Что и говорить, этот мир становился все интересней и интересней для меня. Что меня действительно удивило, так это полное отсутствие девушек со светлыми волосами, кроме меня. Надо будет потрясти Адена на эту тему. Но это потом.

Следующие несколько дней, а, точнее, ночей, я буквально не вылезала из личной библиотеки Ше" ронна, высматривая новые заклинания, да и простую литературу.

Технику заклинаний я понимала, оставалась практика. Только вот для того, чтобы использовать заклинания, надо было сначала найти их. Этим-то поиском я и занималась с утра до ночи.

Наконец, усталая, но довольная собой, я вышла на четвертый день из библиотеки около двух часов ночи с тремя, довольно обветшавшими, книжками под мышкой. И, немного подумав, пошла будить Адена. Нагло, да. Но до завтра я ждать не могла.

— Тук-тук-тук! — промурлыкала я из-за двери.

Молчание.

— Выходи, подлый трус!

Тишина.

Я заколотила в дверь кулаками.

— Аден, я знаю, что ты там! Открывай! Надо поговорить! Ты же знаешь, что я не уйду, пока не добьюсь того, что хочу!

Наконец, дверь распахнулась, при этом, чуть не долбанув меня по носу, и на пороге показался потирающий глаза блондин.

— Тэль? Ты что здесь делаешь?

— Стою.

— Вижу, что не лежишь! Какой бес принес тебя сюда посреди ночи?! — эльф явно терял терпение.

Я гордо вручила ошалевшему Адену книги.

— Вот.

— Что, вот?!

— Книги. С заклинаниями.

— Ты что, с ума сошла? — поинтересовался Аден.

— А что, так заметно?! — "испугалась" я и тут же добавила: — Аден, ну пойми, пожалуйста, у нас же не будет больше времени!

— Слушай, я после сегодняшней тренировки устал, как собака. Проваливай по-хорошему, пока я еще добрый.

С этими словами дверь перед моим многострадальным носом с треском захлопнулась.

— Аден!!! — я долбанула ногой в дерево. — Аден! Не смей меня игнорировать! Никогда! А ну выходи! Ты что, заснул там?!

Тишина.

Я издала глухое рычание.

И тут в мою голову пришла одна бредовая мысль.

Хотя, нет. Если посмотреть с другой стороны, то не такая уж и бредовая…

— Россия — священная наша держава, Россия — любимая наша страна!!! — запела я в полный голос. Почему-то в голову пришел только гимн. Надо же, как попёр патриотизм… — Могучая воля, великая слава — твое достоянье на все времена! Славься-а-а отечество! Наше-э-э сва-абодное! Братских народов союз вековой! Предка-ами-и данная, мудра-а-асть на-а-родная! Славься страна! Мы гордимся тобой!

В конце второго припева, ничего не подозревающую меня резко схватили за шиворот и втащили в комнату.

— Как грубо! — "обиделась" я.

— Ты что, ненормальная?! — прошипел блондин.

— Каждый, глубоко в душе, немножечко псих, — глубокомысленно заметила я.

— Ну почему ты не можешь подождать до утра? — простонал Аден.

— Потому что утро будет через четыре часа, и у меня начнется тренировка. А до этого я ОЧЕНЬ ХОЧУ выучить несколько заклинаний.

— Но тогда у тебя не останется Силы на тренировку, — веско возразил друг.

— Не стоит переживать, — ухмыльнулась я. — Я все-все рассчитала. Ну, Аден, ну, пожалуйста! Я понимаю, ты устал, и все такое… И я обещаю, что этого больше не повторится! Но ты пойми: у нас может не быть больше времени на это!

— Ты… даже слов нет, — устало махнул рукой эльф. — Как думаешь, Земля сильно обидится, если я придушу тебя здесь и сейчас? — словно раздумывая, протянул блондин.

— Знаешь, что?! Иди ты со своими шуточками! Я может еще и лучше тебя буду в искусстве магии… Так что молчи, смер… бессмертный!

Или все же смертный?

Эльф прервал мою тираду взмахом руки.

— Заткнись, пожалуйста, ладно?

Звякнуло о пол оружие Адена. Я прикусила язык. Вот блин! Ну почему я постоянно забываю, что он намного сильнее меня?

Я молча протянула ему старинные книги с закладочками. Действительно, он вовсе не обязан мне помогать… И я бы не стала его будить посреди ночи… Просто он был единственным близким мне человеком в этом мире, кроме Азанэля. Но тот был далеко… По крайней мере, сейчас.

Эльф раскрыл первую книгу, хмыкнул, перелистнул страницу. И тут его брови поползли вверх.

— Что-то не так? — поинтересовалась я.

— "Золотая стрела"… Тэль, ты рехнулась? — спросил Аден.

И чего это он так разозлился?

