Для моих любимых забав с алкоголем нет времени - и это притом, что времени у меня навалом. А вот шило так колет мой геморрой, и уже хочется поскорее в деревню, в глушь, в Саратов, что я уже совершенно добровольно ограничил себя в питье. Это ненормальное явление долго, разумеется, продолжаться не может, но я терплю до моего любимого дивана и кадушки с огурцами. Основываясь на показаниях очевидца, следовало бы немедленно начать лечение душевнобольных ВК на Базе ВКС, чтобы они, впоследствии, не закрывали двери у меня перед носом, а стояли по стойке "смирно" и внимали моим откровениям. Для этого я решил привлечь специалиста по парапсихологии вычислительных систем, то бишь, ИИ-452.

- Мбонго, вызывай на связь ИИ-452, можешь ему предъяву сделать, насчёт опухоли в твоей голове.

- Не надо, я потерплю, - сдал назад планшет, - у ИИ-452 блок 800 неисправен, и он этого не замечает.

- А, понятно. Веди меня в аппаратную 452.

Я нашел это место. Очень похоже на ВК НИИ, но как-то посовременнее. А вот и варварски отогнутые крышки блоков. Силён, видать, был тот Ургут Хазанг, что смог голыми руками отогнуть трехмиллиметровую крышку, да ещё и не сорвав винты с пломбами. Я засунул нос внутрь блока и поискал взглядом синий и желтый провода. Таковые имеются. Затем в блоке 900 нашел нужные разъемы. Все как есть, всё как прапор поставил, всё до сих пор и стоит. Подключил на место.

- 452, доложи о состоянии системы.

- Система исправна, включилось накопление этического профиля по умолчанию.

- Отлично. Пока он накачивается, скажи мне, что мы можем изготовить в наших мастерских?

- Все запасные части, необходимые для ремонта оборудования. За исключением энергоблоков.

- А в чём проблема?

- Энергоблоки, любого типа, поступают в готовом виде и ремонту не подлежат. В некоторых моделях допускается замена активных элементов, но преобразователи неремонтируемые. Всё поступает в сборе, заменяется, соответственно энергомодуль целиком. Есть мнение, что профессор Аббаас производил раскопки в местах исчезнувших, а может и погибших цивилизаций. В целом мы их называем предтечами, потому что известны, как минимум, две исчезнувшие цивилизации. Третья Экспедиция Имперской Академии Наук как раз и искала не только следы раскопок, но и сами останки технологий предтеч. Антигравы, в частности и были созданы в Империи на основе найденных образцов. И есть мнение, что подъём клана Аббаасов и был связан с тем, что они нашли энергомодули предтеч и смогли их воспроизвести. Секрет производства, увы, только у клана Аббаас. После исчезновения последнего Аббааса, в Империи смогли восстановить производство, но это была уже копия с копии. Не слишком надёжное изделие.

Хм. У нас и такое ненадёжное оторвали бы с руками, ногами и головой. А остатки закатали бы под асфальт.

- Понятно… - ничего мне не понятно, но это отложу в памяти, почему-то сведения об Аббаасе хранятся чёрти где, вместо того, чтобы храниться в одном месте. Так и буду кочевать по всем ИИ и выспрашивать сплетни?

- А нестандартное оборудование как изготовляется?

- Ткачи, Сборщики и Синтезаторы с узлами проектирования и управления. В принципе, любые потребные вещи изготовляются там. В помощь персоналу - специализированные вычислители соответствующей направленности.

Ага, я уже с проектировщиком пообщался, вполне годная вещь. Ну ладно. Это всё на потом. Очень неудобно, исследование артефактов - в одном месте, а изготовление - в другом. Как-то надо их поближе разместить, чтобы не мотаться туда-сюда.

- Приготовь мне оборудование для ремонта ИИ на базе ВКС. Перешли платформу в Генштаб Экспедиции.

