Первым пробудился Клоин. Глаза с превеликим трудом открылись и уныло оглядели окружающее пространство. Голова раскалывалась так, будто кто-то всю ночь колотил по ней кузнечным молотом. Во рту царила неимоверная сухость, как в не знавшей дождей пустыне. Проще говоря, наступило обычное похмелье.

Клоин начал медленно приподниматься и аккуратно сменил лежачую позу на сидячую. В голову ударило молнией боли, да так, что парень даже охнул, но снова ложиться не стал. Нещадно ныли руки и ноги, будто вчера он долго и упорно трудился. Впрочем, если посчитать драку трудом, то так оно и было.

Он остался сидеть на кровати, держась обеими руками за больную голову, и уныло разглядывал темную комнату. Все ему казалось здесь очень незнакомым.

Комната была небольшая — локтей шесть в длину и четыре в ширину. На противоположной стене от вора красовалось средних размеров окно, прикрытое грязной тряпкой на манер занавески. Но занавеской данное уродство никак не назовешь. Эта тряпка была небрежно скроена из какой-то серой ткани, напоминающей мешковину. Сквозь мелкие дырки неаккуратных швов просачивался белый свет. Впрочем, это был единственный источник освещения в комнате.

Разглядывая все вокруг, Клоин наткнулся на лежащего под ногами демона. Тот тихо и протяжно сопел. Парень хмыкнул, удивившись столь странному расположению Наргха. Потом он медленно встал и, аккуратно переступая через демона, подошел к окошку. Рука резким движением отодвинула штору, глаза сразу же прищурились. Белый свет озарил комнату, разгоняя царивший до этого момента в ней мрак.

Клоин стоял у окна и тщетно пытался хоть что-нибудь разглядеть сквозь густую пелену тумана. Но сие занятие ничего хорошего, ровно как и плохого, ему не принесло. Поэтому он спустился в кабак, дабы выпить пива, и тем самым вылечить преисполненную боли голову. К тому же сидеть на месте было никак нельзя, ведь впереди его ждала куча неотложных дел.

Допив напиток и наконец почувствовав приятную волну облегчения, Клоин покинул таверну. Перед этим он на всякий случай предупредил трактирщика, чтобы тот пока не заглядывал в снятую Клоином комнату, что мол, его приятель еще спит, и его не нужно тревожить. Не трудно догадаться, что произойдет, если трактирщик, открыв запретную дверь, увидит распластавшегося на полу демона…

Утро выдалось настолько туманным, что казалось, будто самое большое облако спустилось на землю и застлало собой все видимое и невидимое. Сквозь белую пелену ничего невозможно было разглядеть уже на расстоянии трех-четырех шагов. Все прямо-таки тонуло в этом белом непроглядном тумане.

На улице было прохладно и неуютно. Немногочисленные и некогда зеленые лоскутки травы, встречающиеся вдоль городских дорожек, заметно пожухли и выглядели теперь серо и уныло.

Да, осень ощущалась с каждым днем все явственнее…

Клоин вдохнул воздух полной грудью и нахмуренно огляделся — отыскать среди белого марева базар — не такая уж и легкая задача. Впрочем, дорогу нашел он скоро.

Через полтора часа вор вернулся в гостиничную комнату, где Наргх все также мирно спал. С собой парень притащил две пухлые котомки. Он, не особо церемонясь, бросил их подле кровати, а сам устало плюхнулся на матрац. Что не говори, а отоварился он на славу! Походные рюкзаки наполнил самым разнообразным барахлом первой необходимости.

Во-первых, посуда: небольшой котелок, две ложки, пара деревянных кружек и стальной шампур. Во-вторых, жизненно необходимый провиант: три буханки хлеба, вяленый свиной окорок, ломоть сала, сыр, картошка, капуста и репа. Не обошлось, конечно же, и без милого сердцу напитка — пива, разлитого по двум вместительным флягам. Ну еще и вода. В-третьих, парень прикупил теплой одежды: недурно выкроенный меховой камзол, утолщенные кожаные штаны и высокие сапоги с серебряными узорчатыми вставками.

