Со стороны неискушенного человека, это наверное выглядело немного странно. Сидит спиной к двери мехр, а его передние броневые плиты расходятся в стороны, открывая неширокий проход. Из прохода выскакивает кто-то в комбинезоне и в закрытом шлеме, похожий на мотоциклетный, только в 'военном' стиле. Это разумеется, был я. В руках 'калаш', в кобуре на боку 'гюрза', в специальных кармашках 4 гранаты, увы только светошумовые и дымовые. Что поделать, облегченный вариант, мать его разэтак! А вдруг тварь какая появиться, а ей светошумовые побоку. Хорошо хоть калибр у АЕК 7,62, а то натовская мелкашка 5,56… Нам капитан наш рассказывал, про Афган. Так вот по его словам, часто в бою с 'духами', бойцы отстреливали по десятку магазинов и по дюжине фанат*, а потом после боя с удивлением обнаруживали, что ранены в трех местах этими пулями. Несерьезный, в общем калибр.

Для начала, осторожно оглядевшись, я отправился к трупу мага. Эльфийки до сих пор лежали с закрытыми глазами. Только вот темненькая, крутила головой отслеживая мои перемещения. Как ей удается, с закрытыми глазами? Хотя тут, наверное, уши помогают. Ведь в лесу или в подземельях (особенно там) слух ой как нужен. Ладно, проехали. Накрыл их заранее прихваченным одеялом из аварийного комплекта. Все-таки у меня мораль не позволяла оставлять их в таком виде. Бедняжки наверное замерзли, лежа на холодном камне алтаря. Они вздрогнули, когда я накрывал их одеялом. До сих пор бояться, нет бы глаза открыть. Ан, нет открыли все-таки! Только темная. Увидев меня, её глаза удивленно расширились. Ух ты, ну и глазки! Я невольно залюбовался: янтарный зрачок, с золотистым оттенком; белок жемчужного цвета. И все в обрамлений густых ресничек. Хоть и не люблю эльфов, но эльфийки все-таки хороши!

А что она сейчас видит? Что-то человекообразное в комбинезоне черного цвета, в закрытом шлеме с пластиковым забралом темного цвета. Кстати, весь комбинезон это цельный бронежилет, в нем куча наворотов, вроде микрокондиционера и компьютера, связанного с мехром. Роль экрана играло забрало шлема(понятно для чего оно?). Если припрет, то можно мехром управлять с этого компа. Забрало было сделано из сверхпрочного пластика, которое спокойно выдерживало попадание из пистолета с расстояния 10 метров.

Помахав ей рукой из мальчишеского озорства, я тем не менее продолжал внимательно смотреть по сторонам. Не доходя до трупа пару метров, я остановился. Внимательно осмотрел тело. Странно. Несмотря на отсутствие головы, тело вроде как и не собиралось умирать. Да и кровь уже перестала сочиться, натекшая лужа была хоть и большой, но её должно было быть больше. Ох, не к добру это…

Вспомнил как в одной книжке, герой убивает колдуна, снеся ему башку мечом. А он возьми и восстань из мертвых жуткой тварью. Герой, разумеется, снова укладывает его, затем сжигает останки, чтобы с гарантией не воскрес. Ну и мы поступим также, от греха подальше. Достав из специального кармашка на комбинезоне магазин с бронебойно-зажигательными патронами(как увидел этот спецбоеприпас, тут же пару магазинов упросил положить), я перезарядил свой АЕК. Отойдя еще на пяток метров, всадил в труп очередь в полмагазина. Тело вспыхнуло разом, как будто облитое бензином. Резво вскочив, оно начало с воем, вслепую метаться по залу. Хоть я и подсознательно ожидал нечто подобное, но все равно чуть не обделался от страха. А ведь было отчего! Труп начал изменятся: пальцы на руках и ногах, внезапно удлинившись, и прорвав кожу, превратились в загнутые когти; в груди открылась широкая пасть, с двумя рядами клыков; из шеи выскочил какой-то длинный и мерзкий отросток. Бррр… Отскочив от этой твари, я со страха высадил в нее остаток магазина. Но это было уже лишним. Ей хватило и первого раза. Очевидно оно (язык не поворачивается говорить, что тварь была когда-то человеком!), поджидало, пока кто-нибудь приблизиться к телу. Нагнется, а тут раз! И башки у зазевавшегося нет, уж размер пасти и зубов вполне позволял это сделать. Нет уж, мне моя голова дорога, правильно нас учили: даже если видишь что враг мертв, не пожалей контрольный в голову. В конце концов, пометавшись по залу, монстр грохнулся наземь, теперь уже горелой дохлятиной. Хорошо что в комбинезоне, я как в скафандре, фильтр работает на всю катушку, не впуская вонь горелого мяса.. Подойдя к трупу, я аккуратно начал ворошить остатки тлеющей мантии, подобранной неподалеку палкой, похожей на посох волшебника. По крайней мере, она выглядела как в фильме как его там… ах да, властелин колец вроде бы. Сделанная из кости белого цвета, с вырезанными узорами и массивным набалдашником. Конечно, нельзя тут хватать что попало, особенно магическое, но я и сам не заметил, как схватил её, собираясь потыкать в эту груду горелого мяса. По крайней мере, когда я её взял, она не шарахнула меня молнией или еще чем-то.