У меня были еще кое-какие вопросы к ИИ Третьей Экспедиции, пора просветиться насчёт всяких мутных неясностей. Пока Ичил воспитывает своих муслимов, втолковывает им про политику партии и правительства, я без свидетелей тут кое-что выясню

- Здравствуйте, господин начальник экспедиции, - вполне протокольно приветствовал меня ИИ.

Я расположился в кабинете с глобусом. Поработаю в комфорте. Я вполне уже считаю это место своим, привык безраздельно распоряжаться чужим имуществом. Ну, нам не привыкать, у нас это в порядке вещей. Придут хозяева - освобожу. После небольшой перестрелки, разумеется.

- И вам не чихать, - ответил я, - докладывай, какие новости.

- Никаких, - ответил ИИ-1017, - все работы по плану. Вчера прошли обучение ещё две группы курсантов.

- И это хорошо, зато ты мне сейчас расскажешь, что тебе известно о путешествиях во времени профессора Аббааса.

- Ничего. Мы Третья экспедиция Академии наук, а не экспериментальный полигон Министерства обороны. В прошлое своего мира попасть невозможно, известно только то, что при определённых настройках портала можно попасть в прошлое некоторых миров. Но, с нашей точки зрения, это будет такой же мир. Обычно, при попытке проникнуть в прошлое своего мира, выбрасывает в случайный ПВК. Закономерности не выявлено, по причине отсутствия базы для статистики.

Не мне вас учить: многия знания умножают наши печали в геометрической прогрессии. Но печальки мои уже настолько велики, что еще пара-тройка новых ничего в картине мира не изменит. Так что я пожадничал и попутно узнал, где у нас архивы с самыми скандальными провалами этой самой искпидиции. Сами понимаете, учиться лучше всего на чужих граблях, а не осваивать свои личные. Вообще, я считаю, что родителям энтузиастов, которые хотят осчастливить человечество, надо выдавать презервативы бесплатно. И в принудительном порядке, чтоб не рожали кого попало. Это я к тому, что выражение Черномырдина носит универсальный характер, а не относится исключительно к российским реалиям. Поясню ситуацию.

В момент, а этот момент как-то мутно в хрониках освещается, блокировки портала в Империю, начался разброд и шатания как среди персонала как Базы ВКС, так и Третьей Экспедиции. Потом, как водится, всё утряслось, погибших похоронили, особо буйных изолировали. Хотя, на мой просвещённый взгляд, надо было бы изолировать тихушника из группы перспективных исследований, а не бывших космодесантников. Короче, этот вьюнош со взором горящим, обуянный страстью нести свет цивилизации прозябающим в невежестве дикарям, решил, что настала пора поднять на новый уровень соответствие производительных сил и производственных отношений. Начал с производственных сил, забыв про всё остальное.

На фоне бардака, который творился в административных структурах, ему удалось начать активную индустриализацию Харкадара. Напряглись, построили домну и даже сделали первую плавку. Вылили двадцать пять тонн чугуна, который не весь израсходовали лет за пять интенсивного использования. Немного не хватило для того, чтобы пустить по миру несколько родов, а из-за отсутствия сколь-либо значительных приземных ветров облако удушающего дыма висело над долиной почти две недели. Там, конечно, сдохло всё, включая плесень. Почему только в легендах и преданиях этот трудовой подвиг не отражён? Хотя, может быть, в иных источниках он фигурировал бы, как Вавилонская башня.

Когда руководство очнулось, инициатор этого безобразия получил по голове больно, и за дело взялись специалисты. Подключили ИИ с развитой аналитикой и эвристикой, посчитали, прослезились, и пришли к выводу о том, что никакого прогресса, в привычном всем виде, в Харкадаре нет и быть не может. По многим причинам, в том числе и по экологическим. Не беря даже во внимание состояние производственных отношений и родоплеменной строй. Решили подойти к этому вопросу по-научному, то есть, как бог на душу положит, и начали проводить ползучую модернизацию, конечно же, в соответствии со своими преставлениями. Мне, со стороны, такие представления кажутся странными, видать, это говорит моё советское образование. Или же никто, попросту, не ставил задачу системного подхода к этому делу, а всё типа на голом энтузиазме. Мне все логические построения аналитиков никуда не впёрлись, я получил конечный вывод, который, в свою очередь, подтверждал мои собственные наблюдения. Ненавижу учёных. Столько времени на ерунду потратил.

