После завершения очередного рабочего дня, я вернулся домой, быстро поужинал и сел за компьютер, погрузившись в пучины Интернета.

Вот уже полгода мир лихорадило из‑за необычайного феномена. Некоторые люди в своих снах стали переноситься в мир, сильно напоминающий многопользовательские онлайн игры. Во сне человек попадал в некую «виртуальную реальность», где мог создать себе героя и начать путешествие по миру Рюкетцу. Почему именно это японское слово было выбрано в качестве названия мира, никто не знал. Но мир «кровопролития» могли посетить люди со всех концов Земли. Раса, пол, профессия, возраст — ничто не влияло на возможность доступа к игре. Но что‑то всё‑таки ограничивало его. Только один из десяти желающих мог добиться возможности видеть во сне этот мир. Поначалу, конечно, никаких желающих не было. Просто некоторые люди начали видеть во сне один и тот же мир. Их количество увеличивалось, и они смогли найти себе подобных через Интернет. А дальше… некоторые из участников получили возможность приглашать других людей. Выглядело это довольно просто. Нужно было отправить заявку со своей фотографией и именем. Игрок смотрел на фотографию и… этот человек в своём следующем сне попадал в мир Рюкетцу. Или не попадал в девяти случаях из десяти.

Три дня назад я отправил заявку по одному из адресов, указанных на специальном сайте, посвященном игре. И со дня на день ожидал получения ответа. Собственно, ответ состоял лишь в том, что меня уведомляли о факте просмотра моей фотографии. Все остальное можно было выяснить во сне ближайшей ночью. Поначалу, в сети появилось множество поддельных сайтов, всем рассылался спам с предложением «подключиться» к игре, заплатив деньги неким доброжелателям. Но очень быстро эта волна сошла на нет. И причина была проста — все мошенники умирали в течение суток после первого обмана. То же самое происходило с теми, кто тем или иным способом мешал распространению информации об игре. Хакеры и политики, мафия и религиозные деятели — все они очень быстро закончились или поняли, что влезать в это дело — себе дороже. Так что о новом мире — игре рассказывали даже на первых каналах телевидения, обсуждали по радио, игровые новости регулярно появлялись на страницах газет и новостных сайтов. Никто ведь не хотел, чтобы его вдруг обвинили в противодействии новому феномену.

Я открыл свой почтовый ящик и… Та — дам!!! В нем обнаружилось письмо с уведомлением о рассмотрении моей заявки. Сразу же захотелось бросить всё и лечь спать, но в таком состоянии ни о каком сне речи быть не могло. Все — равно проворочаюсь с боку на бок до трех ночи. Лучше уж заняться чем‑то более полезным. Например, освежить в памяти гайды и просмотреть игровые новости. Обидно, конечно, будет, если я не смогу войти в мир игры. Я столько информации нарыл в Интернете, облазил множество форумов и даже составил некоторые намётки на создание билда сверх — супер — всемогущего персонажа. Эх!

В новостях писали о новом глобальном игровом событии. В замке Хеошера в Стране Снегов открылся спонтанный портал хаоса. И теперь сотни монстров лезли из замка в окружающий лес, а тысячи игроков наоборот пытались пробраться внутрь и выбить из пришельцев что‑нибудь полезное. Пока ни одна из сторон не добилась очевидного преимущества, так что мероприятие было в самом разгаре. За чтением новостей я и не заметил, как время перевалило за полночь. Всё, пора спать! Выключаю компьютер и ныряю в постель.

Пока дрема окружает меня, размышляю над ещё одной особенностью мира Рюкетцу. По желанию игрока после достижения десятого уровня развития персонажа он мог навсегда остаться в игре. Да — да! Физическое тело игрока умирало во сне от остановки сердца, а его сознание продолжало существовать в игре. Или не в игре, а во вполне материальном мире меча и магии. Таких желающих с каждым днём было все больше и больше. В сети уже ходили слухи о том, что возможность доступа к игре не будет вечной. Те, кто предпочёл жить в двух мирах одновременно, рано или поздно будут вынуждены остаться в нашем мире. Учитывая наличие в игре магии всех видов и сортов, данная перспектива радовала немногих. Решения о том, останусь ли я в мире игры или нет, я не принимал. Это было заманчиво, но глупо думать над этим, пока я не в игре. С этой мыслью я и уснул.

Обычно, невозможно вспомнить, о чем ты думал в момент засыпания. Процесс идет постепенно, и память о происходящем стирается почти сразу. Но сейчас я чётко осознал — я сплю. И в то же время бодрствую и осознаю себя. Неужели получилось?

Я висел в полной пустоте и темноте, не ощущая своего тела. Лишь чистое сознание, лихорадочно пытающееся заметить что‑то вокруг. Так, надо успокоиться. Ещё не хватало проснуться в самый ответственный момент. Тут я почувствовал, что двигаюсь вперед. Несколько секунд ожидания, и меня окружает темнота. Сложно объяснить, чем одна темнота отличалась от другой, но я знал, что теперь я нахожусь не в нигде, а где‑то.

Впереди сверкнула ослепительная точка и мгновенно развернулась в окружившее меня сияние. Немного проморгавшись, я обнаружил что стою на полянке перед обрывом. Подо мной колыхалась трава со множеством цветов. По краям поляны росли кусты, деревья и лианы, образуя настоящие джунгли. А впереди до самого горизонта расстилалась равнина, где среди лесов, полей и озёр виднелись красочные города, замки и отдельно стоящие холмы. Вся эта картина была настолько красочна и удивительна, что я замер, раскрыв рот и восторженно тараща глаза. Через пару минут меня вернула к реальности светящаяся надпись, возникшая прямо перед моими глазами.

«Добро пожаловать в мир Рюкетцу».

Язык надписи был мне незнаком. Точнее, я видел необычные буквы, слагающиеся в незнакомые слова, но смысл самой фразы был мне предельно ясен. Все люди получали знание этого языка, попадая в игру, и забывали его, возвращаясь в реальный мир. Как это происходило, никто не понимал. Некоторые пытались запомнить визуальный образ букв и слов, а потом вспомнить их проснувшись, но толку от этого было мало. Слова размывались, буквы причудливо изгибались, и десять человек рисовали десять изображений для одного и того же символа.

Всё, я в игре.

— Ура!!! — Закричал я, спугивая мелких пташек с ветвей деревьев. Оглядев себя, я увидел своё привычное тело, одетое в трусы и футболку. В этой одежде я и лёг спать. Трава и кусты передо мной расступились, образовав тропинку, бегущую вглубь леса. Я двинулся по ней, вспоминая рассказы других игроков, проходивших данный этап. Земля мягко пружинила под босыми ногами. Никаких камешков и колючек мне не встречалось.

Следующая полянка была окружена плотной стеной ветвей и листьев, образуя правильный цилиндр со мной в центре. Окружающий мир померк, и передо мной возник интерфейс игры, предлагающий создать нового персонажа. Я в предвкушении потёр руки. Ну сейчас я вам тут создам.

— Выберите расу для своего персонажа. — Раздался приятный женский голос. Кстати, у игроков — женщин голос интерфейса был мужским.

— Раса: высший эльф. — Провозгласил я, окинув взглядом сотни предложенных вариантов.

Передо мной в воздухе зависло множество фигур, показывающих примерный вид представителей каждой расы. При фокусировке взгляда на какой‑то из них, она приближалась, увеличивалась в размерах, и голос начинал вещать об особенностях, преимуществах и недостатках этой расы. Свой выбор я сделал не случайно, а после тщательного изучения всего того, что писали игроки на форумах и гайдах.

— Высшие эльфы были одними из первых жителей мира Рюкетцу. — Женский голос тихо журчал, рассказывая историю возникновения ушастых зазнаек. Не слушая вываливаемого на меня откровения, я занялся рассматриванием списка бонусов и уязвимостей. Всё — равно, я уже десять раз читал этот текст на сайтах. Далеко не для всех рас такое описание было в Интернете, но эльфы были классической фэнтезийной расой, и обойти их вниманием никак не могли.

Вполне возможно, что среди сотен доступных рас были и более привлекательные варианты, но меня в первую очередь интересовала одна уникальная особенность высших эльфов.

Быстрый шаг. В лесу скорость вашего передвижения увеличивается на 20 %.

Не сильно полезная плюшка, но пусть будет. Почему не сильно? А потому, что в игре были способы увеличить свою скорость передвижения в два, три, а то и в десять раз. На этом фоне двадцать процентов выглядели жалко. Хотя, увеличение скорости не в десять, а в двенадцать раз вполне могло быть нереальным читом.

Глас природы. Вы обладаете способностью ощущать настроение и состояние животных и растений.

Ценность данного бонуса была сомнительной. Разве что в качестве вспомогательного инструмента при прохождении разных квестов.

Благословение Элуны. Богиня эльфов благословила своих детей, дав им особую склонность к магии. Ваша магическая энергия восстанавливается со скоростью 20 % в минуту.

Это был тот самый бонус, что являлся ядром моего плана. Обычно, маги были вынуждены развивать не только размер доступного объема энергии, но и скорость его восстановления. А вот высшие эльфы всегда восстанавливали всю энергию менее чем за пять минут. Это могло показаться не таким уж большим бонусом. Некоторые маги были способны полностью восстановиться за минуту или даже за тридцать секунд. Вот только их скорость восстановления была абсолютна, то есть вычислялась в единицах энергии. А у высших эльфов эта способность работала в процентах от общего запаса маны. И увеличив этот запас, я мог добиться такой скорости восстановления энергии, что потратить её было бы практически нереально. Более того, объём доступной энергии и сила магического воздействия зависели от одной и той же характеристики, что давало заметные преимущества. Смотрим дальше.

Бледная немочь. Ваша кожа всегда остается светлой, не меняясь под воздействием солнца. Эффективность большинства умений, зависящих от вашей силы, снижена на 30 %.

Вот из‑за этой особенности из эльфов никогда не получались воины, ориентированные на применение физической силы. Эльф — силач — это ходячий анекдот. Данный эффект не влиял на силу самого тела или максимальный вес переносимых вещей. Но все атакующие или защитные умения, зависящие от силы, действовали слабее.

Бессмертный. Вы не стареете. Ваше тело не меняется под воздействием внешних обстоятельств. Окружающие осознают своё несовершенство по сравнению с вами и тихо завидуют.

Это была ещё одна плюшка, делающая высших эльфов привлекательными для меня. В игре была возможность изменять внешний вид тела с помощью тренировок. Если каждый день заниматься переноской тяжестей, то мускулы нарастут на теле, как это происходит в реальном мире. Вот только у этой особенности была и обратная сторона. Без постоянных физических нагрузок человек терял форму, мышцы становились дряблыми, нарастал пивной живот и так далее. Потому маги, на первых уровнях выглядевшие не хуже Аполлона, к сотому уровню превращались в книжных червей, кутающихся в бесформенные балахоны. Можно было этого избежать ежедневными гимнастическими упражнениями… но кто из нас занимается ими в реальном мире? А в мире фантазий человек не становился более волевым и собранным. Как говорится, лень — двигатель прогресса. А я как крайне прогрессивная личность не намерен отказываться от «прокачки» данной характеристики.

Вторая часть данной особенности была изрядной бочкой дегтя в ложке меда, но я всегда с наплевательством относился ко мнению окружающих. А вот игроки на форумах ныли и временами впадали в истерику, описывая сложности общения с представителями других рас. Множество квестов становилось недоступными из‑за такой банальной вещи как отношение к вам НПС. Впрочем, этого легко можно было избежать. Если никто не знает, что вы эльф, то и отношение к вам будет нейтральным. Правда, не факт, что отношение к непонятному незнакомцу будет лучше, чем к эльфу. Ну да ладно, у всех плюсов есть и минусы оборотной стороны.

Вроде бы с эльфами все. Осталось лишь проверить, что это действительно единственный устраивающий меня вариант. Я обратился к окружающему миру.

— Покажи мне список рас, которые обладают способностью восстанавливать энергию в процентном отношении в её общему объему.

Мир вокруг на секунду замер, а потом передо мной появилось окно с одним единственным пунктом в списке: Высший эльф. Других вариантов нет, так что идём дальше.

— Я Выбираю расу высших эльфов.

Сотни фигурок вокруг погасли, оставив лишь фигуру высшего эльфа, сместившуюся влево.

— Выберите вашу основную профессию из списка доступных вам.

В этой фразе было объяснение того, почему выбор расы шёл первым шагом. Раса определяла возможные направления развития героя. К примеру, гном не мог стать магом стихии Воздуха. А дриаде никогда не стать пиромантом. Орк не имел шансов продвинуться в менталистике. Нежить не могла пережить попытки стать жрецом светлого бога. И так далее.

Выбор основной профессии у меня тоже был запланирован. И это был довольно неожиданный выбор.

— Профессия: некромант — призыватель.

Эльф — некромант? Похоже на ещё один анекдот. В игре было несколько профессий, каждую из которых можно было назвать некромантом. Маг данного направления специализировался в поднятии нежити и вселении в неё призванных духов. Но помимо этого ему были доступны все направления магии стихий, демонология и магия пространства. Конечно, ему никогда не стать архимагом всех стихий сразу, как магу элементалисту, но добиться этого в одной выбранной стихии вполне реально. Я собирался стать неким гибридом элементалиста и некроманта. Причина была в том, что с одной стороны некромант имел возможность изучить пару крайне полезных заклинаний. А с другой, мне не хотелось связываться с поднятием зомби, умертвий и прочей не шибко гигиеничной продукции. Кому приятно, если рядом с тобой постоянно таскаются полуразложившиеся трупы? Из‑за этого некромантов сильно недолюбливали на просторах нового мира. А вот чистый и аккуратный некромант, ни разу не запятнавший себя оживлением отходов мясной промышленности, был вполне себе уважаемым человеком.

Женский голос начал вещать о сложной жизни некромантов — призывателей, а я сосредоточился на списке доступных ему заклинаний. При создании персонажа игрок мог просмотреть список большинства умений, доступных для изучения представителем данной профессии. Сами умения делились на три группы. В первой группе находились те, что становились доступны магу сразу же после достижения определённого уровня. Таких умений было немного, но некоторые из них были жизненно необходимыми. Во второй группе были умения, для изучения которых нужно было пройти обучение у одного из учителей магии. Такие учителя встречались повсеместно. Некоторые умения были доступны только у особенных учителей, находящихся в труднодоступных местах. И третья группа включала в себя умения, изучить которые можно было только прочитав специальный свиток с «тайными знаниями». Эти свитки выпадали при убийстве боссов, встречались в тайниках, получались в качестве награды за выполнение заданий. Редкость свитков также была разной. За некоторые свитки игроки были готовы заплатить стоимость целого замка или среднего города.

Список в начале игры не включал в себя редких и уникальных умений. Он скорее давал возможность оценить способности игрока данной профессии. Но помимо этого, у списка была и другая функция. При создании персонажа игрок мог выбрать два умения, которые будут доступны ему уже с первого уровня. Многие таким образом сразу получали высокоуровневые заклинания, позволяющие комфортно чувствовать себя при противостоянии с врагами. Конечно, сила этих умений зависела в первую очередь от характеристик героя. Но обычные заклинания на низких уровнях отличались своей неэффективностью, а то и были явно бесполезны. Выбор начальных умений позволял с первого дня привыкать к определённому стилю игры, не дожидаясь получения пятидесятого или девяностого уровня.

Так, ищем самое главное умение моего билда.

Костяная броня. Защитная способность. Специализация: Магия кости. Покрывает вас костяным панцирем, поглощающим от 5 до 30 процентов получаемого внешнего урона. Процент поглощения зависит от качества использованной для ритуала кости. Требования: 10 уровень, интеллект не менее 1300.

Другими словами, эта способность позволяла снизить входящий урон. Вот только самой главной особенностью являлось процентное поглощение урона. Большинство магических щитов или броня персонажа обеспечивали защиту только от ударов определённой силы. Скажем, магический щит поглощал 20000 единиц урона перед тем, как распасться. Тяжелая броня имела собственный «уровень жизни», снижая силу каждого удара на эту величину. То есть слабые удары по тяжело — бронированному игроку вообще не наносили урона. А вот один удар на миллион единиц вполне мог отправить танка «на тот свет», несмотря на всю его защиту. Урон в игре разделялся на внешний и внутренний. Внешний урон вполне очевидно получался в результате воздействия внешних факторов. Например, удара молотом по голове или поджаривания огненным заклинанием. А вот внутренний урон был следствием саморазрушения организма. Например, под воздействием яда или ментальной атаки. Способность наносить внутренний урон была довольно редкой. И не каждый герой мог похвастаться подобными талантами. Процентное снижение внешнего урона значительно увеличивало мои шансы на выживание.

Второй и что немаловажно секретной особенностью данной способности была её зависимость от качества используемых ингредиентов. Маг использовал в ритуале настройки брони кость какого‑нибудь существа. Доспех приобретал качества, зависящие от качеств кости, и потом его можно было призывать постоянно без расхода ресурсов. Вот только мало кто знал, что при использовании костей качества «уникальное» или «легендарное», можно было увеличить поглощение урона сверх указанного в описании. Один из игроков использовал для брони уникальный ресурс «Гнилая кость дракона» и получил защиту в сорок семь процентов. По оценкам одного специалиста по крафту, максимально возможный коэффициент поглощения урона мог достигать шестидесяти процентов. А это очень и очень серьёзная цифра.

Требования меня вполне устраивали. Десятого уровня достичь можно довольно быстро, так что нет смысла брать эту способность сразу. Требования к интеллекту могли испугать неискушенного игрока, но на самом деле это было небольшое значение. В мире Рюкетцу характеристики игрока могли исчисляться десятками тысяч, а жизнь миллионами очков здоровья. Большое количество нулей лишь позволяло более точно оценить силу и способности игрока. Ну и давало возможность за счёт специализации стать сильнее в каком‑то направлении в десятки или даже сотни раз. Здесь никого не волновал мифический «баланс возможностей». Огромное могущество находилось в шаговой доступности, нужно было лишь заплатить требуемую цену.

Ищем второе заклинание.

Щит немёртвых. Защитное заклинание. Окружает вас невидимым энергетическим полем, поглощающим внешний и внутренний урон. За каждые (1 + уровень игрока/11) единиц поглощённого урона потребляет 1 единицу энергии мага. Действует пока не закончится доступная энергия. Требования: 20 уровень, интеллект не менее 4000.

Самым главным здесь была возможность поглощения внутреннего урона. Противодействовать нанесению внутреннего урона получалось далеко не у всех игроков. Кроме того, на сотом уровне это давало возможность пережить урон в десять раз больше имеющегося запаса энергии. А энергии у меня должно было быть много. Это обычному некроманту нет смысла развивать интеллект. Его сила зависит от силы вселённых в нежить духов, а способность удержать их определяется уровнем воли. Кроме того, на поднятие нежити тратится не только энергия, но и здоровье некроманта. А это заставляет развивать выносливость. Я же в принципе не собираюсь заниматься поднятием нежити и сосредоточусь на развитии своих магических способностей.

Требование достижения двадцатого уровня ставило меня перед непростым выбором. С одной стороны, получить его не так уж и сложно. А с другой, до этого момента я буду лишён какой‑либо защиты. Что несколько расходилось с моими планами. Ладно, пока повременим с решением и поищем другие варианты.

— Я хочу выбрать дополнительную профессию.

Моё требование было несколько необычным, но не таким уж и редким. Игроки имели возможность помимо основной профессии выбрать ещё одну дополнительную. Это превращало сотни путей развития в миллионы. Так что встретить двух игроков с одинаковыми способностями можно было только если эти игроки не смогли придумать что‑то своё и использовали чужой рецепт. Ну да мне с такими неудачниками не по пути. Я сам определяю направление своего развития. Дополнительную профессию можно было выбрать на 10 уровне развития персонажа. К этому моменту игрок должен был разобраться со своей основной профессией, чтобы суметь оценить преимущества дополнительной. Но я собирался использовать возможность выбора двух умений при создании персонажа для получения способностей второй профессии. Конечно, эти умения стали бы мне доступны только после получения этой профессии, то есть не ранее 10 уровня. Но это уже незначительные подробности.

— Выберите вашу дополнительную профессию из списка доступных вам. — Словарный запас неведомого голоса не отличался разнообразием.

— Выведи список профессий, обладающих способностями, уменьшающими входящий урон в процентном отношении. — Раз уж я избрал путь повышения своей защиты, то стоит идти в этом направлении дальше. Я собирался стать чем‑то вроде магического танка, отличающегося не силой наносимого урона, а своей неубиваемостью.

В появившемся передо мной окне сиротливо приютилось две строчки:

Некромант — призыватель

Варвар — берсерк

Это вовсе не означало, что другие профессии не имели подобных способностей. Лишь говорило о том, что такие способности относились к категории редких или уникальных. Ладно, посмотрим, что там за варвар такой.

— Дополнительная профессия: Варвар — берсерк.

— Варвары — берсерки являются основной ударной силой армии Северных Эллинов. — Я начал внимательно слушать женский голос. Раньше я не слышал о наличии такой профессии. Или слышал, но не обратил внимания. Всё‑таки махать мечом — это не моё. — Эти бесстрашные воины первыми бросаются в битву, нанося урон тяжелым двуручным оружием или даже просто голыми руками. Сила, ловкость и выносливость — вот основные характеристики варвара — берсерка. В боевом безумии они способны за несколько секунд нанести урон, равный урону десятка обычных воинов. Одной лишь силой духа они способны укреплять свои тела, делая их неуязвимыми для любого оружия. Когда отряд варваров — берсерков бросается в бой, врагам остается лишь бежать в ужасе или дрожать от страха в ожидании неминуемой смерти.

Ага, вот и упоминание о некоей защите силой духа. Посмотрим, что тут есть из умений. Я просмотрел пару десятков способностей варвара и пришёл к неутешительному для меня выводу: эта профессия мне категорически не подходит. Все, абсолютно все умения зависели от физической силы и ловкости героя. Некоторые помимо этого требовали высокой выносливости. И именно эти три характеристики я не собирался развивать. Ладно, посмотрим, что там за защита.

Стальная плоть. Пассивная защитная способность. Укрепляя своё тело силой духа, вы снижаете весь внешний и внутренний урон на 30 %. Это значение можно увеличить, сняв с себя броню, одежду и украшения. Максимальный уровень защиты для обнажённого героя составляет 60 %. Требования: 45 уровень, воля не менее 6000.

Вот так способность! Это же мечта любого эксгибициониста. Правда, отношение к голым людям по всему миру было резко отрицательным. Ну, может удастся обойтись одной лишь набедренной повязкой. Варвару больше ничего и не надо. А если предположить, что костяная броня может выполнять роль одежды, то можно и вовсе в нудисты податься. Уж больно хорошие бонусы даются. Шестьдесят процентов защиты от стальной плоти и ещё шестьдесят от костяной брони. Получаем полную неуязвимость к внешнему урону и огромную защиту против внутреннего урона. Как говорится, дайте два! А то, что все остальные способности варвара для меня бесполезны — ну так это мелочи. Кстати, может всё‑таки есть там что‑то полезное?

— Выведи список способностей варвара — берсерка, эффективность действия которых не зависит от значения характеристик силы, выносливости и ловкости.

Через секунду игра разродилась длиннейшим списком аж из двух позиций:

Стальная плоть.

Удар духа.

Выбор небогат. Посмотрим.