Ага, вот и ключик! Хоть и в саже он. Откинув его подальше от трупа, я поискал глазами, чем бы его оттереть? В углу валялись какие-то тряпки. Подошел. Ага, вот что нужно! Кусок рваной тряпицы прекрасно подошел в качестве салфетки. Оттерев ключ, я внимательно осмотрел его. Хмм… весьма затейливая резьба. Ну да ладно, пойду освобожу девушек, хе-хе. Повернувшись к алтарю, тут же наткнулся на две пары глаз, выражавших… эээ… тут было и страх, и настороженность, и любопытство. Причем, последнего было больше. Открыв забрало, я широко улыбнулся и сказал: 'привет!'

Элисира

Время шло, а демон так и не торопился нас есть. Может ему мага хватило? Хотя вряд ли, он его есть не стал. Тогда зачем ему оставлять нас в живых? Изощренная пытка ожиданием? У нас же есть подобные, только мастеров такой пытки всего два, уж очень она сложная в исполнений. Зато результат каков!

Пока я раздумывала над странным поведением демона, он наконец-то отошел от алтаря.

Его громкие, лязгающие металлом шаги были настоящей пыткой для моих чувствительных ушей. Теперь я уже думала о музыкальной пытке. Заодно пытаясь вспомнить, какие виды демонов используют доспехи (ведь железных демонов не бывает!). Чем больше я вспоминала, тем более мне не нравились мои мысли. Доспехи носят только с десяток демонов (это только известных нам!), и то, как знак отличия. Догадываетесь кто? Разумеется предводители и генералы легионов Бездны и темных миров. Но такие демоны не стали бы мешкать, а сразу сожрали бы нас с солдатской прямотой. Шкерак тас, ну почему мне не везет так?

Тем не менее, несмотря на тоскливые размышления, я продолжала наблюдать за демоном истинным взором. Смотреть обычным было немного страшновато, ведь напугало же этого безумца мага до такой степени, что он забыл о ритуале и напал на демона?

Вот он подходит к Камню Душ. Кстати откуда у этого мага оказался такой артефакт? Ведь создавать его очень и очень сложно, да и запрещено производство таких камней уже более века назад. Вот если бы демона заставить хоть коснутся его… Нет, не стал его трогать гад, вот жалость… Отошел. И начал шнырять туда-сюда, копаясь в хламе, что разбросан по углам. Шшикрас! Да перестань ты топать сволочь! Оглохну из-за тебя гниды!

Подойдя к двери, демон постоял немного, и сел возле неё. Наконец-то! Мои несчастные ушки получили долгожданную тишину. Э? Что это за звуки? Какое то тихое жужжание, негромкий лязг и шуршание. Потом я услышала тихие шаги. В истинном взоре было видно, как облако съежилось, и из него выскочила… аура человека! Или похожая на неё…

Не может быть! У этой ауры в отличии от ауры любого живого или неживого существа, не было 'бахромы'!* Как она вообще может существовать без нее?! У меня уже голова кругом шла от того что я видела за последние полкера*, столько всякого невозможного!

Демон что не ест свою жертву, бессилие магического защитного поля, теперь эта аура…

Тем не менее я продолжила изучать ауру этого существа. Мое проклятое любопытство не давало мне покоя. Уж такие мы эльфы, очень уж падки на все необычное и невозможное.