Помимо всего прочего вор приобрел еще несколько географических карт, дабы облегчить поиск более удобных для путешествия дорог. Сопроводить Наргха то он взялся, а вот некоторые районы помнит плоховато, хоть и бывал почти во всех уголках страны. Так что лишними карты не будут.

Клоин перевел дух, глотнул воды и решительно принялся будить демона.

— Что случилось? — резко распахнулись глаза Наргха.

— Да ничего не случилось. Вставать надо. Ты не забыл, что нас дорога ждет? — немного нервным голосом изрек парень, в душе радуясь, что наконец-таки разбудил демона-соню.

— Нет, не забыл. Я только «за», — спокойно рыкнул разбуженный, приподнимаясь и оглядываясь. Внезапно в голову накатила боль. — Что-то голова побаливает.

— А… ну это хорошо, — злорадно улыбнулся парень. — Это похмельем называется. У тебя прямо, как у людей… Выпили мы с тобой вчера недурно.

— И что, так всегда бывает?

— Да нет, только когда много выпьешь.

— Тогда я больше не буду пить много.

— Хех… — криво усмехнулся парень. — Все так говорят, но все равно потом рано или поздно надираются до потери сознания.

Наргх недобро посмотрел на парня, но промолчал. Его терзал только один философский вопрос: почему люди пьют алкогольные напитки, преждевременно зная, что потом будет болеть голова? Его он и задал Клоину. Но тот в ответ, опять усмехаясь, сострил, — мол, демон ничего не понимает в человеческой жизни.

Через некоторое время они, накинув на плечи рюкзаки, уже прощались с таверной «У Сэма» и ее хозяином. То есть прощался только Клоин, а демон, как и было положено ему, загадочно молчал.

Приблизительно через час путники, сверившись с картой, уже шли по Зеленой дороге дальше на запад. Клоин упорно заверял, что путешествуя таким путем, они покинут Хронское графство всего через два дня.

Вообще, страна разделена на шестьдесят пять провинций: двадцать шесть графств, тридцать восемь баронств и императорская область. Последняя — самая большая и важная, ибо принадлежит она императору и несет в себе историческую ценность. В ней испокон веков рождались и жили монархи династии Ровиевских, а позже Розоведов, к коей и принадлежит нынешний правитель.

К полудню туман практически рассеялся, и уже на мутновато-белой линии горизонта проглядывались одинокие деревья. Они были разбросаны по обширному полю, словно покидающие строй дезертиры.

Скоро на горизонте появилась желтая полоса леса. Сверившись с картой, Клоин вспомнил его название: «Тихая роща». Имя этому лесу люди подобрали как нельзя кстати. Деревья в нем, высокие и тонкие, плотно прилегали друг к другу, из-за чего в нем было мертвенно тихо, как на кладбище. Конечно, сильный ветер вполне мог нарушить покой, царивший в этом месте, но здесь он был достаточно редким гостем. А слабых ветров в роще вообще не ощущалось.

Через два часа путники минули развилку и уже приближались к густому лесу, раскинувшемуся по левую сторону тракта. Дорога все больше изгибалась и, судя по карте, должна была обогнуть рощу и дальше уже тянуться вдоль нее.

Клоин еще раз внимательно посмотрел на карту — прикинул, какое расстояние им придется протопать, если идти вдоль «Тихой рощи». Оказалось, что совсем недолго — около половины суток. Потом еще приблизительно через день они дойдут до Красной речки, где и закончатся земли Хронского графства.

Клоин, как обычно, рассказывал Наргху истории из жизни людей. Демон слушал, лишь изредка отвлекаясь и принюхиваясь. Совсем недавно он начал чуять чью-то жизнь: пока слабо и почти незаметно. Но с каждой минутой напористый запах становился все четче.

— …вот как бывает! — закончил рассказывать очередную небылицу Клоин. Наргх уже сбился, какой по счету она была.

— Я всегда говорил, что вы странные существа, — пожал плечами Наргх.