Удар духа. Способность. Специализация: Школа Духа. Вы наносите удар открытой ладонью, повреждая духовное тело противника. Наносит внутренний урон: текущий запас энергии/10. Время перезарядки способности: 1 секунда. Стоимость использования: нет. Требования: 97 уровень, воля не менее 15000, отсутствие оружия в обоих руках.

Вот свезло так свезло. Это же натуральный чит. У варвара запас энергии невелик, и на сотом уровне это умение будет наносить двадцать — тридцать тысяч урона. Немного. К примеру, у танка уровень жизни может доходить до десяти миллионов, что потребует пяти минут непрерывного использования способности. Но вот для мага, делающего основной упор на развитие интеллекта, это невероятно полезная способность. Мой объем маны будет составлять всё те же десять миллионов единиц. А значит, каждым ударом я буду наносить миллион урона. Каждую секунду! Мне даже никакая магия не понадобится. Просто подойду к врагу и настучу ему по репе. Десять ударов, и он труп. Конечно, никто не будет просто стоять и позволять себя бить, но для таких случаев есть специальные заклинания контроля, способные удержать противника на месте.

Всё, беру!

— Я выбираю основную профессию: некромант — призыватель. Я выбираю дополнительную профессию: варвар — берсерк. — Протокол общения с программой создания персонажа описывался почти в каждом руководстве для новичка. Нужно было явно и недвусмысленно заявить о своём выборе.

— Ваш выбор принят. Внимание! Ваша комбинация расы, основной и дополнительной профессии имеет внутренние противоречия. Ваш герой получит дополнительные положительные и отрицательные бонусы.

Вот так сюрприз. Нет, я слышал что‑то про несовместимость разных профессий и рас, но не думал, что это дает какие‑то отрицательные бонусы. Я просмотрел довольно длинный список в возникшем передо мной окне.

Отношение к вам со стороны расы Высшие Эльфы снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны расы Лесные Эльфы снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны расы Тёмные Эльфы снижается до «Ненависть»: — 7000.

И чем же я тёмным эльфам не угодил? Они же и сами не прочь побаловаться с тёмной магией. Или это реакция на моё варварское отношение к эльфийской культуре?

Отношение к вам со стороны расы Серверные Эллины снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны расы Лесные Эллины снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны фракции «Союз некромантов» снижается до «Недоверие»: — 1000.

Отношение к вам со стороны фракции «Некроманты Сиберии» снижается до «Ненависть»: — 8000.

Надо полагать, эти некроманты допускают существование эльфов — варваров исключительно в виде нежити.

Отношение к вам со стороны фракции «Гильдия Воинов Севера» снижается до «Недоверие»: — 1000.

Отношение к вам со стороны фракции «Некроманты Снежной горы» повышается до «Обожествление»: +10000.

Так, хочу попасть на эту Снежную гору. Вот только как туда добраться? И за что они меня так любят? Подозрительно.

Отношение к вам со стороны всех прочих рас изменено на «Нейтральное»: — 100.

Отношение к вам со стороны всех прочих фракций изменено на «Нейтральное»: — 100.

Минус сто — это не очень хорошо. Но пара — тройка квестов вполне способна вывести меня в плюс. А ведь есть расы и фракции, чьё отношение к игрокам всегда остается на уровне ненависти. Так что это должно быть нехилой плюшкой.

Отношение к вам со стороны богини природы Элуны снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны бога войн Ракраста снижается до «Неприязнь»: — 3000.

Отношение к вам со стороны бога черной магии Хеора снижается до «Недоверие»: — 1500.

Отношение к вам со стороны бога знаний Мисура повышается до «Нейтральное»: +100.

А вот отношения с богами — это серьёзно. Да ещё и сразу минус три тысячи. Многие игроки тратят месяцы на то, чтобы довести своё отношение до плюс тысячи, что дает им статус «Доверие» и доступ ко множеству квестов. Но ведь мы не ищем лёгких путей. Что там дальше?

Вы действуете наперекор судьбе. И Судьба отвечает вам тем же. Удача: — 100.

Ваша настойчивость в следовании своему пути привлекла внимание неведомых сил. Удача: +200. Шанс попасть в какую‑то историю: +50.

А вот это уже интересно. Некоторые игроки говорили о наличии скрытой характеристики «Удача». У большинства героев она была равна 100. Её можно было изменить с помощью прохождения некоторых уникальных квестов. Но узнать, чему же она равна и как влияет на игровой процесс не было никакой возможности. А у меня получается 200 удачи. Да ещё и некий шанс попасть в историю. Надо полагать, это шанс на получение уникального квеста. Дайте два! Так, нужно срочно это дело закрепить.

— Я подтверждаю свой выбор расы и профессий.

Окно со списком бонусов исчезло и появилось другое со списком способностей.

— Вы можете выбрать две способности, которые будут доступны вам сразу же при получении соответствующей профессии. — Тут женский голос меня не удивил.

Выбираю два пункта: «Стальная плоть» и «Удар духа».

— Я сделал свой выбор. — Нет чтоб кнопку какую в интерфейсе соорудить. Иногда это голосовое управление напрягает.

Окно со списком способностей исчезло, и появилось другое, предлагающее выбрать характеристики.

— Выберите базовые значения характеристик вашего героя.

С характеристиками в игре была особая история. Всего было пять характеристик: сила, выносливость, ловкость, интеллект, воля. Изначально в каждой характеристике было по сто очков. Игрок мог усилить одну характеристику за счёт ослабления другой. Я подумал, и перераспределил очки следующим образом.

Сила: 70

Выносливость: 70

Ловкость: 80

Интеллект: 150

Воля: 130

Согласно «мнению профессионалов», вложение в характеристику 40 очков позволяло достичь уровня «простого крестьянского парня». 100 очков уже говорили о сверхчеловеческих способностях. 200 очков делали из игрока великого героя. Больше 200 очков в характеристику вложить было нельзя. Впрочем, существовала возможность увеличить её до 270 с помощью заклинаний, зелий или одетых вещей. Выше этого значения характеристика вообще не поднималась. В процессе развития персонажа, он получал одно очко характеристик каждый уровень, и два очка при достижении сотого уровня. Это был «кап» — наивысший уровень развития персонажа. Как же тогда получаются числа вроде требования заклинания в 15000 воли? Очень просто. Данные очки характеристик были базовыми. А реальные характеристики, используемые для расчёта действия умений, вычислялись в два этапа. На первом этапе базовая характеристика умножалась на уровень героя. То есть на сотом уровне 100 ловкости превращались в 10000 ловкости. На втором этапе, вычислялся бонус к характеристике: полученное число возводилось в квадрат и делилось на 10000. Первое и второе числа складывались, и получалось итоговое значение. Первоначально, основным фактором развития было первое число. Но уже где‑то после 50 уровня бонус начинал давать больше, чем уровень. При достижении 270 базового интеллекта на сотом уровне, это давало 99900 интеллекта при расчёте действия умений. Или 9980010 максимального запаса энергии.

Я собирался начать со средними характеристиками мага и уровню в пятидесятому поднять интеллект до 200. После этого можно было начать поднимать те характеристики, что сильнее всего в этом нуждались. Думаю, к этому времени станет ясно, что и на сколько поднимать.

— Я выбрал значения характеристик.

Окно настроек исчезло, а фигура высшего эльфа опять встала передо мной и увеличилась в размерах.

— Вам даётся возможность настроить внешний вид своего героя. У вас есть десять очков уникальности, которые вы можете потратить на получение особенных внешних данных.

Ну, начнем, пожалуй, с лица. Я выбрал лицо «типичного высшего эльфа» и «типичного славянина». Было тут и такое, оказывается. Совместил их с соотношением примерно 50 на 50 и удовлетворился результатом. Симпатичная мордашка получилась. Женщины должны на такую пачками бросаться. Обошлось мне это в одно очко уникальности. Глаза оставил стандартные — небесно — голубого оттенка. Почти как в кинофильме «Дюна». Мне нравится.

Внешний вид тела оставил по умолчанию, только выкрутил параметр «мускулистость» до максимума. У обычного высшего эльфа это бы привело к получению фигуры субтильного атлета. Но у меня была профессия воина, что давало возможность выбрать более накачанный вариант. Получилась типичная фигура Аполлона. И даже никаких очков уникальности не понадобилось. Следующим шагом было что? Конечно же операция по увеличению размера пениса. Это обошлось мне ещё в одно очко уникальности. Ну а что? Дают — бери. Всяко пригодится. А то после просмотра порнухи в интернете порой начинаешь думать, что половой орган размером с руку до локтя — это норма. Так и до комплекса неполноценности недалеко.

Задумался, куда бы потратить оставшиеся 8 очков уникальности? Решил вбухать всё в причёску. Всякие татуировки и шрамы меня не привлекают. Рогов мне не надо. И от хвоста пользы никакой. Между прочим, длинный и пушистый хвост как у кошки стоил всего 7 очков. А соответствующие уши — три очка. Представьте себе: эльф — некромант с хвостом и ушами. Каваииии!!! Но, увы, это не мой выбор. За восемь очков выбрал себе цвет волос близкий к золотому. Не пшеничный, как у натуральных блондинов, а именно золотой. С металлическим отливом. И причёску взял короткую. Ходил я как‑то с хвостом — неудобно. Не знаю, как женщины с такой гривой живут. Красиво, не спорю. Но без специальной магии держать волосы в порядке — занятие не для слабонервных.

Вроде бы всё. Остался последний шаг — выбрать для своего героя имя. Здесь не было никаких требований к уникальности имени персонажа. Хочешь быть Ногебатором? Будь им. По миру бегали сотни Терминаторов, Суперменов и Наруто. Но мне хотелось чего‑то оригинального.

В одном из просмотренных мной китайских фильмов, нынче отнесенных к категории классики, главный герой имел крайне интересное имя: Смерть в Десяти Шагах. Китайские имена они все такие — имеют не только нарицательный, но и вполне прозаический смысл. Я же хотел ещё скрестить своё имя с местной мифологией и культурой. Эльф я или не эльф? Обращаюсь к интерфейсу игры.

— Для генерации имени мне требуется провести мифологический и культурный анализ имени «Смерть в десяти шагах» и подобрать его аналог на языке высших эльфов. — Для человека подобная задача была нетривиальной. Но искусственный интеллект игры с легкостью мог решить её за секунду. Ведь ему было известно множество историй и писаний этого мира, о существовании которых игроки и не догадывались.

— Предлагаю вам взять себе имя «Нелепая смерть». — Женский голос был сух и бесстрастен.

Это она так надо мной издевается? Я начал читать результат анализа своего запроса в открывшемся окне. Хм, похоже, не издевается. Я бы даже сказал, что своим предложением я попал пальцем в небо.

У высших эльфов был один сокровенный ритуал. Каждый лес эльфов имел в своём сердце Священный Меллорн — дерево, проводящее через себя силу богини природы Элуны. Раз в сто лет, это дерево выбирало себе из жителей леса одного эльфа, который должен был принять участие в некотором ритуале. Данный ритуал относился к самым священным традициям всех эльфов. Даже тёмные эльфы признавали его важность. Счастливчик получал личное благословение богини и важную церемониальную должность в эльфийском обществе на следующие сто лет.

Но была с этой традицией и небольшая проблема. Избранный эльф неожиданно ощущал в себе непреодолимое желание подойти к Священному Меллорну и обнять его. Вот только любой несанкционированный контакт эльфов с этим деревом был строжайше запрещен. С помощью магии эльф мог попытаться влиять на дерево, а через него и на весь род эльфов. Такие прецеденты уже были. Поэтому, вокруг дерева постоянно несли стражу специально обученные воины. У них была только одна задача — убивать всех, кто попытается приблизиться к дереву ближе чем на десять шагов, если это только не высший жрец богини Элуны.

Обычно, избранный для ритуала эльф как раз и сообщал о своём желании одному из жрецов. После небольшой проверки устраивался требуемый ритуал, со всеми необходимыми предосторожностями и разрешениями. Но некоторые эльфы фигурально теряли голову, просто пытаясь дотронуться до дерева и не сообразив обратиться к жрецам. Естественно, такая попытка завершалась буквальной потерей головы на расстоянии десяти шагов от цели. И вот тут моё имя полностью пересекалось с одной из поговорок эльфов. Смерть в десяти шагах означала глупую и бессмысленную смерть, когда эльф по невнимательности лишался не только жизни, но и величайшей чести и милости богини.

Вот уж, действительно — нелепая смерть. А что? История мне понравилась. И вполне в духе местной культуры.

— Я выбираю себе имя: Нелепая смерть.

— Ваш выбор принят. — Уведомил меня все тот же женский голос. — Ваше имя дало вам дополнительный бонус.

Что за бонус такой? Ну ни минуты без сюрприза.

Живые существа вокруг вас умирают странной и нелепой смертью.

Отношение к вам со стороны богини природы Элуны снижается до «Воплощение зла»: — 10000.

Вот так подарок. И не изменить ничего — выбор сделан. Хоть бы предупредили. Как же я этой богине на глаза после такого покажусь? Меня ведь в миг испепелят. Хотя… Если у меня будет иммунитет ко внешнему урону, мне даже щекотно не будет. Ладно, прорвёмся.

Тем временем процедура создания героя перешла к финальному шагу.

— Выберите место вашего появления в мире Рюкетцу.

Что ж, последняя часть Марлезонского балета. Место появления влияло на многое. Прежде всего на сложность прокачки до двадцатого уровня и на различные бонусы, которые можно было огрести в этот промежуток времени. Естественно, зависимость была прямой. Чем больше проблем, тем больше плюшек в качестве компенсации. У меня здесь тоже был хитрый план. Я планировал оказаться в поселении рядом с рудником лунного серебра. Данная локация была изолирована от остального мира по причине всеобщего желания этого самого мира нагреться на воровстве добываемого ресурса. Невозможность покинуть локацию до выполнения основной линии квестов и отсутствие там отделений аукциона, банка и почты создавало проблемы игрокам, лишая их доступа к необходимым ресурсам. Зато там были учителя, способные научить некоторым умениям, которые иначе становились доступны игроку не ранее чем на тридцатом — сороковом уровне. А ради этого можно было потерпеть некоторые неудобства. Закончить все задания и свалить из зоны можно было уже на 15 уровне. После чего наличие редких умений становилось серьёзным подспорьем в дальнейшем развитии.

— Рудник лунного серебра в Лунном Королевстве. — Надо полагать, что страна брала свое название от основного источника доходов.

— Лунное Королевство — это небольшая страна, зажатая между горами Железного Хирда, где обитают громы, и холмами Диких Джунглей, чьи обитатели скрыты от глаз смертных. — Голос начал свой рассказ, и я жадно ловил слова. Возможно, в них скрывается намёк на какие‑то квесты или важные сведения. — Основной источник доходов королевства — рудник лунного серебра. Он же является и основным источником проблем. Лунное серебро обладает способностью разрушать магию и убивать магов. Потому, им желают обладать многие могущественные существа мира Рюкетцу. Зона рудника накрыта непробиваемым барьером, не позволяющим врагам попасть внутрь. Но всё‑таки темные силы нашли лазейку, и сейчас рудник не поставляет драгоценного метала. Возможно, именно вам удастся решить эту проблему.

Это такой «тонкий» намек мне, заняться вопросом добычи лунного серебра? Да без проблем. Смотрю подробную информацию по данной области.

Центральный населённый пункт: город Луногорск.

Ну, кто бы сомневался в том, что название города связано с добычей руды.

Наличие общественных заведений:

Почта: нет

Банк: нет

Аукцион: нет

Склад: нет

Рынок: городской

Гостиница: есть

Администрация: Комендатура города Луногорск, Управление Шахты в Гильдии Купцов

Храмы: есть храмы всех богов

Транспорт: портал в столицу Лунного Королевства

Учителя: есть учителя всех направлений развития

Отсутствие склада, банка и аукциона мало кого обрадует. Разве что меня. Как говорится, знание — сила.

— Я выбираю в качестве места появления рудник лунного серебра в Лунном Королевстве.

— Ваш выбор принят. Перед своим появлением в мире вы сможете ознакомиться с вашей личной историей, описывающей причины вашего появления в этом месте. Приятной игры.

Хм, личная история? То есть для местных я буду не пришельцем из дальних миров, а вполне прозаическим эльфом? Ладно, разберемся. Мир вокруг меня померк, и я опять оказался в пустоте. А потом, ко мне пришли видения. Это напоминало банальный сон, когда ты действуешь согласно логике окружающего мира и даже не задумываешься, как и почему делаешь те или иные вещи.

Я был молодым эльфом. Мне ещё не исполнилось и тридцати, так что для всех окружающих я был почти ребёнком. Я стоял возле стены, вжавшись в грубую, покрытую корой поверхность, и затаив дыхание слушал разговор, происходящий в соседней комнате.

— Ну что, каково её решение?

— Богиня сказала, что вопрос с престолонаследием она решит своими методами.

— То есть Митрандир выбывает из списка претендентов?

— Там прозвучала забавная фраза. «Он не сможет это сделать по техническим причинам».

— Это как? Вместо заклинания усиления голоса наложит на себя заклинание немоты?

В комнате раздался сдержанный смех.

— Она не уточнила.

— Ладно, это уже неважно. Значит, я подготавливаю церемонию заявления прав на престол как обычно?

— Да. Нам не нужны кривотолки среди сомневающихся домов. Разве что… постарайся сделать так, чтобы рядом с ним не было ни одного жреца. Это покажет, что мы никак не связаны с произошедшим.

— Хорошо. Ну всё, я пошёл. Во славу Элуны.

— Во славу Элуны.

Тихие шаги удалились, а я наконец‑то смог перевести дыхание. Выждав ещё пару минут, я бросился к себе домой. События слились в размазанную пелену, и я осознал себя уже стоящим перед своим отцом — Митрандиром, первым в очереди на освободившийся трон Владыки Цветущего Леса.

— Отец! — Начал я, едва отдышавшись.

— Обращайся ко мне как положено. Ты ведь мой наследник. И должен с детства приучаться следовать этикету.

— Владыка Митрандир. Я узнал о готовящемся на вас покушении.

— Что? — Отец быстро осмотрелся по сторонам. Его покои были пусты также, как и мгновение назад. — Какое покушение? Ты в своём уме?

— Я случайно услышал разговор Верховного Жреца с одним из служащих Дома говорящих с Элуной. Они обсуждали способ заставить тебя отказаться от прав на престол.

— И что же они замышляют? — Голос отца приобрел обеспокоенные нотки.

— Они общались с богиней, и она пообещала, что ты не сможешь даже заявить о своих правах.

— Богиней? Они так и сказали?

— Да, отец. — Мой собеседник поморщился из‑за явного нарушения этикета.

— Если тут замешана богиня, то мы ничего не можем сделать.

— Но отец…

— Тихо. Я приказываю тебе не лезть в это дело. Ты ещё ребёнок. Я конечно учту, что ты сказал. Но мы не можем идти против воли богини. Если она так решила, то нам остается лишь принять свою судьбу.

— Да, Владыка.

— Вот и хорошо. На церемонии встанешь, как и планировалось. А я приставлю тебе в сопровождение пару своих гвардейцев. Для твоей же безопасности. Если что случится — слушайся их во всём, пока не вернешься домой.

Я лишь обреченно вздохнул, и мир опять поплыл.

Я стоял на площади перед Священным Древом. Толпа вокруг тихо шепталась, что в сумме выдавало постоянный гул, напоминающий завывание ветра во время бури. Или это я сам себе такое внушил? Надеюсь, эти «технические причины» не нанесут вреда здоровью моего отца. Потому что иначе… иначе… я не знаю, что я сделаю. Я ещё раз вздохнул и поднял взгляд. Церемония начиналась.

Верховный Жрец начал вести длинные и заунывные речи, посвящённые величию предыдущего Владыки Леса, величию самого леса и нашей богини. Потом, он плавно перешёл к восхвалению вечных традиций эльфов и скомкано передал слово главе дома Серебряного Папоротника Владыке Митрандиру. Отец вышел на сцену, а жрец быстро юркнул в толпу, скрываясь с глаз. Уже собравшись что‑то сказать, главный претендент на престол вдруг застыл, рассеянно шаря глазами. С какой‑то тоской он обернулся, посмотрел на возвышающееся за его спиной Священное Древо и быстрыми шагами бросился к нему. Народ ахнул и взволнованно зашумел. Никто не попытался остановить будущего Владыку Леса. Он шёл, широко раскинув руки. И когда уже казалось, что сейчас он коснется коры великого прародителя леса… слева промелькнула тень стража, и голова отца полетела в сторону, разбрызгивая алые капли, сияющие подобно рубинам в неожиданных лучах солнца.

Мир погрузился во тьму.

Я стоял на возвышении перед площадью, заполненной эльфами. На том самом месте, где месяц назад стоял мой отец. На месте, где он был коварно убит той, кому служил всем сердцем — богиней Элуной. Как новый глава дома Серебряного Папоротника, хоть и несовершеннолетний, я имел право собрать народ эльфов и произнести речь. Этим же правом месяц назад воспользовался мой отец, чтобы официально заявить права на освободившийся престол. Сейчас же, я смотрел в глаза новому Владыке Леса и Высшему Жрецу. Смотрел, и видел там лишь любопытство, а вовсе не раскаяние или страх разоблачения. Я собрал свою волю в кулак и наложил на себя чары усиления голоса. Магия ещё только пробуждалась в моём теле, и это было моё первое выученное заклинание.

— Я собрал вас всех, чтобы сообщить пренеприятнейшее известие. Мой отец, Владыка Митрандир был… — Внезапно, у меня в голове все помутилось, так что мои слова прервались невнятным вскриком. Я обхватил голову руками и осмотрел мир вокруг. Всё те же любопытные лица. Некоторые были взволнованы моим поведением, кто‑то снисходительно улыбался, кто‑то шептал соседу на ухо. Для них это цирк. Развлекательная программа с главным клоуном в моём лице.

Я почувствовал непреодолимое желание обернуться. Моё тело само совершило это движение, и я увидел… Древо звало меня. Я — избранный. Достаточно лишь прикоснуться к нему, и милость богини осенит меня. Я стиснул зубы и повернулся обратно к волнующейся толпе. Меня не взять таким фокусом. Избранный для ритуала эльф терял здравость рассудка до момента совершения ритуала посвящения в Хранители Леса. Но моя воля крепка, и правду не остановить.

— Мой отец, Владыка Митрандир был убит в соответствии с коварным планом нашей богини Элуны. Она вмешалась в священную традицию эльфов по выбору Владыки Леса. Перед самым своим выступлением Владыка Митрандир стал избранным. Воля богини позвала его, оставив в сознании лишь одну цель — обнять Священное Древо. Всю жизнь мой отец следовал воле Элуны. И в этот раз он последовал ей, не задавая вопросов, не заботясь о собственной безопасности. — Я осознал, что все эльфы замерли предо мной в напряженном молчании. На площади стояла тишина, нарушаемая лишь слабым ветерком, качающим листья деревьев. — Верховный Жрец знал об этом плане, и намеренно отвел всех жрецов от этого места, чтобы никто не мог остановить моего отца от совершения самоубийства. — По толпе прокатился возмущенный шёпот. — И прямо здесь и сейчас богиня попыталась повторить свой фокус. Я — избранный!