— Наверное. Разве может приличная девушка припереться посреди ночи к наследному принцу дома Рейнвелл и просить обучить ее паре-тройке заклинаний? — съязвила я в ответ и, осознав смысл сказанного, ехидно захихикала.

— Угу, может, бросить тебя в темницу за вторжение к старшему наследнику дома? — мрачно спросил Аден. — "Золотой стрелой" владеют очень немногие маги, для обучения этому заклинанию требуются многие годы!

— Ну, Аден, ну, пожалуйста! — заканючила я. — Я в тебя верю!

Эльф долго и мрачно изучал меня взглядом, после чего, мученически закатил глаза и вздохнул.

— Показываю один раз. Следи за руками, — сдался Аден.

Я заворожено наблюдала за движениями блондина. С его пальцев соскользнула и растворилась в ночной глубине изящная синяя стрела. Вот это да… Я не отрываясь смотрела в ту точку, где секунду назад было синее свечение. Специалисты по спецэффектам специально курят в сторонке специи…

— Класс! — только и смогла восторженно выдохнуть я.

— Теперь твоя очередь. Пробуй и отстань, наконец, от меня.

— Аден, а почему она синяя? Там ведь ясно сказано: "золотая", — пропустила я слова эльфа мимо ушей.

— Золотые стрелы получаются только у магов-воителей Второго и Первого Уровней Силы. В остальных же случаях она приобретает оттенок, свойственный стихии мага.

— И какая же у тебя стихия?

— Вода.

— А у меня?

Аден на мгновение прикрыл глаза и сказал:

— Ты еще не определилась, но, скорее всего, твоей стихией станет огонь.

"Неудивительно" — подумала я, начиная складывать пальцы в плетение, указанное в книге.

— Ой!

— Ну, что еще? — Устало осведомился эльф.

— А сколько Силы надо отдавать заклинанию?

— "Золотая стрела" — боевое заклинание третьего разряда. Оно не требует твоей подкачки и отнимет столько, сколько может понадобиться, — раздраженно объяснил блондин.

Эх! Была не была!

Я вновь сложила пальцы, и, сосредоточившись на заклинании, отпустила Силу.

Но ничего не произошло.

— Вот видишь, у тебя еще не достаточно сил и опыта для этого заклинания, — упрекнул меня Аден, одновременно пытаясь подавить зевоту.

Я малость разочаровалась. Только зря потратила Силу…

Но сдаваться в мои планы не входило. Я попробовала снова. И с тем же результатом. Уггр…

* * *

Меня разбудил удивленный возглас Ше" ронна.

Я покрепче зажмурилась и залезла под подушку.

"Нет, ну это не спальня, а просто проходной двор какой-то!" — подумала я.

Обычно, дальше с меня стаскивали одеяло. Поэтому я потянула его на себя, чтобы замотаться так, что размотать меня обратно будет очень и очень сложно.

Я совсем не ожидала того, что одеяло будет брыкаться. Одной ногой, второй… Я разозлилась и рванула ничего не подозревающее одеяло на себя. Успешно, однако. И только тут я поняла… Я, что, вчера пила? Не помню… Ну, вот. Словно в подтверждение моих слов заболела голова.

Я перевернулась на правый бок и обомлела, увидев перед собой яростное лицо Адена, во взгляде которого читалось откровенное желание придушить весь женский род.

— Аден? Ты что это делаешь в моей кровати? — Осведомилась я, приподняв брови.

— Ах, значит, в твоей кровати, — уточнил эльф.

— Да, в моей! Тебе никогда не говорили, что вваливаться в спальню к девушкам и отбирать у них одеяло — это верх…

Договорить я не успела, оказавшись с наволочкой во рту вместо кляпа.

— Амфуммм! — издала я нечленораздельный звук, с негодованием смотря на блондина.

— А теперь говорить буду я! — заорал Аден. — Это ТЫ ввалилась ко мне в спальню! Это ТЫ лежишь на МОЕЙ кровати! И это ТЫ, в конце концов, ОТБИРАЕШЬ У МЕНЯ МОЕ ОДЕЯЛО!!!

Я зажмурилась. А ведь и правда… Я же вчера… Ох, черт…

— Я вам не мешаю? — осведомились сзади.

— Нет, пап, не мешаешь, — машинально ответил Аден. Потом застыл и напряженно повернулся на голос.

— Да? Совсем? — Подозрительно ласково уточнил Ше" ронн, а потом повысил голос: — Тогда ЖИВО на тренировки! ОБА!

Я к тому времени вытащила наволочку и теперь, отплевываясь, поминала блондина последними новинками русского мата. Пока про себя.

— Лох!

— От лохушки слышу!

— Извращенец!

— Психбольная!

— Придурок!

— ??? Кто-нибудь, дайте кляп!

— ??? Кому-то он нужен намного больше, чем мне!

