Клоин и Наргх двигались по тракту размеренными шагами. Теперь, когда лес был позади, не имело никакого смысла плестись по бездорожью. Они стремительно приближались к Хождению. Уже виднелись обветшалые домики живущих за городом крестьян и не очень толстая каменная кладка стены.

— Быстро мы пришли! Я уж думал, что дней пять плестись придется, — улыбнулся во весь рот парень. — Значит так, еще немного приблизимся к городу, потом я пойду туда один. Ты оставайся на дороге, а лучше сойди с нее и затаись где-нибудь в поле. Мало ли что может произойти. Я пока разыщу какую-нибудь лавку с одеждой и куплю тебе что-нибудь подходящее. Потом вернусь. В общем, сделаем так, как решили вчера.

— Хорошо, — кивнул демон, пристально вглядываясь в отдаленный пейзаж городка и принюхиваясь. — Я чувствую людей. В этом городе их много.

— Естественно, много. Это ж город! — усмехнулся вор. — Причем человеческий. Было б странно, если бы ты почувствовал там лосей или оленей.

— Помимо людей, я ощущаю еще и каких-то животных, — сообщил Наргх, сосредотачивая внимание исключительно на обонянии.

— Животных?! — удивился парень, но мгновенно сообразил. — А… ну да, конечно, животных. Понятное дело! У людей, видишь ли, очень развита такая наука, как животноводство. Ты же сам видел, как мы хорошо с лошадьми управляемся. Вот их ты и чувствуешь, а еще коров, коз и свиней, наверное.

Наргх промолчал. Он не слушал бормотание Клоина. Весь взор демон обратил в сторону города. Впервые в жизни ему приходилось ощущать такое огромное количество запахов жизни. И чем ближе путешественники подходили к городу, тем насыщеннее становилась сия разнообразная гамма.

Вскоре они достигли окрестностей Хождения.

Наргх остановился на довольно большом расстоянии от города, и парень отправился дальше один.

Несколько лет назад Клоин с братом посещали Хождение, проворачивали там одно дельце. Но сейчас вор плоховато помнил, что и где в нем находилось. Единственное место, что он по-прежнему хорошо знал — это предместная таверна, но сейчас ему нужно было заведение совсем иного характера.

Клоин сошел с Волчьей тропы и свернул на местную еще более грязную и раскисшую от постоянных дождей дорогу. Вокруг ютились крестьянские домики, расположенные друг за другом в правильном порядке. Тут и там сновали селяне, не обращая особого внимания на разглядывающего по сторонам путника.

Парень не спеша шел по узкой, похожей на пещерный проход, улочке и рассматривал унылых прохожих. Неожиданно его внимание привлек скрюченный и ужасно морщинистый дед, сидящий на такой же грязной, как и он сам, подстилке. Старик угрюмо взирал в пустоту с видом ничем не интересующегося человека. Его тело покрывали серые лохмотья, видимо когда-то давно бывшие приличной одеждой.

Одни проходящие мимо люди не обращали на несчастного нищего никакого внимания, делая вид, что его и не существует вовсе. Другие одаривали лишь кратким презренным взглядом.

Шагая мимо, Клоин тоже глянул на деда. А тот будто только того и ждал — он жалобно посмотрел на парня, вытянув тонкую руку в просящем жесте.

— Эй, сынок, подай хоть монетку. Прошу тебя, ради Создателя смилостивься надо мной, — дрожащим голосом проскрипел старик.

— Хм… а ты ведь можешь мне помочь, — задумчиво нахмурил брови парень.

— Ты что-то сказал? Извини, я не расслышал, — костлявая рука коснулась уха.

— Слушай, дед, я дам тебе даже две монеты, если ты мне кое-что скажешь, — уже громче вымолвил Клоин, наклоняясь к старику и рыская рукой в кармане.

