. Поговорим лучше о тебе? Почему  ты не можешь принять себя такой?

 - Дело в том, что я тут мельком слышала, что девятихвостые очень умные, утончённые, гордые, а лисицы настоящие красавицы, сама видела. Я боюсь, что вам всем будет стыдно за меня.

 - Ну что ты? Ты настоящая красавица и очень сильно выделяешься среди всех лисиц. Точно тебе говорю, - он осмотрел девушку, - даже не хочется порочить такую красоту. Кажется, что тобой  можно любоваться только на расстоянии.

 - Это кто там собрался порочить кого? - В комнату вошёл Инту. Он всё ещё расхаживал вокруг в легком одеянии, что предоставили ему купальни.

 - Никто никого не собирается порочить, - Рен улыбнулся пришедшему, а тот тяжело вздохнув, сел на диван, что стоял у стены меж двух кресел, на которых расположились два лиса.

 - Ты любишь быть в окружении девушек, и я ни за что не поверю, что твои комплименты были просто так от чистого сердца, - Жрец был раздражён присутствием красноволосого, но больше всего ему не нравилось то, что они с Шаной в одной лодке.

 - Но я сказал то, о чём думал. Разумеется, она прекрасна, но, - он взглянул на раскрасневшуюся Шану, которая опустила голову всё еще нервничая, но уже не от того, что не могла себя принять. - почему-то, я не могу обращаться с ней как другими. Что-то в тебе есть, Шана, - Мужчина поднялся с кресла и направился к выходу  из комнаты, - только я не понимаю что. Позже поговорим о обычаях нашего народа, - не оборачиваясь. он помахал оставшимся в  комнате рукой и незамедлительно удалился.

 - Он ничего не сделал тебе? - Инту внимательно осмотрел лисицу и радостно заметил, что нет никаких признаков, что её трогали.

 - Да нет, мы  просто поговорили. Джинрен любезно поделился основами знаний народе девятихвостых.

 - Вот как? - Он задумался и мельком посмотрел на свой  коралл, чтобы не забывать, зачем он здесь. - Могу я пригласить тебя прогуляться по Коралловой  бухте до начала  представления. Но, возможно мы пропустим начало.

 - Я бы  с радостью,  только как мы потом вернёмся обратно? - Девушка намекала на то, что в Туманных топях был передвижной  портал в купальнях, а само место неизвестно где.

 - Не волнуйся, я знаю как вернуться. - Он встал с дивана и протянул Шане руку.

 - Что ж, тогда я с радостью, - она взяла  жреца за руку и поднялась на ноги. - А ты  точно знаешь, как вернуться?

 - Не недооценивай меня, - мужчина прижал Шану к себе, и в мгновение ока, они оказались на пирсе в Коралловой  бухте.

 От воды было прохладно, но Инту представитель морского народа, так что ему было совсем не холодно, а Шана немного подмерзала с непривычки. Тогда, жрец щелчком пальцев, переместил к себе длинную женскую голубую накидку из знаменитого фалмарийского шелка. Она очень красиво переливалась в лучах заходящего солнца, а цвет был очень спокойным. Форма вещи была больше похожа на платье на пуговицах двойных, чем на плащ или мантию. Пуговицы из жемчуга, а сама ткань была  легкая. Мужчина с улыбкой  на лице протянул ей вещ.

 - Возьми, а то совсем замёрзнешь, а потом заболеешь, - не дожидаясь, пока она надумает её взять, Инту сразу надел её  на Шану принудительно, всунув её руки в рукава.

 - Это накидка... - Она хотела  спросить "...Айны?" но язык не поворачивался спросить.

 - Нет, она недавно сшита, - будто прочитав мысли, незамедлительно отвечал жрец, а девушка на него вопросительно осмотрела.

 - Зачем тебе в гардеробе женские вещи? - будто терзаясь смутными сомнениями, она смотрела на жреца, как на извращенца.

  - Я давно хотел пригласить тебя сюда и знал, что у тебя с собой  нет тёплых вещей, - Он снова улыбнулся, а затем взял за руку и повёл вдоль песчаного берега.

 - Тут так спокойно, и тихо. А где весь твой  народ? - Она осмотрелась.

 - Многие под водой, некоторые в домиках, что стоят на воде, а большая часть на кораблях бороздят океан. Думаешь мы  на долго задерживаемся на суше?

 - Но ведь ты на суше, - подметила избранница.

 - Это верно, если бы я не знал, как выживать  без влаги, то давно бы уже болел сухой болезнью, - жрец улыбнулся смотря вдаль.

 Они немного поговорили о фалмари и о лисах. Выяснилось, что эти два народа поклоняются одному богу Рэну. Так же они поговорили о том, что защищает каждый народ. У лис цитра Рэна, а у фалмари сфера небесного Нарвала, это божественное создание. Он разумный, и его особенность в том, что  он в разы  больше даже самой крупной  рыбы, и он может перемещаться не только по земле, но и по воздуху. У  них в народе, если Нарвал одобрил новую кандидатуру на жреца, то он может быть главой  народа, более того,  этим созданием нельзя управлять, его можно просить, договариваться, но силой  его нельзя заставить что-то делать, это было бы неуважительно. Ещё, Инту  рассказывал Шане о том, что у его народа есть обычай. Если кто-то в кого-то влюбляется, то он дарит своей  второй  половинке коралл, и они вместе сажают его под водой.

 - Я пригласил тебя сюда не просто так, - плавно переходил от той темы он и достал небольшой трёхцветный, редкий коралл. Он был красный, с голубыми пятнами и некоторые его ветки переходили в жёлтый оттенок. - Это очень редкий  коралл, я впервые вижу такой.

 - Очень красивый, - Лиса заворожённо осматривала морское растение в руках жреца.

 - Я долго думал и выбирал такой, - он сделал паузу, - который  могу подарить тебе. Увидев его, я подумал, что он идеально подходит такой как ты. Этот коралл- такой же особенный как ты, - мужчина взял её за руки, и вложил в них растение. - Шана, примешь ли ты  мои чувства вместе с этим кораллом? Я знаю, мы  очень разные. Ты девятихвостая, а я фалмари, но ты особенная для меня. Ты удивила меня своей добротой, рассудительностью, умением видеть светлое в каждом, кто попадался тебе на пути. Я уверен, что в тебе есть еще что-то помимо твоей недавно раскрытой  расе. Скорее всего, есть имя, которое тебе дали твои биологические родители, но кем бы ты не оказалась, пожалуйста, будь всегда со мной?

 - Инту? - Шана готова была провалиться сквозь землю от таких слов. Никто и никогда ей  такого не говорил. Это было слишком сентиментально и красиво сказано для такого грозного жреца как Инту Раскат Грома. Даже его имя очень грозно звучит. Раскат Грома...

 - Я очень сильно люблю тебя, ты стала для меня смыслом жизни, и я хочу провести её с тобой, посвятить себя тебе. Ты согласна принять мои чувства? - Объяснил он более человеческим языком. - Если хочешь, можешь  подумать, прежде чем дать ответ. Знаешь, мы находим свою любовь всего раз в своей жизни.

 - А... Айна? - Тихо спросила она.

 - Это была моя другая жизнь, тысячу лет назад, и я не успел тогда выполнить обычай. Была угроза потока, поэтому я потерял всё, но сейчас, другая жизнь. Я хочу провести её с тобой. А после отправиться в чертоги Рэна так же вместе. Но не торопись с ответом, я готов ждать сколько угодно. - Твёрдо заверил он, - Я буду всегда рядом, даже если ты ответишь "нет". Я смогу защитить тебя, Шана.

 - Я согласна, - девушка от смущения уткнулась лицом ему в грудь, ну собственно, она и была ростом ему до грудной клетки.

 - Так быстро, - он был удивлён таким поспешным ответом.

 - Мне не сразу удалось понять, почему я нервничаю, смотря на тебя, но когда  мне открыли глаза на то, кто я, мне стало страшно, что теперь ты точно не примешь меня. Лиса и рыба, это же странно, да?

 - Так вот о чём ты думала? - Мужчина облегчённо вздохнул и прижал девушку к себе, - Но я всё еще не услышал от тебя кое-то.

 - Что? - Она подняла  голову, чтобы  заглянуть в лицо любимому, крепко сжимая коралл в руках.

 - Я хочу это услышать, хочу услышать, что ты меня тоже любишь, - Инту  серьёзно смотрел на свою суженую.

 - Я люблю тебя, Инту, - она покраснела до кончиков ушей говоря это,  но взгляд не отвела.

 Неожиданно, мужчина крепко подхватил девушку за талию и поднял так, чтобы их лица были на одном уровне, и прижал к себе левой  рукой, а другой  мягко провёл по щеке Шаны, затем притянул за подбородок и настойчиво поцеловал девушку в губы. Они простояли так, какое-то время.

 С наступлением темноты, они подойдя к воде, взялись за руки и ушли под воду, чтобы по всем традициям посадить   коралл вместе.

 А в это время, уже начиналось шоу, Джинрен пришёл первый, ведя за собой высокую девушку с длинными светлыми волосами, аккуратно вплетенными в хост. Как и все лисицы, она была  пышногрудой и светлокожей. Одета она в розовое, шелковое кимоно в пол. Как ни странно, но это была единственная девушка, которую привёл Джинрен, более того, она приличнее всех была одета. На девушку этого ловеласа она не похожа, но и не на куртизанку. Она довольно скромно себя вела и держалась позади мужчины. Руки она держала  перед собой и старалась всё время смотреть в пол. Макияж у девушки не был вызывающим, только подчеркнуты её  большие, зелёные глаза, а на губах нежно-розовая помада.

 - Рэншен, - обратился Джинрен к девушке, что его сопровождала, - могу я после праздника пригласить тебя в Астерион со мной?

 - Ох, что ты, мне нужно работать, - попыталась отказаться она.

 - Я выкуплю тебя, и тебе не нужно будет работать, - он улыбнулся.

 Не найдя нужного ответа, она тяжело вздохнула. Ей  явно не нравилась такая перспектива.

 Немного погодя, начали подтягиваться остальные гости. Их оказалось довольно много, они как улитки, внезапно повылазили из своих комнат.

 Поодаль от себя, девятихвостый  заметил императора, который  снова приоделся в  чёрный  костюм, но судя по запаху, Эш относил вещи в прачечную.

 - Вот вы где? - Мужчина вальяжно шёл к друзьям, обмахивая себя веером. - Тоже решили посмотреть на представление? - Спросил он и подошёл прямо к Мей, затем поцеловал девушке руку, - а где же моя соратница и жрец?

 - Они вышли на время, - прошипел Роан и встал между ним и Мей.

 - Ой,  ты тоже хочешь со мной  поздороваться? - Рен протянул к хранителю руки.

 - Что? нет, - он попятился назад, но мужчина поймал его и обнял, как  собственного сына.

 - Я так рад вас всех видеть! - Сказал он и отпустил парня.

 Парень опешил от такого жеста, а Мей засмеялась, прикрыв рот ладонью. Услышав смешок позади себя, Ро обернулся и грустно посмотрел на неё. Кажется, он для неё был только забавным другом.

 Тут представление началось, Джинрен стоял первый от сцены, а позади него остановилась Рэншен. Рядом стоял Аррен, а с ним Эштар сложив руки на груди. Поодаль от них остановился Роан, а рядом с ним держалась Мей.

 - И так! Начинаем наше представление! - Закричал большой кнотт. Он был чуть больше, чем его сородичи, а так же одет он в кимоно и в чёрную шляпу с широкими прямыми полями. - Меня зовут Одон! Я фокусник. Хочу предложить вам всем небольшое испытание,  и кто его выдержит, тот получит вот это! - Он открыл сундук.

 Сразу засияло ожерелье, что находилось внутри, да так ярко, что некоторые закрыли глаза от неожиданного сияния, а когда глаза привыкли, то некоторые девушки ахнули от увиденного. Они сразу  стали подталкивать своих спутников и мужей, чтобы те добыли для них эту вещь.

 - Это эксклюзивная вещь! Она полностью из чистого золота, а камни, выполненные в виде капель дождя, из редкого астерионского топаза! - Объявил тот, - Да начнется же праздник, в честь первого дня золотой  осени!

 Не успел Одон это прокричать, как на сцену выбежали живые барабаны, девочки кноттки и начали танцевать.

 - Оу, какая прелесть, - улыбался Джинрен, - Я обязательно добуду эту красоту для своих красавиц, - он краем глаз посмотрел на Шен, но та услышав, что мужчина собирается кому-то из своих подружек подарить драгоценность, лишь вздохнула и снова опустила голову.

 Под шум к Мей подкралась только что прибывшая Шана, а с ней подошёл Инту. Так как фалмари всегда выше людей, и тем-более лис, то они вообще  выделялись, сразу видно, кто опоздал. Девушки лисицы были ниже даже обычных людей, в отличии от мужчин, которые наоборот были не обделены ростом. Шана стала не исключением. Теперь было понятно, почему она была чуть ниже Мей, которая на два года младше её.

 Перекинувшись парой фраз с верховной жрицей, лису снова притянул к себе жрец и взял за руку, так они тоже начали смотреть представление.

 Когда артисты закончили танцевать, они быстро убежали со сцены и  вернулся Одон.

 - И так, кто желает испробовать на себе чудеса иллюзий, ради этого ожерелья? - Он снова указал на сундук с драгоценностью.

 Не успел он это сказать, как Джинрен в один прыжок оказался на сцене и поклонился остальным зрителям.

 - Что? Неужели, сам господин Джинрен желает поучаствовать? - удивился фокусник.

 - А почему бы нет? Я желаю добыть эту прекрасную вещь для самой красивой  девушки, - он улыбнулся и уверенно взглянул на Одона, давая взглядом понять, что не боится очутиться среди иллюзий.

 - Ну что ж, если Вы уверенны, то милости просим, - сказал ведущий кнотт и подойдя к красноволосому, поднял свои лапы вверх перед ним и произнёс несколько непонятных слов. Вокруг Джинрена образовался белый туман и буквально поглотил в себя мужчину.

 Публика замерла в ожидании, а когда туман немного рассеялся, то показался висящий в воздухе Рен, который был уже без сознания. Его тело полностью расслаблено, а глаза закрыты, руки и ноги висели в воздухе.

 У себя в голове, Джинрен оказался в том моменте, когда на дворец обрушился тёмный  поток. Тогда в первый  раз цитра Рэна была  извлечена из древа "Единорога", но не это беспокоило его. Впереди себя, красный лис заметил короля девятихвостых. Он был одет в белую мантию, а шее у мужчины лежал белый лис. Так же под теплой меховой шубой, король одет в бедую тунику, и даже волосы, были такие же белые как его одежда. Они были закреплены заколками в один  плотный  пучок на затылке, а сбоку от лица небрежно свисала  тонкая прядь волос. Эта была самая короткая прядь, что выбилась из его пучка. Глаза короля были жёлтые, почти как у Джинрена. Но у светловолосого мужчины плохое зрение, иначе он не носил бы на носу круглые очки, которые скрепляла золотая цепь, видимо, чтобы не потерять их. На вид, он никак не реагировал на то, что его стража то и дело убивала всех кто был заражён. Они не щадили никого, ни женщин, ни детей.

 Кажется, Джинрен вернулся в самый кошмарный  день в его жизни. Он побежал в сторону короля, но тот заблокировал ему  ход невидимым барьером.

 - Остановись! Дай мне пройти! - Кричал он надрывая глотку.

 Но король не обращал на него никакого внимания. Он продолжал наблюдать за тем, как его подчинённые казнят всех.

 - Раэлис! Прекрати это безумие! - Рычал мужчина с красными волосами и начал кулаками биться об невидимую стену разбив руки в кровь.

 Устав биться об стенку, он сел и облокотился об неё, закрыв уши руками и сжав зубы.

 - Пожалуйста, прекрати...

 Неожиданно, крики перестали доносится до него. Рен открыл глаза. Он оказался на деревянной  площади рядом с дворцом Двух Лун. Перед ним лежала женщина. Она была вся в крови. На вид она очень красивая. Темноволосая, голубые глаза, стройная, красная губная помада, длинные ресницы. Судя по королевской мантии, это королева.

 - Мама, - дрожащим голосом произнёс он и обнял женщину. Он понимал, что она вот-вот умрёт, но не хотел в это верить. Мужчина больше всего боялся пережить снова этот злосчастный день.

 - Джинрен, мальчик мой, не плачь обо мне, - хриплым голосом отозвалась женщина. От того, что она заговорила, кровотечение усилилось, и кровь вытекла изо её рта.  - Помни, что вы с Раэлисом должны беречь друг друга. Вы будете сами по себе. Прости меня... - Она закашляла кровью.

 - О чём, ты говоришь, мама, - из глаз лиса покатились слёзы. Хоть он и знал, что она уже давно мертва и сейчас он проживает тот момент, который так тщательно глушил алкоголем, он всё-равно  попытался остановить кровотечение, прикладывая к ране на шее свои руки и ткань от  накидки, - я не дам тебе умереть! Не уходи!

 - И снежная лисица сказала, "поймай меня" - Проговорила женщина тихим голосом, проведя ладонью по воздуху, где тут же, сгустились падающие снежинки, образовав силуэт убегающей ввысь белой лисы. Но это необычная лиса, у неё было несколько хвостиков. Следом за улетающей  лисой, развеялось и тело королевы, и она в в виде снежинок закружилась в воздухе, улетая к небу.

 -Мама! Нет! - закричал парень и вскочив на ноги, побежал за снежинками,  протягивая к ним руки, пытаясь поймать снежную лису. - Нет... - Шёпотом произнес Джинрен и опустил голову.

 - Что, Джинрен, ты ничего не смог сделать снова? - послышался равнодушный знакомый тон голоса.