Так, за некоторыми отличиями, аура почти идентична человеческой. А вот различия… во-первых она гораздо ярче и насыщеннее человеческой. Да что там человеческая! Даже мы не можем похвастаться такой яркостью и цветами ауры! А ведь у эльфов одна из самых насыщенных видов ауры, но даже мы проигрываем по сравнению с этим существом. Только почему она такая яркая? А, вот почему… Вот и второе отличие: эта аура почти полностью закольцована в себе! И, похоже… она сама производит всю необходимую себе энергию! Любой маг-исследователь душу бы продал за возможность исследовать такое чудо! Из него получился бы Архимаг как минимум, с такими данными. Вот только применять магию оно не сможет по той причине. Из-за того, что аура закольцована в себе, она почти не имеет отростков 'бахромы' чтобы создать внешний резервуар для приема магической силы мира.

Но плюсы тоже в этом есть. Теперь понятно, почему ледяное копье и защитное поле не смогли остановить его. Из-за закольцованности, это существо почти полностью иммунно к магии! Враждебному колдовству просто невозможно зацепиться за эту ауру, и оно просто рассеется в пространстве при контакте с ней. Вот это да-а-а…

Снедаемая своим проклятым любопытством, я уже забыла о том что лежу на жертвенном алтаре. Вот существо постояв на месте, осторожно подходит к нам. Он что трусит? Хотя когда мы боимся, называем это осторожностью, а вот когда другие трусостью. Вот он уже совсем близко… Зашуршав, на меня со светлой мягко опустилось что-то мягкое и теплое. Эх, будь что будет! Хоть посмотрю на это существо перед смертью! Решив так, я открыла глаза…

Лориэль

Ох ушки мои бедные! Проклятое существо что пришло на вызов этого карасса*, убило его самого. Магия ему похоже не помогла. Чтож, хоть одно доброе дело оно сделало, отправив мага в Бездну. Туда ему и дорога. Призвав всю свою оставшуюся смелость (немножко её, правда, осталось!), я приготовилась к смерти. Но время шло, а тварь нас есть не собиралась, только бродила по залу, с грохотом, достойного Последней Битвы Богов. Мои ушки уже полуоглохли от этого грохота. Уффф… наконец-то перестал ходить. Во мне ещё теплилась надежда, что тварь удовлетвориться магом и меня не тронет. Пока меня еще не съели, я вспоминала всю свою короткую жизнь. Вспомнила свой первый бал в 17 зим, первую балладу в честь меня от Нориэля, первый поцелуй… Семейные обеды, где собиралась вся наша дружная семья… От воспоминаний я невольно заплакала, жалея себя. Правильно мне мама говорила, почему я её не послушалась? Решила что я взрослая, и могу сама решать за себя. Вот и дорешалсь, дура. Лежишь на алтаре, где скоро тебя съедят, да ещё с этой темной! Как же я их терпеть не могу! От этой мысли все слезы мгновенно высохли. Решила открыть глаза, чтобы осмотреться и встретить смерть достойно. Тут вдруг на меня опустилось что-то мягкое и теплое. Решимость тут же испарилась неизвестно куда. Я уже представила себе как эта тварь начнет меня есть…

Вдруг толчок в бок и тихий шепот темной: 'Давай открывай глаза мелкая, и смотри что сейчас будет!' Это я то мелкая?! Ах ты… Решив высказать о ней все что я думаю, открыла глаза и увидела…

* бахрома – это термин обозначающий небольшие отростки ауры. Получила этот термин за свой внешний вид. Благодаря ей в магических мирах живые существа получают энергию жизни. У магов эти отростки могут захватывать и запасать эту энергию в свои внешние резервуары, которые создаются при помощи наставников в магических школах, где они и проходят обучение. Резервуары можно создать и самому, только шанс что-нибудь напортачить с летальным исходом весьма высок. Чтобы заклинание смогло работать против существа, оно должно прицепиться к его ауре. Это относиться к заклинаниям, призванным работать к живым или мертвым существам. А вот заклинания уже относящиеся к другому типу(к примеру погоду там поменять, гору заставить сдвинуться с места) могут причинить только косвенный вред, и требуют подготовки.

*карасса – очень грязное ругательство орков Побережья. Это переводиться как бы сын арка и чешуйчатого моллюска(отвратная на вид тварь, ещё и вонючая).