— Да, конечно. Спрашивай, что хочешь. Расскажу все, что знаю, — оживился дед. Его слегка побелевшие глаза радостно блеснули в предвкушении получить аж целых две монеты.

— Значит так: мне нужен… торговец всяким тряпьем. Обязательно, чтобы в его ассортименте имелись плащи и длинные накидки с капюшоном, и желательно — из качественного материала. Я не хочу, чтобы все разорвалось на следующий же день… Еще мне нужен торговец обувью. Хочу купить сапоги большого размера. Да, и хотелось бы, чтобы продавец попался сговорчивый. И чтоб с ним долго церемониться не пришлось. В общем, чтобы обошлось без лишних вопросов и подозрений. Понятно?

Дед уставился на него, явно озадачившись. Он и не думал, что вопрос, расценивающийся в две монеты, оказался таким простым.

— Любого торговца можно найти на городском рынке. Там они и плащами и обувью торгуют, но я бы посоветовал пойти к Арону. Он как раз таки накидками всякими торгует. И народу у него больше, чем у других бывает. А вот сапожник самый лучший — это Фирион, он местный. Его ты тоже на рынке найдешь.

— Ага, понятно. Стало быть, в город идти нужно, — вороватый взор парня медленно перекатился на городские ворота, кои припирали два угрюмых стражника. — Ладно! Спасибо тебе, дед.

Клоин отдал два медяка старику и поспешно направился в сторону привратников.

Ворота, судя по виду, были далеко не новы. Доски совсем иссохли — между ними образовались толстые трещины в палец шириной. Пару увесистых ударов тараном, и хлипкие створки разлетятся в щепки. Но, судя по всему, власти не видели необходимости замены досок на более свежие и прочные, так как войн на ближайшее будущее не предвещалось, а для защиты от случайных налетов разбойников сойдут и такие ворота.

Ко всему прочему, вдоль стен города не было вырыто даже элементарного рва. В этом просто, опять же, не видели необходимости. Да и сами стены были далеко не прочны и служили больше для ограждения города, нежели для защиты.

Парень приближался к стражникам, пристально их разглядывая, но стараясь при этом не выдать стремительно нарастающего испуга. Будучи вором, он всегда чувствовал себя неловко, если где-то поблизости находились представители власти.

Хранители закона были облачены в кольчужные рубахи, на головах красовались кожаные шапки неумелой выкройки. У обоих лица были угрюмые и усталые, как после утомительной работы. Один всем телом оперся на бердыш и уныло взирал на происходящее вокруг. Другой прислонился к основанию ворот и отсутствующими глазами глядел куда-то вдаль.

— Эй, парниша, куда это ты так быстро шагаешь? — пробасил стражник — тот, что опирался на оружие.

Клоин чуть вздрогнул, но его взгляд остался уверенным.

— Я… мне нужно по срочному делу в город, — сказал вор, стараясь подавить нотки неуверенности в голосе.

— По какому такому делу? Интересно будет узнать, — снова пробасил стражник, преграждая путь Клоину бердышом.

— А, собственно, почему я должен говорить? — наигранное удивление блеснуло в глазах парня.

— Знаешь что, парниша?! — как-то недружелюбно прищурился стражник. — Сейчас на улицах полно жулья. Все хотят наживы и легких денег. А ты не похож на странствующего купца или знатную личность. Поэтому я склонен подозревать в тебе вора. Работа у меня такая — вылавливать и наказывать всяких преступников.

— Но… я… — не мог найти слов Клоин. Впервые за многие годы кто-то распознал в нем того, кем он по сути и являлся. Парень обладал незаурядной внешностью, и люди никогда не видели в нем вора. И это Клоину было только на руку. Поэтому он и удивился такому быстрому разоблачению, причем, как он посчитал, ничем не подкрепленному.

Хотя в данный момент он и в самом деле походил на оборванца или живущего разбоем бандита. Одежда замызгана грязью, волосы засаленными клочками спадают на лоб. Бродяга одним словом!