Я раскинул руки и совершил простое магическое действие, описание которого я прочитал в книге, посвященной ритуалу Избрания Хранителя Леса. Воздух вокруг меня заполнился свечением, переливающимся всеми цветами радуги. Это простое действие было проверкой, доказывающей факт избранности. Согласно традициям, после такой демонстрации меня надлежало немедленно окружить вниманием и заботой и подготовить к прохождению ритуала посвящения в Хранители. Но такая перспектива меня не устраивала. До этого момента Хранителем всегда выступал эльф возрастом не менее тысячи лет. Я изучил всю информацию, связанную с этим ритуалом. А значит, это не милость, а лишь попытка убить меня. Толпа предо мной шумела. На лицах было видно изумление, беспокойство, страх и… ненависть. Именно с этим выражением смотрел на меня Верховный Жрец.

— Я отказываюсь от титула Хранителя Леса. Я отказываюсь от богини эльфов Элуны. Я отказываюсь от звания главы дома Серебряного Папоротника. Но я не отказываюсь от своих прав на место Владыки Цветущего Леса. Согласно древней традиции нашего народа, я объявляю себя свергнутым Владыкой. А стоящего предо мной Владыку Леса — узурпатором. В момент своего избрания Хранителем Леса я стал совершеннолетним. А потому я выбираю себе новое имя: Нелепая смерть. Под этим именем я войду в историю, чтобы никто не забыл того, что произошло с моим отцом. — Я ещё раз окинул взглядом толпу перед собой. Ни одного равнодушного лица. Я добился цели своего выступления. Остался лишь последний шаг. — А теперь я уйду из леса. Потому что жить рядом с предателями — выше моих сил. Священное Древо зовёт меня. Но мне хватит воли, чтобы уйти. Ибо предательство ничем не искупить.

Я спустился с трибуны и пошёл вперед. Окружающее меня свечение не угасло, а лишь стало ярче. Древо за моей спиной шумело и стонало, роняя листья кровавого цвета. Они напоминали мне слезы. И напоминали мне кровь моего отца. Моя душа была с Лесом. Но она не могла быть вместе с народом эльфов. Я не имел права изгонять эльфов из их дома. Хотя и чувствовал в себе силу сделать это. И потому, я уходил сам. Безликая толпа расступалась передо мной. Слезы застилали глаза, но я упорно шёл вперёд. Так я дошёл до границы селения. И лишь там тянущая меня сила исчезла. Лес отпустил меня. Он признал моё право самому избрать свой путь. Я в последний раз оглянулся на свой бывший дом и пошёл вперед по тропинке, ведущей к границам леса.

Мир моргнул, и я оказался в новом сне.

Я шёл по лесной дороге. Накатанная колея была наполнена водой после недавнего дождя, и я старался не сходить с сухой центральной части, кое — где поросшей жёсткой травой. Через пару часов я должен был выйти к одной из деревень, населенных людьми. Я ещё не сталкивался с представителями этой расы, но заранее готовился к худшему. У меня уже была некоторая статистика. Последовательные встречи с орком, гоблином, оборотнем и вампиром закончились попыткой моего съедения в каждом случае. Хотя, надо признать способ моего употребления в пищу каждый раз предполагался разным. Орк хотел содрать с меня шкуру и съесть мою печень у меня на глазах. Гоблин оказался более культурным и всего лишь собирался отрубить мне ноги и сварить из них суп. Даже поделиться со мной обещал. Оборотень лишь выкрикнул что‑то похожее на «Мясо!» и попытался съесть меня живьём. Вампир галантно встал передо мной на колено, взял меня за руку и, понюхав её, заявил, что моя кровь обладает несравненным букетом запахов, свойственных для высшего эльфа королевского рода. После чего облизнулся и с горящими глазами пообещал, что ни одна капля моей крови не пропадёт зря. Интересно, как меня будут пытаться съесть люди? Я слышал, что они уделяют важное внимание этикету и сервировке стола.

У кого‑то может возникнуть вопрос, как же я пережил предыдущие попытки моего поедания? Ответ довольно простой. Никак. Меня съели четыре раза. И каждый раз я воскресал в одном из святилищ богов. Первый раз это было довольно неожиданно. Но находившийся в том же круге возрождения гном — предыдущая жертва орка — просветил меня, что не так давно боги благословили часть земель нашего мира. И теперь все разумные существа, погибшие насильственной смертью, возрождались в ближайшем святилище. Попал я, кстати, на эти благословенные земли через блуждающий портал. Нет, я не искал его специально. Он сам меня нашёл. Ну да это отдельная история.

Я отвлёкся от своих мыслей и с интересом стал рассматривать появившегося передо мной человека. Дорога только что сделала очередной поворот, и в поле моего зрения попала забавная картина. Человек барахтался в заполненной грязью луже, протянувшейся вдоль дороги. Его ноги цеплялись за берег сего водоема, а туловище тонуло в трясине. Похоже, он встал на краю лужи, а потом упал вниз вперёд лицом. Но, судя по всему, в моей модели ситуации отсутствовало несколько важных элементов. А иначе с чего бы каждый раз, когда человек своими трепыханиями выбирался на поверхность лужи, его кто‑то опять тянул вниз? Последняя такая попытка увенчалась сокрушительным успехом, и на поверхности остались лишь ноги по щиколотку.

«Помочь что ли?» — Задался я философским вопросом. Ну не съест же он меня? Или съест? Я ещё раз внимательно оценил барахтанье фигуры, которая явно находилась присмерти. — «Если попытается съесть — кину его обратно в болото». — Решил я про себя, и схватил несостоявшегося утопленника за ноги. С моими усилиями человек очень быстро оказался на суше. Ещё примерно минут пять от отплевывался, откашливался и всякими другими способами пытался избавиться от грязи в своём организме. Выглядело это отвратительно, хотя местами и забавно.

Когда спасённый наконец‑то протер глаза, встал и повернулся ко мне, я невольно начал сомневаться в его видовой принадлежности. В таком виде он больше походил на зомби или какое‑нибудь умертвие. А значит, меня опять будут есть. Я тяжело вздохнул.

— Спасибо вам, за вашу своевременную помощь. — Что, неужели я ошибся, и меня не собираются пустить на ингредиенты? Хотя нет, люди ведь большие любители этикета. Он не мог не поблагодарить меня. Это некультурно. А сейчас он так же культурно попросит у меня мяса. Или крови. Чем‑то он мне напоминает встреченного вампира. — У вас есть вода? Или другая жидкость? Мне надо стереть с себя эту грязь.

— Хотите умыться моей кровью?

Похоже, мой вопрос вогнал человека в шок. Или это его нормальная реакция? Ну да, не каждая встреченная жертва согласится с тем, чтобы её съели, да ещё и будет в этом помогать.

— Нет, что вы. Я… я как‑нибудь сам справлюсь.

Хм… Он что, теперь попытается умыться своей кровью? Или я опять что‑то не так понял? Человек наклонился к неглубокой луже в колее дороги, зачерпнул в ней воды и начал умываться. Вода была мутная, но даже в таком виде она позволяла смыть всю лишнюю грязь. Вот странно. Дорога состоит из глинистой почвы. А лужа в которой тонул мой собеседник выглядела как бездонная трясина. Не бывает такого резкого перехода от одного к другому. Между тем, человек привел себя в более культурный вид и опять обратился ко мне.

— Разрешите представиться. Меня зовут Офусий Клавденикус. Я почётный профессор научного объединения «Некроманты Сиберии». Некромант. — Профессор слегка поклонился.

— Свергнутый Владыка Цветущего Леса Нелепая Смерть. Эльф. — Заявил я, следуя бессмертному протоколу эльфийского этикета.

— Очень приятно. Ещё раз спасибо вам за моё спасение. Не желаете разделить со мной трапезу? Мой дом находится буквально в десяти минутах ходьбы отсюда.

Ну вот оно! Наконец‑то. Предложение съесть меня. Довольно культурное, надо заметить. А то я уже начал сомневаться в собственном рассудке.

— Ведите. — Милостиво кивнул я. — Будет интересно ознакомиться с человеческой кухней и этикетом.

Мир опять моргнул, и я обнаружил себя в каком‑то помещении, вычерчивающим странные знаки на полу.

Я помогал с подготовкой к ритуалу и вспоминал свою встречу с учителем два месяца назад. Сейчас мне было смешно от одной мысли, что я предположил, что меня хотят съесть. Профессор оказался интересной личностью, увлекающейся разработкой новых некротических тварей. Тогда он поднял новый вид зомби, но что‑то напутал с управляющим контуром. В результате чего зомби банально сбежал. Маг, отвлекшийся буквально на пять минут, бросился за своим детищем. Нет, вовсе не из‑за желания не допустить появления голодного зомби в окрестностях. Просто этот образец был не до конца изучен, а потому представлял собой немалую научную ценность. Обнаружив пропажу бодро бегущей вдоль дороги, профессор не раздумывая кинул в неё заклинание «Бездонная топь». Жертва была обездвижена… И только потом в голову рассеянного мага пришла мысль о том, как достать её обратно. Он подошёл к краю трясины, позвал зомби телепатическим сигналом, и тот выскочив из грязи, схватил своего создателя за бороду и рухнул вниз вместе с ним. В этот момент я и появился из‑за поворота дороги. А ведь если бы не профессор, то быть бы мне кормом для зомби.

После той встречи мы мило пообщались, и я напросился профу в ученики. Всё‑таки магию мне нужно изучать в обязательном порядке. Профессор обещал, что я стану сильным магом стихий и незаурядным некромантом.

— Эй, ученик! Подь сюды. — Профессор редко называл меня по имени, предпочитая именовать учеником или бестолочью. Ну да это он шутя, конечно.

Я встал с колен и вышел в соседнюю комнату, вытирая руки мокрой тряпкой. Профессор возился с новой некро — химерой. Это была огромная шестилапая тварь больше двух метров в холке с огромной пастью. Именно в этой пасти и находился мой учитель. Химера неподвижно замерла в центре управляющего круга, а маг пытался что‑то сделать в её горле, ради чего сунулся туда чуть ли не целиком.

— Чем помочь, учитель?

— Возьми там на столе кусачки восьмого размера и подай мне.

Я подошёл к столу и внимательно рассмотрел царивший там творческий беспорядок.

— Восьмой размер заляпан какой‑то светящейся зелёной слизью и лежит под защитным пологом. И кстати, эта слизь временами шевелится. Вам точно нужны именно они?

— Вот бестолочь. — Маг начал что‑то отчаянно дёргать, сдвигаясь ещё глубже в пасть. — Если нет восьмого, давай седьмой.

Я ещё раз осмотрел стол, а потом всю комнату. Кусачек седьмого размера нигде не наблюдалось. А вот девятый размер лежал прямо передо мной. Я взял их и направился к учителю.

— Седьмого размера я тоже что‑то не вижу. Есть девятый.

— Давай сюда.

Маг выхватил инструмент из моей руки и опять скрылся в глубине пасти, отчаянно пытаясь что‑то там сделать.

— Да что ж за зараза такая? Неужели придётся всю голову отрезать?

Маг начал изо всех сил дёргать за что‑то невидимое мне. Раздался смачный треск, химера судорожно махнула хвостом и сбила им одну из горящих свечей, стоящих по контуру управляющего круга. Линии магической фигуры сверкнули и погасли. Химера закрыла пасть. Нижняя половина тела учителя свалилась на пол, разбрызгивая кровь и раскидывая кишки.

— Учитель! — Я бросился к голове химеры. — Учитель, как вам помочь?

Некроманты были на редкость живучими тварями. Так что ещё была надежда спасти мой источник знаний. Химера глубоко вдохнула и сглотнула. Ну, теперь всё. Я лично помогал устанавливать в неё желудок и знал, что любая попавшая в него органика растворяется буквально на пять — десять секунд. Боевая некромантия — жуткая вещь.

Я обреченно посмотрел на химеру, а она с интересом посмотрела на меня. Что‑то мне не нравится этот взгляд. Я бросился вон из комнаты. Химера кинулась вслед за мной. Нет — нет — нет. Я ещё слишком молод, чтобы умереть. На краю сознания билась какая‑то мысль, но сейчас было не до неё.

Я забежал в одну из комнат рядом с лабораторией. Я точно знал, что там находится портал. Пользоваться им я не умел. А точнее, не умел настраивать точку выхода. Открыть то портал можно было банальным вливанием энергии. Я в невероятном прыжке добрался до арки портала и положил руку на управляющий камень. Откройся! Весь мой запас маны ухнул в кристалл, а темная поверхность перед моим лицом превратилась в зеркало. Я услышал скрип когтей по камню, увидел летящую ко мне химеру с раскрытой пастью и инстинктивно рухнул на пол, пропуская её над собой.

Через несколько секунд я осознал, что меня никто не торопится есть. Звук схлопывающегося портала заставил меня обратить внимание на этот предмет интерьера. Похоже, химера прыгнула в него. Ну, это тоже неплохой вариант. Я тут, а она там. Не хватало, чтобы меня ещё раз съели. Мысли с трудом провернулись в голове. Ещё раз? Меня ведь уже съедали! И я воскрес. Значит, и профессор воскреснет. Нужно лишь подождать, пока его труп исчезнет, превратившись в светящуюся пыль.

Стоп!!! Я обреченно застонал. Я же отправил его труп через портал вместе с химерой! Вот я идиот. Если она вышла за пределами зоны действия благословения воскрешения, то учитель не сможет воскреснуть. Я бросился обратно в лабораторию, чтобы проследить за нижней половиной тела человека. Если она исчезнет, то скоро учитель появится в своём доме. Злой, раздраженный, но живой.

Однако, все мои надежды рухнули. Труп не исчез ни через минуту, ни через десять, ни на следующий день. Мой учитель погиб. И, как ни странно, причиной его смерти являюсь я. Нелепая смерть.

Я осознал свою последнюю мысль и расхохотался. Нелепая смерть! Это моё имя и моя судьба!

Мир опять растворился в пустоте.

Я бежал по лесу, убегая от преследования. Друзья и ученики моего бывшего учителя поклялись сжить меня со света. Как‑то они смогли разузнать обстоятельства его гибели. И вот теперь я несусь по лесу, пытаясь избежать встречи в пятеркой боевых умертвий. Впереди просвет. Я выскакиваю на поляну и вижу невероятную картину. Обнажённый мускулистый человек, ростом за два метра борется с не менее огромным оборотнем. Лишь короткая набедренная повязка показывает, человек всё‑таки обладает разумом и зачатками культуры. Оба противника наполнены силой и яростью схватки. Движения их точны и смертоносны. Я остановился, завороженный красотой смертельного поединка.

Оборотень бросается вперед, его клыки смыкаются на ноге воина, но лишь бессильно скользят по гладкой коже. Человек хватает огромного волка за шкирку и спину. Его пальцы вцепляются в мех подобно стальным крючьям из гномьей стали. Оторвав животное от ноги, а потом и от земли, воин обрушивает его спиной на колено. Раздается громкий треск ломаемого позвоночника. Но этого мало. Сверкающее голой кожей чудовище ещё сильнее вцепляется в своего врага и с диким криком разрывает его напополам. Весь в крови, он стоит посреди поляны, всем своим видом выражая несокрушимую мощь дикой ярости. Наши взгляды на миг пересекаются, и я бегу дальше, обдумывая неожиданную мысль: я хочу быть в чём‑то похожим на этого гиганта. Сзади меня раздаются новые звуки битвы. Пятерка умертвий встретилась с новым препятствием и не разбираясь кинулась в бой. Спасибо тебе, неизвестный воин. Благодаря твоей неожиданной помощи я сегодня останусь в живых.

Мир опять гаснет, и я обнаруживаю себя стоящим в лесу. Нежить осталась далеко позади и не сможет выйти на мой след. Впереди меня ждет новая жизнь. Я жду начала новой истории, но… ничего не происходит. Минут через десять до меня доходит, что всё — кина не будет. История молодого эльфа закончилась, и теперь начинается моя собственная история.

— Вот это меня вштырило! — Я не удержался и вслух выразил своё отношение к происходящему.

Нафиг такие игры. Я же тут понять не могу, то ли я эльф, которому приснилось, что он человек, то ли наоборот. Оглядевшись, я обнаружил невдалеке ствол упавшего дерева и присел на него.

Так, соберём мозги в кучу. Для начала нужно выяснить, игра это или нет. Я мысленно изъявил желание увидеть характеристики моего персонажа. Перед моим внутренним взором появилась таблица с данными. Значит, я всё‑таки человек. Фух! Размышляем дальше.

Кстати, манера отображения игровой информации была необычной. Я не видел светящихся линий и букв в воздухе. У меня скорее открылся какой‑то «третий глаз» которым я и обозревал некий экран с информацией. Обычному зрению это не мешало, хотя и отвлекало внимание. Посмотрим, что тут у нас есть.

Имя: Нелепая Смерть

Раса: Высший эльф

Основная профессия: Некромант — призыватель

Дополнительная профессия: Варвар — берсерк. (Не активировано)

Уровень: 1

Опыт: 0/1000

Характеристики:

Сила: 70 (70)

Выносливость: 70 (70)

Ловкость: 80 (81)

Интеллект: 150 (152)

Воля: 130 (132)

Очков здоровья: 492/492

Запас энергии: 2318/2318

Скорость восстановления здоровья: 7 в секунду

Скорость восстановления энергии: 21 (13 + 8) в секунду

Вроде бы всё в порядке. Надо посмотреть список заданий. На мою мысль появилось окно с одним пунктом.

Доберитесь до ближайшего города Луногорска.

Никаких подробностей данное задание не предполагало. Ну да ладно, разберусь. А карта тут есть? Карта порадовала меня полной пустотой с маленьким кусочком леса в центре. Никаких меток о расположении искомого Луногорска не было.

Я ещё раз вздохнул. А что там у меня с умениями? Открывшееся окно внушало определённую надежду.

Доступные заклинания:

Уголёк

Плевок

Разряд

Земляной шип

Порча

Доступные способности:

Некромантия

Магия Стихий

Демонология

Магия пространства

Быстрый шаг

Глас природы

Благословение Элуны

Стальная плоть (Не активировано)

Удар духа (Не активировано)

Доступные навыки:

Владение ножом: 1/100

Рукопашный бой: 1/100

Качества:

Бледная немочь

Бессмертный

Судя по всему, у меня есть по одному заклинанию каждой из стихий и что‑то из арсенала некромантов. Выбранные мной умения варвара присутствуют, но неактивны. Теперь осталось лишь выяснить, как всей этой магией пользоваться. А то моё владение ножом и рукопашкой вызывает большие сомнения.

Магией оказалось пользоваться довольно просто. Нужно было сосредоточиться на цели воздействия, протянуть к ней руку и «выбрать» нужное заклинание в списке умений. Через пару минут опытов я смог расположить их в своеобразной панели мысленного доступа. Перед моим мысленным взором было пять кнопок. Нажатие на одну из них использовало заклинание на выбранную цель. При этом я не просто наблюдал за сотворением заклинания, а чувствовал, как какая‑то сила заставляет меня его создать.

А вот сами заклинания меня разочаровали. Это была не магия, а издевательство какое‑то.

Заклинание: Уголёк

Ранг: Обычное

Расход энергии: (Интеллект/2,5) 61

Наносит (Интеллект/7) +- 20 % 22 +- 4 единиц урона огнём

Скорость полёта заряда: 10 м/с

Дальность действия: 50 метров

Время подготовки: 2 секунды

Время отката: нет

Заклинание: Плевок

Ранг: Обычное

Расход энергии: (Интеллект/5) 30

Расход воды: 0.005 литра

Наносит (Интеллект/15) +- 50 % 10 +- 5 единиц кинетического урона. Смачивает цель попадания.

Скорость полёта заряда: 80 м/с

Дальность действия: 20 метров

Время подготовки: 1 секунда

Время отката: нет

Прямо‑таки плевок мне в душу. Мне плеваться хотелось. Что я и делал. Ну а как иначе достать воду в лесу? Был ещё один вариант, но там нужно было использовать заклинание вроде «Разрезающей струи». А что? Как представлю себе: Армия врагов готовится к битве. На поле выходит архимаг, снимает штаны и уничтожает её могуществом стихии Воды.

Прочие заклинания были не лучше.

Заклинание: Разряд

Ранг: Обычное

Расход энергии: (Интеллект/2,14) 70

Наносит (Интеллект/15) +- 20 % 10 +- 2 единиц урона электричеством в момент удара и ещё (Интеллект/25) +- 20 % 6 +- 1 единиц урона болевым шоком в течение 5 секунд.

Скорость полёта заряда: 1200 м/с

Дальность действия: 50 метров

Время подготовки: 1 секунда

Время отката: нет

Заклинание: Земляной шип

Ранг: Обычное

Расход энергии: (Интеллект * 1,33) 203

Выращивает из земли в указанном месте земляной шип, протыкающий попавшегося на пути врага и наносящий (Интеллект/5) +- 30 % 30 +- 9 единиц колющего урона.

Скорость роста шипа: 12 м/с

Дальность действия: 30 метров

Время подготовки: 3 секунды

Время отката: 3 секунды

Заклинание: Порча

Ранг: Обычное

Расход энергии: (Интеллект/3) 51

Замедляет скорость передвижения цели на 20 % и точность её атак на 30 % на 20 секунд.

Не вызывает агрессии, если цель неподвижна.

Дальность действия: 50 метров

Время применения: 1 секунда

Время отката: нет

Наиболее полезным выглядело заклинание «Разряд». Хотя, урон от болевого шока наверняка не складывается. Но даже если и складывается. Мне потребуется нанести больше тридцати ударов, чтобы уничтожить врага с таким же уровнем здоровья, как у меня. Это полминуты непрерывного использования. За это время я использую всю энергию. Может показаться, что это неплохой результат… Но сравните, что со мной за тридцать секунд сделает волк? Да я уже через пять секунд буду валяться с разорванным горлом. Может, тут на первом уровне из врагов только всякие зайчики, белочки и бабочки? Их можно, наверно, убить с пары заклинаний.

Я огляделся в поиске рекомых белочек. Пусто. Даже птичек не видать. Хотя, что я знаю про лесную живность? За всю свою жизнь в нашем российском лесу из живых существ видел только муравьев и гусениц. Прячутся они от меня. Ладно, надо куда‑нибудь пойти и кого‑нибудь убить. Классный план. Если так подумать, то в самых популярных играх всегда нужно кого‑то мочить. Чем больше крови, тем популярнее игра. Ну да и мир этот имеет вполне говорящее название: Рюкетцу. Что в переводе с японского означает кровопролитие. Драку заказывали? Ну, значит, я уже иду.

Я более внимательно осмотрелся и обнаружил, что свободного пространства вокруг не так и много. Буквально в тридцати метрах от меня кусты и деревья образовывали непроходимый бурелом. Хотя буквально в паре метров кроме травы и вековых… дубов? ничего не росло. Проходимое пространство явно вытягивалось вперёд в том направлении, куда я смотрел в момент своего появления здесь. А вот сзади, похоже, был какой‑то закуток или поворот.

Я осторожно пошёл на разведку в сторону обратную предлагаемой. Ну а что? Настоящие герои всегда идут в обход. За кустами скрывалась небольшая полянка, на которой сидело это…

Суровый заяц

Здоровье: 825/825

Энергия: 40/40

Сурово! Я ж сдохну. Вот ведь анекдот. Напал эльф на зайца и погиб смертью храбрых. Нет, с моим арсеналом на него переть смысла нет. У него жизней больше чем у меня. И размером он с овчарку.

Я потихоньку вернулся обратно на место своего появления и сел на полюбившееся мне бревно. Если не удаётся решить проблему простым способом, то… нужно решать её сложным? В общем, думать надо.