 Подняв голову, увидел перед собой короля девятихвостых.

 - Брат, как ты  мог? Как ты  мог убить маму?! - Закричал тот.

 - Я  лишь выполняю свой  долг, а небесцельно брожу по различным источникам и развлекаюсь как ты, - ответил Раэлис. По глазам Джинрена было понятно, что этого разговора не было.

 - Что? - красноволосый  пошатнулся и упал перед братом на колени.

 - Что же ты сделал, чтобы спасти её? - продолжал давить голос брата.

 - Заткнись! - срывался на крик мужчина.

 - Ты никогда не сможешь избежать того прошлого, где ты ничего не сделал, чтобы помочь ей  выжить.

 - НЕТ! - закричал Джинрен, но внезапно, позади него появилась рука и схватив его за меховой  ворот накидки, потянула вверх.

 Когда мужчина очнулся, то сидел на полу в  тех купальнях Марисы и тяжело дышал. Но он, не мог не заметить того, что вокруг было слишком тихо. Переведя взгляд на фокусника, он заметил, что тот кому-то кланяется, прижав лапу к груди и склонив голову. Когда мужчина поднял  голову, то увидел Раэлиса, который стоял над ним и наблюдал. Позади него был преданный страж Кету и еще один ушастый подчиненный.

 - Брат... - Прошипел сквозь зубы Джинрен.Своего брата, он был не рад видеть, настолько, что его оранжевые глаза окрасились в красный.

 - Неужели,  оно того стоило? - он мельком взглянул на драгоценность,  но потом снова устремил свой взор на Джинрена.

 - Не твоё дело, - лис поднялся на ноги отряхнулся. Он уже понял, что из иллюзий его вырвала рука Раэлиса. Но зачем? Какое дело, равнодушному брату, до него? Он не искал встречи с ним -с того дня.

 - Кто это? - Тихо спросил Роан у императора.

 - Это король девятихвостых Раэлис. Мы как-раз шли к  нему во дворец.

 - Чего? Это он? Но, Джинрен назвал его братом, или я ослышался? - хранитель почесал затылок.

 - Да, они братья. Джинрен-принц.

 - Вот это да. Шана, Мей,  кажется нам надо поговорить с Раэлисом.

 Едва он произнёс имя короля, как тот дёрнул краем своего лисьего уха и посмотрел прямо на хранителя, а затем на девушек, что стояли не далеко от него. Не мешкаясь, король сорвался с места и оказался прямо перед всей честной компанией.

 - Эштар, - прежде всего король поприветствовал императора.

 - Здравствуйте, ваше величество, - Эш кивнул ему в ответ, и они пожали руки в знак приветствия.

 - Я услышал, что Вы искали меня, - Раэлис окинул взглядом девушек и Роана, но его внимания не обошёл и Аррен. - Что он здесь делает?

 - Это наш друг, - встряла Шана, подозвав к себе мальчика, а тот к ней с радостью подошёл и обнял по-семейному.

 - Что ж, думаю, нам следует поговорить в другом месте, - Эш осмотрелся, - тут слишком много любопытных.

 - Именно это я и хотел предложить, - Раэлис кивнул, но прежде чем уйти, он так же пожал руку Инту. - Наслышан о Вас.

 Жрец кивнул, а после они все удалились в чайную комнату и  попросили, чтобы никого не пускали к ним.

 В отдельной комнате, они  рассказали королю о том, что произошло, надеясь на его благосклонность и на то, что слухи не правдивы, и что у Раэлиса есть сердце. Совершенно с каменным лицом, светловолосый лис выслушал их, не переставая буравить взглядом то Шану, то Мей, то Аррена.

 - Что ж, я выслушал Вашу просьбу, но боюсь, что помочь я смогу Вам не сразу. У меня есть одно важное дело, я держу  путь в лисью деревню.  - Он снова посмотрел на Шану.

 Верховная жрица с интересом посмотрела на короля и свою подругу и подметила, что цвет глаз и волос у них идентичен.

 - А можно с Вами? Мы не будем мешаться, - попросилась избранная, сложив ладошки вместе, словно умоляла короля.

 - Конечно... - Он остановил свой  взгляд на Шане. - Сакура?

 - Что? - Удивилась она.

 - Простите, Вы  просто напомнили мне одну девушку. Её звали Сакура, - Раэлис приложил ладонь к голове, а затем, снова с тем же спокойным видом взглянул на лисицу.

 - Её зовут Шана, она моя невеста, - объявил Инту,  от чего Роан поперхнулся чаем выплюнув жидкость на Эша.

 - Ой, прости, - Роан подал ему  полотенце.

 - Роан, осторожнее, - Мей толкнула Роана рукой, - А то нарвёшься еще на императорский  гнев, - девушка хихикнула.

 - А Эш что, император что ли? - дошло до наконец-то до хранителя, а Мей закрыла глаза ладонью. - Но не это главное. Когда вы успели обвенчаться? - Ро переводил взгляд с Шаны на Инту.

 - Вчера, - ответил жрец и посмотрел на настенные часы. Они показывали час ночи.

 - Какой кошмар! - Вырвалось у хранителя. Этими словами,  он вызвал разгневанный взгляд фалмари. - В смысле, я вас поздравляю, просто не ожидал, что в Тихую Гавань она теперь не вернётся, а будет навещать.

 - Что ж, -кашлянул Раэлис, - Я не намерен задерживаться в этом месте. Так что выезжаем с первыми лучами солнца.

 - Вы  правда поможете? - Мей словно воспряла духом.

 - Конечно, я сделаю всё, что в моих силах. Ей дал шанс на жизнь сам Бог. Значит, он уверен, что её можно спасти. Мы задержимся в деревне всего-то на день.

 - А как часто Вы туда заезжаете? - Поинтересовалась Шана.

 - Раз в неделю я точно туда заезжаю, и не всегда только на день, - Раэлис кивнул в знак утверждения своих слов.

 - Кстати, а  почему у Вас короля девятихвостых лежит труп лисы на плечах?

 Все удивлённо посмотрели на избранницу Рэна, а Раэлис улыбнулся.

 - Это не труп, - король взял свою кружку с чаем и отпил немного, пытаясь подавить рвущийся на ружу смех. - Это лисий дух. Такое могут себе позволить лишь сильнейшие воины девятихвостых. Он нам нужен, чтобы в самый тяжёлый час стать сильнее, воссоединившись с ним.

 - Как интересно, - Шана проявила   интерес. -Ну хорошо, может тогда пойдём спать? Нам рано вставать? - Предложила девушка.

 - Да, конечно, - Мей встала на ноги и поспешно удалилась из комнаты, а за ней побежал Роан. - Как думаешь, получится ли у  нас спасти Мерит? - Тихо спросила она, остановившись у своей комнаты.

 - Конечно. Не переживай об этом, - подбодрил её хранитель и вложил ладонь девушки в свою, и накрыл другой  рукой. - Я буду рядом, - он улыбнулся.

  Мей не ожидала этого, и он смутил жрицу таким вниманием. По тому, как она в очередной раз смутилась, закрыла рот рукой и поспешно убежала  в свою комнату, было понятно, что он ей нравится, однако Роан не понял и опустил голову, думая, что только портит её впечатление о нём. Позади него послышался смешок. Обернувшись, Роан заметил поднявшегося по лестнице Джинрена. Не желая сталкиваться ним взглядом, парень отвернулся и пошёл в комнату, где  остановились все остальные мужчины, кроме Аррена, он мальчик ещё.

 Джинрен проводил взглядом Ро и покачал головой, тихо посмеиваясь.

 - Мальчишка. Верно, Рэншен? -Лис повернулся к своей подруге.

 - Не смейся, он просто недостаточно опытен в делах любовных. Куда уж ему до тебя? - Девушка слабо улыбнулась.

 - Да, ты права, - мужчина засмеялся. - Я бы выпил вина за него и его успехи в любви. Пойдём?

 - Джинрен, тебе лишь бы выпить, - она нахмурилась. - Но я вижу, что дело не в хранителе и его неопытности.

 - Ты  хорошо меня знаешь, Шен, - Мужчина наклонился к девушке, чмокнул в губы и пошёл  к выходу из купален. Он даже не заметил, как смутил её своими действиями.

 - Ты куда? - Рэншен побежала за ним, тряхнув головой.

 -Я не желаю тут  больше оставаться, - принц незамедлительно покинул купальни, утащив с собой свою подругу.

В это время из чайной  комнаты выходил Раэлис со стражей.

 - Что ж, встретимся утром у выхода, - Король девятихвостых пожелал всем доброй ночи и куда-то ушёл, - Эта Шана очень похожа на неё, - пробубнил лис себе под нос и скрылся из виду.

 - Шана, а ты не хочешь сегодня переночевать в одной  комнате? - Поинтересовался  Инту, выходя из помещения вместе с остальными, но держал за руку он только лисицу.

 - Нет, сегодня я пожалуй вернусь в наши с Мей и Арреном покои, - девушка снова занервничала рядом с ним, а предложение жреца окончательно смутило девушку. Она легонько потянула Инту за воротник на себя, чмокнула в нос и побежала в комнату, схватив охапку Аррена. - Доброй ночи! - прокричала девушка прежде чем скрыться за занавесками.

 - А ты знаешь, что лисицам, если они из хороших семей и собираются замуж, нельзя ничем таким заниматься до свадьбы? - Спросил Эш повернувшись к жрецу.

 - На что ты намекаешь?  Я не собирался ничего делать сейчас. Просто подумал, что со мной  будет безопаснее. И мало времени мы  проводим вместе.

 - А ты оказывается не так прост. Я думал, что тебя больше ничего  такое не интересует, - Эш направился в свои покои, - А ты  взял и лису прибрал к рукам. ну ты ловелас.

 Инту фыркнул и так же отправился спать.

 - Не будь ты императором, я бы тебя сейчас побил, - закатывая глаза сказал фалмари.

 Они немного поговорили перед сном о том, что будет утром. Но не прошло и часу, как Эш услышав странные звуки, выпрыгнул через окно из комнаты, обнажая меч.  Жрец сделал вид, что не заметил. Он конечно хотел проверить, что там такое, но не собирался оставлять невесту  без присмотра, и сила Эша не оставляла сомнений. Внезапно, на него нахлынули воспоминания, когда именно с ним Шана  пришла  на корабль, он даже её за руку брал, чтобы осторожно провести. Жрец понимал это, но всё-равно бесился из-за этого.

 Император перепрыгивал с дерева на дерево, стараясь оставаться незамеченным. Он всё ближе и ближе подбегал к месту, где слышали удары цепью и чьи-то голоса. Не сложно было догаться, что там была битва причём магическая. Эштар надеялся, что там будет его давний враг "Маска" и он не ошибся. Только вот дрался он с женщиной, которая отлично управлялась с цепью, но в прыжке, Маска едва не скинул её на землю,  от чего нанёс бы ей  серьёзные раны, но не успев долететь, женщину поймал появившийся вовремя император. Подхватил на руки, он  узнал в этой милой барышне Марису.

 - Спасибо за помощь, -улыбнулась ему Мариса и подмигнула.

 - Зачем ты вступила в бой с ним? - он взглянул на Маску.

 - Он почти обнаружил моё место, я не могла ему это позволить.

 - Ясно, - Мужчина поставил девушку на место, и вооружившись мечом, собирался нанести врагу удар, однако  он прямо перед ним испарился, а землю упала маленькая, тряпичная кукла. Стало тихо. - Вот чёрт!  - злился Эш, - Снова ушёл.

 Недалеко от него, кто-то удалялся от место их с Марисой нахождения. Не сказав ни слова, мужчина побежал в догонку за ним. Маска заметил, что за ним гонятся,поэтому остановился и вытащил меч. Несомненно, как и предполагал Эштар, это меч Акари. Едва он нанёс удар императору, как парня поймала Мариса с помощью цепей и притянула к  себе. Эш был без сознания, а врагу удалось незаметно сбежать.

 Быстро осмотрев мужчину, Мариса заметила след от меча Акари. Клинок был отравлен.  Обычному целителю не по силам лечить такие раны, но Мариса хозяйка времени, и Бог знает, сколько она живёт на свете и сколько она всего знает, поэтому даже не сомневаясь в своих силах, она вытянула руку над императором и дотронулась ладонью до раны Эша, она тут же затянулась. Но мужчина продолжал спать, так как очень устал и уже успел погрузится в сон.

 Эшу уже давно снится один и тот же сон, он видит во сне, как Маска убивает его отца внутри храма Атума и сбегает. В этот раз, он хотя бы видел тело отца. Но не успел он дотронуться до него, как вдруг...

 - Проснись! - Крикнула Мариса в воздухе, уже собираясь ударить безоружного и опешившего Эштара цепью.

 Мужчина резко открыл глаза и принял сидячее положение. Мариса не ожидала, что он так резко сядет, поэтому не успела отойти. Из-за этого они оказались лицом к лицу. Император удивлённо смотрел на хозяйку времени.

 - Что это было? - Всё еще вглядываясь в лицо девушки, спросил тот.

 - Ты был без сознания, мне пришлось залезть в твой  сон, чтобы вытолкнуть тебя оттуда. - Объяснила она.

 - Ты залезла в  мою голову? - Он невольно начал хмурить брови, а девушка кивнула, - Кто тебе разрешал это делать? - Он разозлился и тут же встал на ноги. - Это плохо. У тебя нет ни капли уважения к другим, - сказав это, разгневанный Эштар скрылся во мраке ночи.

 Утром все, кроме императора, встретились у выхода из купален. Раэлис любезно пригласил всех в свой экипаж. Это было несколько карет, каждую из которых везли по пять лошадей. Инту пришлось сесть с Роаном, Мей повезло, она поехала на пару с Арреном, а Шану  пригласил к себе король лис. Хоть и нехотя, Инту отпустил девушку с ним, но почему-то он не вызывал недоверия. А сам мужчина заверил, что хотел бы поговорить с избранницей  Рэна, пока они в пути.

 По дороге в деревню, Шана рассказала, что случилось именно с ней в Тихой Гавани, и что свою сущность ей,  раскрыли на днях. Они уже пять дней были в купальнях, и всего четыре дня назад,  она резко стала лисой. Точнее, она ей  и была, просто не знала. Раэлиса поразил рассказ девушки. Он хотел ей что-то рассказать, но вместо этого поведал историю о вторжении темного потока в их земли.

 - Когда я был маленький, моя мать дала нам с братом в виде украшения на шею поделенную на два печать, что открывает поход в древо "Единорог". Она сказала сохранить нам её, - начал свой  рассказ король, - Когда мы выросли, мама нашла себе нового мужа, они полюбили друг друга. Мы ничего не имели против, но однажды, он вытащил цитру Рэна из корней дерева, и началось вторжения потока. Много девятихвостых было заражено, особенно из его клана "Звезды". Они приняли эту тьму с распростёртыми объятиями. В тот день я принял самое тяжёлое решение в своей жизни. Мне пришлось казнить всех зараженных. Я приказал найти того, кто открыл ход к древу. Джинрен не мог, потому что вторая часть печати всегда  была у меня. Когда стража привели мою мать, я не знал что делать, я понимал, что должен её казнить. Пока я пытался придумать оправдание ей, чтобы сохранить жизнь, она перерезала себе горло, попросив у меня прощение. Она сказала, что всегда чувствовала себя из клана Звезды, и что она понимает, что мне нужно сделать, поэтому она сделала всё за меня. А я никак не мог её спасти... - Голос Раэлиса задрожал, - Я даже попрощаться с ней как следует не успел. Единственное, что тогда всплыло у меня перед глазами, это то, как  в детстве, я бежал к ней, а она каждый раз, с распростёртыми объятиями встречала меня. Опомнившись, я сам не заметил, как чуть было не сорвался с места, чтобы её обнять, но меня отвлёк зачинщик, муж моей матери. Он начал проклинать меня, сказал, что меня ждёт что-то похуже смерти. Конечно же, я принял участие в его казни. Пока я наблюдал за тем, как мои люди убивают  заражённых, моя мать уже ушла. Знаешь как тяжело принимать такое решение?

- Но кто-то должен его принять. - Собеседница ободряюще улыбнулась, - Вам досталась очень тяжелая ноша. Вы несёте это бремя долго.

 - Вдобавок ко всему, мой  брат ненавидит меня, - Раэлис грустно вздохнул.

 - Он не знает, что Вам пришлось пережить. Он не знает, что за маской равнодушия скрыто много боли и страдания, а еще это бремя. Вы просто не можете бросить всё, наплевать на свои обязанности. Люди ждали от Вас не этого. Было бы странно, если бы  вы  пощадили только свою мать. Я понимаю, как Вам было тяжело. А Джинрен, я думаю,  он поймёт, когда узнает, что она погибла не от Вашей руки.

 Раэлис только вздохнул на это.

 - Мы приехали, - объявил кто-то снаружи и экипаж осторожно замедлил ход, а потом и вовсе остановился.

 Один за одним, все вылезли из повозок. Шану встретил жрец Инту и Аррен. Они вместе подошли ближе к деревушке.

 - Добро пожаловать в нашу деревушку, где живут маленькие лисята, -улыбнулся Раэлис, а потом обратился к избраннице Рэна, - Это было бы твоё детство, если бы не... - Он махнул рукой и шагнул в сторону встречающих лисят. Они были рады  приезду короля. - Не так быстро, я привёз с собой  гостей. Покажем им нашу гостеприимность? - Он взглядом указал на остальных, и несколько лисят бросились встречать других гостей.

Глава 11.

Приём в деревне маленьких девятихвостых оказался очень тёплым и приятным. Гостей сразу по прибытию усадили за огромный стол и накормили вкуснейшим ужином. На столе было всё; печёная курица с ананасами, жареная рыбка, салатики, горячие пирожки, имбирное печенье, горячий шоколад, цветочное вино и много другого.