— Ну это как сказать. Многие люди и сами не понимают друг друга. Да и ты — демон, а ведь не во всем поддерживаешь своих собратьев, так ведь? — повел бровью Клоин.

— Да это так. Из-за этого меня и изгнали, — вздохнул Наргх.

— А вот, кстати, по поводу Бездны я хотел у тебя кое-что разузнать, — вдруг загорелись глаза парня.

— Спрашивай.

— Понимаешь, до нашей с тобой встречи я как-то слабо верил во все это.

— Во что?

— Ну в адский мир, Бездну, да демонов всяких. Нет, я, конечно, знаю, что когда еще существовала Гильдия Магов, некоторые колдуны подчиняли тебе подобных. Но я как-то во все это слабо верил, не обращал внимания, понимаешь?

— Ну и что?

— Так вот, теперь я уверен, что демоны существуют, и существует, судя по всему, Бездна. Ты ведь не мог взяться из ниоткуда.

— Конечно, существует. Я же тебе рассказывал о нем!.. — демон искренне удивился, что парень до сих пор сомневается в его словах.

— Да, но тогда я был в небольшом шоке и как-то не особо вдумывался во все это. А спросить раньше не решался.

— Ну и что ты еще хочешь знать о Бездне?

— Я бы хотел узнать… как бы тебе это сказать… — ненадолго задумался парень, стараясь сформулировать вопрос как можно лаконичнее. — В общем, за что туда попадают?

— В смысле за что? — опять не понял Наргх. Ему начало казаться, что они с Клоином разговаривают на разных языках.

— Ну, ладно… Поставим вопрос другим боком… Какие такие злодеяния должен совершить человек, из-за которых он потом после смерти попадет в Бездну? Вот что я имел в виду, непонятливый ты наш! — в голосе парня скользнула ирония.

— Не знаю. Души грешников просто попадаю в Бездну, потом идут демонам на съедение или для развлечений. Из-за каких преступлений они туда попадают, нам не известно. А вообще, я мало что знаю о Бездне. Только то, что заложено во мне при рождении. Я же тебе говорил, что мало времени провел в родном мире, тем более меня почти все время держали в какой-то полуразрушенной крепости, — с едва скрываемой тоской изрек Наргх, мысленно возвращаясь в прошлое. Горечь об утрате дома всегда грызла душу, когда он вспоминал о черно-красных скалах и мертвых пустынях родного мира.

— Странно… демон, а ничего не знает, — нахмурился парень.

— А зачем тебе знать о моем мире? — спросил Наргх после недолгого молчания.

— Да… есть одна причина… Понимаешь, я не совсем честно живу.

— Что значит «не совсем честно»?

— То и значит. Попросту говоря, я часто нарушаю законы. Я бы даже сказал, очень часто. В общем, творю то, что люди делать запрещают.

— И что это за законы?

— Перечислять я их тебе не буду. Их слишком много, да и муторное это дело. Просто я хотел бы знать, как это повлияет на меня после смерти. Ведь если существует Бездна, стало быть, существуют и Небесные Чертоги, что так красочно описывают священники, будто когда-то бывали там. А это значит, что и туда попасть можно.

— Хм… Не знаю, что у вас за законы, но ничего общего у них с Бездной нет. Для них вы — просто еда. Что касается того места, что ты назвал Небесными Чертогами — я про него ничего не знаю.

— Неправильный ты демон какой-то! Ничего не знаешь, — усмехнулся Клоин.

Демон на него подозрительно посмотрел, но промолчал. От его тяжелого взгляда в сознании парня заворошился давно уснувший страх, и вор мысленно выругал себя за столь опрометчивое высказывание.

— И что же ты такое делаешь запретное? — внезапно спросил Наргх после недолгой паузы.

— Я… ну, в общем… я вор, — со стыдливой ноткой выговорил Клоин. Он никогда не позорился своего ремесла, но сейчас почему-то чувствовал себя, как на исповеди. И с чего бы это?

— А что это значит?