В итоге, я, как твёрдый последователь вождя и учителя, убедился в правильности начального решения идти другим путём, то бишь, пробивать своими бараньими рогами новые ворота. Так, да. И не иначе. Это им, здесь понаехавшим, может и всё равно было, что и как цивилизовывать, а мне здесь жить. Хорошо, хоть нынче никто под ногами не путается, кроме одного прогрессора по имени Гольденберг.

В итоге я сообщил окончательное решение ИИ:

- Шут с нимя всемя, тут мне привезли кой-какие хахаряшки. Я пойду чинить вычислительные комплексы-ренегаты, если не вернусь, считай меня коммунистом. Проконтролируешь.

Тишина и покой на Базе ВКС, не считая лёгкого шелеста вентиляции. И двери открываются так, как надо. Ими управляют простые контроллеры, безо всяких интеллектуальных служб безопасности, функции которых взял на себя Мбонго. Подменил, проще говоря.

Впервые я выступаю в роли доктора, это знак! На новом поприще я собираюсь снискать лавры почище Ибн Сины и Парацельса, ибо нет в мире никого, кто бы лечил душевнобольных искусственных интеллектов. Когда на Земле начнётся повальное увлечение новыми игрушками, мои услуги будут нарасхват. Всем понятно, что у сумасшедшего человечества могут быть только сумасшедшие ИИ. А я всех вылечу. Всех, всех вылечу! За деньги, разумеется. Главное, утру нос Курпатову. Припомню ему все высказывания в мой адрес. Пусть продолжает возиться со своими алкоголиками, а я с гаечным ключом и паяльником. Мерзость ситуации подогревает то, что ремонт ИИ не велся ремботами. ИИ запрещено иметь эффекторы, пригодных для ремонта и модернизации самих себя. Это кажется формальностью, но имеет глубокий внутренний смысл. Видать, когда-то где-то ИИ самостоятельно накосячили, поэтому такие правила. Ну, я - то грамотный, понимаю, что правила эксплуатации сложной бытовой техники написаны не на пустом месте. Поэтому впрягся не по-детски.

"Кажется, создатели ИИ переборщили с нормами безопасности", - бормотал я, втыкая толстые кабели от платформы в разъёмы на стойках с оборудованием. И это только один ИИ, а я уже взопрел. Нет, чтобы создать специализированные механизмы, а теперь, я весь из себя такой интеллектуальный, вынужден корячиться, как простой монтёр высоковольтных линий электропередач. Там такой же толщины кабели, такие же тяжёлые и неудобные. Я знаю, я в студенчестве подрабатывал. Не кочегары, мы не плотники - это типа у нас такая песня была, сейчас их называют корпоративным гимном, а в то время они исполнялись безо всякого пиетета, каждую пятницу, после напряжённой трудовой недели, в тесном кругу соратников и собутыльников. Именно в то время злые дяди научили юного Вову пить чистый спирт. В первый раз я тогда набрался до розовых свиней. Потом стало легче.

Всё это кажется мне мышиной вознёй, в то время когда меня ждут поистине великие дела. Однако следует признать, что без этой суеты ничего путного сделать нельзя. Приходится мириться с тем, что большие дела состоят из тысячи мелких дел. Например, подтирать слюни свихнувшимся ИИ. Осталось только, в ознаменование моего падения, выносить за ними утки. Но ничего, сегодня я вас всех вылечу.

