На орхестру входит хор из двадцати четырех всадников, разделенных на два полухория.

Предводитель первого полухория

Бейте, бейте негодяя, коневредного слепня, Ненасытную харибду, [15] живоглота-паука! Негодяя, негодяя! Дважды, трижды повторю: Ведь не просто негодяй он, – дважды, трижды негодяй. Ну, так бей его, преследуй, колоти, гони, лупи! Плюй, как мы плюем, и с криком нападай на подлеца! Да смотри, чтоб не удрал он! Он ведь ловок удирать, Как Евкрат когда-то с Пникса с головой нырнул в лабаз.

Всадники преследуют Клеона.

Клеон

(бежит)

О старейшины, о судьи! Трехгрошовые друзья! Я ли правдой и неправдой не растил вас, не кормил? Помогите, избивают заговорщики меня!

Предводитель второго полухория

(загораживает своим отрядом дорогу Клеону)

И за дело! Ты ведь общий жрешь без жеребьевки пай! Ты ведь щупаешь, как смоквы, у ответчиков бока, Что, созрели уж для взятки или пусть еще растут. Ты ведь ищешь среди граждан побогаче дурачков, Почестнее, поглупее выбираешь простака, С херсонесского надела [16] вызываешь и в суде Мигом скрутишь, на лопатки опрокинешь и с сумой Пустишь по миру скитаться. Всем давно ты омерзел!

Клеон

Как, и вы меня тесните? Из-за вас меня ведь бьют! Все за то, что уж давно я собирался предложить Монументом достославным ваше мужество почтить.

Старший всадник

Вот хитрец-то, вот проныра! Видишь, что задумал он? Стариками нас считает, хочет плутней провести. Нет, сюда попробуй сунься, здесь же будешь ты избит, А туда, так посчитаем ребра мы тебе и там.

Клеон

(кричит)

Эй! Народ! Эй! город! Волки раздирают здесь меня!

Демосфен

Ты здоров кричать, мы знаем. Криком город ты мутишь.

Клеон

И тебя я этим криком быстро в бегство обращу.

Демосфен

(показывает на Колбасника, стоящего в стороне)

Коль его перекричишь ты, пальма первенства тебе! Но когда тебя бахвальством превзойдет он – нам венок!

Клеон

Этот вот? Да в контрабанде обвиняю я его. Он колбасы на канаты продает в Пелопоннес.

Колбасник

Сам мешочник! С брюхом ходишь ты порожним в Пританей, Чтоб, набивши всякой снедью, полным вынести его.

Демосфен

Да, и снедью запрещенной, хлебом, салом, колбасой. Угощения такого сам Перикл не получал.

Клеон

(кричит)

Сдохнешь в миг один от воя.

Колбасник

(кричит)

Зареву я громче втрое!

Клеон

(еще громче)

Лопнешь ты, как только крикну!

Колбасник

(еще громче)

Треснешь ты, чуть только пикну!

Клеон

Уличу тебя в измене!

Колбасник

Подведу тебя под пеню.

Клеон

Оглушу тебя нахальством!

Колбасник

Обойду тебя бахвальством!

Клеон

Посмотри в глаза мне, двинь-ка!

Колбасник

Что же, вскормлен я на рынке.

Клеон

Задавлю, чуть залопочешь!

Колбасник

Заплюю, чуть загогочешь!

Клеон

Я краду, признаюсь, смело. Не посмеешь ты признаться.

Колбасник

Видит бог, могу умело Воровать и отпираться.

Клеон

По чужим не шарь карманам!

(Истошным криком.)

Донесу, гляди, пританам, Что священной солониной Ты торгуешь, десятины В честь богов не уплатив!