— Это значит, что я беру то, что мне не принадлежит.

— А это разве плохо?

— Хех… Ну, это, в общем-то, не хорошо… для обворованных мною людей.

— Я тебя не понимаю. В моем родном мире нет ничего своего или чужого. Каждый берет то, что захочет.

— Неужели?.. Я уже хочу к вам в Бездну, — заблестели глаза парня. — Неужели у вас нет никаких запретов?

— Насколько я знаю — нет. Все делают, что хотят.

— Эх, на Альтере так тоже было бы! — размечтался вор.

— Убивают тоже кого хотят, даже своих собственных сородичей. И вот именно этого я не понимаю. Зачем убивать разумных существ?

— Ну, знаешь ли… а ведь ты сам тогда убил человека, помнишь? Конечно, ты этим самым меня спас, за что я тебе благодарен, — веселье с лица Клоина заметно спало. Картина умирающего брата и злобно хохочущего Горена снова всплыла перед глазами.

— Я не хотел его убивать, он сам на меня напал. Тем более он у меня на глазах убил разумное существо. Я уже говорил, что не знаю, что тогда на меня нашло, но я внезапно почувствовал слепую ярость. Она будто управляла мной.

Дальше они шли молча. Клоин приуныл, вспомнив покойного брата, а Наргх постоянно принюхивался. Новый запах жизни, что он недавно ощутил, стал намного отчетливее. Очевидно, кто-то с немалой скоростью приближается к тракту со стороны леса.

— Я чувствую нескольких человек. И они приближаются, — наконец сообщил об этом Наргх.

— Наверно, путешественники какие-нибудь. Мало ли кто может по тракту идти, — безучастно проговорил Клоин и широко зевнул.

— Я чувствую, что эти люди передвигаются по лесу и уже скоро выйдут на дорогу.

— Хм… Странно. Может быть, решили сократить путь, — уныло предположил парень. Клоина тянуло в сон, поэтому ему было наплевать на окружающую действительность и на каких-то там приближающихся людей.

Неожиданно из леса прямо на тракт выбежал невысокий парнишка и, спотыкаясь, помчался в сторону ошарашенных его появлением путешественников. Когда он приблизился, Клоин с Наргхом поняли, что это вовсе не юноша, а девушка, даже девочка лет четырнадцати.

Она бежала, поскальзываясь и виляя в стороны, словно пьяная. Ее растрепанные, длинные волосы небрежно спадали на плечи и лоб, лицо серело от грязи. Одежда девушки, видимо совсем недавно служившая ей красивым нарядом, а ныне вся перепачканная и изорванная, лоскутьями свисала с ее хрупкого тельца. Создавалось впечатление, будто на несчастную напал какой-то хищник, и ей чудом удалось спастись. И теперь она мчалась куда глаза глядят.

— По-помогите пожалуйста! — дрожащим голосом пролепетала она. Споткнулась и словно специально упала прямо перед остановившимися путниками. Брызги грязи плеснули в стороны, пачкая сапоги Наргха и Клоина.

— Откуда ты? — вытаращил глаза Клоин. Еще мгновенье назад обволакивающая его сознание сонливость махом улетучилась, будто ее и не было.

— Я… мои… мама… я… — не могла собраться с мыслями девочка. Ее прямо таки колотило от ужаса.

— Что… что случилось?

— По-помо-помогите…

— Так, успокойся. Все в порядке! Объясни спокойно, что случилось? — настойчивым тоном потребовал Клоин.

Девушка тяжело дышала. Было видно, что она держалась из последних сил. Ее глаза переполнял страх, по щекам катились слезы, а тело било неимоверной дрожью.

— Мы с родителями… ехали по тракту в Хождение… а потом… — едва проговорив последние слова, девочка заплакала. Тонкие струйки поползли по перепачканному грязью лицу.

— Тихо, тихо, успокойся. Все будет хорошо. Вы с родителями ехали в Хождение. И что потом? На вас напали? Кто? — спокойным голосом спросил Клоин, присев на корточки.