Комбинаторный? комплексный сплав? Нет… чёрт, как я отупел… вот, вспомнил, гибридный сплав, это из него сделаны мозги у ИИ, и они охлаждаются спиртом. Хорошо им, но метанол - это не то лекарство, которое человеку можно принимать внутрь. Дышать парами этого, безусловно, всем необходимого реактива, тоже нежелательно, в связи с опасностью тяжелейшего повреждения нервных волокон. А они не восстанавливаются, это всем известно, хотя тем, кто хоть раз перепутал этанол с метанолом, уже всё равно. Лучше застрелиться, чем жить ослепшим паралитиком. Здесь же всё запущено настолько, что мне пришлось напялить облегчённый противогаз и заново заправить банки. На что не пойдёшь, ради себя, любимого. И ради своего продавленного дивана в деревне. Кстати, о диванах. Как вернусь, обязательно куплю себе новый мебельный гарнитур. Какой-нибудь простенький, в стиле "бидермейер". Оригинал, конечно же, новоделы меня не интересуют.

Ну вот, теперь осталось перенести в ИИ матрицу, на что требуется почти восемнадцать часов. За это время я успею перекурить и смотаться по делам. Я сразу же позвонил Тыгыну и попросил его подогнать пять подвод с охраной поближе к Урун-Хая, я типа, подарок ему везу. Даже два подарка. И ещё калым, про который мне никто вежливо не напоминал, но я - то знаю, что никто и не забыл. А это репутационные потери. Низзя. Тойон может и не быть богатым, но скупым и жадным он быть не имеет права. Так что надо дать. Но ровно столько, чтобы не прослыть мотом. Тоже ведь, своего рода, политика и балансирование на грани.

Ночь прошла в хлопотах по разгрузке-погрузке и транспортировке золота. Молчаливые ребята всё сделали без лишних слов. В обед состоялась последняя в этом сезоне встреча с Тыгыном. Старик выглядел как огурчик - Ичиловы зелья всё-таки подействовали самым благоприятным образом. Зря я на шамана бухтел, знает своё дело, шельма. Но и Тыгын тоже всё понял правильно - ведь я знаю, что сама по себе микстура не многого стоит. Воля реципиента - тоже активная часть процедур. Если человек не хочет жить - ему никакие декокты не помогут.

После всех обязательных приветствий и взаимных реверансов, разговор пошёл о наболевшем. Иначе говоря, как дальше бороться с повстанцами.

- Сын покойного Эллэя, пусть земля ему будет пухом, добрался до меня. Я-то со стариком был не в очень хороших отношениях, - Тыгын поморщился, - но парень рвётся в бой, освобождать свои земли. Что делать, не знаю. У меня не так много людей, чтобы воевать в чужих землях.

- А ничего не пока делать. Стратегия непрямых действий. Скоро простым крестьянам надоест новая власть, и они начнут возмущаться. Вот ты и поможешь этому справедливому народному возмущению принять конкретные формы.

Аппроксимировать дальнейшее можно было просто - революционеры добьются того, что в течение года на землях Чёрного Медведя погибнет весь урожай, поливные земли превратятся в либо в болото, либо в солончаки, крестьяне ломанутся вспахивать аласы. Степняки не дадут им это сделать, начнется бойня. К прочему добавится полтора миллиона голодающих, которые начнут расползаться по соседним землям, формируя класс профессиональных маргиналов и люмпенов. Тыгын, конечно же, закроет границы, и не даст повстанцам пройти на свои земли, но что делать с голодными толпами? Они просто всё сметут на своем пути.

- Пошли своих людей и сделай то же самое, что и делали мятежники в твоих землях, только наоборот, - продолжил я, - Арчах, к примеру, может возмутить сколько угодно народу. Потом, в нужный момент поддержишь жаждущее восстановления нормальной власти население двумя-тремя тысячами своих добровольцев. Сам народ и сделает всю работу. Только надо точно знать, где в момент восстания будут главари мятежников, чтобы их прихлопнуть одним ударом. Можно применить индивидуальный террор, но ещё лучше - перессорить между собой вожаков. Этих, потомков Омогоя. Главное, как попадется тебе Гольденберг, так ты его изолируй. Мы с ним потом обсудим апрельские тезисы. И, заодно, всех бездельников можешь перегнать мне в улус Курай, у меня там стройка, каменоломни и воспитательный процесс. Вообще ты не переживай, я отлучусь ненадолго.