Согласно имеющейся у меня информации, маги могли самостоятельно создавать или улучшать заклинания. Для этого нужно было всего — навсего понимать, как эти заклинания работают. Ну, мелочь какая. Вот только не было в этом мире учителей магии. Настоящих учителей, которые бы объясняли, что и как работает. Были лишь известные намертво заученные формулы стандартных заклинаний. А вот принципы их составления сгинули во мраке времён, и теперь все желающие могли использовать лишь метод проб и ошибок.

Я использовал заклинание «Разряд», направив его на пенёк в паре метров от меня. На коре осталась еле заметная отметина. Как паяльником приложили. Использовал это же заклинание ещё раз. И ещё. К тому моменту, как у меня закончилась энергия, я уже более — менее представлял, что происходит в момент «каста». Магическая энергия выходила из моей руки, формировала хитро закрученную структуру, которая создавала два электрических заряда разной полярности и начинала движение к выбранной цели. При попадании, заклинание рассеивалось, и заряды электричества взаимно аннигилировались в короткой искре. Попытка вложить в заклинание больше энергии привела к дестабилизации структуры и взрыву в меня в руке.

Вы получили 14 единиц урона электричеством.

Вы получили 2 единиц урона от болевого шока.

Вы получили 2 единиц урона от болевого шока.

Вы получили 1 единиц урона от болевого шока.

Вы получили 1 единиц урона от болевого шока.

Я тряс рукой, одновременно читая логи в интерфейсе игры. Но уже через три секунды от нанесённого урона не осталось и следа. Естественная регенерация здоровья действовала всё время. Даже в бою. На низких уровнях это позволяло полностью восстановить здоровье примерно за минуту. А вот на высоких, на это требовалось минут пятнадцать. Такая скидка для нубов. Потому что умения, восстанавливающие здоровье, в начале игры были доступны далеко не всем. Да и на высоких уровнях ситуация не сильно менялась. Некромант мог лечить только нежить. Так что без превращения в лича самоисцеление мне не светит.

Я попробовал создать заклинание, не используя игровой интерфейс. Я хорошо запомнил, как изменялась энергия, выходящая из моей руки. Там и было то всего четыре осмысленных операции: собрать в сферу, превратить её в тор, перекрутить его два раза, образуя четырехлепестковый цветочек и… на описание этого действия слов не хватало. Я медленно повторил данную последовательность действий, и спустя два десятка попыток и пяток шоковых ударов сподобился добиться требуемого результата. Всё‑таки шоковая терапия — это очень эффективный способ обучения. Я уже после третьего разряда понял, как нужно скручивать тор, чтобы он не распадался.

Итак, я научился самостоятельно использовать одно заклинание. Да я гений! И часа не прошло с моего появления здесь, как я разобрался с местной магией. А что будет ещё через час? Возможно, я взорву верь этот мир к ебеням собачьим. Ладно, успокоились. Я примерно представляю себе принцип работы электрического шокера в магическом исполнении. Осталось лишь улучшить его. Раз в десять. Или в сто.

Что можно попытаться сделать? Например, перекрутить тор не два, а три раза. Что и было мной проделано. В результате, в центре заклинания возникли уже не два, а четыре заряда. Каждый в два раза меньше обычного. Так… если перекрутить тор два раза, получаем два заряда. А если три, то четыре… А если перекрутить один раз? Я решил принести себя в жертву науке и выяснить это опытным путем. В худшем случае мне оторвет руку. С местной регенерацией она у меня отрастет за минуту? Или не отрастет? Вот и проверим.

Я выполнил необходимые действия и с удивлением обнаружил перед собой светящийся шарик. Он точно также впечатался в цель, но не разрушился, а продолжал светить мягким приятным светом. Через минуту свечение погасло, ознаменовав исчерпание заклинанием вложенной энергии. Или прочность конструкции уменьшилась, и она распалась? Я заметил, что создаваемые мной энергетические конструкты как — бы слегка парят, рассеиваясь в пространстве.

Внезапно, на игровом экране перед моим внутренним взором появилось сообщение.

Поздравляем! Вы изобрели новое заклинание «Плевок света». Теперь вы можете использовать его как любое другое заклинание, выбрав в списке доступных умений.

Ура! Я только что стал на один шаг ближе к покорению всего этого мира. Что там у нас в списке умений?

Заклинание: Плевок света

Ранг: Необычное

Расход энергии: (Интеллект/3) 51

Создает светящийся шар, быстро летящий в направлении указанной цели и останавливающийся при контакте с препятствием.

Время работы заклинания: 60 секунд

Дальность действия: 50 метров

Время применения: 1 секунда

Время отката: нет

Поместил это заклинание на «панель быстрого запуска». Пусть будет. Будет радовать мой глаз одним своим присутствием.

Дальнейшие мои опыты позволили создать заклинание «Разряд» с более чем сотней мелких зарядов внутри. Правда, никакого сообщения о создании нового заклинания не было. Да и урон у него не изменился, как и расход энергии. А вот время создания увеличилось до пяти секунд. Что я делаю не так? Я ещё раз запустил изменённое заклинание. Если подумать, то количество разрядов не имеет большой роли. Для увеличения силы заклинания нужно увеличивать объем заряда. А это‑то у меня и не получается. А что если пойти по пути нанесения урона не самим электричеством, а вызываемым им шоком? Я знал, что обычный земной электрошокер работает от банальной батарейки. Какая там может быть мощность? Весь поражающий потенциал этого оружия возникает именно из‑за множества мелких разрядов, бьющих с частотой в пару сотен герц. Я начал думать над способом выпускать заряды последовательно. В голову пришла только одна идея: расположить заряды попарно вдоль оси движения. Тогда они будут последовательно влетать в цель, разрушаясь при столкновении с ней. Заряды в каждой следующей паре должны быть расположены с другой полярностью, чем в предыдущей.

Вытягивание заклинания далось мне нелегко. Пришлось чуть ли не методом научного тыка определять точки, при воздействии на которые гроздь зарядов вытягивалась в направлении движения. Получилось по четыре заряда в каждой партии. В прочем, это не критично. Я создал заклинание и пустил его в многострадальный пенёк.

Поздравляем! Вы изобрели новое заклинание «Шоковая стрела». Теперь вы можете использовать его как любое другое заклинание, выбрав в списке доступных умений.

Ура!!! От радости я даже подскочил и не постеснялся огласить лес своими воплями. Я создал совершенно новое заклинание. Ну, может и не совсем новое, но оно явно лучше прежнего. Посмотрим, что там получилось.

Заклинание: Шоковая стрела

Ранг: Необычное

Расход энергии: (Интеллект * 3,33) 506

Наносит (Интеллект/15) +- 20 % 10 +- 2 единиц урона электричеством в момент удара и ещё (Интеллект * 4) +- 20 % 608 +- 182 единиц урона болевым шоком в течение 3 секунд.

Оглушает цель на 3 секунды с шансом (50 +- 5 * разница в уровнях) 50 процентов.

Скорость полёта заряда: 1200 м/с

Дальность действия: 50 метров

Время применения: 10 секунд

Время отката: нет

Вот! С таким заклинанием можно и на сурового зайца идти. Если повезёт, его с одного удара разорвёт. Но я не буду надеяться на авось, а попытаюсь улучшить заклинание «Земляной шип».

Я опять начал создавать заклинание раз за разом, пытаясь понять принцип его работы. Судя по поведению магической энергии, это заклинание накладывалось на конкретное место на земле. И если враг сходил с него, то заклинание расходовалось впустую. А уж за три секунды можно далеко отбежать. Так что использовать его имеет смысл только на обездвиженную или ничего не подозревающую цель. После использования заклинания, на земле оставался созданный земляной шип. Вот только прочность его была невелика, и он осыпался от простого прикосновения. Путем проведения нескольких экспериментов я выяснил, что прочность данной земляной конструкции придает именно магия. Как только энергия заканчивалась, шип превращался в шит. В смысле в то, чем он был первоначально — землю.

Для начала я сконцентрировался на поддержании формы шипа на протяжении длительного времени. Расход энергии увеличился многократно, но я смог удерживать конструкцию прочной примерно три секунды. После этого энергия заканчивалась. Две тысячи энергии за три секунды. Для меня это было непозволительной роскошью. Пришлось отказаться от идеи удерживать зайца с помощью шипа. Зато совершенно случайно удалось добиться куда более впечатляющего результата. Рост шипа обеспечивался специальной программой в заклинании, имеющей вид этакой колбаски. При протаскивании её через основную часть заклинания, происходило строительство шипа за счёт имеющейся в доступе материи — почвы. При этом, сама колбаска практически не изменялась, уходя наверх вместе в шипом. Думаю, так неизвестный маг, создавший это заклинание, пытался реализовать принцип последовательного повторения одной и той же операции — выращивания шипа из земли. Это напоминало попытку вращать шестерёнки, двигая железную планку с насечками. Недолго думая, в момент создания заклинания я соединил концы этой колбаски в круг. При этом, она сохранила форму прямого шипа. Как это произошло? Думаю, без многомерности тут не обошлось. А вот результат превзошёл все мои ожидания. После вырастания шипа, из его центра начинали расти четыре маленьких шипа, перпендикулярных ему. Потом эта операция повторялась несколько раз, заканчиваясь только с разрушением самой несущей конструкции заклинания. Получался не шип, а настоящее дерево. Если оно прорастет внутри врага, то от него мало что останется. Путем несложных манипуляций удалось сдвинуть место образования дочернего шипа в верхнюю треть родительского. Также, я сделал отложенной активацию самого заклинания по энергетическом каналу от мага. Грубо говоря, я удерживал заклинание от начала работы. Как только моё воздействие пропадало, оно разворачивалось в шип. При желании, заклинание могло срабатывать сразу же после завершения. Уже привычно, после использования своего заклинания — мутанта я получил сообщение.

Поздравляем! Вы изобрели новое заклинание «Шипованная ловушка Хаоса». Теперь вы можете использовать его как любое другое заклинание, выбрав в списке доступных умений.

Заклинание: Шипованная ловушка Хаоса

Ранг: Уникальное

Расход энергии: (Интеллект * 6,66) 1013

Расход энергии на поддержание ловушки: (Интеллект/3) 51 в секунду

Выращивает из земли в указанном месте ветвящийся земляной шип, протыкающий попавшегося на пути врага и наносящий (Интеллект * 2) +- 90 % 304 +- 273 единиц колющего урона.

Скорость роста шипа: 12 м/с

Дальность действия: 30 метров

Время применения: 3 секунды

Время отката: 3 секунды

Хм. А с чего такой разброс урона? Или имеется в виду, что место роста второго уровня шипов может не попасть внутрь тела жертвы? Тогда да, урон будет всё те же 30 единиц.

Всё! Вот теперь зайцу точно хана. С невероятной бодростью я вскочил со ставшим уже родным бревна и побежал навстречу своей первой битве в этом мире. Точнее, не побежал, а начал тихо красться. Заяц всё также сидел в центре поляны и делал вид, что жуёт травку. Подобравшись к нему на расстояние в тридцать метров, я выразил желание увидеть подробную характеристику зайца в игровом интерфейсе. Появившаяся там информация меня озадачила.

Суровый заяц

Ранг: Групповой мини — босс локации.

Рекомендуемый размер группы: 5 человек

Здоровье: 825/825

Энергия: 40/40

Способности: неизвестно

Ё — моё. Это же босс! А я думал, как же я таких зверушек толпами убивать буду? Радует лишь одно. Из‑за своей глупости я добился того, что ни одному мудрецу в голову не пришло бы. Буду ваншотить боссов, начиная с первого уровня. Тоже, знаете ли, достижение. А уж если учитывать, что это будет моё первое убийство, так вообще.

Я ещё раз просмотрел информацию по своим характеристикам и заклинаниям. Энергии должно хватить на использование ловушки, поддержание её в течение 10 секунд и использование шоковой стрелы. В сухом остатке у меня будет чуть больше трехсот единиц энергии. Хватит на четыре разряда. Ну — с, приступим, помолясь.

Я мысленно выделил место под смирно сидящим зайцем и начал использование «Шипованной ловушки Хаоса». Через три секунды пошёл отсчёт удержанию её от срабатывания, а я начал использование «Шоковой стрелы». Заяц насторожился, начал оглядываться по сторонам, но все ещё сидел на месте. Не видит он меня. Я не случайно сел за куст так, чтобы меня сложно было разглядеть со стороны поляны. Через десять секунд стрела полетела в цель, и с небольшим упреждением я активировал ловушку. Результат всей этой авантюры меня приятно удивил.

Суровый заяц с суровым выражением морды встретил шип прямо в брюхо. Особых спецэффектов в этот момент заметно не было. А вот потом шоковая стрела попала в зайца, и его начало колбасить. В течение трёх секунд он был окружен электрическими зарядами. Его тело, лапы, хвост и даже уши дёргались в конвульсиях. В конце, раздался взрыв и несчастную животину прямо‑таки разорвало в клочья. В центре поляны остался комок кровоточащих кишок, а вся она равномерно покрылась кровью.

— Аминь! — Отметил я момент вознесения зайца на небеса.

Думаю, после таких мучений он искупил все те грехи, что мог совершить на этой земле. Я перевел взгляд на логи нанесенного урона. Чем это его так приголубило?

Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 418 единиц колющего урона заклинанием «Шипованная ловушка Хаоса».

Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 9 единиц урона электричеством заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 230 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 230 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 230 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Вы одновременно нанесли урон одной цели двумя заклинаниями противоположных стихий, избежав их взаимного ослабления. Получен эффект «Синергия». Вы нанесли противнику «Суровый заяц» 1117 единиц внутреннего урона.

Вот это номер. Одновременное использование противоположных стихий удваивает урон. Более того, вторая половина этого урона засчитывается как внутренний урон. Да это же… Я даже не знаю, что сказать! Я буду править этим миром!!! Так, а что это ещё за сообщения у меня в логах?

Противник «Суровый заяц» убит. Вы получаете 300 единиц опыта.

Поздравляем! Вы впервые получили эффект «Синергия» при применении своего заклинания. Не останавливайтесь на достигнутом и продолжайте идти по пути Силы. Но учтите, удача легко может отвернуться от вас. Шанс на получение эффекта «Синергия» составляет 10 %. Шанс на получение эффекта «Диссонанс» составляет 70 %.

Так, стоп. Завоевание мира откладывается. Мне банально повезло. При одновременном применении двух заклинаний противоположных стихий есть 10 % шанс добиться удвоения урона, 20 % шанс получить именно то, что ожидалось, и 70 % шанс получить какой‑то диссонанс. Интересно, игра может выдать справку по этому эффекту?

Диссонанс — взаимное ослабление заклинаний противоположных стихий или специализаций. Эффект от заклинаний снижается в десять раз.

Вот те раз! То есть я рисковал с вероятностью в 70 % нанести всего лишь 111 единиц урона? Вот это был бы сюрприз. Свят, свят, свят. На этот раз мне повезло, но дальше придётся использовать эти заклинания по отдельности. Например, активировать ловушку за четыре секунды до окончания применения стрелы.

Я вышел из кустов и направился в остаткам зайца. Точнее, к тем остаткам, что ещё можно было как‑то идентифицировать. И как тут лут добывать? Копаться в этих кишках? Я с сомнением посмотрел на потенциальный источник дохода. Да меня стошнит, если я ещё хоть на шаг приближусь к этому. Но игра решила эту проблему за меня. Труп зайца и кровь вокруг начали быстро разлагаться, превращаясь в серую слизь и испаряясь в никуда. Через несколько секунд о существовании босса напоминала лишь пригнувшаяся трава в эпицентре взрыва и мутный полупрозрачный камень. На вид он напоминал кусок кварца, прошедший через чей‑то пищеварительный тракт. И не один раз. Я подобрал трофей и запросил отображение его свойств.

Мутный камень душ. Содержит душу демона.

И никаких других пояснений. Ни что за демон, поделился своей душой. Ни откуда этот камень тут взялся. Может, это квестовая вещь? Я покрутил камень в руках и кинул в сумку. Там разберёмся. Кстати, а что у меня в сумке? Раньше я не обращал внимания на неё, потому что она скорее напоминала кошелёк на верёвочке и на ощупь была пустой. Изучение сего предмета показало следующее.

Сумка нищего бродяги

10 ячеек хранения

Максимальный объем хранимых вещей: 1 литр

Максимальный вес хранимых вещей: 2 килограмма

Прочность 98/100

В содержимом значился только камень душ. Ну и ладно. Зато я наконец‑то определился со своим положением в обществе. Я — нищий бродяга. Исследование прочего моего гардероба только подтвердило этот факт.

Рубаха нищего бродяги

Защита: нет

Прочность 98/100

Штаны нищего бродяги

Защита: нет

Прочность 98/100

Лапти нищего бродяги

Защита: нет

Прочность 98/100

Лаптями обозвали довольно удобную плетёную конструкцию, выложенную внутри тканью. А я даже не почувствовал никакого неудобства. Вжился в роль Изгнанного Владыки Высших Эльфов, называется. Я, наверное, одним своим нищим существованием оскорбляю все расы эльфов этого мира.

Я уже собрался начать свой путь по лесу навстречу приключениям, как передо мной появилась надпись.

Уважаемый игрок. Уведомляем вас, что время вашего сегодняшнего пребывания в игре подошло к концу. Скоро вы проснётесь в своём мире. Желаем вам всего хорошего и ждём вас в мире Рюкетцу следующей ночью.

А я и не заметил, как время пробежало. Я вернулся к уже зарекомендовавшему себя бревну, сел на него и задумался над тем, где находится кнопка выхода из игры. Но ничего толкового в голову прийти не успело, потому что тьма окружила и поглотила меня.

Весь этот день я провёл как на иголках. Работа валилась из рук. Хотелось всё бросить и… лечь спать. История моего персонажа всплывала перед глазами, и я погружался в воспоминания о красоте эльфийского леса. Когда, наконец, я добрался то своего холостяцкого логова, то быстро поужинал и лёг спать, хотя на часах не было ещё и восьми вечера. На удивление, уснул я практически моментально. Вот ведь что сильное желание делает. А если это ещё и желание хорошенько вздремнуть, то найдётся не так много сил противодействовать ему.

Очнулся я, сидя на том же бревне, что и вчера. Быстрая проверка показала, что в характеристиках персонажа ничего не изменилось. Впрочем, кое — какие изменения всё же были заметны. Когда я выходил из игры, на лес спускались вечерние сумерки. Сейчас же меня окружало раннее утро, свежесть которого изрядно бодрила моё расслабленное тело.

— Брррррр. — По спине пробежал табун мурашек, размером с хорошего таракана. Наверно, условия жизни в моей голове ухудшились, и тараканы решили податься оттуда в более тёплые места. Например, в задницу. Чую, скоро найду я на неё приключения.

Я встал и энергичными движениями начал согревать тело. Моя одежда не отличалась особыми термоизолирующими свойствами. Так что приходилось вертеться, приседать и подпрыгивать. Через пять минут я почувствовал себя готовым к очередным подвигам. Вот только сначала нужно было разобраться со вчерашним.

Уровень: 1

Опыт: 300/1000

Я то наивный надеялся, что подниму на этом боссе несколько уровней. Впрочем, треть уровня тоже неплохо. Развитие персонажа в этой игре было небыстрым. Меня другой вопрос интересует. Я же своим первым ударом сразу завалил группового босса. А мне за это даже никакого достижения не дали. Можно подумать, тут каждый второй игрок начинает свой жизненный путь с безжалостного уничтожения боссов.

— Вам что, жалко было мне хоть какое‑то достижение дать? — Обратился я в пустоту.

В ответ передо мной появилось системное сообщение.

Поздравляем! Вы получили достижение «Уникальный нуб». Вы сделали что‑то такое, до чего до вас ещё никто не додумался. Гордитесь, Вы уникальны.

Вот же блин. Да они надо мной издеваются. Совершенно бесполезное достижение. Я вздохнул. Ну хоть что‑то. Потом буду внукам рассказывать о том, как героическими усилиями получил достижение за убийство зайца. Вот бы ещё грамоту, соответствующую, получить. Чтобы было что на стенку прибить.

— Ну, спасибо! — Стоит быть вежливым. Я как‑никак целый эльфийский Владыка. А уж с создателями игры и вовсе отношения лучше не портить. Кем бы они ни были.

С негромким хлопком передо мной появился и завис в воздухе пергаментный свиток, перевязанный красивой красной лентой с золотым тиснением. Я с удивлением уставился на него. Через пять секунд разглядывания до меня дошло, что стоит взять его в руки. Развернув документ, прочитал следующее.

Королевская грамота.

Сим документом милостиво удостоверяем, что высший эльф свергнутый Владыка Цветущего Леса Нелепая Смерть нашей королевской волей получает титул «Уникальный нуб» за выдающиеся свершения на благо всего мироздания.

Подпись: Некроций Дариус Второй, король Лунного Королевства.

Я глянул свойства свитка через игру.

Королевская грамота.

Нельзя потерять. Нельзя уничтожить. Нельзя передать. Места в инвентаре не занимает. Вес: 0 грамм.

Хм. Нет, они точно надо мной издеваются. Хотя бумага красивая. Вся в золотых вензелях, с переливающимися узорами и явно магической начинкой. Документы вещь завсегда полезная. Я свернул грамоту и сунул её в сумку. Благодарить за приобретение остерёгся. А ну как ещё чем отдарят. Я ж не унесу. Скромнее надо быть. Я хоть и Владыка, а всё — ж‑таки бомж.

Ещё раз оторвав своё бренное тело от бревна я задумался, что и так уже слишком долго от него отойти не могу. Скоро корни тут пущу. Пора в путь. Но сначала… Я тихонько прокрался на поляну, где вчера сидел суровый заяц. Пусто. Обломилась халява. Босс не реснулся. Значит, идём дальше как планировалось.

Я развернулся на сто восемьдесят градусов и бодро потопал навстречу неизведанному. Через двести метров мне встретился первый заяц.

Бешенный заяц

Ранг: обычный

Здоровье: 40/40

Энергия: 5/5

Способности: заражение бешенством, неизвестно

Я от такой встречи не хуже любого зайца прыгнул. Спиной назад. На пять метров. Ещё и в дерево спиной впечатался. Нет, это я не характеристик зайца испугался. Это я его самого в траве увидел. Я кряхтя поднялся на ноги, спрятался за ближайшим кустом и ещё раз внимательно осмотрел встреченную живность. Вот это я понимаю монстр.

Заяц был… нездоров. Сильно нездоров. Свалявшаяся шерсть кусками слазила с гноящейся кожи. Налитые кровью глаза с бельмами из последних сил пытались вылезти из орбит. Раскрытый в мерзком шипении рот наполняли десятки иглообразных зубов. Как он на меня не бросился? Наверно, у него агро — зона десять метров. Я его заметил то только по шипению. Расслабился.

И чем его бить? Из моих заклинаний с одного удара его только ловушка или стрела возьмёт. Но у этих заклинаний слишком большой расход энергии. Так я тут до самого вечера идти буду. А позволять таким тварям себя кусать мне как‑то не хочется. Ладно, этого стрелой приголубим, а дальше по обстоятельствам. Я сконцентрировался на зайце и использовал заклинание «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц» 10 единиц урона электричеством заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц» 17 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела». Сопротивление боли: 90 %.

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц» 17 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела». Сопротивление боли: 90 %.

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц» 17 единиц урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела». Сопротивление боли: 90 %.

Противник «Бешенный заяц» убит. Вы получаете 3 единицы опыта.