* 'фаната' – так некоторые называют боеприпасы для подствольника, к примеру 'вог'

* 1 кер – восемьдесят минут

Интерлюдия

Аргонос был в замешательстве. Если, конечно это слово вообще применимо к сущностям, которые смертные называли богами. Он уловил едва заметный всплеск энергий там, где её вообще не должно было быть. А именно в том самом мире. Атлане. Необходимо было проверить. Он боялся, что они снова о себе заявят. Третья сторона, как любил говорить Шарус, развоплощенный уже как двадцать тысячелетий. Те, кого не удалось перетянуть на свою сторону ни светлым, ни темным. Впрочем, это деление было чисто условным. Несколько десятков сверхсущностей, созданных Творцом, которые помогали ему творить. Затем он отбыл неизвестно куда. А сущности остались. Имея огромные возможности, без Творца, они просто не знали, куда их приложить. Им было скучно. Вначале они развлекались как могли, благо Творец оставил на их попечение десятки тысяч миров, с их обитателями. Некоторые спускались к смертным, и начинали жить их жизнью. Некоторые, явившись к смертным, наделяли кого-нибудь силой, и отправляли с какой-нибудь целью, а затем смотрели, как он её выполнял. Другие переделывали миры по своему вкусу, одни к примеру в рай, другие в преисподнюю для их обитателей. В общем, развлекались как могли. Много миров рассыпалось прахом, многие превратились в непонятно что. В конце-концов одному из них пришла идея, как разобраться со скукой. Он прожил в одном из миров несколько жизней. Там же он пристрастился к игре, под название шаронга. Это был аналог земных шахмат, только там правила немного другие. Но суть была та же.

Имелось две армии, главнокомандующий. Задача была или пленить главнокомандующего, или уничтожить армию. Но Тронг (так именовал он себя) немного переделав правила, предложил сыграть в неё другим. Маявшиеся от бесцельного времяпровождения сущности разумеется приняли его предложение. Вот так то появились, так называемые боги Света и Тьмы.

И всю Ойкумену захлестнула череда войн. Для богов все это было лишь Игрой. Но для тех смертных и бессмертных, что шли под их знамена, все это было по настоящему. Как и кровь что лилась рекой, так и миры, в которых подчистую уничтожалось все живое. Происходили десятки Последних сражений и войн. Но после победы одних богов, и пленения других все начиналось сначала. Проигравшие и победившие менялись сторонами, светлые становились темными и наоборот. Смерть мириадов, что сражались за них в этих битвах, их нисколько не волновало.

Так бы и шло, пока один из богов не обнаружил один интересный мирок. Все его жители были весьма сильными и одаренными магами. Решив привести его под свою власть, он столкнулся с проблемой. Для начала он решил подчинить их 'добром', так как был на этот раз 'светлым'. Но на все его старания были тщетны. Эмиссары, проповедники, чудеса все было бесполезно. Тогда, на свою беду он решил попробовать силой. Результат был предсказуем. Получив весьма сильную трепку, он был вынужден бежать. Вот так то об этом мире узнали другие боги. Разумеется, они тоже возжелали подчинить этот мир себе. Но их попытки тоже оказались тщетны. Более того, они потеряли двоих своих 'родственничков'. После этого началось настоящая война. Привыкшие чувствовать себя вечными, боги неожиданно столкнулись с теми, кто мог их уничтожить. Впервые они почувствовали, что значит страх. Объединившись, они бросили все свои силы для уничтожения этого мира. Вторжения неисчислимых армии, страшные по силе магические атаки; все, что было припасено для разрушения, бросалось против этого мира и его обитателей. Жители, разумеется, отбивались и весьма успешно, но как им противостоять против такого напора! Рано или поздно они бы проиграли.

Тогда они задумали и привели в исполнение замысел, что давал им шанс выжить и привести войну, если не к победе, то по крайней мере в ничью. Проведя ритуал, они добровольно лишили себя и весь мир почти всей магической энергий. Последовавший вслед за этим мощнейший выброс энергии целого мира уничтожил еще десяток богов и армию что они привели с собой. Теперь же боги, как существа целиком и полностью существовавшие в астрале и магических пластах не могли добраться до этого мира, как и провести туда армии своих последователей. Оставшийся слабый слой энергии, не мог служить им в качестве места обитания. Они бы просто погибли, от нехватки энергии. Вот и получилось как в поговорке: 'Видит око, да зуб неймет'.

Чтож касается этого мира, то последовавший за ритуалом энергетический 'голод' погубил большую часть живых существ этого мира. Оставшимся пришлось забыть про магию, и выживать. Но все же они выжили. Смогли победить. И пойти другим путем развития.

Этот мир назывался Атлан. Или как мы сейчас его называем – Земля.

Элисира

Странно, чего этот маг испугался то? Существо что я увидела, оказалось вовсе не таким жутким, как рисовало мое воображение. Рост и телосложение было вполне эльфообразным. Две руки, две ноги, голова и туловище. Правда голова больше походила на шлем латника Сарлисской Империи. И 'кожа' была какой-то непонятной, черного цвета, с полосками и непонятными бугорками. Мда, действительно демон. Вот бы его в мою лабораторию, на исследования.