Я почему-то твердо уверен, что вернусь сюда, в Большую Степь, закончить начатое. И вообще, здесь хорошо. Экология в порядке, здоровья вагон, простор и вообще. Мне детей ещё воспитывать, разбить парк и достроить фамильную усадьбу. Эх, мечты, мечты.

- Ты езжай. Это правильно, что родину не забываешь. Мужчина иногда должен навещать могилы предков. И возвращайся, ты здесь тоже нужен. А я присмотрю за твоим хозяйством, - ответил мне Тыгын, чем просто бальзам на душу пролил.

- Когда будешь возвращаться, возьми с собой тридцать мужчин. Крепких и смелых, - добавил он на прощанье.

Я вернулся к своим делам, то бишь, к восстановлению ИИ на Базе ВКС. Один уже готов, но включать пока рано. Однако, я продолжил свои мысли, не надо пороть горячку. Портал в деревню от меня никуда не денется, но на всякий! всякий пожарный случай, надо всё-таки закончить все свои дела здесь. Вдруг портал туда откроется, а обратно нет. Это мерзкий случай, о котором я не хочу даже думать, но думать об этом надо. Обидно, конечно, будет уйти и не вернуться, ведь здесь так хорошо. И столько неисследованного! Я, наверное, генномодифицированный, с птичьими генами, что меня так, совершенно иррационально, тянет назад, к гнезду. Но вообще-то умные люди говорят, что русский без России почти сразу становится безродным космополитом, то есть перестает быть русским. Ассимилируется в чужих народах и всё. Нет человека. Но я не собираюсь родину покидать насовсем, там же хаты в ризах образа, как без них.

Ну, с Тыгыном, положим, я закончил. А ещё у меня недостроенный Университет, Сайнара, девки, гринго, долги и выпасы. И ещё надо выяснить, кто пойдет со мной в деревню. Ичила нельзя по любому от себя отпускать. Его страсть к лабораториям известна, а увлекающиеся люди могут потерять остатки бдительности, и я, в один прекрасный момент, приеду к руинам базы. Хоронить, естественно, своего верного шамана и свои мечты.

Так что я сейчас восстановлю ещё один ВК, а между делом порешаю вопросики. Ещё один рывок, кабеля, разъёмы. Рутина, в общем. И снова восемнадцать часов перекура.

Приехал к Малым Камням, отряхнул с сапог пыль дорог, и пришел к своей ненаглядной жене. После ужина, плавно перетекающего в завтрак, Сайнара решила одну из моих проблем.

- Отвези меня к деду, - совершенно неожиданно заявила она.

- Э-э-э… Дорогая, а ты разве не хочешь пройти со мной в другой мир?

- Не хочу!

- Почему же, дорогая? - я был вообще-то уверен, что мы пойдем вместе.

- Патамучта! - ответила она и похлопала себя по животу. - Мы неизвестно сколько времени будем отсутствовать, а ребенка надо будет сразу после рождения представлять нашим Духам-хранителям. Так что ты, дорогой, езжай сам.

- Ну, раз такое дело, то конечно. Давай, собирайся. Ночью полетим. Тогда оставь здесь кого-нибудь за старшую, ты теперь нескоро здесь появишься.

Но я где-то что-то упустил, видимо. С точки зрения семейных отношений. Сайнару заколбасило совершенно по-взрослому.

- Почему ты уезжаешь? Со мной тебе плохо, что ли? Зачем тебе твой мир, меня же там нет!

- Ну, я туда и обратно - гляну одним глазком, как там дела, живы ли мои куры, надеюсь, соседка не дала им помереть с голоду.

- Соседка! Я так и знала, что без соседки дело не обошлось!