Что ж мне так везёт то? У него сильное сопротивление боли. Что не удивительно. Зайчишка явно не получал удовольствия от своего состояния. Придётся бить шоковой стрелой в полную силу. Она в любом случае должна убивать такую цель с одного удара. Опыта за него не много дают. Мне для набора уровня потребуется убить 230 с лишним штук. Потраченная заклинанием энергия с моим эльфийским бонусом восстанавливается за… я произвёл нехитрые вычисления в уме… 24 секунды. Итого 92 минуты на всё про всё. И ещё одна вещь попалась мне на глаза. В описании заклинания было указано:

Заклинание: Шоковая стрела

Время применения: 9,9 секунд

То есть при постоянном использовании время применения заклинания уменьшается. Тогда, имеет смысл тренировать его до упора. Всё‑таки для использования в бою оно в нынешнем виде не подходит.

Я подошёл к месту, где минутой ранее сидел заяц. Его измученная жизнью тушка уже растворилась в пустоте, не оставив после себя ничего полезного. Итого, пользы с зайца только опыт и тренировка заклинания. Продолжим.

Дальше начался довольно однообразный кач. Я не рисковал подходить к зайцам близко. Расстреливал их чуть ли не с максимального расстояния. Методично обходил все кусты и деревья, не оставляя за спиной ни одного ушастого мученика. Ибо нефиг заразу плодить. Поиск бешеных животин оказался небыстрым делом, потому что они норовили забиться в куст или спрятаться в траве. Через час времени и 53 зайца я добрался до выхода из лесного коридора. Передо мной сидел ещё один мини — босс.

Бешенный заяц — охранник

Ранг: обычный, агрессивный

Здоровье: 79/79

Энергия: 5/5

Способности: заражение бешенством, неизвестно

Конечно, никакой это не босс. Но с одного удара мне его не убить. По крайней мере, не стрелой. Я использовал заклинание ловушки с максимального расстояния, готовясь в случае чего убежать или добить зайца разрядом.

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц — охранник» 78 единиц колющего урона заклинанием «Шипованная ловушка Хаоса».

В момент срабатывания ловушки заяц дёрнулся в сторону и раскрывшиеся ветви шипа лишь пробили ему ноги. Дико заверещав, заяц прыгнул в мою сторону. Метров на 5 сразу. А вот на большее его запала не хватило, и он начал медленно ковылять, оставляя на траве заметный след гноя и крови. Вот как оказывается нужно было этих зайцев мочить. Заставлять их медленно ползти за собой, периодически ударяя магией.

Для проверки я решил использовать огненное заклинание. Отбежал метров на десять и использовал «Уголёк».

Вы нанесли противнику «Бешенный заяц — охранник» 41 единицу урона огнём заклинанием «Уголёк». Уязвимость к огненному урону: +100 %

Противник «Бешенный заяц — охранник» убит. Вы получаете 3 единицы опыта.

Заяц вспыхнул как спичка и за несколько секунд сгорел до тла. Тьфу ты. А я извращался, думал, как же пройти тут простому нубу с бесполезными заклинаниями. А оказывается у этих зайцев вместо крови — бензин. Я мог их убивать с одного удара заклинанием «Уголёк». Захотелось подойти к ближайшему дереву и начать биться об него головой. Мы ведь не ищем лёгких путей. Из положительных моментов стоит отметить только то, что я действовал с минимальным риском для себя. Кто ж знал, что эти зайцы такие пожароопасные инвалиды? А устраивать опыты, рискуя заразиться бешенством — не лучшая идея.

Вы выполнили ситуационное задание «Борьба с бешенством». Получено 100 единиц опыта.

Вы получаете титул «Адепт боли». Вы полностью зачистили локацию, воспользовавшись самым неэффективным способом борьбы с врагом. Ваша приверженность причинению боли открыла перед вами новый путь развития. Для достижения следующего уровня запытайте до смерти 10000 врагов.

Он всегда говорил, что боль невозможно терпеть. Если ты привык к боли, это лишь значит, что боль слишком слаба.

Вы получили новое задание «Путь боли».

Да уж. Я смотрел на полученное достижение и не находил слов. По крайней мере, приличных. Вот теперь я действительно ощущаю себя некромантом не на словах, а на деле. Из всех возможных способов решения проблем мы выбираем самый жестокий и отвратительный. Дополнительные трудности — ничто, по сравнению с полученным удовлетворением от хорошо проделанной работы. Например, от массовых пыток.

Я подошёл к трупу зайца и, как и ожидалось, не обнаружил никакого лута. Заглянул в свойства заклинания.

Заклинание: Шоковая стрела

Время применения: 7,2 секунды

Неплохо. Ещё сотня — другая жертв боли, и это умение перейдёт в разряд боевых.

Уровень: 1

Опыт: 562/1000

Вот и опыта уже за половину уровня набралось. Двигаем дальше.

Я осторожно выглянул из леса на открытое пространство. Впереди был луг, покрытый зелёной травой. Метров через сто он понижался и в ложбинке текла речка. Точно оценить её ширину с этого места не получалось, но не более нескольких метров. Метрах в двадцати от границы леса шла натоптанная тропинка. Быстро добравшись до этого первого признака цивилизации, я начал более внимательно осматривать окрестности. Справа тропинка ныряла в лес, который в свою очередь вплотную подбирался к воде. Слева луг ещё больше расширялся, и вдалеке был виден небольшой дом, окружённый изгородью. Как настоящий мужик, я должен пойти налево. Приняв такое немудрёное решение, я пошёл по направлению к дому.

Путь был неблизким. Я щурился от яркого солнечного света, бившего прямо в глаза, и крутил головой по сторонам. Кругом были трава и… зайцы. Опять зайцы!!! Да что ж это такое? Что, других зверей тут не водится? Судя по количеству зайцев на квадратный метр, тут должна была быть пустыня без единой травинки или дерева вокруг. Или тут воскресают не только животные, но и растения? Это же полностью решает проблему продовольствия. Утром выкопал на огороде картошку, съел, а к вечеру она воскресла и растёт себе дальше. Лепота! Лишь одно меня успокаивало. Зайцы были не бешенными, не суровыми, а самыми обыкновенными.

Заяц — беляк

Ранг: обычный

Здоровье: 20/20

Энергия: 2/2

Способности: прыжок

От скуки я начал испытывать на подопытных зайцах весь свой арсенал. «Уголёк», как правило, убивал цель с одного удара. Плевок, при наличии воды, гарантированно делал это за то же время, но с двух ударов. Разряд требовал двух ударов, но при этом не промахивался. Как оказалось, огненное заклинание имело весьма низкую скорость полёта, и при желании от него можно увернуться.

Для проверки я выбрал зайца в пятидесяти метрах от себя. Ударил его «Разрядом», а потом попытался добить «Угольком». Заяц бросился в атаку на меня, но при этом не терял головы, а старательно уклонялся от летящих в него шариков огня. Когда он подбежал на расстояние метров десяти, и добил его ещё одним «Разрядом».

«Земляной шип» убивал зайца на месте… если только тот не убегал за это время в сторону. Сидеть неподвижно эти твари не желали, так что в девяти случаях из десяти шип промахивался. «Порча» вроде как замедляла цель… но увидеть разницу в скорости бега зайца было сложно. «Плевок света» урона не наносил, и зверьё на него никак не реагировало. Оценил я и степень опасности зайца в ближнем бою. Его укусы наносили 15–20 урона в секунду, а прыжок с расстояния менее метра сбивал с ног и снимал сотню здоровья. Я после такого сюрприза решил завязать с испытанием себя на зайцеустойчивость до получения нормальной защиты.

Так, занимаясь натуроведческими исследованиями, я добрался до домика. Картина вызывала умиление. Красивый домик с изразцами и крашеными ставнями, рядом огород, окружённый плетёной изгородью, и бабулька — божий одуванчик. Правда, со второго взгляда становилось понятно, что всё не так радужно. Краска на доме местами облупилась, доски крыльца покосились, изгородь держалась на честном слове, шатаясь на ветру, а пенсионерка с тяжёлым пыхтением из последних сил пыталась окучивать картошку.

— Бог в помощь, бабушка. — Поприветствовал я непися. Не думаю, что игрок выбрал бы себе такую внешность, не находясь под влиянием тяжелых наркотических веществ.

— Ох, спасибо сынок. — Ответила мне местная обитательница, с трудом разогнувшись.

Тут наша беседа была прервана самым беспардонным образом. Какой‑то заяц проскользнул в дыру под изгородью и кинулся к грядке с морковкой. Быстро обнюхав ассортимент из десятка хилых растений, он деловито начал рыть землю, ничуть не стесняясь нашего присутствия.

— Ох. Кыш! Кыш, ворюга. Никакой управы на них нет. — Пожаловалась мне жертва огородной мафии.

Я молча пожал плечами и кинул «Уголёк».

Вы нанесли противнику «Заяц — беляк» 21 единицу урона огнём заклинанием «Уголёк».

Противник «Заяц — беляк» убит. Вы получаете 2 единицы опыта.

Бабка, подслеповато щурясь, направилась к тушке зайца.

— Вот вам и ужин. Уведомил я её.

— Будут у меня сегодня пироги с зайчатиной. — Довольным голосом отозвалась хозяйка, подняв попавшегося вора за уши.

— Может быть вам помочь как‑то? — Закинул я удочку на предмет квеста. — Тяжело вам тут, наверно.

— Да, не легко. — Согласился потенциальный работодатель. — Я привыкла уже. Свой век тут коротаю. Жду, когда меня Смерть на встречу с мужем моим покойным позовёт. — Старуха тихо улыбнулась и бросила тушку зайца на крыльцо дома. — Вот что, путешественник. Вижу, что человек ты серьёзный, время зря не теряешь. Я вот что тебе скажу.

Бабулька вернулась на огород и начала тяпкой приводить в порядок грядку, разрытую зайцем.

— Со своими делами по хозяйству я как‑нибудь справлюсь. А вот зайцы окаянные меня УЖЕ БЕСИТЬ ПРОСТО НАЧИНАЮТ!!!

Буквально прорычав последнюю фразу, бабулька ловко метнула тяпку в ещё одного белого разбойника, на этот раз решившего взять крепость штурмом, перепрыгнув через ограду. Тяпка лихо преодолела расстояние через весь огород и попала зайцу прямо в лоб.

А непростая тут старушка живет. Так зайца на лету подловить. Я с уважением посмотрел на пенсионерку, опять притворившуюся божьим одуванчиком.

— Если ты до заката сможешь убить десять зайцев, то получишь от меня пирог с зайчатиной. Если убьёшь сотню, то будет тебе рюкзак справный. А если тысячу одолеешь, то дам я тебе жезл магический. Ну как, берёшься? — Старушка с хитрым прищуром уставилась на меня.

— А если я десять тысяч зайцев убью?

Бабулька от такого предложения на пару секунд даже речь потеряла, потом ненадолго задумалась и кивнула каким‑то своим мыслям.

— Если десять тысяч зайцев на тот свет отправишь, то дам я тебе рюкзак, что от моего мужа остался. Не простой это рюкзак, а магический. Последняя память о муже. Ну да мне он ни к чему. А тебе ещё добрую службу сослужит.

— Берусь я за твоё задание, бабушка.

Появившееся сообщение меня малость озадачило.

Вы получили новое задание «Душевное спокойствие».

До окончания выполнения задания или отказа от него, получение опыта заблокировано.

Возмутиться вселенской несправедливостью мне не дал вопрос от моего работодателя.

— Что ж ты меня всё бабушкой, да пенсионеркой называешь? Али имя моё не заметил?

Когда это я её пенсионеркой называл? Разве что в мыслях. Я сделал запрос к интерфейсу игры и передо мной открылось окно с информацией о старушке.

Морана.

Ранг: Бабушка — пенсионерка.

Здоровье: неизвестно

Энергия: неизвестно

Способности: бросок тяпкой, неизвестно

Разработчики отжигают. Записать бросок тяпкой в способности. Я с трудом сохранил серьёзное выражение лица.

— Заметил. Мораной вас зовут.

— Ну, раз заметил, то знаешь, как меня из дома позвать. Я чай целый день не могу огород сторожить. Надо и дома прибраться.

— Всего хорошего. Как с зайцами справлюсь, к вам вернусь.

Морана покивала головой и добавила.

— Не забудь. Вернуться ты должен до захода солнца. А то я спать лягу, меня и не добудишься.

Я кивнул и двинулся дальше по узкой дороге, в которую уже превратилась давешняя тропинка. Хотел вернуться назад и спросить о причине, по которой тут расплодилось столько зайцев, но решил не дёргать старушку по пустякам. Вечером спрошу. Может, тут квест какой? А может и нет. Как говорится, нет зайцев — нет проблем.

Местность слегка повышалась, а впереди маячила небольшая горка, покрытая зелёной травой. Мне даже отсюда было видно, что зайцы там чуть ли не друг у друга на голове сидят. Пока шёл, думал, как же мне замочить десять тысяч зайцев до заката солнца? Я здесь оказался на рассвете, что было часа полтора назад. Я глянул на небо — солнце неторопясь взбиралось вверх по дуге. Часов двенадцать у меня есть. Это 720 минут. По 14 зайцев в минуту, чуть больше четырёх секунд на каждого. Это время, за которое должна восстанавливаться энергия, затраченная на убийство ушастого. В принципе, моей скорости восстановления должно хватить на использование заклинания «Уголёк» в режиме нон — стоп.

Вот только это заклинание первого уровня. И смысла его развивать нет никакого. Куда выгоднее было бы создать более полезное заклинание и за сегодняшний день довести его до абсолюта. Та же «Шоковая стрела» наносит урона в четыре раза больше текущего уровня интеллекта. А «Уголёк» в семь раз меньше. Разница в двадцать восемь раз.

Я сошёл с тропинки, лёг на траву и начал в уме разбирать строение заклинания «Шоковая стрела». Необходимо было снизить её энергопотребление и время применения. Через пятнадцать минут раздумий и тренировок я перетасовал расположение зарядов в заклинании, уменьшил их общее количество и научился вливать минимальное количество энергии, при котором заклинание всё ещё срабатывало. Поднявшись с земли, я нашёл ближайший тестовый образец вида «заяц обыкновенный» и зарядил в него своим изобретением.

Вы нанесли противнику «Заяц — беляк» 143 единицы урона болевым шоком.

Противник «Заяц — беляк» убит. Получение опыта заблокировано.

Поздравляем! Вы изобрели новое заклинание «Малая стрела боли». Теперь вы можете использовать его как любое другое заклинание, выбрав в списке доступных умений.

Ну‑ка, ну‑ка.

Заклинание: Малая стрела боли

Ранг: Необычное

Расход энергии: (Интеллект/5) 30

Наносит (Интеллект * 1) +- 20 % 152 +- 30 единиц урона болевым шоком.

Оглушает цель на 1 секунду с шансом (50 +- 5 * разница в уровнях) 50 процентов.

Скорость полёта заряда: 1200 м/с

Дальность действия: 50 метров

Время применения: 2 секунды

Время отката: нет

Вот это я понимаю заклинание. Урон электричеством исчез, оставив лишь болевой шок. Время применения наверняка можно снизить за счёт тренировок. Думаю, уровня до десятого это будет моим основным заклинанием. На десятом уровне как раз нормальным считается нанесение в секунду урона, равного размеру интеллекта.

Я опять двинулся к намеченной горке, попутно уничтожая живность в радиусе досягаемости. Заклинание использовал без остановки, благо энергия восстанавливалась быстрее, чем тратилась. Уже сейчас можно увидеть эффект от моей эльфячьей национальности.

Двигаясь вперёд, я заметил, что тушки зайцев не исчезают после смерти. Я остановился и приблизился к очередному трупику. Заяц, как заяц. Только дохлый. Я с интересом поднял его за уши. Тяжелый, зараза. Килограмм пять будет. Наверно, его можно разделать. Получить кожу, мясо, вытяжку из печени, вяленые уши и ещё сотню ингредиентов. Вот только я не умею этого делать. Да у меня даже ножа нет. Мне его зубами грызть что ли? Ради интереса, я бросил зайца обратно на землю и засёк время, сколько он тут будет лежать. Ушастой живности вокруг было полно, так что процесс её изничтожения не прерывался. Заяц исчез через минуту, не оставив после себя ни клочка шерсти. Эх! Сколько добра пропадает.

Я опять двинулся к горке, попутно пытаясь оценить стоимость десяти тысяч зайцев в рублях. Местных цен я не знал, поэтому ориентировался на наши земные будни. После всех расчётов и предположений получилась цена двух десятков мерседесов бизнес — класса. И всё это бестолку пропадает в никуда. Грррррррр. Да на такие деньжищи можно замок себе отгрохать. Со рвом, башенками и гаремом в придачу. И жить ближайшую сотню лет, ни о чём не заботясь. А я тут как нищий бомж в одних лаптях хожу.

— Эх! — Я вздохнул от такой мировой несправедливости, остановился и осмотрелся вокруг.

За решением сложной математической задачи «Куда потратить несуществующие деньги», я и не заметил, как пришёл на вершину местного Олимпа. Зайцы здесь роились в таком количестве, что сесть негде было. Пришлось расчищать себе место для отдыха и вышвыривать трупы куда подальше. Я же тут, можно сказать, деньгами швыряюсь. Очередной труп зайца был схвачен за уши, раскручен и выпущен на свободу. Низко пошёл — к дождю.

Следующие три часа я сидел и, не сходя с места, лупил зайцев заклинанием. Потом повернулся на 180 градусов и ещё час занимался тем же. Остановился из‑за того, что закончилась энергия. Это как так? Я вывел перед собой информацию по заклинанию.

Заклинание: Малая стрела боли

Расход энергии: (Интеллект/5) 30

Время применения: 1.3 секунды

Время отката: нет

Расход энергии получается 23 единицы в секунду, а скорость её регенерации 21. Вот и ответ. Отдохнув пару минут, продолжил своё увлекательное занятие.

Как я только не пытался бороться со скукой всё это время. Проблема была в том, что полностью отвлечься от процесса убиения не получалось. Нужно было искать следующую цель, наблюдать за сотворением заклинания, направлять энергию в руку. Не так уж сложно, но стоит о чём‑то задуматься, и машина смерти останавливается.

Ещё через час зайцы закончились. Последние десять минут мне приходилось вертеться, сидя на одном месте, чтобы найти следующую жертву. Я поднялся и внимательно изучил окрестности. На расстоянии пятидесяти метров от меня не было ни одного зайца. Дальше они появлялись, но уже довольно далеко друг от друга. Похоже, это место являлось центром массовой миграции ушастых. После его зачистки, остались лишь зайцы, рассеявшиеся по местности. Сколько там у меня трупов на счету?

Задание: Душевное спокойствие

Убейте 10, 100, 1000 или 10000 зайцев в окрестностях дома Мораны.

Задание должно быть выполнено до заката солнца.

Убито зайцев: 9093

Почти готово. Ещё девятьсот зайцев и дело в шляпе. Я оглянулся ещё раз и бодро пошёл вперёд, планируя обходить местность вокруг горки по спирали.

Ещё через два часа я проклял этот квест и всех зайцев. Причина была проста и банальна — зайцы кончились. Совсем! Мне оставалось убить полторы сотни ушастых паразитов, а в пределах видимости ни одного не было. Я чуть ли не бегом обходил всё открытое пространство. Попытался сунуться в лес, но меня буквально выкинули оттуда. В прямом смысле этого слова. Пытаясь пролезть внутрь, я запутался в кустах и ветвях деревьев. А когда окончательно выбился из сил, ветви схватили меня и одним движением выкинули на открытое пространство. Живой лес, блин.

Похоже, зайцы всё‑таки воскрешались, но лишь в нормальном количестве. Примерно, пара зайцев на квадрат со стороной в сто метров. Уже перед самым заходом солнца я наконец‑то достиг желаемого результата.

Задание: Душевное спокойствие

Убейте 10, 100, 1000 или 10000 зайцев в окрестностях дома Мораны.

Задание должно быть выполнено до заката солнца.

Убито зайцев: 10000

Аллилуйя! Ноги и голова у меня гудели, как будто были частью высоковольтного трансформатора. Шею скрючило, потому что я постоянно вращал головой в разные стороны. Пальцы на обеих руках застыли в положении применения заклинания и шевелиться отказывались. Я бы упал плашмя и уснул, но мне кровь из носу требовалось сдать квест. А иначе я себе этого не прощу. Убить 10000 зайцев за один день и не суметь получить за это награду? Обхохочешься!

Я посмотрел на результат тренировки применения своего основного заклинания.

Заклинание: Малая стрела боли

Время применения: 0.5 секунды

Время отката: 0.5 секунды

Неплохо. Появилось время отката, но общая скорострельность сохранилась на уровне один выстрел в секунду. Эта магия бьёт не хуже пистолета.

К дому Мораны я подошёл, когда солнце уже касалось верхушек деревьев на западе. Через полчаса оно окончательно сядет. Звать хозяйку, к счастью, не пришлось. Она сидела на завалинке и смотрела на заходящее солнце. Её лицо было наполнено спокойствием и тихим ожиданием. От этой картины у меня пропала вся злость, расслабились руки, и даже отпустило шею.

— Морана, я выполнил твоё задание. Десять тысяч зайцев отдали свою жизнь ради твоего душевного спокойствия. — Я замолчал, не зная, что ещё сказать.

Это не игра. Это ещё один мир, в котором живут самые настоящие люди. И эльфы. И орки с гоблинами. И даже зайцы тут настоящие. Хоть они и пропадают без следа после смерти.

— Думаю, он тоже ждет тебя. На той стороне. И однажды, вы обязательно встретитесь… Но не сегодня.

Морана тяжело вздохнула и перевела на меня свой взгляд.

— Спасибо тебе, Нелепая Смерть. — В уголках глаз не старушки, а просто усталой и многое пережившей женщины, сверкнули слезы, а на губах расцвела слабая улыбка. — Когда ко мне сегодня пришла Смерть, даже такая нелепая как ты, — Она широко улыбнулась, показав белые и здоровые зубы. — я подумала, что сегодня пришёл мой день. Но когда ты спросил, чем мне можно помочь, я поняла, что мой час придёт ещё не скоро. Потому что у меня ещё остались дела, которые не сможет завершить никто, кроме меня.

Морана неожиданно легко встала и подошла ко мне.

— Я вижу, ты сдержал своё слово. Честно говоря, не думала, что это вообще возможно. Откуда в наших краях столько зайцев?

— Пришлось побегать. — Отмазался я общими словами. Мне самому интересно, откуда они взялись.

Старушка — божий одуванчик, обошла меня кругом и скрылась в дверях дома. Спустя пять минут, когда я уже начал волноваться, она вышла, отряхивая от пыли старый потёртый рюкзак.

— Мой муж, ещё в молодости, ходил с ним на войну. Прошёл через кровь и огонь, стоял с ним против орков, гнал гномьи хирды, искал гоблинов по болотам. В одной из таких кампаний какой‑то маг наложил на рюкзак заклинание прочности и облегчения веса. Не помню уже, чем там моему мужу маг задолжал, да только дело он своё сделал на совесть. — Морана протянула мне бесформенный ком материи с лямками, и я осторожно взял его.

Рюкзак легендарного воина

Ранг: легендарный

1000 ячеек хранения

Максимальный объем хранимых вещей: 10000 литров

Максимальный вес хранимых вещей: 20000 килограммов

Прочность: неразрушимый

Снижает вес хранимых вещей в тысячу раз. Скрывает содержимое от чужого взора. Предотвращает совершение кражи или потерю содержимого в момент смерти владельца.

Нельзя потерять. Нельзя уничтожить. Нельзя передать.