— Стало быть так: говори к кому ты и с каким делом пришел или убирайся от ворот, чтобы я тебя не видел, — пригрозил стражник. Прищуренным взглядом он продолжал таранить Клоина.

— Да ладно, отстань ты от него, Лорин. Чего пристал к парню? Пусть идет себе, куда шел. Был бы вором, не стал бы через ворота переться, — внезапно встал на защиту Клоина второй стражник.

Лорин зло зыркнул на напарника, как волк.

— Чего ты его защищаешь? Мало ли как ему вздумается пройти в город?! Сейчас воры шибко наглые стали. Оглянуться не успеешь, как тебя обберут, — возмутился упертый стражник, недоверчивый взгляд снова вперился в парня.

— Хорошо, я вам скажу куда я иду и зачем. И тогда-то вы меня пропустите? — вздохнул Клоин.

— Хм… говори.

— Я направляюсь на рынок к купцу Арону, хочу прикупить одежды. Этого достаточно, или мне нужно уточнить одежду какого цвета или размера я собираюсь приобрести? — с легкой иронией изрек парень, мысленно осознавая, что играет с огнем.

— Ты мне пошути еще… щенок! — гаркнул стражник. — Ладно, проходи. Но учти, что я за тобой слежу. Ты по-прежнему мне не нравишься. И если я вдруг узнаю, что ты совершил что-то преступное, пусть даже по мелочи, то ты мигом окажешься за решеткой. Понял меня?

— Понял.

Стражник отступил от Клоина на шаг, но глаз с него по-прежнему не сводил. Парень же, мысленно благодаря Создателя за столь удачный исход, поспешно пересек границу ворот и принялся искать рынок.

Впрочем, сие занятие не отняло много времени. Он помнил место расположения базара еще с давних времен. Тем более трудно было его не найти — рыночная площадь располагалась в центре города.

В три ряда, плотно прислонившись друг к другу, стояли разномастные торговые лавки, на деревянных витринах которых пестрили самые разнообразные товары. Купцы громко расхваливали продаваемое, тем самым заманивая к себе покупателей. Впрочем, народу на площади было не так уж и много.

Клоин понятия не имел, как искать Арона. Долго не раздумывая, он резво зашагал в сторону ближайшего торговца, дабы попытаться вызнать местонахождение искомого. Тот ему ответил, что, мол, не имеет понятия, о ком парень говорит, и что ему жизненно необходимо что-нибудь приобрести из столь щедрого выбора уникальнейших и несомненно высококачественных товаров. Клоин молча отошел от прилавка и спросил у другого купца, потом у следующего. Никто ничего не знал, или попросту не хотел говорить. Наконец пятый опрошенный с унылым видом указал парню на лавку злосчастного Арона.

Парень купил коричневый кожаный плащ с капюшоном и перчатки. За все это он отдал восемь серебряных монет. Клоин не стал торговаться с купцом и сразу согласился с предлагаемой ценой. Поспешно забрав товар и положив его в льняной мешок, купленный у торговца за пять медяков, вор удалился. Перед этим он узнал у Арона, где находится некий сапожник Фирион. Купец, довольный только что состоявшейся сделкой, любезно указал нужное месторасположение.

Выбор у сапожника был невелик. На прилавке располагалось шесть пар кожаных сапог с меховыми прослойками. Клоин выбрал на глаз наиболее подходящую по размеру ноги демона пару. Быстро заплатил указанную продавцом цену в пять серебряников (опять же не торгуясь) и уже собрался было уходить, как в его памяти всплыло кое-что несомненно важное — ему нужно достать пилу, иначе весь план можно считать проваленным.

— Прежде чем уйти, я хотел бы кое-что узнать, — обратился Клоин к сапожнику.

— Слушаю, — губы торговца растянулись в любезной улыбке.

— Ты ведь местный, так ведь?

— Ну, да.