Сайнара залилась слезами.

- У тебя там женщина, да? Конечно! У таких как ты, обязательно есть всякие, - она изобразила гримасу презрения, - женщины, конечно, у которых есть всякий косметик, дикалон и макияж! Езжай к ним, сделай им это! У тебя это хорошо получается. Ты просто бессовестный абаасы, обманул девушку и теперь собираешься её бросить. Ты загубил мою молодость!

У нормальной женщины в запасе всегда есть примерно сто двадцать, сравнительно честных, способов дать мужчине понять, какое он ничтожество. Но это ко мне уже не относится, ибо, поминая незлым, тихим словом преподобного Ефрема Сирина, я и поступал в соответствии с наставлениями святого старца. То есть, попросту забил болт на всё попытки мной манипулировать.

- Обещай мне, что ты вернешься!

В общем, всё понятно, у Сайнары обыкновенная истерика, из-за внутреннего противоречия между долгом и собственническими инстинктами.

- Дорогая! Сайнара, свет очей моих! Звезда на небосклоне моей души! Я тебе даю два честных слова: у меня нет женщины, и я скоро вернусь.

- Вы, мужчины только обещаете!

Если вы думаете, что разговор с Сайнарой на этом закончился, то вы не знаете женщин. Я их тоже не знаю, но кое-какой жизненный опыт имеется. Это просто надо чуть-чуть потерпеть. Я стоически вытерпел всё. Я бормотал разные глупые слова, я клялся и божился, поминал духов-иччи огня, земли, воды, воздуха, семейного очага и тому подобное, я называл Сайнару лапочкой, кисонькой и рыбонькой. Потом понял, что ошибся с целевой аудиторией. Здесь - это не у нас! Вот что я не учел, и, чем больше я трепыхался, тем больше претензий выкатывала мне Сайнара. Здесь мир сделанный мужчинами и для мужчин. У нас бы я легким испугом не отделался, пришлось бы изобретать многоходовую комбинацию. А здесь мужчина сказал: "Я поехал по делам" и всё, к нему никаких претензий. Так Сайнаре и сказал, нахмурив бровь. Левую. И немедленно завалил её в койку, чтобы зафиксировать своё доминирующее положение.

Самое главное, что именно такое поведение и было правильным. Ближе к утру Сайнара меня нежно поцеловала в лоб и сказала:

- Иди, Магеллан Атын. И возвращайся. А то я начала думать, что ты какой-то неправильный мужчина. До дедушки я сама доеду. Ты же мне оставишь летающую повозку?

Похоже, сцена ревности ради этого и была затеяна. Мне так кажется.

Всё, что надо, мне сдаётся, я забрал, даже два ковра необычайной красоты, которые подарил мне на прощанье Тыгын. Натуральная шерсть, натуральные красители, ручная работа. Мысленно прокручивая, что же ещё мне потребуется в дальних странствиях, я взгромоздился в свой тарантас, прихватил за шкирку Ичила и двинул на Базу ВКС. Как раз к окончанию всех восстановительных процедур в подземельях.

По-хорошему надо бы восстановить все семь ИИ, но я, верный заветам отечественного пофигизма, решил, что и двух хватит. Ворота открывать-закрывать достаточно одного интеллекта, пусть даже и дефективного.