Я зачарованно смотрел на доставшуюся мне вещь. Да это же настоящее сокровище. Легендарные вещи действительно были легендарными. Они существовали в единственном экземпляре, и чтобы получить одну вещь, сотни игроков объединялись в рейды и выполняли сложнейшие задания. А тут, всего лишь за десять тысяч зайцев. Теперь уже цена не казалась мне высокой. Да что там, рюкзак достался мне практически даром.

— Спасибо тебе, Морана, за этот дар. Я обязательно сберегу его, и этот рюкзак увидит ещё не один военный поход.

Старушка важно кивнула и улыбнулась.

Вы выполнили задание «Душевное спокойствие». Получение опыта разблокировано.

Вы получаете 2000 опыта.

Вы получаете 2 уровень. У вас есть 1 нераспределённое очко характеристик.

Опыт: 1594/2000

А вот и плюшки попёрли.

Вы выполнили задание «Путь боли».

Вы получаете титул «Мастер боли». Вы уничтожили 10000 врагов, используя только боль в качестве оружия. Аура страданий постоянно окружает Вас, вселяя ужас в сердца врагов и друзей. Для достижения следующего уровня обреките на вечные муки не менее ста разумных существ.

Нет боли без наслаждения. И нет наслаждения без боли. Они связаны как две стороны одной монеты. И лишь невежда пытается разделить их, стремясь к счастью и избегая страданий. Одним лишь взглядом он был способен подарить океан боли. А когда он отводил взгляд, человек испытывал невыразимое счастье.

Вы получаете пассивную способность «Аура страданий». Все существа в радиусе 20 метров от вас получают 400 % урона от болевого шока. Вы не чувствуете чужую боль.

Что‑то моё развитие движется куда‑то не туда. Я озабоченно посмотрел на свою новую способность. Она действует не только на врагов, но и союзников. А значит, делает их уязвимыми. И отключить эту гадость никак нельзя. Меня окружала едва заметная кровавая дымка. Вот же блин подарочек. Бочка дегтя в ложке мёда.

Но разобраться с нежданным приобретением мне не дали. Послышались шаги, и грубо оттолкнув меня, перед Мораной встал воин в ржавом железном доспехе.

— Здарова, старуха. Есть чё?

Да уж. Культура так и прёт. Я всмотрелся в информацию о данном персонаже.

Вырвиглаз

Человек, 1 уровень.

Профессия: Воин — камикадзе

Здоровье: 4162/4162

Энергия: 161/161

Первый уровень, и с такой наглостью отпихивает игрока второго уровня. Это может быть смертельным. Хотя… танки являются самыми сложными противниками для мага уровня так до шестидесятого. Сейчас мне понадобится всего лишь 14 секунд, чтобы отправить этого камикадзе на тот свет. Жаль, надолго он там не задержится. А вот обычный маг не сможет даже перебить у этого воина простую регенерацию здоровья. Судя по количеству жизни, он в выносливость 200 очков кинул. Зато в интеллект 40. Что по нему сразу видно.

Пока я размышлял над способом наиболее мучительного умерщвления данного индивида, события пошли без моего участия.

— Есть, милок. Зайцы меня достали. Весь огород разорили. Спасу нет.

Я скептически огляделся в поисках зайцев. Ни одного до самого горизонта. Повернул голову и посмотрел на огород. С десяток зайцев смирно сидели между грядками, в ужасе кося на меня глазами. Это они от меня что ли там прячутся? Да, я к дому старался не приближаться, чтобы квест ненароком не засчитали раньше времени. Между тем Морана старательно озвучивала условия задания.

— Если ты до заката сможешь убить десять зайцев, то получишь от меня пирог с зайчатиной. Если убьёшь сотню, то будет тебе рюкзак справный. А если тысячу одолеешь, то дам я тебе меч магический. Ну как, берёшься?

— Берусь, чё. — Подтвердил своё участие Вырвиглаз. Он с сомнением посмотрел на солнце, наполовину скрывшееся за деревьями, оценил количество зайцев в окрестностях и заявил. — Десяток трупов в самый раз будет. А то жрать охота.

Воин неуклюжим движением рванул в сторону огорода. Калитка ограды от его толчка сорвалась с петель и рухнула на землю. Но великого героя это не задержало даже на секунду. Он вломился на грядки с элегантностью пьяного носорога. Капуста, морковка и другие овощи безжалостно давились его ногами, пока он ходил от зайца к зайцу и разрубал их огромным двуручным мечом. Животины безропотно принимали свою судьбу, не пытаясь убежать. На каждого из них пришлось по одному удару. Вырвиглаз вышел с разрушенного садового участка, громко рыгнул и заявил:

— Миссия выполнена. Гы — гы — гы. Гони пирог, старуха.

Оторопевшая Морана перевела взгляд с огорода на воина, поджала губы и молча быстрым шагом зашла в дом. Я думал, что она выйдет оттуда с дробовиком на перевес, но появилась она с пирогом в руках.

— На, жри. — Сунула она награду в руки воина. Тот смачно откусил кусок, прожевал и немного удивлённо заметил.

— А вкусно, чё? Ладно. Покеда, бабуля.

Вырвиглаз закинул свой меч на плечо и двинулся по дороге на восток.

«Что б тебе этот пирог колом в кишках встал». — Промелькнуло пожелание в моей голове. Я смотрел вслед игроку и задавался вопросом, как же можно быть такой бессердечной тварью? Прийти, испоганить результаты труда незнакомого человека и даже не извиниться. Хотелось немедленно догнать его и выбить всю спесь вместе с мозгами из черепа… Но один лишь взгляд на Морану заставил меня отложить мысли о мести.

Сухая старушка с болью в глазах смотрела на разрушенный участок. Трупы зайцев зияли кровавыми разводами посреди развороченной земли. Она подошла к свернутому кочану капусты и попыталась вернуть его на место — корень растения все ещё был цел, хоть и слегка надорван. Но аккуратное движение не смогло вернуть жизнь растению, и кочан капусты покатился по сырой земле, выскользнув из внезапно ослабевших рук.

Моё сердце сжалось, и упругая сила скопилась в груди. Для чего нужна магия, если она не может приносить радость людям? Как легко отобрать жизнь, и как трудно вернуть её обратно.

— Морана, позволь мне помочь. — Женщина распрямилась и посмотрела на меня грустными глазами. — Я всё‑таки эльф. А мы всегда были близки к природе. Может быть, мне удастся вернуть жизнь в эту землю.

Я протянул руки и попытался ощутить энергию жизни, текущую в земле и растениях. Ведь это одна из расовых способностей высших эльфов. Глаза сами закрылись, и спустя несколько секунд я почувствовал, как кровь земли выходит из глубины и смешивается с жизненной энергией корней растений. Это было так знакомо. Сердце защемило, и я вспомнил Священное Древо своего леса. Это была не моя жизнь. Но она стала моей. Я направил в растения свою энергию, заставляя их наливаться силой, заращивать сломы и трещины, пускать новые корни и побеги там, где старое должно было умереть, чтобы дать путь новому.

Невероятные ощущения захватили меня. Вот она какая — сила природы. Но очень быстро мои силы закончились. Этого недостаточно. Мне нужно ещё больше энергии. Я мысленно оглянулся вокруг и заметил странную дымку, окружающую меня. Она была почти неощутимой, но в ней крылся целый океан энергии. Я не раздумывая окунулся в этот океан и выплеснул его наружу. Эта энергия была другой, странно тягучей и не имеющей формы. Она утекала сквозь пальцы и не желала подчиняться моей воле. Но смешиваясь с силой земли, она умирала, превращаясь в энергию смерти, и возрождалась, завершая круг в энергии жизни. И эта жизнь наполняла мир предо мной. Мертвая плоть земли становилась живой плотью корней. Растения цвели и плодоносили. Корнеплоды расталкивали землю, увеличиваясь в размерах. Случайно затерявшееся семечко яблони ожило и вытянулось в небольшое деревце, которое тут же расцвело и налилось яблоками. Сухая изгородь наполнилась соками, дала корни и сплелась в надёжную защиту, покрытую мелкими цветами снаружи, но хранящую острые шипы внутри.

Я вздохнул и открыл глаза. Я чувствовал, что на выращивание этого сада потратил какую‑то часть своей души. Но не чувствовал сожаления. То, что ушло, лишь мешало мне. Тянуло туда, где мне не хотелось находиться. Теперь, всё это переродилось в наполненное торжеством жизни изобилие. Ровные грядки с трудом вмещали в себя растущие на них кусты. Каждое растение клонилось к земле от множества плодов, или наоборот пыталось из неё вылезти. Появились даже такие овощи и ягоды, что я не видел здесь раньше. Яблоня тихо шелестела листьями в последних лучах солнца, и они казались алыми как свежая кровь. Воспоминание о прощании со Священным Древом ещё раз шевельнулись в моей груди, но уже не вызывая боли. Я знал, что оно навсегда пустило корни в моей душе, и наша связь неразрывна.

Я посмотрел на Морану, и увидел на её лице радостную улыбку. Это не было радостью внезапного приобретения. Или радостью лицезрения чуда. Это была радость надежды, что даёт силу жить дальше.

— Думаю, теперь ты сможешь собрать хороший урожай на своём огороде. — Мне не хотелось нарушить этот момент беседой о чём‑то высоком. То, что произошло здесь, не могло быть выражено словами. Это можно было лишь молча хранить в своём сердце.

— Яблоня. — Морана подошла к дереву и легко сорвала сочное яблоко, просвечивающее медовым светом. — Когда мой муж был всё ещё жив, мы вместе посадили несколько семян. Специально ездили покупать яблоки на городскую ярмарку. Думали вместе собрать первый урожай. — Голос женщины прервался, и одинокая слеза побежала по лицу. — Спасибо тебе, эльф. Как я могу отблагодарить тебя за твой дар?

— Мне ничего не надо. Я лишь сделал то, что хотел. — Я повернулся к участку, уже скрывающемуся в вечерней мгле, и замолчал.

— Да благословят тебя Кровавые Боги. — Тихо прошептала Морана, но голос её казалось промчался от горизонта до горизонта. Солнце последний раз моргнуло и скрылось с глаз, а весь небосвод окрасился в невероятный свет заката. Облака переливались всеми цветами красного, напоминая картину безумного художника, что нарисовал свой величайший шедевр собственной кровью.

И опять я увидел новый образ, уже казалось такой знакомой старушки. Строгая повелительница молча проследовала в дом и скрылась в нём. Лишь сверкнули багрянцем заката глаза, когда она в последний раз взглянула на меня.

Время замерло… и побежало дальше. Сказка закончилась, и я посмотрел на еле различимый огород перед собой, на покрытые серой дымкой небеса, кое — где вспыхивающие искрами раскалённого метала. Непонятное напряжение отпустило меня, и я без сил уселся прямо на землю.

«Вот это меня расколбасило». — Шевельнулась вялая мысль. Чат системных сообщений запестрел строчками текста, но я уже не читал их.

Мне нужно отдохнуть после этого безумного дня. Я улёгся на ещё тёплую землю и подумал о том, что завтра мне идти на работу. Эта мысль показалась настолько дикой, что я сам себе не поверил. Какая работа? Я эльф с дурацким именем Нелепая Смерть. Сегодня моя душа переселилась в этот мир. А Земля… это всего лишь дурной сон. Я закрыл глаза и провалился во тьму.

Утром я проспал на работу. Не успел даже зубы почистить. Сполоснул водой лицо и побежал одеваться. На работу опоздал на полчаса, но босс только скользнул злобным взглядом из своего аквариума. Ещё через полчаса, когда он закончил переговоры с заказчиком по телефону, я просочился в его кабинет с бумагой на подпись.

— Что это тут у тебя? Заявление на увольнение, да ещё и сегодняшним числом? С чего вдруг? — Босс посмотрел на меня поверх опущенных очков.

— Да так… — Туманно выразился я. — Накатило. — Начальник не отводил глаз, и пришлось внести ясность. — Получил допуск в игру. Уже вторую ночь там.

Объяснять, что за игра, с некоторых пор не требовалось. Мой собеседник немного помолчал и каким‑то сварливым голосом поинтересовался:

— Думаешь, там тебе будет лучше?

— Не знаю, насколько лучше, но точно интереснее.

— В аду на сковородке жариться тоже интересно. То дров подкинут, то масла подольют, то крышкой накроют.

Я безразлично пожал плечами.

— Ладно, дело твоё. Но отработаешь ещё три дня. Дела сдай Семёну.

— Так точно, босс.

— Всё иди работай. Заявление я сам в бухгалтерию отнесу. Завтра возьмешь в отделе кадров подписной лист. Дальше сам разберёшься. Ты всё ещё здесь?

— Уже иду. — Я вскочил с места и отправился на своё место — наводить порядок и готовиться объяснять текущее положение дел Семёну, сидевшему за соседним столом.

Днём мне удалось плотно пообедать. Потому что тратить время на готовку ужина не хотелось. Бутербродами с чаем перебьюсь. Меня охватило предотпускное настроение. Скоро можно будет бросить все дела и умчаться в мир песка, моря и девушек в бикини и без него. Последний час на рабочем месте отсидел как на иголках. Приехал домой, поужинал, лёг в кровать, и как отрубило. Не успел даже ни о чём подумать напоследок.

Мир игры встретил меня предрассветной мглой и пронизывающим ветерком. Я поёжился и повернулся на бок. Хотелось замотаться в одеяло и вздремнуть ещё часок. Вот только одеяла у меня не было. Были рубашка и штаны из материала, чуть плотнее марли. На локтях были заметны потёртости.

Рубаха нищего бродяги

Защита: нет

Прочность 63/100

Похоже, мой вчерашний забег вымотал не только тело и душу, но и сказался на остатках моего движимого имущества. Эдак я скоро буду вынужден в рубище из ивовой коры обрядиться. Денег то ни копейки нет. Впрочем, я же варвар. Не активированный. Забью пару зайцев, зубами и когтями сдеру с них шкуру. Будет мне меховая набедренная повязка.

Я вскочил с земли и начал утреннюю разминку. Я то вот всё думал, откуда мода такая пошла на утреннюю зарядку. А оказывается, эта традиция берёт начало с доисторических времён, когда человек каждое утро был вынужден греться таким вот нехитрым образом.

Параллельно с утренним моционом я начал разбирать вчерашние логи. Помнится, там весь экран ими заполнился.

Вы выполнили ситуационное задание «Благородная жертва». Ради бескорыстной помощи незнакомому человеку вы пожертвовали самым дорогим, что у вас было — частью своих способностей к магии. Но ни одно доброе дело не должно оставаться безнаказанным. Своим поступком вы обратили на себя внимание истинных богов этого мира.

Кровавые Боги с благосклонностью взирают на вас. Текущее отношение «Симпатия»: +2000

Вы получаете пассивную способность «Благословение Кровавых Богов». Каждый миг вашей жизни будет оценён по достоинству.

Вы потеряли пассивную способность «Аура страданий».

Вы больше не можете пользоваться заклинаниями некромантии специализации «Магия плоти» и «Магия духа».

Вы получили доступ к заклинаниям стихии Жизни специализации «Исцеление» и «Дендрология». Обратитесь к учителю магии за пояснениями.

Сообщение о потере способностей некроманта меня немного напрягло. Но в целом, это не нарушало моих планов.

Большинство направлений магии имело четыре специализации. В некромантии это были «Магия плоти», «Магия духа», «Магия кости» и «Магия крови». Далеко не каждое заклинание имело специализацию. Но те, что имели этот параметр в требованиях, могли использоваться только про достаточной склонности мага к данному направлению развития. Определялась эта склонность самым банальным образом — частотой использования заклинаний соответствующей специализации. Направления развития образовывали крест из четырёх векторов. Например, в элементальной магии это был крест стихий, где Вода противостояла Огню, а Земля Воздуху. Можно было развивать одно или два смежных направления. Но противоположные специализации ослабляли друг друга.

Я строил своё развитие как некроманта вокруг способности «Костяная броня» из направления «Магия кости». И это направление по — прежнему было мне доступно. Также, я собирался разжиться заклинаниями «Магии крови». Эта школа специализировалась на нанесении внутреннего урона и официально была запрещена для использования. Что не мешало применять её всем желающим, не афишируя своих способностей. «Магия плоти» и «Магия духа» таким образом выпадали из сферы моих интересов, так что потеря была невелика. Жаль, что я не смогу поднять даже самого хилого зомби или подчинить самого слабого духа, но компенсация была более чем приличной.

Мне открывалось новое направление магии — управление стихией Жизни. Тоже всего две специализации, но больше то всё равно не унести. «Исцеление» с моим интеллектом сделает меня отличным целителем, а «Дендрология» позволит выращивать всякие цветочки с деревьями. Можно будет даже создать себе эдакого буратино. Тот же зомби, только деревянный. Будет ходить рядом со мной, цвести и пахнуть розами. Лепота!

Я вообще, получается, буду способен заменить собой целый рейд. Танк, маг, лекарь, петовод и бафер — дебафер в одном флаконе. Типичная группа из пяти человек. Ай да я!

Ладно, хватит витать в розовых мечтах. Мир сам не покорится. Надо бы и делом заняться. Я глянул на слегка алеющее небо на востоке, оценил закрытую дверь домика, накинул трофейный рюкзак и уверенно отправился навстречу солнцу. Встречаться с Мораной не хотелось. Эмоции после вчерашнего ещё не улеглись, и я не готов был опять окунуться в их водоворот. Вернусь сюда попозже, перед отбытием из локации рудника.

Дорожка всё также вилась между лесом и рекой. Позади осталась давешняя горка, на вершине которой я увидел одинокого зайца. Он сидел, забавно подняв уши, и внимательно наблюдал за мной. Я махнул ему рукой и пошёл дальше. Путь отклонился к реке, и скоро я увидел мост, ведущий на другую сторону водоёма. Просто и основательно. Посреди реки лежал огромный камень, поверх которого неведомый строитель перекинул чуть остроганные брёвна. Дерево выцвело на солнце, но было всё таким же прочным, что и в момент строительства. Ни одна трещина не портила лик этого творения народного зодчества.

«Ещё сто лет простоит». — Подумал я, переходя по мосту. Пара прыжков на месте даже не заставила его вздрогнуть. Черная вода лениво ползла внизу, но желания искупаться не вызывала.

За рекой дорога неожиданно расширялась, разбиваясь на две колеи. Местами встречались следы телеги. Видать, люди сено заготавливают. Путь углубился в лес, скрываясь под сенью деревьев. Спустя час, я вышел к околице деревни, раскинувшейся на небольшом возвышении. Слева на полянке стояли пять ульев, окружённых гудящими пчёлами. Справа кто‑то копался в огороде, скрытом высоким плетнем.

Я глубоко вдохнул и сказал сам себе.

— Вот он, запах деревни. — В воздухе чувствовалась близость к природе. Запахи навоза, скошенной травы и костра смешивались в невыразимой комбинации. Захотелось немедленно проблеваться. Что ж это меня так мутит? Неужели эльфийская натура так себя проявляет? В селении эльфов таких запахов не было, несмотря на наличие лесных аналогов коров и готовке на дровах.

Выбежавшая из кустов собака остановилась и задумчиво уставилась на меня, решая важный вопрос: облаять или начать ластиться? Так и не придя к однозначному решению, она встряхнулась, несколько раз гавкнула для порядка и убежала по направлению к центру деревни. Не иначе как за подмогой пошла. Сейчас соберёт толпу сородичей и вернётся. Тараканы, мирно дремлющие в заднице, заволновались и дружно побежали мурашками вверх по спине. Не к добру эта их сезонная миграция обратно в голову. Как бы чего не вышло.

Я медленно шёл по деревне, с любопытством крутя головой. Кругом слышались звуки работы, кто‑то перекрикивался, но людей видно не было. Утро в деревне — все заняты делом, и времени разглядывать незваных гостей нет. Неожиданно, моё внимание привлекли громкие крики во дворе справа по ходу движения. Какая‑то перепалка на повышенных тонах со знакомыми нотками. Я ускорил шаг и, подойдя к открытым воротам, застал финал какой‑то истории.

Вчерашний Вырвиглаз оттолкнул от себя дородного мужика лет сорока и взмахнул мечом в правой руке, отгоняя ещё двух свидетелей. После чего подошёл к лежащей на земле девушке, схватил её за ногу и потащил куда‑то во двор. Девушка вскрикнула и попыталась освободиться, но лишь бессильно дёргалась в железной хватке насильника. Его дальнейшие планы сомнений не вызывали.

— Стой ирод окаянный! — Закричала сухонькая старушка, помогающая подняться мужику.

— Да ничего с вашей девкой не будет. — Отмахнулся от неё воин. — Ей даже понравится. — Он скабрёзно засмеялся, а девушка удвоила усилия по освобождению.

Я не стал долго раздумывать, шагнул вперёд и зарядил в игрока заклинанием.

Вы нанесли противнику «Вырвиглаз» 0 единиц урона болевым шоком заклинанием «Малая стрела боли». Сопротивление электричеству 98 %. Поглощено 6 единиц урона.

Вот зараза. Железный доспех без проблем провел сквозь себя электрический заряд заклинания. Чем же его взять? Вырвиглаз оглянулся на меня, отпустил девушку и быстрым движением закрыл забрало доспеха.

— А, маг. Я уж думал ты там остался огород копать. — Он перехватил меч двумя руками и уверенно пошёл на меня. — Сейчас я тебе объясню, что не стоит лезть не в своё дело.

Я быстрым шагом двинулся вправо, отходя от противника и заставляя его разворачиваться спиной к пытающейся встать девушке. Надеюсь, у неё хватит ума убежать подальше, а не лезть спасать меня.

Вы нанесли противнику «Вырвиглаз» 27 единиц урона огнём заклинанием «Уголёк». Сопротивление огню 20 %. Поглощено 10 единиц урона.

Это даже не смешно. Полоска здоровья врага, чуть просев, уже через секунду восстановилась. У него регенерация здоровья 20 единиц в секунду. А у меня время применения огненного заклинания две секунды. Ловушка хаоса? Я перевёл взгляд на бронированные сапоги. Вряд ли она сможет пробить стальную подошву. Да и три секунды применения на месте никто стоять не будет.

Вырвиглаз бросился вперёд, занося меч над головой и лишая меня возможности придумать что‑то ещё. Нужно или убегать, или пытаться что‑то сделать в клинче. Но смогу ли я пережить ближний бой? Я всё ещё смотрел на ноги противника и потому заметил, что на его пути находится большой камень, скрытый пучком травы. Я чуть присел и сделал шаг назад. Моя нога с трудом заняла свою позицию, сдерживаемая высокой травой. Времени чтобы оглянуться уже не оставалось.

Вот несущийся на меня камикадзе спотыкается и наклоняется вперёд, пытаясь удержать равновесие. Но огромный меч не даёт ему взмахнуть руками. Я делаю шаг в сторону, цепляю противника за левый локоть и тяну ещё дальше вперёд. Он с громким криком падает навзничь и… проваливается под землю, сверкнув напоследок стальными пятками.

Не понял. Куда это он? Я осторожно подошёл к краю провала и обнаружил колодец, отделанный такими же камнями, что я видел мгновение назад. Вот только края кладки заканчивались вровень с землёй. Диаметр колодца был около полутора метров, уходя на глубину узким конусом. Снизу раздались сдавленные ругательства. Он же, вроде, должен был утонуть?

— Да как он утонет, если колодец ещё двадцать лет назад пересох?