— Тогда, наверное, ты знаешь, где у вас в городе можно купить пилу.

— Пилу? А зачем тебе? — поинтересовался Фирион, продолжая улыбаться.

— Нужна! Деревья пилить буду…

— У приезжих купцов ты вряд ли найдешь что-то подходящее. Я бы посоветовал тебе обратиться к Мароку Стонну. Он местный плотник. Но, честно говоря, жадный он до жути, да и нервный какой-то. Так что, не уверен, что тебе удастся сговориться с ним.

— Ладно, посмотрим. Это уже не твоя забота, как я с ним договариваться буду. Покажешь, где его лавка?

— У него нет лавки. Всех клиентов он принимает у себя на дому.

— Ну, хорошо. Тогда скажи, где он живет, — настойчиво попросил парень, начиная нервничать. Он желал как можно быстрее покончить с походом за покупками. Его с невероятной силой тянуло в местную таверну.

— Ну, я думаю, что смогу сказать тебе расположение его дома, если ты соблаговолишь дать мне один серебряник, — выдал сапожник. Он понял, что парень торопится и денег не жалеет.

— Ах ты… еще кого-то там жадным называешь, — скривилось лицо Клоина в недовольстве, но спорить он не стал. Вор быстро достал монету и передал Фириону. Тот, еще больше улыбаясь, быстро спрятал вожделенную деньгу за пазуху.

Сегодня он подзаработал на славу и всего-то на одном глупом клиенте.

— В общем, так… — начал объяснять сапожник.

Через несколько мгновений Клоин шел по указанному направлению с ужасно недовольным лицом.

Пройдя мимо нескольких узких и ужасно грязных улочек, он наткнулся на искомый объект. Парень взглянул на дверь и подумал, что и без разъяснений сапожника с легкостью отыскал бы дом плотника.

Над дверью жилища Марока красовалась старая деревянная табличка с надписью: «Плотник и столяр Марок Стонн. Делаю мебель». Буквы были большие, но краска, которой они были выведены, порядком выцвела и в некоторых местах заметно облупилась.

Клоин некоторое время стоял и рассматривал табличку, потом подошел к двери и потянул за ручку. Дверь не поддалась.

Парень мысленно выругался и с силой несколько раз стукнул по двери кулаком. Прислушался. Ничего не изменилось. Клоин постучал еще раз, но уже сильнее.

— Какого демона?! — приглушенно раздалось из недр дома.

— Я… ваш клиент, мне срочно нужно сделать заказ, — вор прокричал первое, что пришло в голову.

Раздался глухой звук, шаги, потом звон стали, и наконец дверь резко распахнулась. Взору Клоина предстал дюжий тип средних лет с недружелюбным и хмурым, как осеннее небо, лицом. Похоже, мастер дел древесных был чем-то сильно недоволен. Хотя, наверное, ясно чем — нежданным визитом. В правой руке он держал пилу, покрытую древесной пылью и трухой. Из подмышки торчало древко молотка.

— Чего тебе надо? — недружелюбно произнес столяр, хмуро взирая на парня. И быстро добавил. — Ты по какому заказу? Что-то я тебя не помню.

— Ну… я не совсем… по заказу… Мне, в общем, нужна кое-какая вещь, — от неожиданности парень путался в мыслях.

— Какая, демон тебя побери, еще вещь? Ты отвлекаешь меня от работы. Мне нужно выполнить очень важный заказ к сегодняшнему вечеру. И я не успеваю. Что тебе надо? Говори быстро или проваливай! — на последних словах Марок повысил тон.

— Слушай, мужик, не ори. Я тебя слышу. И… В общем… Мне срочно нужна пила, — указал взглядом Клоин на плотнический инструмент столяра.

— Что? Пила моя нужна?! И ты из-за этого меня отвлекаешь? — глаза Марока недружелюбно сверкнули. — Иди к демону! Ничего ты от меня не получишь. Еще чего, пила ему потребовалась!