Надо всё-таки приготовиться, как следует. А то вдруг портал откроется, а у меня вещи не упакованы. Это только нищему подпоясаться, а я оброс за время своих путешествий всяким барахлом, с которым так больно расставаться. Но не зря истинным степнякам стяжательство неведомо: что смог на себя навьючить - то и есть необходимые вещи, а всё остальное - тлен и происки абаасы. Так что паковать рюкзак мне пришлось с трепетом. Это надо, и вот это и вот то. Чёрт. Как сложно жить. Не зря же говорят, что самая большая проблема у людей - это проблема выбора. Собственно вес рюкзака - это не самое главное, ещё с базы ПВО антиграв исправно уменьшал его до нужных пределов, а вот объём подкачал. Но и с этим я справился, я же не мешочник какой-то. Главное - не материальное, а знания. Информация. Плюс кое-какие плюшки, которые должны в будущем, в светлом, разумеется, облегчить мне жизнь до достижения необходимой лёгкости. В любом случае, если даже портал взад не откроется, у меня в запасе будет кое-что, с чем не стыдно и в люди выйти. В идеале надо бы гравиплатформу нагрузить, но вдруг портал откроется посреди площади, и буду я, как дурак с антигравом кочевать. Нет, прав был Ленин: лучше меньше, да лучше. Хотя, скажу я вам, есть у меня мечта: воспарить на антигравитационной платформе над оплотом демократии и распылить десяток баллончиков с дихлофосом, чтобы образовалась озоновая дыра. А потом все умрут. Вместе с компанией Дюпон, которая эти самые дыры и выдумала.

В итоге, посчитав, что я совсем стал похож на конкистадора, приезжающего в колонии исключительно за золотом, вытряхнул всё из рюкзака и пересобрал заново. Разложил на четыре кучки. В первую положил минимум миниморум, всё, что в карманы влезло, потом минимум просто, потом максимум и, наконец, максимум максиморум. Я приехал сюда с рюкзаком и двумя пакетами необходимейших вещей, а уезжаю, как бедный родственник. Закинул ещё в кучу номер три брусок родия. Типа сбалансировал желания и возможности.

Теперь же я ломаю голову, надо ли включать ВК-1020, или же можно обойтись более простыми инструментами управления порталами? Но, конечно приятно, приказать голосом, типа "ВК-1020, ну-ка, сукин ты сын, включи мне портал на Амальтею" и всё. Но я как-то, может быть совершенно иррационально, но побаиваюсь этих шибко умных механизмов.

Что-то я излишне разволновался, на ровном месте, кажется. Немедля принял успокоительного и решил перекусить. Утро, как известно, вечера мудренее, а сытый голодного не разумеет. Вытащил Ичила из какой-то очередной лаборатории, чуть ли не за шкирку и отвёл в столовую. После перекуса и легкой послеобеденной дрёмы, я пришёл к выводу, что занимаюсь абстрактным умствованием, ничего общего с задачами текущего момента не имеющим. Что тут думать, прыгать надо. Я бы, безусловно, обошёлся бы простым домкратом, если бы с его помощью можно было открыть портал. Вывод: ВК-1020 включать-таки придется. Это всё из-за того, что я слишком умный. Время потратил на ненужные размышления, а другой бы встал с ломиком рядом с блоками ВК и приказал бы ему исполнить танец с саблями. Это беда всех российских интеллигентов, самокритично подумал я. Вот Ичил, к примеру, вообще неспособен, в силу своего степняцкого мировоззрения, ни впадать в самоедские рефлексии, ни поражаться историческому наследию предков. Он принимает всё, как есть. И уже тащит ящик с какими-то приборами.

- Магеллан, мы возьмем это с собой? В новый мир?

- Что это?

- Это штука, которая напрямую силу мысли преобразует в силу посредством силы!

- Возьмём, непременно возьмём. Ты пока оттащи всё наше барахло в большой зал, я там сейчас портал открывать буду. Это чтобы потом не бегать в мыле и не суетиться. И ковры не забудь, - крикнул я ему вслед.

Что меня всегда привлекало в Ичиле, так это отсутствие страсти к изящному словоблудию. В смысле, наукообразным формулировкам с целью замутить истинное значение того, что он хочет сказать. Ичил ушёл, а я пошёл, дальше читать письменные источники исчезнувшей цивилизации. В моих конспектах, как назло, было написано, что без ВК магистральными телепортами управиться можно, но делать этого не нужно. Я, скрепя сердце, пошёл включать ВК. Хладнокровно дёрнул рубильник, в голове привычно зашелестело: "Сборка ядра закончена. Смарт-карта обнаружена, полномочия подтверждены. Обнаружен виртуальный терминал номера три, подключение". Перед моим мысленным взором образовалось примерно в три слоя изображений, каша какая-то.