Похоже, последнюю фразу я произнес вслух. Я обернулся и увидел того самого мужчину, что встал на защиту девушки. В руках у него был топор. А вот и сама виновница переполоха. Прячется за его спиной и с интересом поглядывает на меня. Старуха и ещё один мужчина лет пятидесяти благоразумно держались поодаль.

Я перевел взгляд на окно интерфейса. Что‑то там больно много написано.

Вы использовали военную хитрость, чтобы заманить своего врага в ловушку. Зачастую ваше окружение может представлять для противника большую опасность, чем вы сами.

Вы получаете навык «Изготовление простых ловушек»: 1/100

Противник «Вырвиглаз» обездвижен вашей ловушкой «Сухой колодец».

Я ещё раз посмотрел вниз, пытаясь оценить глубину. Мой собеседник правильно понял невысказанный вопрос и разразился целой лекцией.

— Этот колодец ещё мой дед по молодости вырыл. Обложил известняком, как положено. А лет двадцать назад подземная река сменила русло. И колодец начал пересыхать. Десять лет назад он совсем высох, и мы его досками накрыли. А буквально пару дней назад, мы с соседями решили его углубить, чтоб значит на край деревни за водой не бегать. Сняли доски, разобрали сруб, очистили шахту от мусора. Приготовились копать дальше. А вчера вечером этот… — Мужик покосился на девушку за своей спиной и пропустил слово. — пришёл уже затемно. Мы уж спать легли. Потребовал предоставить место для ночлега. Всё жаловался, что его каким‑то пирогом отравили. Ну, мы его на сеновал и определили. Он обещал утром отработать.

Мужик сокрушённо вздохнул, посмотрел вглубь колодца и продолжил свою историю.

— Поутру я дочку свою, Селию, послал гостя разбудить, да наказать дров нарубить. Такому оглоеду там работы на десять минут. А он как очнулся, сразу её схватил и давай платье стаскивать. Та в крик, еле отбилась. Побежала ко мне, а он следом. Я попытался его остановить, так он как рукой махнул, так меня с ног и снесло. Силища такая, что и не передать. — Монолог прервался и спустя пару секунд меня озадачили вопросом. — И что нам теперь дальше делать?

Я задумался. Герой не умер. С его регенерацией он там так просто не сдохнет. А вытаскивать его — себе дороже.

— Думаю, реконструкцию колодца придётся отложить. На пару месяцев. А он пусть это время там вниз головой повисит. Накройте тут сверху досками и все дела.

По — видимому, мои слова были сказаны достаточно громко, чтобы их услышал виновник этого переполоха. Он завозился, что‑то закричал и начал отчаянно дёргаться. Через несколько секунд раздался отчетливый хруст и опять установилась тишина.

Противник «Вырвиглаз» получил рану «Перелом шеи» под воздействием вашей ловушки «Сухой колодец».

Вы нанесли противнику «Вырвиглаз» 4162 единицы дробящего урона.

Противник «Вырвиглаз» убит. Вы получаете 50 единиц опыта.

Мдя. Сейчас он воскреснет и прибежит сюда продолжать разборки. Интересно, мне удастся скинуть его в колодец во второй раз?

— А где у вас ближайшая точка воскрешения?

— Ближайшая как раз рядом с деревенским колодцем. — Мужик махнул рукой в сторону противоположную той, откуда я пришёл. — Да только чтобы там возродиться нужно привязку у нашего жреца делать. А этому её никто не давал. Так что возродится он аккурат возле логова разбойников. Это пол дня пути отсюда по лесам.

Я с облегчением вздохнул. Воин со специализацией танка — это вам не заяц. Мне с таким ещё не скоро удастся справиться.

— Как‑то нелепо это всё получилось. — Выразил общее мнение мой собеседник.

— Ну а что делать? Рядом со мной оно завсегда так бывает.

Мужик с прищуром посмотрел на меня и усмехнулся. Наверно, в мои свойства глянул. Надо бы и мне научиться это делать автоматически. То я всё мужик, да мужик. У него же имя должно быть?

Мужик

Человек, 3 уровень

Здоровье: 473/624

Энергия: 225/225

Способности: словесный понос, неизвестно

Чего‑то я не понял. Смотрю на характеристики девушки

Селия

Человек, 3 уровень

Здоровье: 289/354

Энергия: 615/804

Способности: громкий крик, неизвестно

То есть этого мужика Мужиком зовут? Оригинально.

— Спасибо тебе эльф за помощь. Как мы можем тебя отблагодарить?

Я посмотрел на Селию, и в моей голове возник как минимум десяток способов отблагодарить меня. Все как один неприличные. Но озвучить их я не решился.

— Мне бы со старостой вашим встретиться. И со жрецом. Да и одежду получше найти надо. Может подскажете, как тут денег заработать можно?

Мужик задумчиво почесал затылок.

— С деньгами у нас сложно. Мы как‑то без них обходимся. Но одёжу мы тебе справим. Староста придумает, как тебе проще будет за неё расплатиться.

Я кивнул и отправился к выходу со двора, невольно косясь глазом на увязавшуюся следом спутницу. И это была вовсе не старушка.

Староста встретил нас в своём доме, где он как раз обсуждал что‑то со жрецом. То ли все в этой деревне обладают телепатией, то ли скорость распространения деревенских слухов превышает скорость скаковой лошади. А только к моменту нашего появления все уже были в курсе произошедшего. Не успели мы подойти к самому видному дому в деревне, как входная дверь в него открылась и оттуда вышел высокий мускулистый мужчина лет пятидесяти. Короткая борода и костюм из качественного материала подчёркивали его статус.

— Проходите, гостями будете. — Заявил он солидным голосом и исчез внутри.

Мы последовали за хозяином. Селия быстро упорхнула в какую‑то боковую дверь, Мужик остался в коридоре, а я вошёл в широкую и хорошо освещённую комнату. Дверь за мной захлопнулась со звуком сработавшего капкана.

— Садись… эльф — С небольшой заминкой сказал староста, указывая на широкую лавку перед столом. Сам он уселся напротив рядом с дедком тщедушного вида. — С чем пожаловал?

Я в первую очередь проверил характеристики встреченных персонажей.

Никодим

Человек, 10 уровень.

Ранг: Староста деревни «Суровые Васильки»

Здоровье: 18063/18063

Энергия: 7465/7465

Способности: суровый взгляд, неизвестно

Сурово.

Хиронимус

Человек, 8 уровень

Ранг: Жрец — целитель деревни «Суровые Васильки»

Здоровье: 1739/1739

Энергия: 14602/14602

Способности: неизвестно

Вот и выяснилось имя этой деревни. Похоже, у них тут не забалуешь. С таким то старостой. Да и вопрос непростой. Больше напоминает «Чего надо? Вали отсюда». Ладно, придётся давить авторитетом. Только надо это сделать ненавязчиво, чтоб не подкопались.

— Да, проходил я тута, проходил, дай, думаю, зайду. А то давно в вашей деревне кого‑то вроде меня не было. Меня, кстати, Нелепая Смерть зовут. А вас?

Съешь это. Во — первых, своё имя я не зря назвал. Пришла в деревню Нелепая Смерть и сразу же кто‑то нелепой смертью умер. Это как бы намекает. Что сердить меня не стоит. А то, чего доброго, жить тут останусь. Ну и шпильку насчёт этикета подкинул. Серьёзные люди, прежде чем разговор начать, представляются. А тут сразу хлоп, чего надо? Ваш ход.

Староста недовольно крякнул, огладил бороду и важно представился. Я не Станиславский, но верю.

— Зовут меня Никодим, я староста этой деревни и представитель комендатуры города Луногорска в этой области. А это, — староста повернулся к своему соседу, — Адепт Хиронимус, жрец всех богов и целитель.

Дедок важно кивнул, но маску не удержал и улыбнулся в бороду.

— Рад встрече со столь важными господами. — У старосты на лице проступило довольство обожравшегося сметаны кота. А забросим‑ка мы удочку на предмет тайного квеста. Глядишь, какой сапог и вытянем. — Я ищу информацию о Кровавых Богах. Любые истории, документы, святые места…

Улыбки с лиц моих собеседников тут же исчезли, и в комнате установилась напряженная тишина. Через минуту я понял, что сейчас меня будут бить. Возможно, ногами. Однако кровопролитие было остановлено жрецом, задавшим мне вопрос.

— А вы с какой целью интересуетесь?

Он, случаем, не еврей? Я попытался оценить национальность данного богослужителя. Но седая борода и всклокоченные волосы скрывали все значимые детали. То, что он не негр — это понятно. Но больше ничего выяснить не удалось. Даже хитрый прищур глаз мог скрывать за собой лицо восточного типа. С такими данными нужно в разведку идти. Или это я как раз на неё и нарвался? Тогда, нужно идти на прорыв.

— Хочу с ними встретиться.

Вот это я понимаю ход конём. Взгляд у моих оппонентов мгновенно из пронизывающего стал блуждающим. Опять установилась зыбкая тишина. Да у нас тут прямо шпионский триллер какой‑то. Сказали пару фраз, а потом сидим друг на друга смотрим — ждём, кто первый за пистолетом в карман полезет.

— А с чего ты решил, что они захотят с тобой встретиться? — Перехватил инициативу староста. Прям, перекрёстный допрос какой‑то.

А действительно, с чего я это решил? Хотя стоп, у меня же с ними две тысячи репутации. А это ажно симпатия. Почему бы им и не встретиться с таким симпатичным мной?

— А вы имеете право знать ответ на этот вопрос?

Шах. Если они согласятся, то значит работают на самих богов или их противников. А если откажутся, то и вопросов больше задавать не смогут.

Мой последний вопрос, похоже, выбил почву из‑под ног казавшегося таким незыблемым старосты. Он выпучил глаза и начал хватать воздух ртом. Нет, этот точно на разведку не тянет. Так, мелкая сошка. А вот дед напустил туману и держит морду кирпичом. Надо его давить. Староста из игры вышел.

Я намеренно перевёл взгляд на жреца, показывая, что разговариваю именно с ним. Ещё минута напряженного молчания, и он как‑то расслабился, а взгляд его потух. Как же, как же. Верю! Как играет, шельмец.

— Почему ты решил, что я жрец Кровавых Богов?

То есть это я решил? Нифига. Ты у меня на крючке, и он держит тебя за гланды.

— Так это же уважаемый Никодим сам объяснил. — Упомянутый староста ещё больше выпучил глаза, хотя казалось бы, куда уж больше. — Он же сказал, цитирую, «жрец всех богов». Всех — значит всех. Если бы вы были обычным жрецом, то он бы представил вас как «жрец всех четырёх богов».

Я отчаянно мутил воду в стакане, пытаясь выудить оттуда алмаз. Отмазка была настолько бредовая, что я сам в неё не верил. Но формально, я был прав. И потому оставалось ждать ответного хода собеседников.

На этот раз подсечка удалась, и глаза вылезли из орбит уже у жреца. А вот староста с удивлением воззрился на своего соседа, будто в первый раз его увидел. Что тут вообще происходит? Куда я попал, где мои вещи?

— Гм. — Откашлялся пришедший в себя жрец. — Думаю, вопросы веры лучше всего обсуждать в храме.

И как это понимать? Меня приглашают на конфиденциальные переговоры? Или решили по — тихому прикопать в храмовом погребе?

Теперь закашлялся уже староста. Что ж он так болезный надрывается. Так и на тот свет отправиться недолго. Ладно, снизим накал страстей. Переведём разговор в более практическую плоскость.

— Хорошо. Тогда у меня есть ещё один вопрос уже к нашему уважаемому старосте. — Тот посмотрел на меня затравленным взглядом и покорно вздохнул.

— Слушаю.

— Я бы хотел найти для себя комплект одежды, которая не развалится после двух дней использования. Боюсь, мой текущий гардероб уже не способен справиться с возлагаемой на него задачей. — Я напоминал сам себе аристократа, жалующегося на недостаточное количество золотых запонок в новом выходном костюме. Думаю, в моём рванье это смотрится особенно душераздирающе. Кроме того, отсылка к некоторой неназванной задаче позволяла предположить всё, что душе угодно. Например, задачу маскировки под нищего бродягу. Ну а что? Я ведь практически Владыка Цветущего Леса, особа королевских кровей. У меня даже грамота есть. Надеюсь, мне не придётся использовать настолько крупную артиллерию. Чем выше начальство, тем меньше у него шансов услышать правду.

После изложения моей просьбы, Никодим аж просветлел лицом. Наконец‑то, ясная и понятная задача. Нужно сшить одежду типичного крестьянина, чтобы тайный агент не выделялся из толпы крестьян.

— Так это запросто. У нас Марьяна отличную одежду шьёт. Почитай вся деревня в ней ходит. Сейчас позову её, она с вас мерки снимет. К завтрашнему утру всё будет готово.

Я милостиво кивнул. Староста быстро выскочил за дверь, а я опять принялся разглядывать жреца. Через две минуты ожидания я заметил каплю пота, ползущую по его виску. Волнуется дед, хотя по виду не скажешь. Вскоре дверь распахнулась, и в комнату ворвалась заполошная женщина лет тридцати. Она оббежала вокруг меня пять раз, обмерила всеми возможными способами, и в процессе как‑то умудрилась выслушать мои сбивчивые пожелания относительно того, что одежда должна быть самой обычной, но крепкой и удобной. Почему сбивчивые? Да просто эта балаболка за всё время своего пребывания не прекращала болтать дольше, чем на пять секунд. Я выслушал в её исполнении прогноз погоды на завтра, прогноз на урожай клюквы на болотах, историю о замечательных клюквенных пирогах её соседки и в завершение душещипательный триллер о войне петуха и кота у той же самой соседки. Чем закончилась эта война, я так и не услышал, потому что портниха, не прекращая говорить, выскочила за дверь. Староста в комнату так и не вернулся.

После того, как источник шума, гама и переполоха в одном лице исчез, жрец встал из‑за стола и с лёгкой улыбкой обратился ко мне.

— Вы уж простите, ваша светлость, за поведение Марьяны. Она с детства такая. Ни на минуту говорить не перестаёт. Её муж жалуется, что она и во сне говорит. — Я заочно посочувствовал неведомому страдальцу и даже задумался о необходимости поставить ему памятник. При жизни. Потому что выносить такое каждый день — это нужно иметь просто нечеловеческое терпение. А дед, между прочим, продолжает усердно копать под меня. Вот я уже и «ваша светлость». Всё никак не успокоится.

— Да ну что вы, это пустое. Невместно беспокоиться о таких вещах людям, идущим по пути духовного совершенствования. — Съешь это. Пусть теперь гадает из какой я церкви, и что у меня за путь. А ведь как просто всё начиналось. Зашёл дорогу до города спросить. А теперь назад уже не сдать. Только вперёд, только хардкор, только бы в живых остаться.

Жрец спокойным шагом вышел за дверь, и я последовал за ним. Выйдя на улицу, мы повернули налево и вскоре подошли к местному кругу возрождения. Я видел картинки с такими кругами в интернете, но вот в живую наблюдал впервые. Широкий каменный круг метров пяти в диаметре, покрытый светящимися и медленно мерцающими линиями и символами. По контуру поднималось сияние защитного полога, что не давал нападать на возродившихся игроков. Про НПС на форуме ничего не говорили, но я склонен считать, что у них всё происходит так же.

За кругом возрождения находился маленький храм. Скорее даже крытый алтарь. Каменные стены огораживали пространство размерами два на два метра. Широкая арка входа была перекрыта чуть заметным мерцанием. На каменной плите внизу была чётко видна линия, которая разграничивала подвергнутую всем ветрам и дождям внешнюю часть основания, и закрытую силовым полем внутреннюю. Я морально приготовился встретить свою судьбу. Если внутри меня ждет староста или ещё кто‑то его габаритов, то меня собираются по — тихому прикопать. А если тут никого кроме жреца нет, то сначала как минимум состоится разговор.

Внутреннее убранство храма было до неприличия простым. Стена, противоположная входу, была пуста, если не считать низенькой скамейки вдоль неё, а в боковых стенах размещалось четыре ниши с установленными там изображениями богов. Жрец вошёл внутрь и забормотал молитву. Больше вокруг никого не было. Небо неожиданно оказалось затянуто облаками, так что внутреннее убранство храма освещалось лишь серым светом, льющимся в проём двери. Я с интересом осмотрелся. Простенько и… безвкусно. Статуи божеств были грубо вырезаны из пористого светлого камня. Мне сложно было разобрать, кто есть кто. Ничего особо божественного или даже магического я не ощущал. Такой уголок памяти музея времён неолита.

— Вот так вот мы и живём. — Голос жреца неожиданно громко прозвучал в тишине помещения. Я обратил внимание, что звуки улицы не проникают сюда. — Местные жители не стремятся докучать богам своими просьбами. Простые проблемы со здоровьем я решаю сам, а сложных больных мы везём в храм в городе. Там жрецы за день ставят их на ноги.

Я понимающе покачал головой. Опять установилась тягучая тишина. Похоже, дед не торопится выложить мне всё как на духу. Придётся из него информацию клещами вытаскивать.

— Что вам известно про ритуалы поклонения Кровавым Богам.

— Мне известно лишь одно. Никаких ритуалов нет. Если кто‑то из людей хочет обратиться к богам, они просто к ним обращаются.

— И боги отвечают? — Похоже, мне скармливают политкорректную версию, к которой не сможет придраться ни одна инквизиция.

— Кто знает? Полагаю, лучше всего спросить об этом самих богов.

Это такая шпилька в мой адрес? Типа, иди и спроси. Ага, щас. Мы с тобой ещё не закончили.

— Вам известно что‑либо о храмах Кровавых Богов?

Хиронимус помолчал, собираясь мыслями, и выдал ещё одну чайную ложку неясных намёков.

— Говорят, что раньше, ещё до битвы богов, в Луногорске был храм Кровавых Богов. Но где он стоял, мне неизвестно.

Тут была какая‑то битва богов? И я узнаю об этом только сейчас? В интернете я про это ни слова не слышал.

— Что вы можете рассказать про битву богов? — Жрец удивлённо посмотрел на меня и покачал головой.

— Всё что я знаю, вам сможет рассказать любой служка в любом храме любого бога. Это открытая информация, хотя и не афишируемая. Думаю, проще всего вам будет пойти в любой центральный храм и попросить дать прочитать «Хроники времён становления веры». Там есть много упоминаний битвы богов, так что можно будет сделать какие‑то выводы.

Книги — это хорошо. Я решил сделать себе пометку на память на бумаге, задумался, где бы её взять, и с удивлением обнаружил наличие соответствующего функционала в игровом интерфейсе. Очень полезная функция. Записная книжка, которую невозможно украсть или потерять.

Что бы ещё спросить? Как на зло, в голову ничего полезного не приходит.

— Может ли быть так, что место поклонения Кровавым Богам как‑то связано с месторождением лунного серебра. — Вопрос я задал наобум, скорее от желания хоть как‑то заполнить паузу в разговоре, чтобы настроение жреца не изменилось раньше времени. Хоть и с уловками и недомолвками, он выдавал очень интересную информацию.

А вот реакция Хиронимуса на этот вопрос меня заинтересовала. Он нахмурился, что‑то вспоминая, и надолго ушёл в себя. Когда я уже хотел повторно задать вопрос, он словно очнулся и с удивлением посмотрел на меня.

— В Хрониках времён становления веры есть упоминание о битве между богами, в которой был повержен один из мятежных богов. Точное место битвы там не называлось, но упоминалось, что оно находится между гномьими горами и джунглями. Это довольно точно описывает положение нашего королевства.

— А барьер между рудником и внешним миром был установлен с помощью нынешних богов?

— Да. Информации об установке барьера очень мало. Это всё‑таки государственная тайна. Но точно известно, что в ритуале принимали участие верховные жрецы всех четырёх богов. Достаточно будет лишь упомянуть, что с тех пор ни один жрец такого уровня нашу страну не посетил.

Действительно, видящему достаточно. В этом месте был убит один из древних богов. Его кровь пропитала землю и породила месторождение лунного серебра. Новые боги, опасаясь могущества мёртвого родственника, на всякий случай перекрыли доступ к месту его гибели магическим барьером. Само лунное серебро их не интересует, значит, здесь есть что‑то ещё. Что‑то представляющее угрозу для них. Я мысленно потер руки. В принципе, я узнал где копать дальше. Можно больше не терзать бедного жреца и заняться другими вопросами. Например, мне с некоторых пор доступна магия стихии Жизни.

— Спасибо вам за прояснение некоторых вопросов веры.

— Ну что вы. Наставлять ищущих на истинный путь — это моя обязанность. Обратитесь к богам с искренней молитвой, и они обязательно ответят вам. — При этом жрец указал рукой на изображения божеств, как бы предлагая начать молиться «прям щас». Нет уж. У меня с одной из богинь отношение хуже, чем ненависть. Если я начну молиться ей в храме, то не факт, что вообще смогу пережить такое событие.

— Не могли бы вы, как практикующий целитель, научить меня лечебным заклинаниям? — Закинул я удочку насчёт обучения.

Похоже, Хиронимус уже исчерпал свою способность удивляться, и потому лишь тихо поинтересовался:

— А разве некроманты могут использовать заклинания стихии Жизни?

— Некоторые могут. — Подтвердил я. — Вот я, например. Меня интересуют заклинания специализации «Исцеление».

Жрец на секунду задумался и ответил.

— Мне известно лишь одно такое заклинание. Моих сил с трудом хватает на его использование, так что ничего более мощного я вам дать не смогу. Заклинание называется «Малое исцеление всего».

— Всего? — Переспросил я? Лекарство от всех болезней, включая смерть? Не верю.

— Это такое название. Оно позволяет исцелить простые болезни, лёгкие раны и усталость. Обычно, для этих целей используют специализированные заклинания. Но у меня в своё время была возможность изучить только одно заклинание. И я выбрал именно это.

Мудрый подход. Мне тоже будет куда полезнее изучить одно заклинание и использовать его по любому поводу.

— Хорошо. Не могли бы вы научить меня ему? Думаю, вам самому будет интересно увидеть некроманта, использующего заклинание стихии Жизни.

Ну а что? Мне же заплатить ему нечем. А так получается, что ему тоже интересно обучить меня этому заклинанию.

Жрец испытующе посмотрел на меня и согласно кивнул головой.

— Действительно. Это будет интересно.

Обучение оказалось довольно простым. Хиронимус медленно сформировал заклинание, охватывая его двумя руками, а потом направил на меня. Я сразу же почувствовал себя полным сил и желания. В том числе и того самого желания. Образ Селии так и замаячил перед глазами.

Так, не время. Я тут магией занимаюсь. И не место. Тут боги кругом стоят. В интерфейсе игры появилось окно с текстом.

Жрец — целитель Хиронимус желает обучить вас заклинанию «Малое исцеление всего».

Согласиться?

Конечно же, да!!!

Вы изучили новое заклинание «Малое исцеление всего».

Заклинание: Малое исцеление всего

Ранг: Редкое

Расход энергии: (Интеллект/2) 155

Восстанавливает (Интеллект * 2,5) +- 10 % 777 +- 78 единиц здоровья плюс дополнительно 5 % от максимального запаса здоровья цели. С шансом 100 % снимает слабые болезненные состояния и эффекты оглушения. На 10 минут удваивает скорость естественного восстановления запаса сил.

Дальность действия: 5 метров

Время применения: 3 секунды

Время отката: 5 секунд

Круть! Я одним этим заклинанием смогу полностью восстанавливать своё здоровье практически с нуля. Я сформировал заклинание и использовал его на своём учителе.