— Ты не понял, ремесленник хренов, — начал сердиться парень. Ему совсем не понравился повышенный голос столяра. — Я куплю у тебя ее. Сколько хочешь? Говори любую цену. Ну в пределах разумного, конечно.

— Это ты меня не понял! Вали отсюда, молокосос, — на этих словах дверь захлопнулась прямо перед лицом Клоина. Легкий ветерок с запахом свежей древесины окатил парня с головы до ног.

— Назови любую цену! Сколько? — взбесившись, заорал Клоин, дергая со всей дури ручку.

И тут ручка, не рассчитанная на столь грубое обращение, хрустнула и отломилась. Парень по инерции быстро попятился, с трудом держа равновесие. Он отошел на несколько шагов и, злобно сквернословя, швырнул отломленную ручку прямо в дверь. Та, глухо брякнувшись о дощатую поверхность, упала на землю.

Марок, от бешенства весь покрытый красными пятнами, словно больной красной чумой, толкнул дверь. Тут же выскочил наружу.

— Ты что творишь, падаль?! — гневно заорал он. И через мгновение заметил валяющуюся под ногами дверную ручку. Его быстрый взгляд пробежался по двери, перепрыгнул на Клоина. Плотник заорал еще громче, брызгая слюной. — Ты… ты… сломал… Пошел прочь! Я не отдам и не продам тебе ничего!

Клоин молча стоял и смотрел на плотника сверкающими от ярости глазами. Он сам был ужасно зол. Тем не менее он понял, что договориться с ненормальным столяром ему уже не удастся. К тому же многие прохожие стали собираться вокруг и указывать на них пальцами. А сейчас вору совсем не нужно было привлекать лишнего внимания.

Марок снова яростно хлопнул дверью и скрылся в своем мрачном жилище. Поначалу ему хотелось наказать незваного гостя за отломленную ручку, но у столяра на самом деле времени совсем не хватало. Тем более, эту злополучную ручку он и так собирался на днях сменить.

Через некоторое время Клоин успокоился и начал обдумывать дальнейшие действия. Ему хотелось как можно быстрее отыскать пилу. Но вот где?

Он заново прошелся по базару, поспрашивал у торговцев и прохожих, но никто ничем помочь не мог.

Дело в том, что в восточной части страны этот предмет плотнического мастерства распространен плохо. Да и во всей Мирании люди к нему не очень приобщились. Только искусные ремесленники обладают таким орудием труда, как пила или меньшая по размеру ножовка. В Хождении же таким ремесленником является лишь Марок Стонн.

Через несколько часов безрезультатных поисков Клоин совсем отчаялся. Тем более он не знал, что там, за пределами города, делает Наргх. Не совершил ли он чего-нибудь непоправимого?

Так или иначе, но у парня оставался только один вариант — сделать то, что он умел лучше всего на свете. Да, он решил просто-напросто украсть пилу у Марока Стонна.

Целый час вор изучал местность вокруг жилища плотника. Он прислушивался к звукам, доносящимся из его дома, тихо и незаметно исследовал все ближайшие углы и закоулки и в конце концов все же нашел место, где ему удалось затаиться.

Еще через полчаса Марок покинул жилище, запер дверь на ключ и куда-то поспешно зашагал.

Дождавшись, когда плотник скроется с виду, вор ринулся к дому, словно лиса к добыче. Удача благоволила Клоину — вокруг прохожих не наблюдалось.

Тихо подойдя к двери, Клоин достал связку отмычек, выбрал наиболее подходящую и сунул ее в замочную скважину. Упомянутые отмычки он всегда таскал с собой в правом сапоге, зная от брата, что стражники при обыске редко заглядывают в такие вещи как обувь.

Провозившись с полминуты, вор наконец-то вскрыл замок. Дверь теперь не преграждала пути, и вор быстро и бесшумно, будто тень, вплыл внутрь.