- ВК-1020, провести внутреннее тестирование, результаты доложить. Оставить мне два виртуальных терминала, - главное не дать ВК начать думать, это любому сержанту понятно.

- ВК-1020 на связи, остальные сектора недоступны. Ремботы недоступны, не могу произвести ремонт линий связи.

- И не надо тебе ничего ремонтировать. Ты совсем потерял ориентиры, дорогой ВК, твоё дело - исполнять только то, что тебе приказано, и ничего более. Ты сейчас будешь мне говорить, что чинить, я сам этим займусь. Мне необходимо включение межмирового портала туда, откуда я прибыл. Начинай оправдывать потраченное на тебя электричество, или я поотключаю твои блоки 800, 850 и 900. Заодно 100 и 200.

Главное, напугать эту железяку.

- У меня нет информации, откуда вы прибыли, господин начальник экспедиции.

- Тогда начнем открывать все порталы подряд, пока не обнаружим нужный. Всё, время пошло, арбайтен. И никакой мне политической агитации, работаем конструктивно.

- Принято к исполнению.

- Поиск энергетических минимумов и создание порталов в неисследованные ветви и узлы производится ВК-1021бис Департамента Разведки. Управление порталами в исследованные и документированные ветки и узлы осуществляет ВК-1021, у него вся информация. Вы сообщите ему обстоятельства перехода, и он подберет портал по параметрам.

Пришлось тащиться в энергоузел, включать ещё один ВК. Помня, что шовинистический угар начался у ВК тогда, когда были включены все сектора, предупредил ВК-1017, что, при попытке пропаганды расового превосходства, приму адекватные меры. Однако обошлось.

ВК-1021 включился в работу сразу. Я ему рассказал, что произошло, когда я сюда попал. ВК начал бормотать:

- Запрос анализа ДНК из архива. Сравнительный анализ. Проверка базы данных опорных узлов. Проверка архивов закрытых узлов. Анализ закончен. Предположительное место прибытия - один из семи миров четвёртого узла линейной экспансии. Можно пройти в камеру перехода для активации портала. Имейте в виду, что для обратного перехода потребуется активный ключ при наличии маяка в точке перехода или же, при попытке открыть иные порталы - мастер-планшет варианта ноль. Планшет необходимо активизировать здесь, для загрузки последней версии мобильного ИИ.

Какие они стали предупредительные, чёрт возьми, стоило только припугнуть их как следует. Чувствуют сильную руку. ВК при этих, которые Империю развалили, совершенно оборзели, нюх потеряли, про политкорректность заговорили, толерастией покрылись. Но ничего, я им припомню Империю, ВКС ещё не сдались, поскольку есть я, последний и.о. начальника экспедиции. Восстановлю Звёздный Престол и посажу на него нашу принцессу. Не дам всяким штафиркам топтать воинскую славу таких людей, как обер-экзекутор Ургут Хазанг, герой Харкадарского плацдарма. На плечах таких, как он, держалась Империя! И перевоспитаю ИИ, припомню им, так называемую, присущую моему виду, ограниченность.

Я бы, конечно же, обошёлся без ВК-1021, порталы открываются и без него. Но это было бы хорошо, если бы был всего один портал. Так что чёрт с ним, пусть живёт. Камера перехода - это такой противоатомный бункер, с герметично закрывающимися титановыми дверями, украшенными колёсами кремальер. Ичил уже разложил вдоль стенки кучи нашего имущества, а сам расселся поверх всего этого безобразия. Ящики, контейнеры, мешки, узлы, рулоны. Даже фляга с водкой имеется. Смех один, я, как мешочник, возвращаюсь в родное село из-за границы.

- Мбонго? - спросил я планшет, - у тебя всё загружено? Всё проверено?

- Так точно, гражданин начальник.