— А ну, хватит! — рявкнул Ше" ронн.

Мы оба притихли.

— А теперь… — Ше" ронн одарил каждого из нас красноречивым взглядом. — МАРШ ТРЕНИРОВАТЬСЯ! А с тобой, сын, — Ше" ронн вновь повернулся к Адену. — Я поговорю позже! Без свидетелей!

Сказав это, мой учитель удалился.

— Он что, всегда такой? — спросила я. На моем лице изумление мешалось со злостью.

— Нет, только тогда, когда его не слушают.

Тут мы посмотрели друг на друга и расхохотались.

— Ну ты дала, Тэль! Вот честное слово, мне не было еще так весело! Ей-богу, я тебя оставлю в качестве моего личного шута!

— Сам ты шут гороховый, — огрызнулась я. — Напугал до полусмерти!

— Тебя?

— Нет, блин, бабушку с пирожками!

— Да ладно, не сердись. В конце концов, ночью надо спать. В своих комнатах, — хохотнул друг.

— Между прочим, ты сам предложил мне остаться! — Возмутилась я.

— Ну, предложил. Мое слово. Хочу — беру обратно. — эльф окончательно развеселился и показал мне язык.

— Эй, это мой жест!

— Ладно, идем на тренировки, а то отец на нас обидится.

Я уже успела понять, что обида Ше" ронна равносильна стихийному бедствию, поэтому благоразумно промолчала и пошла приводить себя в относительный порядок.

О тренировках, кстати, надо рассказать отдельно. Вы когда-нибудь сдавали кросс по физкультуре? Не мнитесь, не мнитесь, сколько уроков бы вы не прогуливали, хоть раз вы его сдавали. Испытано на собственной шкуре. Итак, помните ли вы ощущения после кросса в два километра? Так вот. Каждый божий вечер я чувствовала себя так, как будто сдавала кросс ЦЕЛЫЙ день. Подозреваю, что Адену приходилось еще слаще. Этими тренировками Ше`ронн выматывал нас так, что под конец дня ни у Адена, ни у меня не оставалось сил даже на то, чтобы поговорить. А я есть садомазо… Приятно познакомиться. Ну, скажите мне, какой нормальный человек после кросса будет сидеть и дополнительно учить заклинания в библиотеке?!

С самого утра я занималась тем, что отрабатывала боевые заклинания. Ше`ронн знал… А если не знал, то, по крайней мере, догадывался, что я все равно поеду на войну. А рисковать судьбой мира ему было ни к чему. Вот он и отрывался на мне по полной программе. Я его понимала, а потому, хоть и рычала от бессильной злобы, хоть и поминала его разного рода ругательствами, но все задания выполняла беспрекословно. А Аден… Кроме магии, у него было и другое оружие.

Вот как я докатилась до такой жизни?.. Докатилась. Хотя я думаю, не без чьего-нибудь тлетворного влияния. Эльф стал мне другом. Настоящим, верным другом. Таких друзей в моей жизни было очень мало. И я не хотела терять еще и Адена.

Поэтому я поеду с ним.

Так. На чем я остановилась? Ах да. Оружием Адена были парные сабли. "Ну, парные сабли, ну и что?" — скажете вы. Я бы тоже так сказала… до сегодняшнего дня.

Я вновь постучалась в знакомую дверь и вошла. Интересно, если бы в его кровати с утра обнаружилась прекрасная незнакомка, стал бы Аден так злиться?

Впрочем, меня бы это уже никаким боком не касалось, хотя узнать не помешает…

— Аден?

— Что?

— Скажи мне… Только честно!

— Ну?

— Я очень страшная?

Друг скептически приподнял бровь и посмотрел на меня.

— На комплимент напрашиваешься?

— Да нет же, ну скажи, пожалуйста!

Аден оглядел мою опухшую физиономию, синяки под глазами и растрепанную шевелюру, а затем расхохотался.

— Ну что во мне смешного?!

— Хи-хи-х… хех… ничего… охх, хех…

— Ну, прекрати, Аден! АДЕН!!!

Я вцепилась в согнувшегося пополам друга.

— Ох-хих…О…Отпусти, Т-тэль, з-з-задушишь!

— Да фиг тебя задушишь, — обиделась я. — Что ты во мне нашел смешного, ты мне можешь объяснить?

— Да забываю я постоянно, что ты еще маленькая. Иногда ведешь себя, как взрослая женщина, а иногда… Да не страшная ты! А если быть честным до конца, то любой мужчина, будь то эльф, человек или даже кентавр, мечтал бы взять в жены светлую. — признался Аден и пояснил вполголоса: — Такую, как ты.

— У вас есть кентавры? — ошеломленно выдохнула я, специально пропустив слова про "светлую".

— Есть, конечно!

— А… можно на них посмотреть?