 Погода  была  замечательная. Даже ночью тепло словно днём.

 - Знаете, у меня такое ощущение, что что-то пойдёт не так, - вдруг произнесла Мей сидя за столом. У девушки не было совсем аппетита. Подходил день, когда они дойдут до артефакта Рэна и получат его силу для спасения Мерит. Сердце жрицы стучало всё сильнее с каждым разом, как они подходили ближе к цели.

 - Почему ты так думаешь? - Спросил Роан, дожёвывая голень с имбирным печеньем.

 - Потому что в прошлый раз у меня забрали зеркало в считанные секунды, мы и моргнуть не успели, - ответила Мей ковыряя вилкой в своей тарелке с салатом.

 - Не переживай, Мей, - Ро прожевал свой кусок и проглотил, - Мы справимся. Иначе и быть не может. Кстати, - он перевёл взгляд на избранную, - А ты можешь попросить Рэна самому спуститься и помочь её сестре, - хранитель посмотрел на Мей, - выжить?

 - Роан, с тобой всё в порядке? Я же говорила, что он не может просто так взять и спуститься на землю. И я называла причину, - ответила она нахмурившись на друга.

 - Твой Бог всё усложняет, - парень снова забил рот едой.

 - Может и так, в любом случае нам придётся воспользоваться силой цитры, - девушка перевела взгляд на Раэлиса, что стоял в паре метрах от них и что-то рассказывал детям, собравшимся вокруг него.

 - Мей, покушай, - хранитель протянул девушке печенье, - Иначе у тебя не будет сил когда наступит решающий момент.

 - Ты прав, - девушка слегка улыбнулась, и таки, приступила к трапезе, когда все уже закончили.

 Пока все были увлечены разговором, Шана тихонько встала из-за стола и собралась подойти к королю.

 - Ты куда? - Инту схватил девушку за руку, от чего она вздрогнула.

 - Хочу поговорить с королём, - она улыбнулась и погладила жреца по голове думая, что она сделала очень романтичный жест, а затем высвободила свою руку, - я скоро вернусь.

 Улыбнувшись, ей удалось убедить любимого, что всё в порядке, а после девушка подошла к королю и остановилась позади его.

 - И снежная лисица сказала 'поймай меня', - проговорил Раэлис, проведя ладонью в воздухе. Появился фантом снежной лисы и побежал прочь. Лисята рассмеялись и побежали догонять лису. А король будто застыл. Он смотрел куда-то вдаль.

 Девушка заметила, что король будто в себя ушёл, поэтому ей пришлось вернуть его в реальность не дожидаясь когда он это сделает сам.

 - Ваше величество? - Обратилась она к нему.

 - Да? - Он будто отходил ото сна. Казалось, что лисий король не здесь.

 - У меня есть просьба. - Шана подошла ближе.

 - Какая? Рассказывай. Если это в моих силах, то я её выполню, - наконец тот взглянул на неё.

 - Пожалуйста, отправьте меня прямо сейчас во дворец. Я знаю, что это слишком дерзкая просьба, но у меня сердце не на месте. Я хочу прямо сейчас убедиться, что с цитрой всё в порядке, - объяснила избранная.

 - Я понимаю, а как же твои друзья? Предупредишь их?

 - Нет необходимости. Я напишу им на 'ци', - девушка умоляюще смотрела на короля.

 - Хорошо, - он повернулся куда-то и обнаружив взглядом своего стража Кету, жестом пригласил присоединиться к разговору. Тот незамедлительно выполнил просьбу. - Кету, проводи нашу гостью к дереву 'Единорог'. Я открою портал прямо сейчас.

 - Да, Ваше Величество, - он слегка склонил голову перед владыкой и подошёл к Шане. - Можете на меня положиться.

 Избранница кивнула стражу, а Раэлис уже открывал портал. Он вытянул правую руку вперёд и разжав ладонь, согнул все пальцы кроме среднего и указательного на которых образовалось синее свечение, похожее на синее пламя, только в виде маленьких механизмов. Затем, король взмахнул этой же рукой вперед и маленькие механизмы разлетелись перед ним образовав огромный круг ростом с него. Это был портал, который открыл дорогу прямо к древу.

 - Восхитительно! - Шана хлопнула в ладоши.

 - Спасибо, - Раэлис улыбнулся ей и указал взглядом на портал. - Иди. Он не будет открыт вечно.

 - Не знаю, как Вас благодарить, - Девушка поклонилась своему королю и вошла в открытый портал. За ней зашёл Кету, и король тут же закрыл портал.

 Внезапно, раздался звук который обычно издаёт небесный Нарвал. Инту просунул руку в карман одежды и достал оттуда раковину моллюска. Это была оболочка для 'Ци'. Открыв раковину, оттуда сразу вылетела маленькая прозрачная рыбка, держащая во рту пергамент. Он дотронулся до неё пальцем, чтобы открыть сообщение. Текст был такой 'Инту, прости, но мне срочно надо проверить, что цитра Рэна на месте. Ещё, обрати внимание, что среди Вас нет Эша. Найдите его'. Мужчина нахмурился.

 - Когда она успела уйти? - Поднявшись из-за стола, он направился в сторону Раэлиса.

 - Жрец? - Мей проводила его удивлённым взглядом.

 - Ваше Величество, не изволите ли объяснить? - Он вытянул открытую раковину и показал сообщение от Шаны. - Как это понимать?

 - Не горячись, жрец, - Король вздохнул, - Она настаивала, я не мог отказать своей соратнице.

 - Отправьте и меня туда, - Инту ,явно не в очень хорошем расположении духа.

 - Не стоит тратить энергию понапрасну, потерпите до завтра, - Он махнул рукой и завёл руки за спину. - Ложитесь спать, утром мы оправимся туда.

 - Вы не понимаете., а если с ней что-то случится? Она же ещё не может себя контролировать. - Настаивал жрец.

 - На лисьей территории безопасно, уверяю Вас, - успокаивал его Лис.

 - Никогда не знаешь, что может случиться в ту или иную секунду, - Не отставал Инту.

 - Господин Инту Раскат Грома, прекратите беспокоиться по-мелочам.

 - Это не мелочи, - он начал гневаться.

 - А, понятно, Вы её возлюбленный, - Раэлис удивился своему открытию немного округлив глаза. - Но вы же такие разные, как вы собрались быть вместе? У нас можно создавать семьи только с такими же как мы.

 - Говорите что угодно, меня Вам не переубедить, - Мужчина был твёрд в своих словах и решении.

 - Правда? А благословение её родителей вы уже получили? А согласие вашего народа? - Раэлис усмехнулся.

 - Мне не нужно ничьё согласие. А мой народ ничего не имеет против. Это у вас лис всё сложно. Вы закрыты от всех. - Его явно злил король.

 - Закрылись? - Он горько усмехнулся, - люди сами нас недолюбливают. Они не признают нас, поэтому мы и спрятали наш замок за завесой иллюзий.

 - Да, но её вырастили люди, - Инту уже вскипал от гнева.

 - Потому, что не знали кто она, - Лис сохранял полное спокойствие. Кажется, что ничто не могло вывести его из равновесия.

 - Разумеется, но мы ничего не знаем о её настоящих родителях, может они бросили её, - вот это и была граница, за которую перешёл жрец, а последней каплей было, - Наверняка решили избавиться от нежелательного ребёнка. Хорошо, что не убили!

 - Нежелательного? - Король медленно развернулся к мужчине. Его глаза резко покраснели. Короля начало трясти, что пальцы рук подрагивали, - Ты и понятия не имеешь, как тяжело было отправлять своего ребёнка неизвестно куда, какого было её отцу. Он всё потерял в этот день, в день вторжения потока. На его руках умерла жена, ему пришлось увидеть смерть матери, и после этого, - Раэлис стиснул зубы прожигая собеседника гневным взглядом, - он сам лично заколдовал собственное дитя под расу, которая терпеть не может его. А затем, посадил ребёнка в отдельную лодку и пустил на самый дальний остров, о котором мало кто слышал, но чтобы его населяли люди. Он очень сильно молился о том, чтобы её подобрали, чтобы не дали умереть. Как оказалось, его молитвы были услышаны...

 - Вы говорите о себе? - Гнев жреца сменился на удивление, - Вы её отец? Я прав?

 - Да, - коротко ответил король, - но она вряд ли будет рада узнать, что её отец кровожадный лисий король.

 - Она имеет право знать, - Инту был так сильно удивлён, но его немного раздражало то, что король не собирается рассказывать эту тайну.

 - Да? - Лис улыбнулся и саркастично посмотрел на своего будущего зятя, - Но тогда, тебе нужно будет попросить моего благословения, а я категорически несогласен.

 - Ну что Вы, папа, не будьте главным злодеем в нашем семейном счастье.

 - Ты не подумай, жрец, я не за наш народ переживаю, а за неё. Боюсь представить, какие у вас родятся дети, - счастливый отец с тяжёлым вздохом прикрыл глаза и представил маленьких рыбок с лисьими хвостами и ушами, а другую половину детей в виде синих, как кожа всех фалмари, лисят с жабрами и плавниками. Король резко распахнул глаза, - Какой кошмар!

 - Что-то не так? Может мне называть Вас папой? - Тут в Инту проснулся сарказм.

 - Как-то это странно выглядит, - Лис осмотрел возлюбленного своей дочери с ног до головы, а затем пошёл прочь, - Мне нужно подумать.

 - Вы не собираетесь к ней?

 - Доброй ночи, - И король удалился в один из гостиных домов.

 С недовольной миной, мужчина вернулся к остальным и присел на скамейку положив руки на стол и подпёр подбородок ладонью.

 - Что-то не так? - обратился к нему Роан.

 - Раэлис телепортировал Шану в свои владения. - Коротко сказал жрец Рэна.

 - И что? Ты же сильный, можешь отправиться за ней. - Хранитель пожал плечами.

 - Не всё так просто, - он взглянул на собеседника сосчитав его невероятно глупым, - Это же лисьи владения. Туда можно пройти только с проводником из их народа. Они же, под завесой, спрятались.

 - Ах они хитрые... Лисы... - Попытался поддержать его Ро.

 - И не говори, - послышался женский голос, но это была не Мей.

 - Госпожа Мариса? - Мей удивлённо посмотрела на девушку. - Вы давно тут?

 - С самого начала, - она улыбнулась.

 - Что ты тут делаешь? - Инту был недоволен появлением хозяйки времени.

 - Пришла предупредить о том, что Ваш товарищ отправился в Астерион.

 - Как это удивительно, что император отправился в столицу, где находится его дворец, - ухмыльнулся Инту.

 - Жрец, если у тебя плохое настроение, это не значит, что ты можешь портить его другим, - фыркнула девушка.

 - А у меня плохое настроение? - мужчина улыбнулся, - Я просто думаю, что с тобой невозможно разговаривать серьезно, вот и решил пошутить. И вообще, мне завтра рано встать, - Он быстро встал из-за стола и ушёл в гостевой дом, где ему приготовили комнату.

 - Ро, может нам стоит пойти за Эшем? - Мей обеспокоено посмотрела на хранителя.

 - Зачем? Император, что маленький? - Ро доедал последний пряник.

 - Я чувствую, что-то нехорошее, - верховная жрица опустила голову, - Мне кажется, что случиться, что-то плохое.

 - Ну хорошо, я только пригоню свой транспорт, - он взял в руки свою 'ци' и начал вводить какой-то пароль.

 - Ты поставил под пароль своего коня? - Мариса засмеялась.

 - Смешно, - хранитель обижено хмыкнул и ввёл свои координаты.

 Где-то через минут десять, перед ними стоял образовавшийся мотоцикл в стиле стимпанк.

 - Вот он мой конь, - Роан улыбнулся и забрался на своего 'жеребца', - присаживайся Мей, прокачу.

 - Ух ты, не знала, что у тебя есть и такое, - девушка радостно улыбалась садясь позади своего друга на мотоцикл.

 - Ну, счастливо оставаться, Мариса, - хранитель усмехнулся и резко нажав на газ, тронулся с места.

 От неожиданности, жрица крепко обняла парня и прижалась к нему, чтобы не упасть. Они быстро выехали за пределы тумана, окутывавший лисью деревню и направились в Астерион.

 - Ну почему каждый раз, как я появлюсь, они сбегают? - Хозяйка времени поднялась на ноги из-за стола и щёлкнув пальцами, испарилась.

 Глубокой ночью Роан с Мей добрались до Астериона и направились прямиком в замок. Но прежде, чем войти, хранитель отозвал свой транспорт, чтобы он ему не мешал и пропустив жрицу вперёд, шёл за ней.

 В замке их встретили не самым радушным образом. Страже показалось подозрительным, что двое человек бродят в такой час и ищут императора, но за них вступился, неизвестно откуда взявшийся Эш.

 - Вас каким ветром надуло сюда? - Он был крайне удивлён, увидеть Мей и Роана одних, - а где остальные?

 - Шана телепортировалась во дворец, а Инту с Арреном остались в лисьей деревне, с ними король Раэлис, - объяснил хранитель, - А ты почему тут?

 - У Джинрена пропала часть печати дерева 'Единорога'. Я приехал, чтобы узнать, нее было никакой подозрительной активности, - ответил император.

 - А где же сам Джинрен? - Поинтересовалась Мей.

 - Он в купальнях, - Эштар вздохнул, - опять напивается. Его нельзя оставлять одного, поэтому я пойду и прослежу за ним.

 - Опять пойдёшь в эти странные купальни? - Хранитель выгнул бровь.

 - О чём ты? Он в Кноттле, а не у Марисы, -мужчина в чёрном нахмурился.

 - А можно, мы пойдём туда с тобой? - Напрашивался Ро.

 - Хорошо, только вы поезжайте, а я ещё одно дело закончу и приеду вслед за вами, -махнув рукой, мужчина поднялся во дворец.

 Вызвав свой мотоцикл, хранитель со жрицей направились в указанное место.

 Ночью у дерева 'Единорог' было тихо. Шана внимательно рассматривала каждую веточку, и не могла не заметить, что это не обычное древо с артефактом. Оно насквозь пропитано мощной энергией Рэна. Древо было настолько древнее, что его ветки падали вниз закрывая пространство своими листьями. Разумеется, что вокруг 'Единорога' выстроилась стража девятихвостых. Но никто и слова не сказал, когда Шана в компании Кету прошла к корням, где и была печать закрывающая вход во внутрь.

 Девушка внимательно рассмотрела печать на коре древа. Она была не тронута, а значит, артефакт на месте.

 Убедившись, что всё в порядке, всё по фен-шую, она направилась ко дворцу. Пока она шла по застывшему озеру, ей открывался замечательный вид. По среди ледяного озера два огромных дерева, на которых стоял дворец Двух Лун. Он стоял не на льду, не в воде, к нему проходила деревянная лестница. Разумеется, что дворцовая площадь, и вся поверхность была выстроена из дерева. Повсюду стояли домики жителей расы девятихвостых. Это и есть владения королевской семьи. Было удивительно, но многие дома висели в воздухе, а к ним проходили подъемники по воздуху. Судя по количеству домов, на территории дворца проживает много народа. Позади всей этой красоты, в небе, светили две луны, она светло-жёлтая, а другая, что побольше, нежно-голубая. Они освещали землю, помимо бумажных фонариков, запущенных в небо и лисьих фонарей, которые зажигались с наступлением темноты сами. А у 'Единорога' источником света были светлячки, которые проживают в ветках этого дерева.

 Обследуя этот мир, Шана не переставала удивляться его необычной красоты. Однако, из-за вечной мерзлоты было прохладно, поэтому она не смогла долго наслаждаться красотами этого места. Кету проводил избранную в королевский замок и любезно предложил ей одну из комнат. Выбор был не велик, и она очень устала за этот день от путешествий, поэтому приняв ванну, она легла в огромную кровать, что стояла в её комнате, и отправилась во владения Морфея.

 

***

 Добравшись до кноттских купален, Мей проводили горячие источники для девушек, а Роан отправился на поиски Джинрена в противоположную часть.

 - О, старый друг, ты тоже решил посетить это место? Слышал о местной выпивке? Она великолепна. Что-то, а кнотты мастера по части выпивки, - послышался мерзкий для Роана голос того красноволосого лиса.

 - Знаешь, если бы мне дали задание найти тебя, то я бы тебя искал именно в купальнях и различных тавернах, человек-вино, - Роан подошёл к нему поближе.

 Мужчина сидел  по пояс в воде, и разумеется полностью нагой. Увидев это, хранитель попытался представить, как Мей сейчас тоже сидит в воде обнажённая, и улыбнулся своим мыслям слегка покраснев.

 - Неужели ты смущён, увидев меня в таком виде? - Засмеялся Рен.

 - Тц, ещё чего? - Он отвёл взгляд в сторону и посмотрел куда-то вверх, - Как неприлично. Не хочу это развидеть.

 - А присоединяйся, если не стесняешься. Или стесняешься? - Джинрен потянул вино из своего бокала, наблюдая за хранителем.

 - Кто это стесняется? - Парень раздражённо смотрел на этого странного лиса.

 Через несколько минут, Роан уже сидел напротив красноволосого в расслабленном состоянии. Парень закрыл глаза и наслаждался тишиной, которая продлилась недолго.

 - Роан, можно с тобой поговорить? - Нарушил тишину принц девятихвостых.

 - На счёт чего? - Хранитель открыл глаза и напрягся.

 - Да не напрягайся ты так, - мужчина засмеялся и подойдя к хранителю, сел рядом с ним, - Я тут недавно заметил, как ты пытаешься понравится юной жрице, - начал разговор лис, - это было довольно мило, но нужно быть уверенней в себе.