Вокруг было грязно и пыльно. Всюду валялись опилки, древесные стружки, бруски и небольшие поленья. Похоже, что Марок и в самом деле работал только дома, а чистоту наводил редко или вообще не утруждал себя этой затеей.

Долго не раздумывая, Клоин скоро пробежался взглядом по валяющимся всюду предметам. Отыскав пилу, возлежащую в горе стружек, он быстро схватил ее и выглянул в щель между дверью и косяком, осведомляясь, нет ли случайных наблюдателей.

На улице по-прежнему никого не было.

Вор тихо покинул дом. Закрыл дверь, и с помощью отмычки вернул механизм замка в исходное положение.

Вскоре Клоин, положив украденную пилу в мешок, а отмычки обратно в сапог, двинулся к воротам. На его лице сияла блаженная улыбка, а душу наполняло радостное томление. Вот уже совсем скоро он сможет насладиться всеми благами цивилизованной жизни. Ну, конечно, не всеми, но помыться и поесть от души ему наверняка удастся.

Караул у городских ворот успел смениться; и это парня обрадовало. Уж очень ему не понравился тот дотошный стражник Лорин. Новые же хранители порядка останавливать бдительного парня не стали, сопроводив лишь безразличным взглядом. И через некоторое время Клоин уже приближался к тому месту, где они с демоном разлучились.

Вечерело. Тучи рассеялись, и небо прояснилось. Солнце еще не село, но уже подкрадывалось к горизонту. Красный закат в изумительном блеске покрывал почти половину небосвода.

Наргх наконец-то учуял Клоина за пределами города. До этого момента демон никак не мог различить его среди других людей.

— Ну и где ты? — спросил парень, озираясь по сторонам.

— Клоин! — неожиданно донесся до него знакомый голос. Вор повернулся и увидел спешно шагающего к нему Наргха. На фоне темной от дождей земли его силуэт был едва различим.

— Где это ты был?

— Да так, изучал окружающую обстановку.

— Никого не встретил?

— Нет. Но я чувствовал, когда кто-то покидал город. Четыре раза.

— А мешок где, который я тебе оставил?

— Я его выбросил, — как ни в чем небывало пожал плечами Наргх.

— А хлеб… там же еще хлеб оставался! Ты его тоже выбросил? — недоуменно поглядел на демона парень.

— Нет, его я съел.

— Съел? Так ты сам говорил, что он тебе не нравится!

— Я был голоден и решил его все-таки съесть. Хотя я все равно по-прежнему голоден.

— Да?.. Ну ладно! Скоро мы наедимся вдоволь.

— Так ты одежду принес?

— А… ну да, конечно! — парень бросил мешок с одеждой на землю. — Значит так, сейчас я тебе все покажу и объясню…

Через четверть часа Наргх стоял полностью облаченный в новое одеяние. Все, кроме рогатой головы, было полностью скрыто под неудобными тканями. Еще около получаса ушло на отпиливание рогов. И вскоре на лбу у Наргха красовалось два красно-белых пятна. Когти на ногах и руках тоже пришлось укоротить, чтобы сапоги и перчатки не повредились раньше отведенного им времени, да и вообще, чтобы их надеть можно было.

В целом, если особо не присматриваться, Наргх теперь напоминал таинственного странника или… наемного убийцу. Плащ доходил почти до земли и практически скрывал сапоги. Капюшон неплохо затенял лицо, и, если особо не поднимать голову, то окружающие ничего не смогут разглядеть.

— А ведь неплохо получилось! — радостно заявил Клоин, рассматривая со всех сторон свое творение.

— Теперь я похож на человека? — поинтересовался демон.

— Похож, похож. Только немного подозрительный у тебя стал видок. Но лучше уж такой, чем истинный, — улыбнулся парень.

— Ну тогда пошли в город.

— Пошли, — охотно согласился вор.

Через некоторое время они уже подходили к Хождению.