— Я… я не знаю. Они… они убили Валка и остальных, — голос девочки дрожал, но звучал уже чуть яснее. — А еще они убили папу.

На последних словах она расплакалась еще сильнее.

Клоин молча глядел на девочку. Случившееся более-менее прояснялось.

Наргх же стоял без движения, настороженно принюхиваясь.

— Кто-то приближается, — сообщил он. — Они уже близко.

— За мной бегут… Когда они узнали, что я убежала, они погнались за мной. Помогите мне, пожалуйста! — всхлипнула девочка, не обращая внимания на грубый тембр закутанного в плащ путника.

Сердитые глаза Клоина покосились на спутника, к губам вор приложил указательный палец, напоминая демону о необходимом молчании. Но Наргху было не до этого, он смотрел в сторону леса.

Через мгновение из-за стены леса показался сначала один силуэт, потом другой. На тракт выскочили двое небритых мужчин. Оба — довольно высокие и крепко сложенные ребята, с наглым и самоуверенным выражением на лицах. Они сразу увидели двух типов и преследуемую девочку, за коей гнались вот уже четверть часа, и, не раздумывая, зашагали в их сторону.

— Это они! Они! Помогите! Помогите мне! — снова бешено затрясло девочку. Цепкие ручонки впились в сапог Наргха.

Демон искоса глянул на несчастное дитя и тут же перевел взгляд на приближающихся незнакомцев. Его обоняние явственно определяло чего хотят эти люди.

— Эй, парни, эта девка наша, — произнес один из них, тяжело дыша.

— Не отдавайте меня им. Пожалуйста! — всхлипывала девочка, крепко обжимая сапог замаскированного демона.

— Так почему же она вас так боится? — поинтересовался Клоин, выпрямляясь в полный рост. Он уже давно понял, что что-то здесь не так.

— А это… — злобно сверкнул глазами второй тип. — Не твое дело. Не лезь.

— Успокойся, Брайан, — положил руку на плечо товарищу тот, что начал беседу и с наигранной вежливостью обратился к путникам. — Мы же не хотим, чтобы произошло недоразумение, так ведь?!

— Именно, не хотим. Но она вас боится… Прямо вся трясется от страха. Кто вы такие? — не отступал Клоин.

Глаза Брайана недобро блеснули, рука схватилась за рукоять меча. В воздухе звякнуло, бандит оголил клинок, явно давая понять, что с ним шутить не стоит.

— Спокойно, Брайан! Я сказал, спокойно… — резко одернул его товарищ.

— Давай просто убьем их! — процедил сквозь зубы Брайан.

В Наргхе сразу же заклокотало Чувство Нападения. Тело напряжено, внимание сосредоточено. Демон готов к схватке. Незваные гости излучают враждебность, они готовы напасть хоть сию же секунду.

— Не суетитесь, парни. У вас есть шанс выжить. Просто отдайте нам ребенка и отваливайте. Нам больше ничего не нужно, — потребовал товарищ Брайана, его рука медленно и будто нехотя, стараясь при этом быть незамеченной, потянулась к мечу.

Клоин почувствовал, как комок страха подкатил к горлу. Кроме кинжала, который он даже не поторопился достать из сапога, у него больше оружия не было. Конечно, тут полностью можно положиться на Наргха. Он-то боец хоть куда! Но вдруг на демона снова найдет миролюбие, и он не захочет сопротивляться. Ведь тогда, в таверне, демон и пальцем не пошевелил, когда его, Клоина, избивали. Хотя там была совсем иная ситуация…

Девочка звонко заверещала. Ее лицо налилось мертвенно-бледной краской — это стало заметно даже сквозь слой грязи. Она выпрямилась и вскоре оказалась за широкой фигурой Наргха.

— Повторяю в последний раз: отдайте нам ребенка, — грубо потребовал мужчина, медленно вытаскивая меч.

— Не подходите! — грозно прорычал Наргх, выставляя руку ладонью вперед.

— Что-о-о? Да я тебя… — Брайан ринулся на противника, лихо размахивая оружием.