 - Да что ты в этом понимаешь? - Он попытался отсесть, - Я же не собираюсь заводить интрижку как ты. Я серьёзен с Мей.

 - А я и не пытаюсь настроить тебя на интрижку, - мужчина вновь улыбнулся, - Просто, ты должен подойди к ней, - лис снова оказался рядом с хранителем, - Взять её за руку, - он взял ошарашенного Роана за руку, - и нежно прошептать ей на ухо, - сказал он наклонившись к уху Роана, - Мей, ты мне очень нравишься, будь рядом со мной.

 - Вы что делаете? - Именно в этот момент позади них нарисовался Эштар.

 - Я тут учу моего юного друга делам любовным, - Джинрен обернулся на своего друга, положив руку на плечи Роану.

 - Да я вижу. Главное, не используй его в качестве примера, а то вас могут неправильно понять, - спокойно сказал Эш и раздевшись, опустился в воду чуть подальше от них и закрыл глаза.

  Спустя какое-то время, Рэншен принесла алкогольные напитки на подносе мужчинам и те взяли себе по рюмке, кроме Эша, он после первой же уснул.

 - Роан, выпьешь ещё саке? - Весело предложил Джинрен.

 - С удовольствием, дружище, - Роан взял у него из рук одну из рюмок и поднёс ко рту. Неожиданно два красноволосых сдружились, создав квартет красных. Но выпив содержимое из рюмки, Роан упал уснул, упав лицом в воду.

 - Дружище, ты что перепил? - Он начал тыкать пальцем по затылку парня, но тот лишь захрапел. Мужчина решил допить саке и только тогда вытащить хранителя из воды, пока тот не утонул, но неожиданно и он провалился в сон.

 Под утро, мужчин разбудили служащие купален с помощью мяты. У всех троих кружилась и болела голова.

 Мей на утро улетела на крыльях догонять Раэлиса, Инту и Аррена. Ночью девушка еле уснула. Ей не давало покоя то, что они слишком долго идут во дворец, поэтому задерживаться она тут не собиралась, но и Роана будить не стала, так как спасение сестры-её проблема, а они пусть отдохнут, ведь она считала, что все и так много сделали для неё.

 Придя ко дворцу, они встретили уже проснувшуюся Шану.

 - Доброе утро, я так рада Вас видеть, - Девушка приветливо всем улыбнулась.

 - Шана, как ты могла вчера уйти одна? - Инту подошёл к девушке и притянув к себе поцеловал в губы.

 - Прости, это было очень срочно. Я убедилась, что цитра на месте и немного ознакомилась с замком, - ответила она виновато улыбаясь прижавшись к мужчине.

 - Тебе тут понравилось, Шана? - Спросил вдруг Раэлис, смотря на неё с лёгкой улыбкой.

 - Да, - она кивнула, - Тут так красиво, правда, прохладно.

 - Возьми, - Раэлис снял с себя свою тёплую накидку, и вырвав дочь из рук Инту, накинул вещь на неё.

 - Спасибо, - она немного смутилась, - Но вы...

 - Мне не холодно, - Перебил её лис поглаживая своего лисьего духа на плечах.

 - А где-то, что я тебе дал в бухте недавно? - Инту возмущённо посмотрел на девушку и отвёл в сторону, - И почему ты принимаешь от него подарки?

 - Тот плащ в моей комнате здесь, но в нём прохладно тут, а от короля я приняла подарок потому что... - Она не смогла найти нужного ответа, хотя Инту понимал почему на самом деле, и когда его любимая не нашла ответа на его вопрос, он понял и то, что она где-то в глубине души чувствует родственную связь с королём, просто не понимает этого. - Прости, я её сейчас верну. Я не подумала, видимо потому что было очень холодно, - она двинулась с места, но жрец удержал девушку прижав к себе.

 - Не нужно, тебе она очень идёт, - он мельком взглянул на короля и встретился с Раэлисом взглядом. - Ну что, идём?

 - Да, мне не терпится начать ритуал, - Шана отправилась за Инту к остальным держа мужчину за руку.

 Когда все собрались, Мей с избранницей Рэна побежали вперёд, а за ними Аррен.

 - Подождите меня! - Кричал мальчишка нагоняя их.

 Инту Раскат Грома и король Раэлис шли молча.

 - А какое настоящее имя твоей дочери? - Спросил вдруг жрец.

 - Юи, - ответил он, - Юи Снежная Лиса. Мы назвали её так, потому что имя Юи значит 'луна'.

 - Красивое имя, - задумчиво сказал Инту.

 Придя к древу 'Единорог', все встали в круг, согласно пентаграммы, что лежала на земле перед входом.

 - У меня нет возможности взять вторую часть печати, но я надеюсь, что нам поможет сила Рэна и Куроми. - Объяснил Раэлис.

 - Почему мы не можем взять вторую часть печати? - Поинтересовалась Шана.

 - Она у моего брата Джинрена, а ты знаешь, в каких мы с ним отношениях.

 - Ох...

 - Начинаем, - Раэлис подошёл к печати и положил руки на сам вход в древо. Мей, Инту, Аррен, и ещё два лисьих жреца расположил вокруг перед входом, а избранная встала в середине, между жрецами.

 Ритуал начался. Всё, что им нужно сделать, это открыть проход, чтобы лисий король смог войти внутрь к цитре и извлечь её. Задача остальных- это держать проход. Это не сложно. Но на это могут уйти все силы, потому что нет второй части печати.

 Жрецы несколько минут открывали проход, а Шана стала источник, с помощью которого проход открылся и Раэлиса перенесло внутрь.

 

***

 Приведя себя в чувства, Джинрен обнаружил то, что пропала часть печати прохода в древо.

 - Вот чёрт! - воскликнул мужчина и начал тормошить хранителя и императора.

 - Джинрен, что происходит? - Эш поднялся с места и потёр глаза руками, чтобы скорее проснуться.

 - У меня пропал мой кулон в виде половинки, - сказав это, он начал осматривать каждый уголок комнаты, в которой они отдыхали.

 - Я пойду разбужу Мей, - хранитель выскочил за пределы комнаты.

 - Скажи, Рен, вчера ничего странного не происходило? Кулон был у тебя? - Поинтересовался Эштар.

 - Он был у меня вчера до вечера точно, и странного, вроде бы, ничего не происходило, -мужчина задумался. Внезапно он вспомнил, что прежде чем отключится, Рэншен приносила им напитки, и после того, как они их выпили, то заснули сразу. - Рэншен... Саке! - Осенило его.

 - Хочешь сказать, что это она украла кулон? - император встал с места и потянулся.

 - Возможно, но я не уверен. В любом случае, мне надо срочно бежать во дворец Двух Лун и предостеречь брата, если он ещё в порядке, - он немедленно выскочил из комнаты и наткнулся на Роана.

 - Ты куда собрался? - спросил тот, чуть пошатнувшись.

 - Беда, касающаяся нашего древа, - он посмотрел на хранителя немного удивившись, - А почему ты один? Где Мей?

 - Мне сказали, что она еще утром отправилась во дворец Двух Лун, - ответил парень.

 - О нет, они же все там, - Внезапно Джинрена затрясло, - там мой брат, Шана, Инту, Аррен, Мей...

 Не дожидаясь, пока Эш и Ро согласятся последовать за ним во дворец, лисий принц резко открыл портал не далеко от замка, но чтоб выйти на безопасном расстоянии, как это делал Раэлис и сиганул туда, за ним, молча последовали ничего непонимающие мужчины.

 Во время ритуала у древа, что-то пошло не так, и внезапно люди, что были неподалёку, начали обращаться во тьму и нападать на жрецов, но  стража сдерживала атаку, стараясь не убивать заражённых, а оглушать, но их подходило всё больше и больше. Тёмная энергия начала подниматься с земли, и жрецы едва сдерживали проход открытым.Они изо всех держались, но на долго ли их хватит?

 Внутри 'Единорога' лисий король подошёл к артефакту и попытался дотронуться до него, но перед ним возник фантом Рэна.

 - Я знаю, зачем тебе моя цитра, но боюсь, сейчас неподходящее время, - начал говорить он, - Тьма снова на твоей земле, и боюсь, что твои жрецы долго не продержатся.

 - Понимаю, но я обещал помочь, и это же была твоя воля, - Раэлис был спокоен.

 - Да, но тебе придётся поставить на защиту что-то, что будет так же ограждать эти земли от нежелательного вторжения.

 - Я сделаю что угодно, я могу даже сам заменить место артефакта, - твёрдо сказал король.

 Рэн внимательно посмотрел на владыку, затем он закрыл глаза и вздохнул.

 - Поступай как знаешь, Раэлис, но помни, что ты не сможешь сдерживать силу потока вечно.

 Сказав это, фантом Бога исчез, а внутри древа начало всё разрушаться. Не сразу, но постепенно ветки отходили и падали по маленьким кусочкам, и королю пришлось вернуться к остальным.

 Заметив Раэлиса снаружи, Мей, которая еле держалась на ногах, упала на землю и потеряла сознание, а лисьи жрецы, которые были уже не в силах бороться с тьмой внутри себя, стали нападать на тех, кто был не под действием тёмной энергии.

 Король усадил Мейна земле, привёл её в чувства. Девушка не открывая глаза сидела в позе лотоса, пытаясь восстановить силы, потому что она даже держаться на ногах не могла в таком состоянии. Она полностью опустошена. В этот момент к общему 'празднику' подбежал хранитель Ордена и сел позади жрицы Куроми, давая ей свои силы, дабы она быстрее пришла в себя. А передавал он энергию с помощью силы души и сделав определённый жест руками. Роан скрестил кисти рук между собой, загнув безымянный палец и мизинец и направил указательные и средние пальцы в сторону Мей, таким образом пошёл процесс передачи силы души.

 В этот момент, Шана попыталась вывести себя из ритуала, но едва она открыла глаза, как её ослепила яркая вспышка. Она ослепила всех присутствующих.

 - Юи! - Это последнее, что она услышала, прежде чем полностью отключиться от внешнего мира. Это был голос короля Раэлиса. Он позвал её по имени, по настоящему имени.

 Шана видела всё своими глазами. Это было стёртое, до этого момента воспоминание из детства. Её маленькую держит на руках лисий король Раэлис. Внешне, с тех пор, он не изменился. Потом он переводит взгляд на девушку, чьи черты лица она унаследовала. Это была её мать, но о ней никто не знал. Волосы у женщины такие же светлые как у отца и как у неё самой. Король говорит, что она должна беречь их дитя, что слишком опасно раскрывать её миру, это опасно. Женщина соглашается и улыбается. Далее, она переносится на то поле битвы. Это было тоже у этого же древа. Было понятно, что её на руках держит та самая женщина и бежит к лодкам, но перед ней вырос один из заражённых и не щедя пронзает ножом. Девушка упала так, что смогла удержать ребёнка перед собой. Маленькая Юи заплакала, но из-за гула в котором слышны крики, крики о помощи, не слышно детского плача. Всё, что она видела, как заражённые убивают и режут своих собратьев. Так продолжалось до тех пор, пока не пришёл Раэлис и не остановился главного зачинщика, далее, она увидела, как подошла мать наследников.

 Увидя, как стражи привели мать королеву, её отец был в замешательстве, он нее решался казнить её. Мужчина отвернулся, не в силах повернуться к ней и выполнить свой долг.

 - Я знаю, сын мой, - начала говорить женщина с улыбкой на лице, - ты должен казнить меня, но ты не можешь это сделать, - она достала нож пока Раэлис не видит. - Я сделаю это сама, ради тебя, мой мальчик.

 Как только король повернулся, увидел, как мать перерезает себе горло. Раэлис едва сдерживает слёзы. Он не может перед всеми рыдать, ведь он король. Но сразу бросился к маме, однако остановил себя на пол пути. Но не смотря на то, что он пытается держать себя в руках, он не мог скрыть на лице немого ужаса. Он был сильно потрясён увиденным. Мужчина еле держался на ногах. Да, он хотел пощадить мать, он не собирался убивать женщину.

 Эта маленькая девочка, которая встретит своего отца будучи взрослой, больше не видела его таким никогда. Нет, он не равнодушный.

 Когда стража покинула это место, король остался совсем один. Он упал на колени рядом с мамой и обнял её. Он плакал. Тихо плакал, уткнувшись лицом ей в волосы.

 Его прервал детский плачь дочери. Он стремительно поднялся и подошёл к Юи.

 - Сакура... - Тихо сказал он погладив мёртвую женщину по лицу, - Прости меня. - Лицо короля было заплаканным, а по щекам продолжали стремительно стекать слёзы. Юи почувствовала как несколько капель упали ей на макушку, когда отец крепко прижал девочку к груди прощаясь с ней. Последнее, что она увидела, как он тепло укутывает её и кладёт в лодку, затем произносит заклинание и лодка отплывает. На этом воспоминания обрываются.

 

***

 Подбежав к дворцу Двух Лун, Джинрен увидел Рэншен, как она зачаровывает воинов заражая магией потока.

 - Шен, что ты делаешь?! - Спросил мужчина, подбежав к ней. Он положил ей ладонь на плечо, но девушка тут же сбросила его с себя.

 - Не трогай меня. Иди и дальше развлекайся, ты же только это и можешь делать, - сказала она, не скрывая гнева.

 - Подожди, если это всё моя вина, то пожалуйста, прости меня. Ты можешь разобраться со мной, но не трогай остальных. Они ни в чём не виноваты. - Рен умоляюще смотрел на неё, но та лишь отвернулась.

 - Как раз весь Ваш клан виновен во всём. - Тихо сказала девушка.

 - О чём ты? Я не понимаю, - Мужчина подошёл ближе к девушке.

 - А помнишь ли ты тот страшный день, когда твой брат не пощадил никого из клана 'Звезды'? Ты тогда меня усадил в лодку и отправил неизвестно куда.

 - Подожди, так это ты была маленьким лисёнком? Но я в тот день тоже потерял маму. Я ушёл...

 - Для меня это самое страшное воспоминание из детства. Я никогда не прощу твоего брата. - Она взглянула на Джинрена, - и ты мне не друг, ты еще хуже чем король. Ты только и умеешь, что развлекаться.

 - Это не ты! - Он обнял Рэншен, - ты же не такая, ты добрая и чуткая. Я всегда считал тебя самым близким человеком, и я так думаю до сих пор... - Затем, лисий принц достал и кармана своей накидки то самое золотое ожерелье, которое ему таки удалось выиграть в купальнях Марисы. Он отдал его девушки, - помнишь, что я сказал, прежде чем добыть его?

 - Ты сказал, что отдашь его самой красивой девушке... - она взяла драгоценность в руки и прижала к себе и подняла глаза на мужчину. Злость начала отступать.

 - Рэншен, прошу, не предавай меня, - он взял девушку за руку, но она неожиданно начала рассеиваться. - Нет! Стой!

 - Джинрен, - из её глаз покатились слёзы, - знаю, нам не суждено быть вместе, но моя жизнь стоила того, чтобы хотя бы немного понравится тебе, - она достала украденный кулон и отдала его хозяину, а после обратилась в форму маленькой белой лисички.

 - Она истратила все свои силы, - раздался низкий голос позади мужчины. Джинрен обернулся, а перед ним стоял ректор Лао.

 - Что Вы сделали?! Верните её! - Приказным тоном крикнул он.

 - Боюсь, это невозможно. Она больше никогда не сможет вернуться в человеческую форму. Она сама обратилась в эту форму, ведь только так она может продолжать жить.

 Красноволосый взял лисичку Рэншен на руки, грустно на неё взглянув.

 Спустя какое-то время, Шана, а вернее уже Юи открыла глаза. Она лежала на руках у Инту, а тот сидел на земле и придерживал любимую в полу- сидячем состоянии. Она мельком осмотрелась, увидела Роана и Мей, заметила лежащих на полу жрецов, что держались за головы, а Аррен сдерживал силу потока, пытаясь прогнать его от всех, кто находился в данной местности. Среди них не было только Раэлиса.

 - А где, - девушка взглянула на Инту, - где Раэлис? Где мой отец?

 - Он ставит защитный купол вокруг древа, и с минуты на минуту будет здесь, - жрец осёкся и удивлённо взглянул на девушку, - Ты знала, кто он?

 - Теперь да, я всё вспомнила, - с помощью Инту, девушка поднялась на ноги, - я помогу сделать ему всё.

 - Это безумие. Слишком опасно для тебя, ты ведь не знаешь и половины того как пользоваться силой, или ты собираешься так 'авось получится'? - Он попытался удержать её.

 - Нет, я теперь представляю, что нужно сделать, - он погладила мужчину по щеке, - пожалуйста, позволь мне быть храброй.

 - Слишком опасно, - тихо проговорил он, не сводя глаз с девушки.

 Мимо них проходил Раэлис, а за ним бежал Эш. Они разговаривали о чём-то.

 - Не вздумай бросить меня, - жрец обнял любимую, - Юи.

 - Да. - Она обняла его крепко в ответ, - да, - высвободившись из его объятий, она побежала к отцу.

 - Раэлис, позвольте мне Вам помочь? - Спросила девушка подбежав к королю.

 - Возьми, коллега, - император передал Лису вторую часть печати.

 - Отлично,  мне теперь не нужна помощь жрецов, - король перевёл взгляд на избранную, - нет, Шана, ты не пойдёшь туда. Слишком опасно.

 - Юи, - произнесла она дрожащим голосом, - меня зовут Юи, - сказав это, лисица посмотрела прямо на отца.

 - Юи? - Удивился Эштар.

 - Да, - ответил слегка ошарашенный лисий король, - моя дочь, - он заботливо погладил девушку по голове и горько улыбнулся.