— Ха! Тэль, какая же ты…

— Какая?

— Светлая! — ушел от ответа эльф.

— А что, девушки со светлыми волосами — большая редкость на Дейне? — прищурилась я.

— Не то, что редкость. Я за всю свою жизнь видел только одну светлую девушку.

— Так вот в чем дело…

— И в чем же?

— Да… не важно, просто мысли вслух.

— Мысли вслух, значит… Поделиться не хочешь?

— Неа.

— Ну, раз так, то пойдем, нам пора на тренировки.

Аден развернулся и пошел к двери.

— Аден…

— Мм?

— Можно я посмотрю, как ты… ну, дерешься на саблях?

Эльф застыл.

— Ты уверена, что хочешь этого?

"Да".

— Я…

— Тогда идем.

— Но… Постой, я же ничего не говорила вслух!

Блондин медленно повернулся и как-то странно посмотрел на меня. После чего развернулся и пошел в два раза быстрее.

— Эй! Ты ничего не хочешь мне объяснить?!

— Не сейчас.

* * *

— Тридцать минут! Аденэль! Я понимаю, бабы собираются по часу! Но ты, что ТЫ тридцать минут делал в своей комнате?! — заорал на сына Ше`ронн, едва увидев его.

— Кхм-кхм… — прокашлялась я.

— Отец… э-э-э… со мной Тэль, она хочет посмотреть на то, как я тренируюсь.

— Тэль? Ты почему не учишь заклинания?!

Ну, а на мне-то зачем срывать зло, а?..

— Ше`ронн, я… я истратила весь свой магический резерв! — выпалила я.

— А на что, можно поинтересоваться? — Прошипел отец друга.

Я зажмурилась.

— На "Золотую стрелу"!

— "Золотая стрела"… И кто, позволь тебя спросить, кто тебя обучал этому заклинанию?! — продолжал беситься Ше`ронн.

Странно, я никогда его еще не видела в таком состоянии. Как-то слабо вериться, что причиной этого стали мы.

— Я.

— Сын?

— Я показал Тэль "Золотую Стрелу".

— Вот… болваны!

— Ну, почему же? — встряла я. — Мне пригодится. Классное заклинание.

— Что?.. Но… как?

Я пожала плечами.

— Может, потому что я светлая?

И хватит сверлить меня глазами!

— Мы начинаем, Аден.

Если бы я только могла описать то, что видела так же красочно и ярко, как это происходило на самом деле! Эльфы двигались так быстро, что я едва успевала следить за поединком. Мне действительно стало страшно… за того, кто будет сражаться с кем-либо из них.

Удар-блок-выпад-удар…Аден хладнокровно блокировал все выпады отца, закрывался, но не атаковал. Я чувствовала, что Ше`ронн намного превосходит сына в этом искусстве боя. Удар сверху Аден блокировал сразу двумя саблями, скрещенными друг с другом. Это было ошибкой. Следующий резкий выпад свободной рукой, прыжок в сторону, брызнула кровь.

— Ий! — не удержалась я и тут же закрыла рот рукой.

— Днашт! — Аден схватился за правую руку.

— Ты плохо дерешься! Этот удар блокируют одной саблей!

— Но, он бы не успел, это не по правилам! — вмешалась я, успев прочитать в библиотеке немного и об искусстве ведения боя на парных саблях.

— Уходи, Тэль. — сквозь зубы произнес младший блондин.

— На войне, — сверкнул глазами Ше`ронн. — Противник не будет следовать правилам!

Я сконфуженно замолчала. Конечно, он был прав.

— Давай я посмотрю рану.

— Пустяки, — попытался отбрыкнуться друг.

— Хватит хорохориться! — вмешался мой учитель. — Пусть посмотрит, если ей так хочется.

— На войне у нее не будет такой возможности, — передразнил отца Аден.

— Посмотрим, — процедила я и ушла с места проведения тренировки.

Что ж, не хочет — его дело. Все равно не умрет. По крайней мере, от этого.

* * *

— Ну что, вы нашли их? — человек в белом халате поднялся с кресла.

— Нет. — Другой человек нервно сглотнул.

— Так ищите! Придурки…

— Они… Их нет в нашем мире, Стилет.

— Вадим Яковлевич! Здесь я Вадим Яковлевич, болван!

— Извините…

— Значит, успели сбежать… А что с девчонкой?

— Ее никто не помнит, Ст… Вадим Яковлевич. Я сегодня разговаривал с ее матерью.

— Вот…! Искать, искать, где они прорвались! Ты еще здесь?!

— Но, Вадим Яковлевич! Времени прошло слишком много!

— ИДИ!

Дверь захлопнулась, чтобы через минуту вновь открыться.

— Что еще?!

— Вадим Яковлевич, вызывали?

— Да, Роза…

* * *