Заметив, что я смотрю на него, существо помахало мне рукой. Надо же, надеюсь нам с ним удастся с ним договориться, как разумным существам. В пользу разумности говорило еще то что оно укрыло нас одеялом, и еще в руках держало какую-то уродливую, железную дубину. Тоже черного цвета. Зачем она ему? Задействовав истинный взор, внимательно изучила её. Странно, магией тут и не пахнет. Существо, укрыв нас, двинулось в сторону мага. Точнее в сторону трупа мага. Переведя взгляд на труп, я едва не вскрикнула. С трупом происходили метаморфозы. Знакомые мне. Похоже, этот маг был параноиком. Он наложил на себя посмертное заклятье. Судя по всему, это трансформа Мартоса, превращающее его в лича. Трансформа любимая многими темными магами, даже наши колдуны не брезговали. Просто и надежно, но с изъянами. Если снести голову, то оно не поможет.

Но тут была не простая трансформа. Похоже, он самостоятельно модифицировал это заклятье, если снести голову, то он превращался в какого-то монстра. Брр… до чего он любит жизнь, теперь его душа больше не сможет переродиться. Она полностью была использована на создание такой твари. Любой здравомыслящий маг, предпочел бы самую мучительную смерть с возможностью возродиться, чем такому страшному бытию.

Посмотрим что будет. Глянув на светлую, я заметила, что она все еще лежит с закрытыми глазами. Такое зрелище сейчас упустит, хе-хе. Пихнула в бок и говорю, мол давай открывай глаза мелкая, и смотри что сейчас будет. И тут началось…

Похоже, это существо заметило, что твориться с телом. Навело на тело свою дубину.

На тонком конце дубины заплясал огонек, и раздался грохот. В тело устремились какие-то светлячки. Оно тут же вспыхнуло, как пук соломы от огнешара. Результат был очевидный: тварь, бывшая, когда-то магом тут же вскочила, и с ревом начала метаться по всему залу. Впрочем, недолго. Фуу, ну и вонь. Существо, похоже, не ожидало такой прыти от 'мертвеца'. 'Дубина', а точнее артефакт, построенный по неизвестным мне принципам (как может оно работать без магии?!), прогрохотал еще раз.

Осторожно подойдя к тушке, теперь уже окончательно мертвой твари, оно начало аккуратно ворошить его… посохом магистра?! Да за такое святотатство половина магов мира тут же схватилось бы за сердце. А другая кинулась бы душить его. Что оно себе позволяет?

Ключ? Зачем ему он? Повертев головой, и заметив какие-то тряпки в углу… э! Это же наша одежда! Подняв какую-то тряпку (похоже, из гардероба светлой, уфф хорошо, что не из моего) вытерло ключ. Затем повернулось лицом к нам. Подняло руку к голове… шшикрас! Да это же человек в доспехе! Улыбнувшись нам, он произнес что-то непонятное. Да кто он такой!?

Лориэль

Первым делом я увидела спину того, кто убил мага. Он двигался куда-то вглубь зала. Кстати, так это одеяло на мне! А я то думала… Спасибо ему за это. Правда непонятно, что за доспехи на нем. Пока я пыталась понять из чего сделана такая броня, опять раздался грохот. Теперь уже потише. Что-то заревело, но спина этого воина мешала разглядеть что. Правда, я сразу увидела что. Какая-то горящая тварь бегала по залу. Воин развернулся мне боком, и я увидела в его руках какую-то палку с двумя выступами. Палка задергалась, и в уши снова ударил грохот. Вот это да! Мне бы такое оружие. Пометавшись, тварь рухнула на пол догорать. Фууу, ну и запах. Правда, желудок с этим не согласился, и потребовал еды. По моим прикидкам я уже не ела примерно сутки. Может неизвестный спаситель нас накормит?

Поворошив тлеющие тряпки каким-то посохом, он подобрал что-то. Затем, он пошел в угол, где лежали какие-то тряпки… Эй! Это же моя одежда! Подобрав мой платок из шерсти единорога (целых пять золотых отдала за него!), он… обтер им какой-то ключ?! Чувство слабой благодарности тут же испарилось. Повернувшись к нам, он поднял забрало своего странного шлема, и улыбнувшись что-то сказал. Так это человек?!

Быть спасенной человеком… Такой позор…