 Присмотревшись, можно понять, что у неё такие же волосы, такие же глаза и даже нос, но остальные черты лица как у её матери.

 Соединив одну печать два кулона, Раэлис приложил её к древу и они с дочерью перенеслись внутрь.

 Инту тем временем принялся помогать Аррену сдерживать тёмную энергию, чтобы она не проникла в мир, когда цитру извлекут и брешь будет временно открыта. К ним подоспел Джинрен.

 - А где он? Где мой брат? - Он был напуган и очень бледен.

 - Он внутри с Шаной, которая оказалась его дочерью и зовут её Юи, оказывается. - Ответил император.

 - Уже? - Джинрен в панике росился ко входу, а Эш погнался следом.

 Войдя внутрь, они увидели Раэлиса, но в два раза больше, чем он в обычной форме. Сейчас, он был воссоединён со своим духом-лисом, что был у него на плечах всё время. На нём только белые штаны шаровары. Кожа короля почернела и по всему телу странные волосы вырисовывающие какие-то символы, а сами полосы в виде лавы, которая будто изнутри тела идёт. Ноги стали как огромные лисьи лапы, глаза красные. Позади его было ровно девять хвостов, а его длинные волосы развевались в разные стороны.

 Позади Раэлиса стояла Юи укутанная в накидку отца, также она держала в руках его очки. Она смотрела на отца понимая, что раз уж он принял такую форму, значит собирается использовать все свои силы для чего-то. Но для чего?

 - Юи? - Осторожно позвал девушку Джинрен. Она обернулась.

 - Дядя Джинрен, помоги нам! - Она подбежала к нему.

  Согласно кивнув, Джинрен, Раэлис и Юи набрали в руки концентрированную энергию и запустили её синхронно в цитру, чтобы вытащить её.

 - Мне нужно продержаться тут пока нет артефакта. Помогите Мей и возвращайтесь за мной, - сказал король и посмотрел на родственников.

 - Что? Ты останешься тут? - красноволосый подошёл к брату, - ну нет, ты выходишь с нами. Там жрецы, они контролируют энергию.

 - Долго им не протянуть, - заверил его Раэлис. - Кто из Вас воспользуется артефактом?

 - Пусть лучше Юи, - ответил Джинрен, - она твоя дочь, и у неё сила Рэна.

 - Я не умею играть на цитре, - девушка протянула артефакт дяде, - Ты должен это сделать. Только ты, а не я, - заверяла она его.

 - Я? - Он взял божественный артефакт в руки.

 - Ну же, уходите, - Лисий король начал их выталкивать к телепорту.

 - Папа! - Крикнула Юи обняла отца. Ей не было страшно обнимать его в такой форме.

 - Я вернусь, - он обнял дочь в ответ, затем вытолкнул их наружу.

 Вернувшись к остальным, Эш воткнул меч Атума, чтобы солнечный клинок не давал просочиться тварям потока.

 Джинрен с цитрой стоял на огромной ветке древа вместе с Юи. Мужчина никак не мог сосредочиться на игре. Все его мысли были там около Раэлиса. Он боялся за то, что может случиться с ним.

 - Всё в порядке, - подтолкнула его племянница, - Ты спасёшь его. У тебя получиться.

 - Давай вместе? - предложил мужчина.

 Юи кивнула на вопрос Джинрена. Мужчина выставил артефакт перед собой, он повис в воздухе. Вместе с племянницей, он начал что-то играть. Но девушка скорее не играла, а просто дотрагивалась до струн, чтобы заряжать артефакт силой Рэна.

 Лисий принц на весу стремительно дёргал по струнам играя одну красивую, но грустную мелодию. Это сработало. Брешь действительно начала затягиваться, Тьма отступила, на дерево упали слова заклинания защиты. Теперь вся местность вокруг 'Единорога' и на самом древе были будто вырезанные слова, которые подсвечены голубовато-зелёным свечением.

 Завершив игру, принц подошёл ко входу, но он закрыт, а печать упала на пол, и больше не действовала.

 - Что происходит? Раэлис! - Звал красновлосый брат. - Что ты задумал? Раэлис! - Он начал беспомощно бить по древу.

 - Прости, Джинрен, - послышался голос Раэлиса. Он доносился отовсюду, - Но если бы я сказал, что больше не выйду, Вы бы никогда не ушли.

 - Что ты задумал?! - перешёл на крик Рен.

 - Ты закрыл брешь, я тобой очень горжусь, братик, - было слышно, как Лис улыбается.

 - Раэлис! Вернись! Пожалуйста! Не бросай меня, брат... - Он бился так, словно сейчас спилит древо и никакая пила ему не нужна.

 - Артефакт снова нужно наполнить силой Рэна, а до тех пор я займу место артефакта, - объяснил наконец он, - Джинрен, пожалуйста, успокойся, сейчас не время для паники, - попытался успокоить его он.

 - Раэлис, ты не знаешь, какие последствия ожидает человеческое тело после такого, - вмешался Эш.

 - Ты забыл, что я не человек, - спокойной ответил он.

 - Раэлис, поклянись мне, что ты не умрёшь, - серьёзно спросил брат.

 - Я клянусь...

 Неожиданно, оба брата увидели друг друга, через якобы прозрачную стенку древа. Их разделяла невидимая стена, но они смотрели друг на друга. Там Раэлис снова был в своей обычной, привычной форме.

 - Я клянусь, что буду защищать свой народ и бороться за свою жизнь и за жизни остальных, - произнёс Раэлис смотря в глаза Джинрену.

 - Я клянусь, что спасу тебя, Раэлис, только дождись меня, несмей умирать, - на глаза мужчины выступили слёзы.

 Едва они прикоснулись ладонями и сплели пальцы, как страж древа Раэлис исчез и снова показалась та плотная стена.

 - Я был так несправедлив к тебе, - Джинрен упал на колени, прислонившись лбом к коре, - набросился с обвинениями. Я не знал, как было тебе тяжело, не обращал внимание на то, что тебе тоже было одиноко, ты был совсем один, - мужчина плакал, говоря всё это, - Только, пожалуйста, живи, умоляю, брат. Я не прощу тебя, если ты не дождёшься меня.

 - Он верит в тебя, - к нему подошла племянница и обняла сзади присев на коленки.

 Повернувшись к девушке, он обнял её.

 - Спасибо, - уткнувшись в накидку Раэлиса, что была на ней, он спрятал лицо, продолжая лить слёзы.

 Во время всей этой драмы, снова в воздухе появился раскол, и не успели они обернуться, как украли цитру Рэна из-под носа. Конечно же новый король девятихвостых бросился за ним в погоню, как и Эш. По пути они встретили командора Джетта, но похититель в маске снова ушёл от них. У него в руках уже три артефакта.

 С пустыми руками король вернулся во дворец.

 - Что собираетесь делать, Ваше Величество? - спросил у него командор.

 - Прошу Вас не называйте меня так. Это временно, пока я не спасу брата, - ответил он грустно смотря на портрет на стене. Там был он и его брат сидящие у подножия королевы-матери.

 - Юи, ты ведь останешься тут со мной, чтобы привести дела в порядок? - спросил дядя её.

 - А как же Инту? - Она перевела взгляд на жреца.

 - Я не собираюсь никуда уходить, - отозвался тот, обнимая девушку за плечи.

 - Тогда, оставайся, жрец, - он грустно улыбнулся, затем посмотрел на Мей, - Ах да, совсем забыл, - мужчина сорвался места, и ушёл в другую комнату, а вернулся уже с веткой древа 'Единорог', она вся светилась зелёно-голубым свечением. Видно, что эта вещь пропитана силой Рэна, - Спаси свою сестру, жрица, я дарую эту вещь тебе. Береги её.

 - Спасибо, господин Джинрен, - девушка поклонилась ему. - Огромное спасибо. Но, я собираюсь сегодня же возвращаться, мне не терпится спасти Мерит.

 - Отлично, - Юи улыбнулась, - возьми Аррена с собой, он же тоже мог бы быть жрецом Куроми.

 - А как же ты? - мальчишка обнял девушку.

 - А я в порядке, со мной будет Инту и мой дядя.

 - Да, - вдруг Джинрен обнял свою племянницу, - У нас безопасно.

 - Хорошо, - он подошёл к Мей, - я обещал, что исправлю свою ошибку, я это сделаю, можешь на меня рассчитывать, - он гордо выпрямился и подошёл к юной верховной жрице.

 - Спасибо, Аррен, - она потрепала мальчишку по волосам, - ну, идём?

 Аррен кивнул и они с Мей отправили обратно в Приют Семи Ветров.

 - Тогда, я пожалуй не буду тут мешать, и передам отчёт в орден, - сказал Роан.

 - Конечно. Поехали, напишешь мне книгу о том, как ты провёл это лето, - засмеялся Джетт.

 Они оба сели на своих орденовских коней и отправились прочь из дворца Двух Лун. Потом ушёл ректор Лао обратно в академию, а Эш отправился обратно в Астерион разбираться с делами империи.

 Вечером из семьи девятихвостых никто не спустился на ужин. Юи уснула в своей новой комнате. Инту оставался с ней, он просто лежал и гладил девушку по спине, пока та не уснула. Когда принцесса провалилась в сон, она оказалась в зелёном лесу. Она шла вперёд, пока не нашла лисью деревню. Там никого не было. Но пройдя еще пару метров, она увидела Раэлиса. Тот стоял к ней задом, заведя руки за спину.

 - Пап? - тихонько позвала она его.

 - Юи, - отозвался он и развернулся к ней. На его лице была тёплая улыбка. Давно он не улыбался так. Раэлис был совершенно умиротворён. Перед ней стоял не король, а именно отец. На плечах не было духа-лиса, накидки тоже не было потому что он её отдал дочери, очки так же оставил ей, а волосы распущены. На нём только туника, которая всё время пряталась по меховой накидкой. - Ты о чём-то сожалеешь?

 - Только о том, что не заняла твоё место, - девушка опустила голову.

 - Если бы ты заняла моё место, то я был бы никудышным отцом, - мужчина подошёл к ней, заставив поднять её на себя взгляд. - Не волнуйся, я продержусь столько сколько смогу. Я буду ждать, когда вы вытащите меня, - он снова улыбнулся.

 - У нас украли цитру, - дрожащим голосом сказала она.

 - Я знаю, но я уверен, что вы найдёте её.

 - Ты только жди, хорошо? - Она неожиданно заплакала.

 - Почему  ты  плачешь? - Страж древа обнял дочь поглаживая её  по голове.

 - Потому что ты не свободен...

 Юи закрыла глаза находясь в объятиях отца, и увидела, где сейчас он. Оказывается, на месте где была цитра, теперь он в той форме духа. Всё его тело с ног до головы сжимают ветви дерева. Это истерзает его. Причём, пока что он находится в сознании.

 - Передай Инту, что я даю своё благословение, - это было последним, что она услышала. Открыв глаза, девушка снова оказалась в своей кровати. Она посмотрела на мирно спящего Инту, улыбнувшись, принцесса поцеловала его, и тихонько поднявшись на ноги, она вышла на балкон, где столкнулась с Джинреном.

 - Не спишь? Я тоже, - дядя улыбнулся своей племяннице. - Скажи, к тебе вернулись воспоминания? Что ты  помнишь?

 - Я боюсь это рассказывать. Это может уничтожить тебя. - Она мотнула головой.

 - И всё же. Расскажи мне, - он подошёл к ней ближе.

 - Я покажу тебе, - Юи вытянула руки вперед и остановилась прежде чем дотронуться до его головы, - готов?

 - Не томи, - он послушно наклонил голову к ней.

 Тяжело вздыхая, она с тяжелым сердцем приложила ладошки к красной  голове дяди и  он увидел то, что видела она в детстве, и то, что он рассказал ей в карете. Просматривая эти воспоминания, Джинрену казалось, что ему воткнули нож в сердце и ковыряют им. Он понял, что его брат был невиновен всё это время. Ему  стало грустно. На него обрушилась огромная тонна вины перед родным "человеком".

 Когда девушка убрала  руки, Джинрен вернулся в реальный  мир. По его щекам снова катились слёзы. Кажется, он и так весь день никак не мог успокоиться, а тут ещё и это. Юи права, это окончательно добило, уничтожило его. Прямо сейчас он чувствовал себя таким идиотом.

 - Прости, всего немного, - он снова уткнулся носом дочери брата в плечо. Она слышала, как дядя всхлипывает, а одежда начала  сыреть от его слёз, но он она не оттолкнула его, наоборот. Они простояли так какое-то время.

 Утром Инту с Юи, Джинрен с маленькой  лисой Рэншен спустились к общему столу.

 - Доброе утро, - дружелюбно поприветствовал их король Джинрен и сел во главе стола.

 - Доброе утро, дядя, - Юи хихикнула. Ей было непривычно называть его дядей.

 - Какие у сегодня  у Вас планы на день? - Поинтересовался Инту помогая сесть за стол девушке, как настоящий джентльмен.

 - Утро у племянницы свободное, я забираю свой королевский костюм, - мужчина опустил взгляд на еду.

 - Какой у тебя он будет? - Начав трапезу, спросила избранница Рэна.

 - Как у Раэлиса, - Джи грустно улыбнулся вспоминая, что-то связанное с братом. - Только красного цвета. - Отложив грустные мысли, король снова  посмотрел на остальных, - А после обеда, я представлю тебя, Юи остальным. Народ должен знать о твоём существовании. После, мы идём позировать для семейного портрета, а весь вечер, у тебя будет занят учёбой.

 - Учёбой? - Чуть не подавилась девушка.

 - Будешь изучать историю нашего народа, обычаи и нравы. Это всё надо пройти как можно скорее. - Объяснил красноволосый, - Ты пройдёшь краткий курс за один вечер, а если надо, за одну ночь, но чтоб утром ответила на все вопросы так, будто всю жизнь об этом знаешь, - он строго посмотрел на племянницу, - Ну, а потом изучишь историю остального мира. Арифметику и языки ты же знаешь?

 - Конечно, нас этому учили в Тихой Гавани, - девушка кивнула.

 - Отлично. А какие языки ты знаешь?

 - Ну, наш родной, китайский и кноттский, - задумчиво произнесла она.

 - Обычно, это всё изучают в королевской академии, но тебя персонально всему  обучат здесь. Это будет наша маленькая тайна, - мужчина улыбнулся.

 - А когда я смогу обучиться магии? Мне нужно открыть свои способности.

 - Боюсь, что ты посетишь всего несколько уроков базовых навыком магов, а потом нам нужно найти цитру. - Он замолчал, а затем продолжил, - С остальным ты разберёшься сама. У нас нет времени долго над этим работать.

 - Да, я понимаю. За какое время мне нужно быть  готовой? - поинтересовалась дочь Раэлиса.

 - Одна-две недели. Я буду  приводить в порядок королевство после атаки, а ты  работай над своими способностями. Помни, что у нас нет времени на слабость.

 - Да, я постараюсь изо всех сил.

 - В любом случае, для развития способностей у тебя есть я, - вмешался Инту.

 - Да, я знаю, спасибо, - девушка с улыбкой  на лице погладила жреца по голове. - А мы  втроём отправимся на поиски?

 - Нет, с нами будет Эштар. Он ищет Маску, а мы цитру Рэна. Думаю, что  Мей тоже нее будет против, - отвечал король нарезая себе мясо на мелкие кусочки.

 - ... Возможно, Мерит тоже, - тихо произнесла она.

 После завтрака, Джинрен отправился за своим царским нарядом. Так же, он получил духа-лиса, которого так же носил на плечах как его брат. С момента несчастья, что случилось у  него в семье, он сильно посерьёзнел. Теперь, мужчина мало шутил,  вообще не развлекался с женщинами. Всё, что он делал всё это время,  это навещал родственников погибших после дня извлечении артефакта. Так же, он помогал материально своему  народу.

 Юи же обучалась грамоте. Она серьёзно относилась к своей учёбе. Теперь, она лучше понимала этот мир. Она многое узнала  о девятихвостых. Она узнала, что этот народ не особо гостеприимный, что большинство их них избегает людей, а близкие друзья-это кнотты. Так же, у лис есть много кланов. Правящая династия, например, называется "Снежные лисы". Манеры у них всегда на высоте. Они всегда вежливы, даже с теми, кто является врагами. Они никогда не ругаются, и редко выходят из себя. Всегда и везде, девятихвостые сохраняют хладнокровие.

 В свободное время, избранница Рэна обучалась  магии у Инту. Он никогда не отвлекал её от работы,  потому что понимал, что на неё возложена огромная отвественость. Жрец не жаловался на то, что она мало времени уделяет ему, а напротив поддерживал во все её начинаниях.

 По заказу Джинрена, лисьи художники нарисовали три портрета. Первый это тот на котором изображён он сидящий в кресле, и рядом стоящая Юи в пышном серебристом платье. Второй  портрет вышел романтичным, так как для него позировали обнимающиеся Инту и его возлюбленная, а на  последнем Все трое в человеческой форме и лисичка Рэншен, которую Джинрен не бросил после того, как она потеряла возможность быть в человеческой форме.

 Каждый день король приходил к древу и разговаривал с братом. Раэлис не отвечал ему, но он точно его слышал. Джи знал, что он слышит, что понимает. Он рассказывал ему  об успехах его дочери, о том, что он исправился, что не подведёт  его.

 - Знаешь, Раэлис, я часто вспоминаю, какими дружными мы были в детстве, - говорил он, - Мне не хватает тебя, - повторял король каждый раз, в любом контексте. - Я люблю тебя, - а это Джинрен говорил перед уходом.

 Может быть поэтому, Раэлис не сдавался? Он же всё слышал, всё видел, и понимал, что у него есть любящая семья, что он хотел бы побывать на свадьбе Юи, и как раньше быть рядом с братом, как тогда в детстве, как до того ужасного дня.