Глаза демона сверкнули, и неугомонного бандита вмиг охватило адским пламенем. Не успев преодолеть и трех шагов, он резко остановился. Клинок выпал из рук. Брайан, весь окутанный пламенем, словно огненным одеялом, пронзительно закричал и помчался в сторону леса. Через мгновение он споткнулся, и его тело с грохотом повалилось, подобно срубленному под корень дереву. Уже неспособный встать, он перекатывался из стороны в сторону и дико выл, словно умалишенный.

Девочка моментально отринула от своего спасителя, да так резво, будто прикоснулась к обжигающему пламени. Маленькие глазенки ошарашено вылупились на незнакомца. Она толком не поняла, что произошло, но была уверена, что с путником, еще минуту назад казавшимся ей последней надеждой на спасение, что-то не так. Ведь далеко не каждый способен сотворить с человеком то, что она только что увидела.

Товарищ Брайана глядел на это пылающее зрелище, в изумлении открыв рот и выпучив глаза. Его самоуверенность и наигранная напыщенность резко обратилась в пыль.

— Что вы с ним сделали? — дрожащими губами пробормотал он, переводя ошеломленный взор на странного человека в капюшоне, что совсем недавно не излучал даже толики враждебности.

— Убери оружие, — приказал Наргх, и почти одновременно с его словами меч испуганного мужчины покорно брякнулся о землю.

— А вот теперь послушай ты, — злорадно ухмыльнулся Клоин. — У тебя есть шанс выжить, и ты сейчас нам все расскажешь.

— Но… я выполнял всего лишь поручение… — в округленных глазах разбойника пылал страх… страх перед неизвестностью.

— Заткнись! — резко перебил его вор и, импровизируя на ходу, продолжил. — Мой друг — маг. Очень хороший маг. Один из лучших. И он запросто может тебя испепелить. Так же, как и твоего дружка.

С этими словами парень высокомерно, будто это было его рук дело, поглядел на безжизненное и уже догорающее тело бандита и усмехнулся.

Наргх в этот миг спокойно наблюдал за происходящим. Он отчетливо чувствовал, что незваный гость теперь боится и нападать не собирается.

— Теперь ты внятно объяснишь нам: кто эта девочка и что с ней случилось, — твердо потребовал Клоин.

Тот начал мямлить, что он якобы не виноват, что всему причиной атаман их банды, что он не хотел, чтобы все так вышло и другую малопонятную чушь.

Через время в разговор вклинилась девочка и более-менее доходчиво все объяснила.

Оказалось все примерно так: семейство, состоящее из отца, матери и двух дочерей (сбежавшую девочку звали Дайна), направлялась в Хождение. Их сопровождало четверо наемников. До города оставалось несколько часов пути, как вдруг из лесу на них налетели разбойники. Завязался бой, но продлился он недолго. Телохранителей и отца девочки бандиты быстро убили, а ее вместе с сестрой и матерью поволокли куда-то в лес, преждевременно избив и напугав до полусмерти. Приблизительно через час они притащили их в какой-то лагерь и бросили в яму. Спустя некоторое время вернулось двое человек. Они забрали Дайну и отвели в хижину какого-то, как выразилась несчастная, внешне очень неприятного дядьки — главаря банды. Он прогнал подчиненных и остался с пленницей наедине. И тут же начал срывать с нее одежду и бить. Дайна, как она объяснила, сама не поняла, что на нее нашло, но она со всей силы ударила этого жуткого дядьку между ног, как когда-то учила ее мать, и бросилась бежать. По счастливой случайности рядом с хижиной никого не оказалось, и поймать ее никто не успел.

Убегая, она слышала, как атаман кричал, будто сумасшедший, приказывая своим головорезам ее догнать. Дайна же неслась без оглядки. Она не оборачивалась и ни на миг не останавливалась, пока не выбежала на тракт и не увидела двух путешественников.

— Вы должны помочь моей сестре и маме. Они все еще там. Я боюсь за них, — закончив рассказ, Дайна сразу перешла к просьбе.