 Наконец-то, день очередного похода настал. Джинрен и Юи пришли попрощаться с Раэлисом. Они несколько минут стояли у древа, а после, ушли во дворец собираться в путь.

Глава 12

День во дворце Двух Лун. Погода в этот день была не особо хорошая, сильная метель, очень много снега высыпало вокруг, а замёрзшая вода была очень скользкая. Это странно, но озеро, на котором лежит лисий дворец, от начала до конца ледяной. Вся вода в нём -промерзшая. Там постоянно длится ледниковый период. В хорошую погоду вода немного подтаивает на поверхности, и такое чувство, словно гуляешь по одной луже, а если жарко, то по озеру можно плыть на лодках. Но самая тёплая температура не превышает минус пять градусов, поэтому вода тает так, что ты оказываешься по пояс в ней. Но, никакой лис не станет вплавь передвигаться по озеру, поэтому они берут лодки. Запрещено лёд посыпать песком или солью, потому что нельзя загрязнять воду. Вода это стихия Рэна, поэтому она священна для любого, кто ему преклонятся, кому он покровительствует, и для тех, кто является магом, потому что они используют большую часть стихи воды/льда.

- Джинрен, может ты останешься здесь? - Спросила Юи взглянув на дядю.

- Нет, я не могу сидеть тут спокойно и ждать, пока жизнь моего брата под угрозой. - Твёрдо ответил он, надевая меховую королевскую накидку.

- Ты боишься, что мы не справимся? - Девушка вздохнула, - Раэлис не только твой брат, но и мой отец, и не думай, что я не сделаю для его спасения всё возможное, и невозможное, - последнее она добавила шёпотом.

- Нет, я не сомневаюсь. Просто понимаешь, Юи, это сложно сидеть и ждать. Я не буду знать как долго ты будешь в пути, в безопасности ли будешь ты, есть ли шанс быстро наполнить цитру силой Рэна...

- Ты беспокоишься за меня? - удивилась она.

- Конечно! Ты же моя семья, хоть я о тебе и узнал несколько недель назад. Вернее, я узнал тебя давно, получается, а то что ты мне родная, я узнал недавно. Сама понимаешь. И конечно, я не рощу себе, если не защищу своего родного человека. - Он улыбнулся племяннице, - Вот знаешь, вы с ним так похожи, - мужчина как-то грустно улыбнулся.

- Джи, - Она улыбнулась и обняла дядю, - прости. Ты прав. Но это не отменяет то, что нам надо доверить народ в руки надёжного человека, в случае если, - она сглотнула, - мы не вернёмся.

- Мы оставим его на Кетту. Он давний друг нашей семьи и верный соратник. - Ответил Джинрен и улыбнулся, - так что проблем не будет.

- Хорошо, - Юи кивнула и направилась к выходу, - я подожду тебя снаружи, мы пока прогуляемся с Инту.

Сказав это, принцесса лис выскользнула из помещения и наткнулась на своего возлюбленного, врезавшись в него.

- Инту? - девушка подняла голову, - ты чего так близко стоишь у входа?

- Разве близко? По-моему далековато, - он взглянул на выход, что был в паре метров от него. - Ты же вылетела оттуда как-будто от кого-то убегала и даже не смотрела куда бежишь, - мужчина обнял её за плечи нахмурился, - будь осторожнее, мало ли что тут могло стоять вместо меня.

- Мне повезло, - она улыбается ему. - Не сердись. - Юи внимательно рассмотрела одежду Инту. - Ты уже приготовился? Даже свои обручи нацепил за голову.

- Это называется реликвия. - жрец улыбнулся ей в ответ.

- Теперь буду знать.

- Сегодня такой густой снегопад. Не самая лучшая погода для походов, но я отговаривать не буду, потому что у нас и так нет на руках артефактов, и каждый день может быть последним для короля. Кстати, а что с той жрицей Куроми? Помогла ли ей та вещь, что твой дядя отдал Мей?

- Не знаю, она молчит в "Ци". Я так боюсь узнать, что она мертва. Так что я не думала об этом. Я запретила себе об этом думать. - Юи вытянула руки вперёд, раскрыв ладони навстречу падающему снегу, - Нам нужно узнать всё о человеке в маске. Кто он? Что ему нужно? Зачем он всё это делает? Ведь, из-за его действий страдают все, а сколько ещё может пострадать...

- Знаешь, - Инту встал ближе к избранной и обнял её, крепче притягивая к себе, - Я боюсь тебя расстраивать, но он уже украл факел Оро у Ордена.

- Ордена? - девушка округлила глаза и повернулась лицом к жрецу, - там же Ро и командор Джетт. Всё ли с ними хорошо?

- С Роаном точно всё хорошо, - он посмотрел куда-то вдаль. - А на счёт Джетта не знаю.

- Откуда ты знаешь? Ты что видишь всё, что твориться в мире?

- Нет, я вижу то, что твориться передо мной и я уже вижу, что он едет сюда на своём мотоцикле. - Он снова опустил голову взглянув на любимую и улыбнулся.

Принцесса вопросительно посмотрела на Инту Раскат Грома, затем развернулась туда, куда только что смотрел он, и увидела знакомую фигуру вдали, не смотря на густо падающий снег, красного парня на мотоцикле.

Хранитель стремительно приближался к ним, поэтому жрец и Юи пошли на встречу, к краю деревянной поверхности, где остановились, ожидая, когда их друг подойдёт к ним. Роан изменился. Он прекрасно вёл себя на льду, он не падал, не ехал криво, и до деревянной лестнице прошёл достаточно гладко. На сей раз, он одет в плотную кожаную красную куртку с широкими плечами, в которые вставлены острые вставки похожие на железные когти, такого же цвета и материала штаны с заклепками по бокам и карманами, а на ногах массивные чёрные сапоги. Странно, но в этот раз на нём под курткой была белая длинная футболка, которая закрывала поясницу и живот. Наконец-то он оделся! На руках чёрные кожаные перчатки, не закрывающие пальцы, а на голове та же повязка, что и была под волосами, а по ней проходила резинка, что держала очки. На ушах две разные серьги. Одна до шеи в виде крестика, вторая обычная пулька. На шее -чёрный плотный треугольный шарф, а на штанах -коричневая ткань, которая прикрывала правую ногу.

Оставив транспорт на замёрзшей воде, хранитель поднялся по лестнице и поднял очки с глаз на голову. Парень был достаточно мрачен и серьёзен. Кажется, что он повзрослел лет на десять-двадцать. Юи озадачено смотрела на друга.

- Привет, Ша... То есть Юи, - Ро подошёл к ней и обнял её одной рукой, - Инту, - мужчины пожали руки, - Командор Джетт в тяжёлом состоянии, а Калахарский генерал Сейдж мёртв. - Сразу объявил он и добавил, - Мою тётю и маленькую племянницу убили Северные Волки. Чёртовы оборотни, - сжав зубы проговорил он.

- Ро, - девушка приложил ладонь к его плечу, - Мне жаль. Соболезную тебе. Держись.

- Со мной всё будет хорошо, убийцам я отомстил, но мне не стало легче, - парень вздохнул, - я знаю теперь, что месть ничего не решает. Я лишь отнял жизни, как они. Но знаешь, я не сам на них нападал, Юи, я просто был в числе сражающихся с ними. Волки напали на крепость, и мы просто её защищали, и за неё погиб Сейдж.

- Я так понимаю, что ты теперь командор? - Поинтересовался Инту.

- Да. Джетт, оказывается, оставил распоряжение, что я займу его место, если с ним что-то случиться. Я следующий командор. Так что, у меня нет времени на слабость, - ответил Роан кивнув.

- Я так и не поняла, что с Джеттом? Почему он в тяжёлом состоянии? - спросила избранная.

- В ордене появились предатели. Они под предводительством нашего инженера отправились на печать Оро, чтобы украсть факел. Он, к слову, был нашим лучшим механиком и самым поехавшим. Нам надо было за ним приглядывать, а не доверять, чёрт! - командор сжал кулаки, - так вот, они его изъяли из печати, и создали с его помощью стену, чтобы никто к ним не пробрался во время ритуала, а Джетт не мог им это позволить и он прошёл через огненную стену и забрал факел. Обычное пламя опасно, а тут божественное. Понимаете да, что он мог и умереть там?

- А что за ритуал? - поинтересовалась Юи.

- Они создавали монстра. Создали сыворотку мутаген с помощью крови Северных Волков и пламени Оро. Разумеется и монстру и инженеру с предателями удалось сбежать. Вы же получили сообщение от Эша, что надо ехать к храму Атума?

- Зачем? - удивился Инту.

- Я не знаю. Он что-то хотел сделать. - Ро отвёл взгляд в сторону, - И ещё, Маска украл факел Оро у меня из рук. Это так странно, я стоял с ним в руках, и тут разлом, он медленно выходит, потом мимо меня, словно кто-то очень быстро пробежал, разлом исчез вместе с артефактом, - от злости он топнул ногой.

- Успокойся, - жрец серьёзно посмотрел на того. - Есть ли ещё , что не украл Маска из артефактов?

- Так, дай подумать, - Роан скрестил руки на груди и задумался, смотря на падающие снежинки, - зеркало Куроми, цитра Рэна, меч Акари, факел Оро, - он немного напрягся. - Меч Атума всё ещё у Эша. Я надеюсь... - Не успел он это сказать, как раздался звонок на "Ци" Роана. Он сразу вытащил из кармана кубик и развернул его открывая экран. Все увидели Эша. Он явно был не в храме.

- Доброго дня вам, друзья мои, я сейчас направляюсь в Курган мечей. Была информация, что Маска направлялся туда. Думаю, он хочет туда меня одного заманить, так что имейте ввиду. Я рассчитываю на вас. Будте осторожны. - Сказав это, он отключился.

- Курган мечей? Это место, где живые мечи закрывают кузню? Ещё это место называют Адом на земле?

- Совершенно верно. - Ответил командор, - я думаю, что он туда действительно заманивает Эша. Там расставлены ловушки в виде иллюзий. Так что нам лучше поторопиться, - Ро уже собрался вернуться к мотоциклу. - Туда несколько дней пути, а Эш уже рядом...

- Тогда, мы воспользуемся телепортом, - послышался голос Джинрена позади Инту и Юи.

- Джинрен! - воскликнула девушка, - тогда вперёд, не будем терять времени.

- Конечно, идём, - он кивнул и направился к порталу, приглашая остальных следовать за ним.

- Привет, лисий король, - Роан пожал руку Джи.

- Здравствуй, командор, - тот улыбнулся.

- Тебя не узнать. Такой приличный, скромный, - заметил хранитель.

- Ты тоже, я смотрю свой живот прикрыл, - он усмехнулся.

- Давайте не будем оценивать кто, что прикрыл, - Вмешался Инту. - Что с Арреном, Мей и Мерит?

- Я не знаю, они молчат, до сих пор, - задумчиво сказал лис, направляясь к порталу.

- Ладно. Может у них проблемы. Идём уже, - раздражённо сказал жрец Рэна и подошёл к телепорту, увлекая Юи за собой.

Роан и Джинрен так же подошли к ним и лис открыл портал к Кургану Мечей. По-одному, следом за жрецом, все прошли через проход.

Перед ними открылась дорожка, которая вела вниз куда-то, а по-бокам от дорожки огромный овраг. Если упасть, то уже не вернёшься никогда. Дно настолько глубоко, что его не видно. Но сама дорога усыпана мечами которые воткнулись в землю. Они были все разные совершенно.

- Ну что? Идём? - Юи пожала плечами и двинулась вперёд, но ей преградил путь Джи.

- Стоять! - Взяв племянницу за руку, он оттянул её назад. - Там есть обычные мечи, а есть иллюзии. Если до них дотронутся, может появится мечник. Нам надо пройти вперёд, не задев ни единого меча. Хорошо?

- Хорошо, Джинрен, я постараюсь, - девушка кивнула и дядя взяв её за руку, повёл за собой.

Конечно, Инту был немного недоволен, но он перелетел все мечи и ждал их уже перед лестницей, которая вела вверх. Там стоял бронзовый огромный лев. Он самый сильный страж и самый первый. Если задеть мечника, это ерунда конечно, но всё равно этого делать не стоит, иначе все узнают, что они тут, но этот лев хуже. Его сложно обойти.

Пройдя мимо всех мечей, Юи и Роану удалось не задеть ни одного.

- Дальше идёт лев бронзовый. Что будем делать? - спросил Джи посмотрев на каждого.

- Убить, - спокойно ответил хранитель.

- Попробовать договориться? - неуверенно спросила Юи.

- Договориться? Это огромный риск, но я думаю, что можно попробовать. - жрец кивнул.

- И вправду. Если вступить в бой, то активируется ещё один страж, его сложно будет диактивировать, а вот если договориться, он нас не тронет. Думаю, это хорошая идея. Можно было бы попробовать пройти в невидимке, но никто из нас не умеет этого делать, так?

- Да. Только убийцы могут, - сказал Роан кивнув.

- Я попробую поговорить с ним, - избранная двинулась к лестнице, её успел подхватить за руку Инту.

- Я буду с тобой.

- Хорошо, если что толкнёшь меня или наступишь на ногу, если я что-то не так скажу, - она улыбнулась.

- Это будет слишком жестоко, -усмехнулся тот. - Я сожму ладонь на секунду.

Пройдя по лестнице, друзья увидели огромного бронзового льва. Он ходил туда-сюда загораживая проход вовнутрь.

- Здравствуйте, господин страж, - поприветствовала его Юи подходя к нему ближе, держа Инту за руку.

- Кто посмел? - грозным голосом спросил Лев остановившись и посмотрел на непрошеных гостей.

- Я Юи, а это Инту Раскат Грома, - она взглянула на жреца, а потом на остальных, - позади меня Джинрен -лисий король и Роан -командор Ордена Хранителей. Мы пришли с миром.

- Зачем вы пришли сюда? - спросил лев, сменив грозный голос на обычный.

- Мы хотим сообщить о том, что сюда возможно идёт очень сильный враг, за ним гонится наш друг, но мы бы хотели подстраховать его, дабы точно его поймать. - Объяснила девушка. Её лицо в этот момент не выдавало никаких эмоций, потому что говорила правду.

- Я не могу быть уверенным в твоих словах, девятихвостая, - начал было страж, Роан аж подавился от смеха после слова "девятихвостая" от чего получил подзатыльник от Джи.

- Мы не пойдём дальше прохода через подвесной мост. Но мы бы хотели, чтобы он не знал, что мы здесь. Пусть думает, что он один, а там мы его перехватим, а если пойдём дальше, и если это будет не погоня, то другие бронзовые львы поймают нас, - лиса была крайне уверена в своих словах, зато у Джинрена было выражение лица, словно он не просто ради поимки преступника пришёл.

Лев задумался над словами Юи, и рыкнув начал снова ходить вокруг, обдумывая что-то. Когда он принял решение, то незамедлительно его озвучил.

- Хорошо, - сказал он пропуская путников дальше, - надеюсь, что Вы выполните то, что обещали. Идите. Вас не тронут.

Пройдя мимо бронзового стража, они уже спокойнее шли вперёд, и даже если задевали мечи, они не активировались. Инту всё это время держал девушку за руку, а Роан с Джинреном что-то обсуждали по-пути, и это было нечто незначительное. Они свободно говорили обо всяких глупостях, чтобы отвлечься от грустных мыслей.

Дойдя до платформы с дезактивационным мечом, все разбежались в разные стороны на лестницы и притаились. От платформы, на которую они зашли, вели ещё три лестницы. На той, что в середине, "засели" Юи с Джинреном. Девушке пришлось разделиться с любимым и сесть с красноволосым, потому что у них почти одинаковые способности, которые, если совместить, то будет вдвойне сильнее, если не больше. Жрец Рэна затаился слева, а хранитель справа.

Так они просидели несколько часов, но ни разу не высунулись и не разговаривали между собой, чтобы не пропустить тот момент, когда появится маска. Им очень нужно было его поймать, потому что если он поймает Эша и отнимет у него меч Атума.

Юи выглядывала из-за угла пристально наблюдая за активностью. Ей пришлось позвать в голове Рэна, чтобы он с помощью её глаз наблюдал за тем, что происходит в данной местности, а если пройдёт Маска в режиме инкогнито, то он увидит и предупредит свою избранницу об этом.

Наконец-то Рэн сказал приготовиться, поэтому девушка напряглась, а лис понял, что он идёт. Едва он ступил на платформу, как активировался огромный меч, но не успел он атаковать, как тот его снова рассыпал на множество маленьких лезвий раскиданных по местности. Тогда девушка тут же выбежала и вместе с Джинреном они создали огненную проволоку и попытались его связать, но тот умудрился увернуться. Тогда, Роан начал быстро и беспорядочно стрелять по местности. Он ни разу не попал, но этим действием хранитель не дал улизнуть вору снова. Было видно, что хоть атаки не сработали, но зато человек в маске находился в напряжении. А вишенкой в торте был Инту, который умудрился замедлить время Маски, в то время, как тот его ускорял. А потом запустил в него реликвию и та сжалась так, чтобы сковать ему руки, а следом бросил вторую, и та сжалась на ногах.

- Как вам удалось обхитрить меня, жалкие вы существа? - наконец-то заговорил враг. Он не мог пошевелиться.

- О, у нас было достаточно времени, чтобы понять, как ты перемещаешься и как можно поймать такого неуязвимого как ты. - Ответил Джинрен и начал обыскивать карманы в одежде Маски. - А сейчас мы заберём украденное.

Удивительно, но им удалось забрать все артефакты. Джинрен отдал их в руки своей родственнице.

- А маску снимем с него? - Спросил Роан направив на того человека пистолеты.