— Да уж! Теперь все ясно! — вздохнул Клоин, недобрый взгляд перекатился на бандита. — Ах, вы поганые извращенцы! На детей уже позаритесь!

— Я… нет… это атаман прика…

— Да какой атаман! — возмущенно воскликнул парень. — Все вы там одинаковые…

Клоин не одобряюще покачал головой и снова вздохнул, не спуская укоризненного взгляда с разбойника. Он не относился к добропорядочным гражданам, постоянно нарушал закон и ни во что не ставил интересы других людей, всегда заботясь исключительно о своих. Но до такого, как шайка этих полузверей, к которым относился допрашиваемый разбойник, еще никогда не доходил. Вор пользовался успехом у противоположного пола, да его и не тянуло на извращения.

— Вы вдвоем не справитесь с ними. Их много. Можно пойти в город и привести стражу, — посоветовала Дайна.

— Постой, постой, девочка! Я не говорил, что мы собираемся тебе помогать. У нас есть очень важное дело, — начал отпираться парень. Ввязываться в очередную драчку ему совсем не хотелось.

— Ну пожалуйста, господин! У меня больше никого нет. Они убили папу и убьют маму… — девочка снова заплакала.

— Может, их удастся уговорить отпустить людей? — предположил Наргх. Ему стало жаль несчастную девочку. В ее запахе жизни он ясно видел невыносимую муку, и это было ему так знакомо, что демону всеми силами хотелось помочь несчастной.

И только сейчас Дайна обратила внимание на голос незнакомца. Уж слишком он был грубым и неестественным.

— Слушай, дем… Наргх, я же тебе говорил, что встречаются такие люди, с которыми договориться невозможно. И лучший аргумент для них — меч. Вот это — как раз такой случай, — с укором глянул на демона парень.

— Пожалуйста, помогите мне… — умоляла Дайна. Клоин обреченно вздохнул, а девочка добавила. — Мой отец был богатым человеком. У нас были деньги. Много денег. Пока эти бандиты не ограбили нас. Если вы поможете нам, то сможете забрать все, что они у нас украли. Пожалуйста!

— Хм… деньги, говоришь, — сразу заинтересовался вор.

Что ж, такой поворот событий в корне меняет дело! У банды, наверное, полным-полно золота и серебра. Вряд ли это был их первый налет. Парню за последние сутки пришлось изрядно потратиться, поэтому новые финансовые поступления точно не помешали бы. Это, конечно, рискованная затея, но он же вор, а воры всегда рискуют!

— Я думаю, попробовать стоит, — сказал Наргх.

— Ну, ладно, я тоже согласен, — кивнул Клоин. Задумчиво потер небритый подбородок и обратился к испуганному разбойнику. — Тебя как звать?

— Жерок… мое имя Жерок, — представился бандит.

— Так вот, Жерок, мы тебя сейчас убьем, — голос вора звучал серьезно.

— Нет, прошу вас… — захныкал Жерок, нервно прижав руки к груди.

— Хех… Ну и умора! — рассмеялся Клоин. Чуть успокоился и добавил. — Ладно, не бойся, шучу я. Не убьем мы тебя… пока. Но ты должен рассказать нам про вашу банду. И рассказать как можно больше. Сколько вас, как вы вооружены, и что представляет из себя ваш этот извращенец… то есть атаман.

— А разве вы не собираетесь звать стражу? — удивилась Дайна.

— Мы и без стражи обойдемся. Точнее сказать, мы обойдемся только моим другом-магом, — парень многозначительно взглянул на Наргха, положив ему на плечо руку. Тот стоял, как ни в чем не бывало. — Поверь, он получше любой стражи.

— Я все-таки хочу, чтобы обошлось без жертв, — вставил слово Наргх. — Я не хочу никого убивать. Они же разумные существа, они способны понять.

Клоин фыркнул, и с ехидцей добавил:

— Хорошо, ты убивать никого не будешь. Постараемся мирно договориться с бандитами.