- Нет, надо дождаться императора. Пускай он сделает это. - Ответил Инту.

Юи начала раздавать артефакты. Зеркало Куроми и факел Оро она отдала Роану.

- Передй зеркало верховной жрице, - девушка подмигнула ему и отдала цитру Рэнна дяде, - Я всё-равно не умею на ней играть, как ни учи меня, - она улыбнулась, но потом смотря на меч Акари растерялась и начала смотреть на каждого о очереди и снова отдала артефакт командору.

- Почему мне? - Удивился он.

- Ты Орден Хранителей, вот и храни меч. - Раздав ценные артефакты, девушка села в позу лотоса напротив Маски, пока остальные направляют на него оружия.

Всё то время, что они ждали, пойманный человек ни разу не сказал и слова. Но наконец, ему надоело молчать.

- О, я смотрю передо мной же дочь самого кровавого и жестокого короля в истории, - начал он смотря на Юи, - Еще и с силой Рэна, этого милосердного идиота.

Девушка удивлённо вглядывалась в Маску не понимая, зачем он её задирает. Она еле сдерживалась, чтобы не ответить ему.

- Кто ты такой? - Спросил Роан, - Зачем ты украл артефакты Богов?

- Я длань Атума. Так говорят. И я взял то, что не должно принадлежать вам, смертным. - Мужчина снова перевёл взгляд на избранную. - Жаль твоего отца, его тело скоро совсем будет непригодно для жизни. А такой король был, отличные данные для тирана.

- Что ты сказал? Не говори о моём отце в прошедшем времени, -сквозь зубы говорила девушка. Джи напрягся видя, что Маске удалось задеть её.

- Разве? - Его позабавило то, что он её выводит из себя, - Вам ни за что не удастся успеть до того момента, как он не станет сухим.

На это она промолчала, пытаясь себя контролировать. Тогда пленник продолжил.

- Интересно, ему весело было убивать свою мать?

- Вас там не было, не смейте говорить то, чего не знаете, - ответила дочь Раэлиса.

- Кажется, так о нём говорю не только я, а все кто знает его имя. Если столько людей говорят одно и то же, они просто не могут ошибаться, - он усмехнулся, - Такой жестокий тиран заслужил того, что с ним случилось. Он сейчас в ужасной агонии умирает, как умирали другие от его рук.

- Не смей! - Она вскочила на ноги тяжело дыша.

- Нет, не вздумай колдовать, это снимет силу действий реликвий! - Крикнул Инту.

Девушка не могла позволить говорить такое о Раэлисе.

- Вас там не было, Вы не можете знать, что он заслужил, а чего нет, - прошипела девушка сквозь зубы. В таком состоянии, в ней трудно узнать ту робкую и скромную девушку, которую они встретили.

- Я вижу доказательство его жестокости. Например брата, которого он изгнал, - продолжал тот.

- Никто не выгонял меня, я сам ушёл, - сказал Джинрен, видя как трясётся Юи от гнева.

- А дочь, которую он выкинул на остров. Но он поплатится за жестокую расправу над матерью. Он же убил её, чтобы получить трон, а теперь он его потерял. Какая жалость.

- Замолчи! - Она резко ударила его с ноги по лицу, а потом нанесла несколько ударов кулаком по лицу.

Увидев, что девушку совсем вывели из себя, жрец подхватил её на руки и отнёс чуть дальше от Маски. Удивлённые Роан и Джинрен, хлопали глазами, смотря на друг друга, пока мужчина в маске лежал на полу, кашляя от боли.

- Не смей так говорить о нём! - кричала Юи не заметив, что находится на руках у своего избранника. - Он мой отец! Он не убивал никого! Он ничего ни у кого не украл! Он делал всё ради других и это сделало его таким несчастным! Как ты смеешь называть его кровавым?! - Он могла бы продолжать кричать, но тут прибежал Эштар.

- Что происходит? - парень осмотрел каждого с ног до головы. -О, вы его решили избить? Я вас поддерживаю, он это заслужил.

- Это Юи избила его за то, что он наговорил гадостей про её отца, - Роан всё еще прибывал в шоковом состоянии.

Прибывший удивлённо посмотрел на девушку, но опомнившись, он и его друзья вытащили его из Кургана Мечей, поблагодарив Бронзового Льва, а после, собрав свидетелей в деревушке близ Калахара, они приготовились снять маску перед всеми. Прибыло несколько стражей и Беара.

Беара это девушка, примерно одного возраста с Эшем, у неё короткие волосы, едва закрывающие шею, светло-русые, на ней латные доспехи. Полностью закрывающий её туловище доспех, на руках латные перчатки, латные сапоги по колено, обычные штаны кольчужные и поверх сапог и штанов, от бёдер до пят, латные полосы свисали вниз вокруг, создавая латную юбку. Так же на ней были генеральские наплечники, а вокруг шеи коралловый шарф.

Едва генерал прибыла, как ей в руки Эш вручил меч Акари.

- Спасибо, Эш, - голос у Беары был грубоват, но судя по тому, что она с императором на "ты", они были точно друзьями.

- И так, - Эш наклонился, чтобы снять с преступника маску, - Пора бы всем показать твоё лицо, - сняв маску, Эш отшатнуться и выронил её из рук.

У того человека то же лицо, что и у Эша. Только он носит короткую бороду и усы. Но, кажется, Эшу стало совсем плохо.

- Это ты убил всех людей в храме Атума, - тихо проговорил Эш, чуть ли не падая, - Отец, - добавил он.

Маской оказался император, а значит Эш всё еще принц.

- Это больше не твой отец, - вдруг заговорил ректор Лао, - он отравлен тьмой. Он больше не может править этой страной.

- Отец! - Возмутилась Беара. - Мы отчистим его от тьмы и он снова сядет на трон, - Кажется, что она была единственной, кто вступился за него.

- Не перечь мне, Беара, - голос ректора был строгим, - Он десять лет был неизвестно где, и тьма уже успела вьется в его мозг. Он больше не принадлежит себе. От императора осталась только оболочка.

Послушав разговор, Эш выпрямился.

- Я десять лет искал тебя, отец. Конечно, я подозревал, что это ты устроил кровавую баню в храме Атума, но я гнал от себя эти мысли, построив множество теорий. - Сказал Эш.

- Возможно, если сработает, то мы сможем поговорить с императором, - Инту достал что-то похоже на водоросли. - Эш, держи, это действует не долго.

Отдав своему другу заколдованную водоросль, они вместе с Юи, Беарой, Роаном и Джинреном отошли подальше от остальных и разожгли костёр, потому что начало темнеть и холодать.

- Я буду в академии, -сказал ректор и вместе со стражами императорской академии отбыл.

Как-только ректор уехал, Эш заставил съесть отца водоросль.

- Сын, это ты? Ты так вырос? - Внезапно очнувшись сказал император.

- Отец! Как же так... Что произошло с тобой? - Он сел напротив него.

- Это всё меч Атума, он говорил со мной. Слушай, Эш, не доверяй мне. Всё, что я скажу, это обман или ловушка. Ему, тому кто создал поток нужно было тело. Он взял моё, он долго травил меня через меч. Отчисти его. - Мужчина закашлял. - И ещё, сынок, - мужчина улыбнулся, - никогда не подчиняйся мечу Атума. И ты должен казнить меня.

- Ваше величество! - Вмешалась Беара, - дайте нам время, мы поможем Вам!

- Нет, - он строго взглянул на Беару. - Это приказ. Казните меня. Я не собираюсь быть марионеткой в его руках. Он потеряет оболочку и больше не причинит никому вреда.

- Отец, что ты такое говоришь? Я искал тебя десять лет не ради этого. - Голос хладнокровного Эша дрожал.

- Сынок, если ты это не сделаешь, то все люди будут в опасности. Мы ,императоры, не выбираем. По сути я виновен во многих преступлениях. Народ не одобрит такого императора. Но, если ты казнишь убийцу на глазах у всех, даже не смотря на то, что я твой отец, - он снова кашлянул, - Какая же мерзкая эта водоросль, - он засмеялся.

- Пап, я не могу казнить тебя. - Эш грустно улыбнулся на последние его слова.

- Люди одобрят тебя. А если не можешь сам убить, назначь кого-то из своих друзей моим палачом, - кажется, император был непреклонен. - Я так долго ждал, когда смогу всё тебе рассказать и уйти на покой. Поэтому, пожалуйста, сын мой, окажи мне эту честь?

- Ваше Величество... - Беара опустила голову.

- Хорошо, отец, я сделаю это, я назначу твоим палачом, - он взглянул на генерала, - не бойся, Беара, не тебя, - затем он перевёл взгляд на Джинрена, - Ты король лисий, ты его коллега, ты не можешь, - рассуждал он, потом посмотрел на Роана, - А ордену статус не позволяет, - и тут его взгляд остановился на Юи, - Юи, ты отлично подходишь на эту роль.

- Я так и знала, Эш! - Возмутилась она, - Я не собираюсь рубить топором его голову.

- Я могу его казнить вместо неё. Не заставляй Юи пачкать руки. Мои то уже в крови, мне терять нечего, - вступился жрец Рэна.

- Нет, - лиса подошла к Эштару, - я буду рада помочь тебе.

- Юи, не нужно этого делать, - Инту был недоволен её решением.

- Что мне нужно сделать? - Она проигнорировала Иннту и отошла в сторону с Эшем.

- Но ты правда можешь всё оставить на жреца, -шёпотом сказал Эш поглядывая на фалмари, - тогда ты останешься чиста.

- Нет, я не собираюсь всё перекладывать на него. Тем более, он наговорил на моего отца гадостей, буду рада его казнить, - девушка тоже была тверда в своём решении.

- Тебе нужно будет, - парень вздохнул с грустью посмотрев на отца, - взять меч Атума из моих рук у всех на глазах, и нанести ему либо удар в сердце, либо снести ему мечом голову. Справишься? Тебе это придётся сделать у всех на глазах.

- Справлюсь. Я знаю, что тебе будет тяжело убивать отца на глазах у всех. - Она кивнула.

- Хорошо. - Эш отвернулся. - Нам нужно отдохнуть. Утром мы соберём всех свидетелей. И через минуту действие травы закончится, так что всё остальное, это не мой отец.

- А мы не можем его отчистить? - поинтересовалась девушка.

- Уже нет. Это как въевшееся пятно. Его надо либо чем-то маскировать вроде той травы, что дал Инту. Это такой вариант. Каждый час кормить его водорослями пока не закончатся. Или устранить пятно вместе с вещью. Тьма -это пятно, мой отец -вещь, в которую оно въелось. - Объяснил император.

- Мне жаль, Эш, - девушка подбадривающие похлопала его по плечу.

- Это мой долг как императора и как мужчины, - оправдался Эш. - К тому же это приказ моего отца.

Вернувшись к остальным, Эш оставил императора на Роана и Инту, чтобы те охраняли его ночью. А сам, вместе с Лисьей знатью, отправился в Астерион. Настала глубокая ночь, прежде чем они туда добрались. Император любезно предложил им две разные комнаты, и приказал слугам принести одежду Юи для предстоящей церемонии.

Утром, Инту и Роан уже прибыли с пленником в императорский дворец и ждали начало церемонии. Везде высвечивались надписи, что во дворце состоится казнь преступника, который устроил кровавую баню в храме Атума, сжёг песчаный замок, настроил Северных Волков против человечества своими убийствами, украл артефакты Богов и многое другое.

Зеваки собрались очень быстро в главном зале императорского дворца. Так же, пришли все свидетели увиденного вчерашним вечером.

В этот момент Эштар вышел в зал. Он был в церемониальной, шёлковой мантии императора в несколько слоёв - ханьфу с золотой вышивкой дракона. Вся одежда была в жёлтом цвете. Так же он спрятал волосы под императорскую корону из жемчужных нитей.

Его было не узнать. Он шёл с важным видом к своему трону. Но если присмотреться в глаза Эша, то можно заметить, что он были красные и мокрые.

Дойдя до своего места, он остановился и развернулся к остальным.

- Приведите преступника. - приказал император.

Тут же вышел Инту, волоча отца Эш по земле. Конечно, он защищался, кричал, что нельзя казнить императора. Но вырваться убийца не мог, так как его сковывали реликвии Инту.

- Вы обвиняетесь в зверском преступлении десятилетней давности в храме Атума, в краже ценных предметов, сожжении множество деревень и городов, убийстве невинных людей, - Объявил приговор Роан, который пришёл заранее. Он всё читал о пергаменту, который ему дали.

Джинрен прислушался к шёпоту в зале. Люди были поражены тем, что Эштар пятнадцатый оказался таким же кровавым, как Эштар тринадцатый.

- Десять лет назад в императора Эштара пятнадцатого вселилась тьма и пожирала его все эти годы. Все, кто видел его лицо, были незамедлительно убиты. Так же он украл меч Акари у генерала Беары, факел Оро у Ордена Хранителей, цитру Рэна у короля Джинрена и зеркало Куроми у верховной жрицы Куроми. Вы приговариваетесь, Эштар пятнадцатый к смертной казни через удар мечом Атума. - Вынес вердикт Эш, хотя и в конце его голос дрожал.

Спустя несколько секунд в зал вошла Юи. Её нарядили в золотистую мантию с вышивкой гор, а на голове у неё была такая же причёска, которую носил Раэлис, а на глазах его же очки. Девушка подошла к имератору.

- Я Юи Снежная Лиса, принцесса девятихвостых, исполню приговор с помощью твоего меча.

Эштар кивнул ей и вручил в руки свой артефакт. Лисица выпрямилась и подошла к приговорённому.

Неуверенно, она замахнулась мечом, приготовившись нанести удар в сердце. Но затем, она перевела взгляд на Эша. Он незаметно для всех остальных кивнул ей.

Юи незамедлительно, резко и быстро нанесла его отцу смертельный удар. Тот даже не успел вскрикнуть, и замертво упал на пол с широко раскрытыми глазами. Кровь растеклась вокруг мертвого отца императора, а брызги испачкали мантию Юи. Девушка стояла и смотрела на то, что сделала. Она не верила своим глазам, самой себе. Её начало трясти, кажется, она сейчас засмеётся, но вместо этого, она так же торжественно отдала солнечный клинок владельцу и незамедлительно окинула зал.

Когда реликвии вернулись в свой изначальный вид, Инту вернул их себе за спину. Это значило, что тело императора остыло. Он безжизненно лежал на полу. Все оставили императора наедине с его мёртвым отцом.

Вечером состоялись похороны. Зажглись бумажные красные фонари и их запустили в небо. Эш занялся ритуалом. Всем народом, со свечами в руках, в чёрных одеждах они проводили императора до крематория, где сожгли его тело и отдали урну с его прахом сыну.

Это был тяжёлый день для Эша. Но Юи негде не было, после церемонии она куда-то делась.

Тем же вечером, Эш уехал в долину красных клёнов, где и обнаружил избранницу Рэна.

- Ты чего сбежала? - спросил у неё Эш.

- Я не могла оставаться там, мне нужно было побыть одной, - ответила она смотря в воду. - Где остальные? - Девушка подняла заплаканные глаза на императора.

- Они остались во дворце. Инту весь день тебя искал. - ответил он грустно вздохнул, - прости меня за эту просьбу.

- Всё в порядке, я сама на это напросилась.

- Знаешь, я всё-равно должен был это сделать, а вместо этого заставил тебя. Мне так стыдно.

- Я понимаю. Я бы тоже не смогла. И мой отец не смог убить свою мать...

- Всё стало очень плохо. С каждым днём всё хуже, - Эштар присел рядом с девушкой.

- Да уж, - она перевела взгляд на императора и заметила, что он снова переоделся в свой чёрный походной костюм. -Надо изгнать поток из нашего мира. Надо остановить эту чуму.

- Ты права. Но как? - он задумался, - Надо изменить будущее!

- Точно... Может так мы остановим это раньше и предотвратим множество смертей! - Юи вскочила на ноги.

- Именно! Я знаю как это сделать. Сейчас я пошлю за ректором. Отравляемся в храм Атума! - Мужчина воспрянул духом и отравился в храм вместе с лисой, но тут они наткнулись на Марису.

- Я слышала, вы желаете изменить будущее? - Она улыбалась. - Смело с вашей стороны. Но руша ткань мироздания, она порвется, создав больше брешей и усилит тёмный поток. Мне, конечно, всё-равно, вам же потом всё это расхлёбывать.

- Но как нам тогда остановить это? - спросила девушка, выйдя вперёд.

- Найдите предателя. Я могу дать подсказку, где его найти? - Мариса усмехнулась.

- И где же? - хмыкнул Эш.

- Сходите в старую, заброшенную библиотеку императорской академии, поройтесь там. Найдёте много интересного, - засмеявшись, девушка исчезла.

Слова Марисы заставили Эша задуматься. Не решаясь рубить с плеча, он пригласил лисицу пойти с ним, на что она согласилась. И они поехали в императорскую академию искать ответы.

Глава 13

 Прибывая в старой библиотеке, наследники Эштар и Юи перечитывали различные книги, причём не все были по той теме, что им нужно. В основном им попадались те, где рассказывалось о истории сотворения мира, о первом императоре Лейгуне, драконе-спасителе Гане и многое другое.

 - Тут сказано, что мир состоит из атомов, и что все развивалось естественным путем, но это не та история, которую я читала во дворце Двух Лун.

 - Ты читай дальше, Юи, - Эш перелистывал страницы старинной книги в поисках информации о тёмном потоке - Там дальше написано всё.

 - Да, я вижу, что была одна огромная планета на всю вселенную, на которой жили все от мала  до велика. Мы жили все в одном месте, даже зародившийся тёмный поток, - девушка взглянула на императора.

 - Да. А потом, произошёл большой взрыв и возникло огромное количество галактик во вселенной. В нашей вселенной. - судя по его словам, он уже читал эту книгу.

 - После этого Боги совместили то, что осталось от той планеты, во множество разных. Мы разделились. Например, Атум, Оро, Куроми, Рэн и Акари слепили нашу. - девушка то и дело поглядывала в книгу.

 - Конечно, ведь та огромная планета Рай- она же Парадис, была их домом. Боги лишились его и разделились, поэтому и населили свои звёзды своими детьми. Они создавали их о своему образу и подобию, - объяснял мужчина, - но есть и пустые места во вселенной. Их не тронули Боги. Они развивались сами.

 - А почему они сами не живут с нами?

 - Кто? Божества?

 - Да, - Лисица кивнула.

 - Они живут с нами. Бессмертные же, создали нас с самих себя, им не трудно сливаться с людьми. Но наши, из-за вторжения огромного количества тьмы, были вынуждены переселиться в параллельную вселенную.  - Он отложил книгу и подошёл к девушке, затем перелистнул несколько странниц в той книжке, что была у неё в руках, - Смотри. Видишь?

 - Вижу. Боги света не выносят тьму. Самый выносливый к ней - это представитель твоего рода - человек. - лиса взглянула на него, - так вот зачем девятихвостые ставят артефакты на защиту. Мы  не можем его долго выносить.

 - К сожалению, так  оно и есть. - Он снова отошёл. - Ты  не нашла, что-то связанное с потоком?

 - Не нашла ничего подобного. Хотя погоди, - Юи отложила книгу о сотворении мира в сторону и взяла другую  про артефакты Богов, - Когда наш народ погряз в войне за территории и власти, тогда то люди своим гневом, яростью, проклятиями поселили в нашем мире тьму, образовалась маленькая брешь, которая находилась там, где было больше всего убитых в этой войне, - девушка осмотрела следующую страницу, - воду. Когда появился ребёнок с огромной силой, то его возненавидели. Он чувствовал ненависть и был обозлён на весь мир, поэтому расширил брешь и открыл портал, - избранница подняла голову на своего друга, - Аррен!

 - Но он излечился от тьмы.

 - Да. Но кто-то её подхватил и взял на себя. Тут сказано, что некто неизвестный и очень сильный, с невероятно долгой жизнью пропускал поток, в то время пока Аррен был небытие, - принцесса переглянулась с Эшем, - ты знаешь такого человека?

 - Не знаю. - Он задумался, - я думаю, что я с таким не знаком, но если подумать, то я не в курсе о том, сколько лет каждому из моих знакомых. А что на счёт тебя?

 - Я тоже не имею представлений. Но Мариса указала нам на эту библиотеку. Что мы должны были тут найти? Очередную загадку? - Девушка возмутилась.

 - Видимо, - мужчина грустно посмотрел на огромные стопки старых пыльных книг, - может, если изменить будущее, то в нём не будет этого всего? Все, кого мы потеряли будут живы?

 - Но, хозяйка времени так же сказала, что от малейшего изменения может быть разрушена ткань мироздания и сила тьмы приумножится, - кажется, она была не согласна со своим коллегой.

 - Ты не хочешь спасти своего отца? - Внезапно император начал повышать тон, - А генерал Сейдж? Командор Джетт? Мерит? Ты о них забыла? Надо сделать хоть что-то, надо попытаться! - Мужчина срывался на крик.

 - Нет, Эштар! - Юи на нервы действовал он. - Ты хочешь сказать, что мне плевать на всех, кто погиб? Но нет. Моего отца можно спасти, генерал умер выполняя свой долг, это достойная смерть. А Мерит возможно выжила, если помогла энергия в веточке, что дал Мей Джинрен. А на счёт командора Джетта, я слышала, что он сейчас в госпитале. Его лечат с помощью наночастиц, там очень сложная микрорегенерация каждой повреждённой клеточки, воссоздания повреждённых органов. Так что и его должны спасти.

 - А мой отец! Он погиб из-за потока самой  озорной смертью! - Он развёл руки в стороны, - тебе легко говорить, ведь Раэлис ещё жив!

 - Жив? - Она гневно взглянула Эшу в глаза, - Жив?! Разве это жизнь? Для него лучше смерть, чем те невыносимые муки, что он испытывает каждый день, прибывая в сознании. Он даже не может уснуть. Разве это жизнь?!

 - Откуда ты знаешь, что его муки такие невыносимые? Может он ничего не чувствует? -Император усмехнулся.

 - У нас связь с отцом! Когда я пытаюсь с ним поговорить, то не могу, потому что он меня не слышит из-за своего собственного крика.

 - Я не верю, он же просто сидит в дереве...

 Юи не выдержала упрёков Эша и подойдя к нему, схватила того за руку, чтобы показать то, что  происходит с её отцом.

 Неожиданно император перенёсся в самую глубь древа Единорога и висел на огромной высоте. Перед мужчиной предстала жуткая картина. Вокруг тьма, со всех сторон на стража древа давят потоки. Они не прекращаются, атакуют со всех сторон. Было очень темно, всё темнело перед глазами. В ту же секунду он почувствовал звон в ушах, он не слышал ничего кроме этого звона и ужасно болело горло, связки были сорваны, в лёгких почти не было воздуха, а по всему телу растекалась невыносимая боль. Агония не проходила ни на секунду, она только усиливалась с каждой секундой, постепенно, медленно. Осмотревшись по сторонам, мужчина увидел руки, но не свои, а Раэлиса в облике связанным с духом. В кожу  насквозь проникали мелкие ветки древа, они очень плотно прижили его к себе. От боли иероглифы на теле очень ярко вспыхнули и кровоточили, как и раны. Взглянув вниз, он понял, что это происходит и с ногами. Только жизненно важные органы не задеты. Древу не нужен мёртвый страж. Но ветки так сильно сжимали его, что ему было очень трудно дышать, они сдавили не только грудь, но и горло. Это были самые кошмарные минуты, а может секунды или часы в жизни императора.

 На утро, после церемонии захоронения тела Эштара пятнадцатого, Инту обыскал весь Астерион в поисках любимой, но не нашёл. Неожиданно, он наткнулся на суетящегося Джинрена. Король лис куда-то спешил.

 - Джинрен, - жрец поздоровался с тем и он кивнул ему в ответ. - Ты не видел Юи?

 - Нет, но я слишком долго тут сижу, а ведь мой брат в беде, но цитра у меня и я хочу скорее её наполнить энергией. Только вот мне нужна Юи.

 - Вместе с Эштаром? - Инту был явно не в духе. - Что они задумали?

 - Доброго дня, - к ним подбежал Роан, - Чего меня не дождались. если собирались уходить?  И где остальные?

 - Я думаю, что могу дать ответ на Ваш вопрос, - сказала только что появившаяся ниоткуда Мариса.

 - Не томи, - грозным тоном приказал Инту.

 - Я им указал на заброшенную библиотеку в Императорской Академии, думаю, они где-то там, - ответила девушка.

 - Что они там забыли? - Удивился Джинрен, - Они в порядке? Тут такая беда, а они решили книжки почитать?

 - Нет, они хотели изменить будущее, - ответила она, - а я их предостерегла, что этого лучше не делать и сказала, что нашла в библиотеке нечто интересное.

 - Эш очень упрямый, а Юи наивная и он мог её уговорить всё-таки изменить будущее, - обеспокоено сказал Джи, - нам надо туда поторопиться.

 Не задавая лишних вопросов, все, вместе с Марисой  отравились в библиотеку.

 Спустя несколько минут, Юи отпустила руку императора вернув того в реальность. Мужчина резко упал на пол, а потом распахнув глаза взглянул на девушку.

 - Это просто какой-то кошмар, - он никак не мог надышаться, - Как он ещё жив? - Эш попытался встать, но не смог, так как это сильное потрясение. - Никогда такого не испытывал...

 - А он испытывает каждый божий день. Так что не говори, что мне плевать, - её глаза были на мокром месте, - Я тоже хотела бы, чтобы этого не было, но я боюсь, что мы окажемся там, где уже ничего нельзя будет сделать. - Слёзы покатились вниз по щекам. - Я так скучаю по нему. И смерть твоего отца не была позорной. Никто не улыбался, никто не радовался этой победой над тьмой, что лишилась оболочки. Это был день траура. Я же была там. Я была... - Она посмотрела вниз на свою мантию и увидела засохшие пятна крови отца Эша.  - Я бы всё отдала, чтобы ничего этого не было. Но гарантий нет...

 - Но ведь и нет гарантий, что будет хуже. - Он всё-таки встал на ноги и подошёл к девушке, - прости меня. Я не хотел. - Мужчина обнял Юи за плечи.

 - Мне было очень обидно слышать это от того, кто тебе как брат... - Она уткнулась носом в его плечо.

 - Знаю, - император погладил её по голове, - не злись. Все сейчас на  нервах.

 - А что там? - Она внезапно высвободилась из объятий друга и посмотрела в сторону огромного стеллажа с полками.

 - Там только книга на полках, - Эштар повернул голову туда, куда смотрела принцесса и ничего странного не увидел.

 - Да нет, Эш, смотри, - Юи вмиг оказалась у того стеллажа и вытянула левую руку вперёд. Это прикосновение разрушило магический  барьер и перед ними оказалось огромная раскрытая книга что висела в воздухе. На страницах книги не было никаких записей, только движущиеся картинки. - Что это?

 - Сейчас узнаем, - мужчина взял книгу в руки и посмотрел на оборот. Там оказалось пусто, ничего не написано, но открыв первую страницу, он увидел надпись на древнем языке, - Так, тут сказано, что это личный дневник ректора Лао. Зачем ему его прятать?

 - Не знаю, это же твой  наставник. Может его Мариса увидела? - принцесса взяла  дневник  из рук Эша и открыла на первых страницах, - Так что тут у нас? - Юи хотела перевернуть страницу, но внезапно её рука прошла во внутрь этого дневника и её засосало в эту вещь она и крикнуть не успела.

 - Юи! - мужчина успел подхватить книгу и прыгнул следом за ней.

 Дневник захлопнулся и упал на пол. Перед ним появился ректор. Он взял с пола свою вещь и осмотрел её.

 Он тяжело вздохнул вертя в руках свой личный дневник, но услышав шум который приближался к библиотеке, успел телепортироваться с места.

 - Тут никого нет! - Крикнула Мариса догоняющим её Инту, Джинрену и Роану.

 - Чёрт! - Хранитель топнул ногой и положил руки на пояс, - но они тут были?

 - Да, я чувствую энергию Юи, она что-то тут нашла, кажется они с императором куда-то перенеслись, - девушка ходила вокруг приглядываясь к каждой вещи, - но они действительно перебирали тут книги, и кажется нашли истории Богов и зарождения вселенной.

 Инту недовольно смотрел на хозяйку времени. Он сделал тяжёлый вдох закрыв глаза, а затем шумно выдохнул распахнув веки. Так  он попытался успокоиться или, хотябы  не сорваться.

 - Но куда они дальше пошли? - спросил жрец.

 - Я не знаю. Совершенно не вижу их нигде, - ответила девушка.

 На это фалмарийский жрец лишь разочарованно вздохнул.

 - Если они надумали менять будущее, что что они будут делать? - нарушил тишину хранитель.

 - Отправятся в храм Атума. Там очень много энергии для подобного ритуала, - ответил Джи.

 - Чего мы ждём? Идём туда? - Инту осмотрел всех пристувствующих презрительным взглядом. - Стоп, - он застыл на месте.

 - Что такое? - лисий король удивлённо на него смотрел.

 - Мы истратили энергию для телепорта... - Он недовольно посмотрел на свои руки.

 - Зря я оставил свой аэродрессмот у дворца, так бы я их догнал.

 - Свой что? - удивилась Мариса.

 - Мотоцикл. - Коротко ответил командор Роан.

 - Если у нас нет возможности телепорта, то тем-более надо поспешить, - Инту резко сорвался с места и в один прыжок оказался снаружи.

 За жрецом сразу  побежали остальные. Все очень испугались неизвестного будущего, которое может наступить вот вот. Они не участники ритуала, и они могут даже не помнить того, что с ними произошло. Только Юи и Эш будут помнить. Только те, кто проводил ритуал.

 

***

 Принцесса девятихвостых шла по пустынным улицам Астериона. Император Эштар пятнадцатый перебил почти всё население, всех кто были ему непокорны. Воздух был настолько давящий, что и вдохнуть было невозможно. Внезапно, она увидела на алтаре фигуру Эша, сына императора. Он был мёртв уже десять лет. Там была надпись "Покойся с миром любимый сын и наследник империи. Эштар шестнадцатый погиб в храме Атума в возрасте тринадцати лет.

 Девушка отошла и её перенесло в лисий замок, он был разрушен. Древо Единорог сгнило и упало на бок. Она заметила много каменных плит у древа. Это были памятники всех ушедшим в этой ужасной войне. Девушка подошла к  разрушенному дворцу и увидела  памятник Раэлису, стоящий на воде, но у него не было несколько пальцем и половина лица снесена. Избранница Рэна прочитала надпись, что была на подставке. Там сказано, что король девятихвостых погиб защищая свой  народ заменив цитру Рена.

 - Кто здесь? - Её окликнул знакомый голос.

 - А? - Она обернулась и увидела Джинрена, который был как-то странно одет. Всё такое серо-чёрное. - А вы кто? - сделала вид, что не знает его.

 - Это уже не важно. Что вы делаете у  памятника моего брата?

 - Я хочу узнать, что произошло.

 - А, ещё одна кочевница, - махнул рукой Джи, - Не видишь, что все погибли, кто был тут в этот день.

 - А что происходит в этом мире? - Девушка округлила глаза.

 - Ты не знаешь? - мужчина вздохнул, - Все, кто не подчиняется, либо в казематы  отправляют, либо казнят на месте. Я не подчинился, но я сбежал.

 - Из тюрьмы?

 - Нет, я прячусь по углам и никогда не остаюсь  на одном  месте, чего и тебе советую. - Он осёкся, - иначе тебя найдут. И у тебя  будет всего два выбора, принять тьму, либо умереть. И смотри по сторонам.

 - Спасибо... - Она заметила, что Джинрен уходит, - А что с твоей одеждой?

 - В смысле? - Он остановился и снова повернулся к ней.

 - Она была красной?

 - Да, но выцвела уже давно. У меня нет другой. - Ответил он.

 - А где Роан?

 - Тц,  этот предатель теперь личный  помощник императора, - Он усмехнулся, - Роан убил своего командора по приказу императора и занял его место. Он чуть ли не маршал...

 - А Инара? Мерит? Мей?

 - Мерит погибла, а её сестра кочует с нами. - Он внимательно всмотрелся в лицо девушки, - мы раньше не  встречались?

 - Встречались, - она чуть ли не плакала.

 - А кто такая Инара? - Мужчина немного задумался, - не знаю, кто это.

 - Ясно... Что же мы наделали? - тихо спросила она. - А знаешь, я бы могла с вами, - девушка подняла голову, но её дяди уже не было.

 - Видишь, что будет, если изменить будущее? - к ней  подошёл милосердный Рэн. - И это я показываю суровую реальность, которую ты никогда не увидела, потому что ты никогда не родилась в этом мире, и одна главная причина в том, что Раэлису некогда заводить отношения и семью. А твоя мать погибла ещё раньше. Ну как? Есть сомнения?

 - Тогда что я тут делаю? - Она всхлипнула.

 - Ты уснула. А я пользуясь случаем, перенёс твоё ментальное тело туда, куда вы собрались отправится, - отвечал он. - И самое страшное, что изменив будущее, вы уже не сможете вернуться в настоящее. Некому будет проводить ритуал снова.

 - Если это правда сон, я хочу скорее проснуться. - Девушка рукавами  вытерла слёзы с лица.

 - Тогда вставай, а то твой друг замучился тебя будить.

***

 Распахнув глаза, Юи осмотрелась вокруг. Это было место где-то среди деревьев. Журчал ручей, вокруг зелёная трава. Светит яркое солнце.

 Привстав на локтях она заметила сидящего рядом Эша.

 - Ну наконец-то проснулась. Неужели ты можешь спать в такой  момент? - Он поднялся на ноги.

 - Где мы? - Она вскочила на ноги и подошла к другу, - ох, - девушка почувствовала как закружилась голова.

 - Мы  провалились в личный дневник ректора Лао и оказались в императорских угодьях. Я думаю. Так они выглядели много лет назад. - Заметив странный взгляд девушки он закончил объяснять, - что-то не так?

 - Эш! - Она крепко обняла друга за шею.

 - Что-то не так? - Мужчина застыл в удивлении приобняв лисицу.

 - Я видела то, что будет, если мы изменим всё. Тебя и меня нет в живых, как и Раэлиса. Тьма выиграла.  - Она отстранилась и снова посмотрела ему в лицо, - Почти никого нет в живых.

 - Я думал об этом. - Он повёл свою подругу куда-то, - и понял, что ты  права, и что лучше исправить то, что ещё можно исправить, а теперь я в этом убедился окончательно. Нам осталось только выбраться из дневника.

 - Не думала, что в нашем мире пользуются живыми дневниками, - она шла следом за императором.

 - Он не живой, это его память. Неужели он жил так давно? - Парень осматривался о сторонам.

 - А где он? - Спросила Юи так же оглядевшись.

 - Не знаю, но раз уж нас закинуло сюда, то должен быть где-то здесь.

 Пройдя несколько метров, они услышали какие-то голоса и резко спрятались за деревья, но они начали наблюдать за теми людьми, что были в паре метрах от них.

 Перед ними был мужчина в старой императорской одежде, так одевались императоры когда собирались в поход. С тем мужчиной был меч Атума. Он был немного пох