— Я поражён. — Дед медленно ощупал себя руками. Ты не просто научился этому заклинанию будучи некромантом, но и научился ему с первого раза. Мне в своё время потребовался месяц на то, чтобы суметь сформировать его хотя бы за минуту.

Ну а что ты хочешь, дедуля? Игровые условности. Судя по твоему возрасту, когда ты учил это заклинание, то правила игры ещё не действовали в этом мире. Так что ты действительно выучил это заклинание, а мне оно досталось на халяву. Я ещё раз использовал заклинание, только уже на себя. В процессе попытался понять его устройство и… даже не понял, что там происходит. Если в стреле боли речь шла о десятках элементов конструкции заклинания, то здесь счёт явно шёл на десятки тысяч. Буквально сразу после начала заклинания оно дробилось на мелкие почти незаметные элементы, которые потом начинали водить хороводы в непонятных трансформациях.

— А сколько времени вам требуется на это сейчас? — Поинтересовался я.

— Сейчас на это уходит всего секунда. Но это результат пяти десятков лет ежедневной практики. Даже сейчас я использую это заклинание по несколько раз в день. Некоторые считают, что раз в деревне есть лекарь, то можно не аккуратничать, а лупить себе по пальцам молотком со всей дури. Таким умельцам временами приходится отказывать лечить магией и пользоваться обычными припарками и перевязкой. — Дед усмехнулся каким‑то своим воспоминаниям. — У тебя остались ещё какие‑то вопросы?

Я несколько секунд подумал, и не нашёл что бы ещё спросить.

— Нет, вы мне и так сильно помогли. Не буду отнимать у вас время.

Жрец улыбнулся и согласно покачал головой. Он собирался сказать что‑то ещё, но его прервал бесцеремонно ввалившийся храм парень лет двенадцати.

— Деда, деда… там… — Пацан с трудом переводил дыхание. Я на автомате сформировал заклинание лечения и кинул на парня. Тот сразу же перестал глотать воздух как рыба, выброшенная на берег, а Хиронимус с благодарностью посмотрел на меня. — Там Селию похитили бандиты, а дядька Мужик лежит в кустах раненый, а там телега… и они с луками, а я к вам сюда побежал… и… вот. — Мальчишка в процессе рассказа забавно размахивал руками, а под конец явно выдохся. На этот раз не физически, а морально.

Пока я размышлял над смыслом сказанного, жрец быстро начал задавать короткие и чёткие вопросы.

— Где?

— В берёзовом распадке, где еноты живут.

— Сколько?

— Я четверых видел.

— Кто ещё с вами был?

— Я, Селия, дядька Мужик и Пётро. Мы шли за грибами, Пётро в кусты отошёл. Смотрим мужики не наши в распадке копают что‑то. Хотели развернуться и уйти, а тут Мужику в живот стрела прилетела. Он от себя Силию отталкивает, шипит ей в деревню бежать, а она его чуть ли не на себе тащит. Пока толкались, бандиты подбежали и схватили Силию. Я то к тому времени отбежать успел. А Пётро они вообще не видели. Он там на месте остался за бандитами следить, а я за подмогой побежал. — Словесный запор у паренька наконец‑то прошёл, и он довольно толково изложил ситуацию.

— У старосты был?

— Нет, я к нему бежал, а по пути решил к вам заглянуть. Дядьке Мужику лекарь нужен. Ему стрела в печень попала.

— Точно в печень? — Дед нахмурился.

— Точно. Я из кустов смотрел. Как раз под рёбрами справа. И кровища хлещет.

— Ох, горе то какое.

Мы вышли из храма, чтобы обнаружить в круге возрождения Мужика в одних штанах. Крови на нём не было, да и смотрелся он достаточно бодро. Он посмотрел на нас, на пацана и на безмолвный вопрос жреца ответил:

— Они мне горло перерезали. А дочку мою грозились в рабство продать пещерным гоблинам. На мясо. — Отец пленницы в бессильном гневе сжал кулаки.

Да уж. С появлением возможности воскресать после смерти, людоеды должны были лишиться любых проблем с добычей пищи. Зарезал пленника, а он через десять минут опять живой. Только успевай мясо с костей срезать. Конечно, при постоянных смертях время воскрешения увеличивалось с десяти минут до суток. Но даже в таком режиме одно племя могло обходиться десятком пленников, чья судьба была намного хуже смерти. Потому что умирали они не один раз, а сотни и тысячи.

— Нужно спасать её. Они ведь не могли далеко уйти. — Выразил я очевидную вещь. Эта фраза будто вывела окружающих из ступора.

— Варька, — Обратился жрец к пацану. — беги к старосте расскажи ему всё ещё раз. Мужик, иди народ собирай. Вооружайтесь вилами и лопатами. Погони из вас не выйдет, а вот если они задержатся, то вы их толпой сомнёте. Я пойду к охотнику Верджилиусу, он сможет их выследить, да луком поможет если что.

Хиронимус задумчиво посмотрел на меня.

— Я могу магией помочь. Из засады на 1200 урона могу ударить. А в бою по 300 урона в секунду. Если только противник не в железных доспехах.

— В тряпках они. — Заметил Мужик, сплюнув. — Ладно, я побежал.

— Надо тебе привязку на нашем круге сделать. А то мало ли что. Очнёшься потом в лагере разбойников, вот они обрадуются.

Жрец — целитель Хиронимус предлагает вам зафиксировать место своего возрождения в деревне «Суровые Васильки».

Я быстро согласился.

— Иди за мной, — Кинул жрец и направился в сторону от дороги. — Слаб ты ещё с бандитами бороться. Да вот выбора у нас нет. Наши крестьяне по лесу ходят медленно. От них разбойникам сбежать раз плюнуть. Да и не бойцы они. А мне здоровье не позволяет уже по лесам бегать. Я через пять минут без сил упаду. Да и нет у меня боевой магии. Так только, крыс пугать.

Быстрым шагом мы добрались до избы, искусно спрятанной среди деревьев. Вот вроде бы просто лес с буреломом, а присмотришься — стена, окна и дверь за листвой скрываются. Дед подошёл к двери и быстро начал стучать в неё.

— Верджилиус, ты живой? Срочно помощь твоя нужна.

Через полминуты из двери высунулся мужик звероватого вида в одних трусах.

— Что там вам такое срочное понадобилось, что меня посреди дня будите?

— Разбойники напали на наших в лесу. Мужику горло перерезали, а его дочку в плен взяли и грозятся гоблинам на мясо продать.

Охотник тут же нахмурился и чуть ли не зарычал.

— Сейчас выйду. — Он скрылся в своём жилище и чем‑то там активно зашуршал. У него там одежда из бумаги?

Я тем временем разглядывал информацию по данному персонажу, выданную игрой.

Верджилиус

Волк — оборотень, 7 уровень.

Ранг: Охотник

Здоровье: 2550/2550

Энергия: 900/900

Способности: Загадочное шуршание, неизвестно

Вот это да! Оборотень. Он по лесу в виде волка побежит? А на людей он не бросается? А на эльфов? Дурацкие вопросы начали лезть ко мне в голову. Наверно, это отходняк после моей интеллектуальной дуэли со старостой и жрецом.

Загадочное шуршание закончилось, и оборотень вышел, одетый в меховой костюм, удивительно легко сливающийся с кустами и землёй.

— Они в берёзовом распадке, где еноты живут. — Продолжил предполётный инструктаж Хиронимус. — Там на месте Пётро должен следить за ними. Противников четверо или больше. Это… Нелепая смерть. — Старик кивнул на меня. — Он может помочь с магией. Калечить и лечить умеет. Научишь его тихому шагу, если нужно.

Охотник хмуро кивнул и уставился на меня.

— Эльф… — Протянул он, глядя с каким‑то гастрономическим интересом. Я взволнованно сглотнул. — Побежали, по пути поговорим.

Он рванул с места в карьер, бесшумно скользя сквозь кусты. Я изо всех сил бежал следом. На удивление, ветки не цеплялись за меня, а деревья казалось расходились с моего пути.

На вас наложен эффект «Лесная тропа». Скорость вашего передвижения по лесу увеличена на 100 %. Время действия эффекта: 10 минут.

Через пару минут охотник остановился и повернулся ко мне.

— Скорость у тебя хорошая, а вот тихо ходить ты не умеешь. Ломишься как бешенный медведь через малину. — Я ничего такого за собой не замечал, но со стороны виднее. — Я сейчас попробую передать тебе умение бесшумного шага. Оно получше тихого шага будет. Потому что такого неумеху как ты даже через тихий шаг за версту слышно будет. Как ты вообще из лесу с такими талантами вышел? Ты же эльф!

— Да меня ничему научить не успели. Мне тридцать лет всего.

— Ребёнок. — Как‑то обречённо заявил оборотень. — Смотри мне в глаза.

Он приблизил своё лицо почти в плотную к моему. Глаза оборотня, до этого имевшие серо — стальной цвет, неожиданно стали медово — желтыми. Вертикального зрачка не было, но цвет радужки завораживал. Казалось, что глаза были сделаны из янтаря высшего качества. И даже сейчас в лесу в пасмурный день он сиял ярким солнечным блеском. Неожиданно, глаза вернули свой обычный цвет, и охотник отодвинулся от меня.

— Ну как?

Я посмотрел на игровой интерфейс. Эти глаза буквально выбили меня из себя.

Охотник Верджилиус желает обучить вас способности «Бесшумный шаг».

Согласиться?

Опять, да.

Вы получили новую способность «Бесшумный шаг».

Способность: Бесшумный шаг

Ранг: Редкое

Расход энергии: (Интеллект/10) 31 в секунду

Пока действует способность, ваша аура поглощает все звуки в радиусе 20 сантиметров от тела. Во время действия способности на вас накладываются состояния «Немота» и «Глухота».

Время применения: мгновенно

Время отката: 10 секунд

Хм, неплохо. Отсутствие возможности что‑то слышать, конечно является минусом. Но на халяву и уксус сладкий.

— Спасибо. Всё получилось.

— Значит так, сейчас включаешь способность и бежишь за мной. Когда я подниму правую руку, то полностью останавливаешься, перестаешь дышать как загнанная лошадь, и только потом отключаешь. Всё понятно.

— Да.

Оборотень с сомнением посмотрел на меня, фыркнул и побежал вперёд.

Я активировал бесшумный шаг и побежал следом. Тишина обрушилась на меня как удар молота. Обычно, человек не осознает все те звуки, что он слышит. Стук сердца и гул крови в ушах автоматически отсекаются сознанием. А когда на тебя обрушивается полная и абсолютная тишина… Мне захотелось остановиться и закричать изо всех сил. Но я сдержался. Это просто выверт психики. Сенсорная депривация. Маг, а тем более эльф, не может позволить себе такой слабости.

Через пятнадцать минут такой гонки мой проводник замедлился, перешёл на шаг, а потом и вовсе остановился. Неожиданно, буквально в пяти шагах от меня из кустов вынырнул человек. В серо — бурой одежде с зелёными полосами он буквально растворялся на фоне леса. Как они это делают? Магия. Подошедший обменялся какими‑то знаками с Верджилиусом, и тот подал мне условный знак. Я присел на корточки, выбрав место без веток, отдышался и отключил способность. Оборотень пододвинулся и буквально в самое ухо зашептал:

— Это Пётро, мой ученик. Бандиты впереди метрах в двухстах. Ты сейчас медленно идешь вперёд с бесшумным шагом. Я покажу, где тебе нужно будет сесть. Сначала снимаем часового. У тебя есть что‑то убойное?

— Шоковая стрела, 1200 урона. Время подготовки 7 секунд. — Прошептал я в ответ.

— Должно хватить. Значит так, жестами начинаешь считать. На счёт семь выпускаешь заклинание. Если получится убрать цель тихо, то точно так же снимаем лучника с дерева. У тебя какое расстояние атаки?

— 50 метров.

— Хорошо. Принимай группу.

Я непонимающе уставился на собеседника, а он раздражённо на меня. Через пару секунд я сообразил, что он имеет в виду группу в игре. Обратил внимание на игровой интерфейс.

Охотник Верджилиус приглашает вас в группу.

Согласиться?

Да. Я увидел уровни жизни всех членов группы, включая себя.

— Бить будешь по моей наводке. Я смотрю на врага, ты видишь, где он находится. Иначе тебе его с 50 метров не рассмотреть. Ты его и с двух метров то не заметишь. — Оборотень усмехнулся. — Видел я как ты на Пётро отреагировал. Есть у тебя поисковая магия?

Я задумался. У меня была стандартная эльфийская способность «Глас природы», позволяющая ощущать лесную живность и растения. Можно ли это как‑то использовать для поиска врагов? Не знаю.

— Что‑то такое есть, но сработает ли — не знаю. Как подойдем поближе, попробую. Если что замечу, дам знать.

Оборотень кивнул и медленно двинулся вперёд. Я опять активировал новое умение и медленно пошёл вслед за ним. Вскоре он остановился и указал мне на место, где рядом с поваленной берёзой рос куст. Я было начал беспокоиться за свою маскировку, всё‑таки белая ткань не самый идеальный способ спрятаться в лесу, даже если этот лес берёзовый. Но состояние моей одежды меня успокоило. За всеми этими передвижениями по кустам, моё облачение перешло в категорию маскировочного. Белый цвет сменился на зелёно — бурые разводы, с жёлтыми пятнами. Если у меня ещё и рожа такая, то меня тоже в упор в этом лесу не найти.

На вас наложен эффект «Взгляд разведчика». Вы видите все те цели, что видит лидер команды.

Я почувствовал, что впереди метрах в сорока в кустах сидит человек. Ещё дальше, метрах в ста от меня, на дереве сидит ещё один. Я просмотрел характеристики ближайшей цели.

Пустобрюх

Полуорк — полугоблин, 4 уровень.

Ранг: Разбойник — следопыт

Здоровье: 2726/2726

Энергия: 7015/8743

Способности: маскировка, неизвестно

Оборотень дал знак, что можно использовать заклинание. Я посмотрел влево, где за пнём притаился Пётро. Он держал лук горизонтально, почти вровень с землёй. Надеюсь, всё пойдет как надо.

Я начал отсчёт, одновременно используя «Шоковую стрелу». На счёт семь чуть заметно дёрнулся лук, а моё заклинание невидимым росчерком влетело в цель. Звуков я никаких не слышал, но судя по всему всё прошло удачно.

Вы наложили на противника «Пустобрюх» состояние «Оглушение» длительностью 3 секунды заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Пустобрюх» 464 единицы урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Пустобрюх» 464 единицы урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Вы нанесли противнику «Пустобрюх» 464 единицы урона болевым шоком заклинанием «Шоковая стрела».

Противник «Пустобрюх» убит. Вы получаете 24 единицы опыта.

Выждав минуту, оборотень дал мне команду тихо красться дальше. На этот раз всё было несколько сложнее. Противник сидел на дереве в сплетении ветвей и имел хороший обзор. Мне пришлось следовать замысловатым инструкциям, переползая от одного куста к другому в момент, когда противник отворачивался.

Кривой глаз

Полугоблин, 3 уровень.

Ранг: Разбойник — лучник

Здоровье: 2013/2013

Энергия: 6119/6384

Способности: маскировка, неизвестно

Наконец, всё было готово, и я повторил процедуру отсчёта ещё раз. На этот раз нам тоже повезло. Моё заклинание попало в цель чуть раньше, так что лучник чуть подпрыгнул и раскрыл рот для крика. В этот момент туда и попала стрела, до этого метившая в глаз. Наконечник пригвоздил череп полугоблина к стволу дерева, и он остался висеть на нём, безвольно опустив руки.

Опять моё имя действует. Верджилиус покосился на меня, но ничего не сказал. Что, впрочем, не удивительно. Я бы всё равно его не услышал.

Дальше мы прошли ещё полсотни метров и оказались на краю небольшого оврага, по дну которого тёк чуть заметный ручей. Оборотень дал знак, и мы затаились в кустах перед спуском. Я отменил «бесшумный шаг» и услышал переговоры скрытых за склоном оврага разбойников.

— …равно ведь сидим, ничего не делаем. А я её по — быстрому оприходую.

— Рыгло, сиди и молчи. А то полезешь в дыру. Какая тебе девка? Мы сюда на праздник чтоль приехали? У нас дело есть. Того и гляди деревенские набегут. Нам и так придётся телегу с лошадью бросить и на своём горбу груз переть. И девка нам нужна, чтобы атаман с нас шкуру за пропажу телеги не спустил. — Я огляделся и увидел в сотне метров от нас телегу — двуколку с запряженной в неё лошадью. — А она пока ещё девственница. Это минимум вдвое увеличивает её цену. Иди лучше посмотри, что там Пустобрюх делает. Мы этого крестьянина уже минут двадцать назад прирезали. Скоро толпа с их деревни прибежит. А ты тут со спущенными штанами будешь. Иди давай!

Раздалось раздраженное сопение и стало слышно, как кто‑то карабкается вверх по склону.

— Эй, Криволапый, быстрее копай. Что ты там возишься?

— А ты сам сюда залезь и посмотри. Кто вообще придумал тайник в таком месте делать? — Раздался глухой голос в ответ.

— Да какая разница, кто…

Дальнейшую перепалку невидимых собеседников прервало наше нападение на вылезшего из оврага орка.

Рыгло

Орк, 7 уровень.

Ранг: Разбойник

Здоровье: 11845/11845

Энергия: 749/749

Способности: неизвестно

Стрелы, пущенные Пётро и Верджилиусом вошли Рыгло каждая в свой глаз, а прилетевшее от меня заклинание стрелы боли удачно оглушило его, дав нам секунду времени. Этого хватило, чтобы оборотень метнул широкий нож, вошедший орку прямо в горло. Пока тот падал обратно в овраг, я успел посмотреть на результаты нашей атаки.

Рыгло

Орк, 7 уровень.

Ранг: Разбойник

Здоровье: 5012/11845

Энергия: 749/749

Способности: неизвестно

Наложенные эффекты: ослепление 1 минута, шок 1 секунда, немота 30 секунд.

Вот кабан то! С такими ранами и ещё жив. Одно радует, без глаз он нам не соперник. Сейчас нужно положить второго, и по — быстрому прикопать того, что копается в овраге. Судя по разговору, быстро он оттуда не вылезет.

Мы не сговариваясь рванули вперёд, выбегая на край оврага. Я оказался чуть впереди, так как моим напарникам нужно было встать с колен, не повредив лук и достав ещё одну стрелу из колчана. Неожиданно, на противоположный склон оврага выбежал ещё один орк. Он был чуть уже в плечах чем предыдущий, но в его руках был лук. Не останавливаясь, он подпрыгнул, развернулся в полёте и выпустил стрелу. Как в замедленном сне я увидел, что стрела летит чуть правее меня, прямо в грудь бегущему рядом оборотню. Я попытался оттолкнуть его, махнув правой рукой, но в результате лишь подставил свою руку под выстрел. Стрела прошила мне предплечье насквозь, намертво застряв в нём. Боль пронзила всё тело. Было такое ощущение, что мне руку не прострелили, а как минимум пропустили через мясорубку. При этом мясной фарш всё ещё продолжал ощущать боль.

Вы получили 71 единицу колющего урона оружием «Стрела лунного серебра».

Вы получили 507 единиц внутреннего урона оружием «Стрела лунного серебра».

На вас наложено состояние «Калечащая рана». Вы не можете использовать заклинания правой рукой.

Я сбился с шага и чуть не полетел вниз в овраг следом за ослеплённым орком. Вражеский лучник вытянул следующую стрелу из колчана и уже прилаживал её к луку. Я не задумываясь выстрелил стрелой боли с левой руки. Опять сработал шок. Орк замер, падая лицом в низ в овраг, и тут ему в оба глаза вошло по стреле. Второй готов. Я рухнул на колени, но поднялся и опять пошёл к оврагу. Бой ещё не закончен.

Впрочем, торопиться уже было некуда. Мои спутники встали на склоне и выпускали стрелы одну за другой. Пока я доковылял до них, всё уже было кончено. Два противника напоминали подушку для иголок, а третий сидел где‑то под землёй и кричал, что сдаётся. Я начал осматривать окрестности в поисках спасаемой, и обнаружил её замотанной в верёвки как гусеница в кокон. Рот также был закрыт кляпом. Шипя от дёргающей боли в руке, я спустился вниз, левой рукой подобрал нож, валяющийся рядом с одним из тел, и приблизился к девушке. При моём приближении она начала извиваться подобно червяку, мычать и вращать глазами. Это выглядело настолько забавно, что я рассмеялся. Мычание тут же приобрело возмущённые нотки. Я смилостивился над пленницей, подошёл и сунув нож под верёвку за несколько движений перерезал её. Сильно это освобождению пленницы не помогло. Пока я раздумывал, как можно разрезать все верёвки одной левой рукой, не порезав Селию, сзади подошёл оборотень, молча забрал у меня нож и принялся ловкими и привычными движениями освобождать её от пут. Я же отошёл на несколько шагов, сел на землю и начал осматривать свою руку.

Выглядела моя конечность мягко говоря не очень. Рука вокруг раны уже опухла, от места контакта по коже разбегались странные тёмные линии, напоминающие корни. В месте выхода стрелы мясо «смотрело наружу». Боль была уже меньше, но распространялась по всей руке до самого плеча. Я стиснул зубы, зажал хвостовое оперение стрелы между колен и попробовал отломать древко возле наконечника. Стрела даже не согнулась. И что мне делать?

— Давай посмотрю. — Обратился ко мне подошедший Верджилиус. Он ловко разорвал остатки рукава, осмотрел рану с двух сторон и осторожно потрогал наконечник. — Лунное серебро. — Выдал он вердикт.

— Знаешь, куда больше химического состава наконечника меня сейчас интересует, как вытащить эту штуку из моей руки. — Голос у меня был скандальный, сварливый и срывался на крик. Ну а попробуй тут быть спокойным, когда твоя конечность напоминает оголённый нерв больного зуба.

Тихонько хмыкнув, оборотень вытащил из‑за пояса нож, который даже на вид был чертовски острым. Вокруг него распространялось лёгкое сияние. Левой рукой он схватился за древко и быстрым движением ножа отрезал часть с наконечником. Я почувствовал себя, как будто всё это время я лежал на рельсах метро и через моё тело шёл ток. А сейчас кто‑то дёрнул за рубильник, и пытка закончилась. Слегка болела область в районе раны, но по сравнению с тем, что было секунду назад, это было даже приятно.

Оборотень вложил нож в ножны, словно осматривая взялся за оперение стрелы и быстрым движением выдернул её из руки. Меня опять дёрнуло болью, но это были мелочи. Я сосредоточился и использовал на себя заклинание «Малое исцеление всего». Из‑за того, что пришлось использовать одну руку заместо двух, заклинание создавалось секунд десять. Но в конце концов оно успешно сорвалось с открытой ладони и впиталось в раненую руку. Боль тут же прошла. Рана закрылась, оставив после себя тёмную точку с разбегающимися чёрными корнями. Эта точка слегка ныла, как зуб, который вроде уже не болит, но и здоровым его не назвать. Не понял, что за ерунда? Я ещё раз использовал заклинание лечения. Лучше мне не стало. Посмотрел на характеристики своего персонажа и обнаружил висящий на мне дебаф.

Наложенные эффекты: «Калечащая рана». Вы не можете использовать заклинания правой рукой.

И как от этого избавляться? Я поднял глаза на оборотня, который внимательно осматривал древко стрелы, крутя его перед глазами.

— Стрела пещерных гоблинов с наложенным заклинанием «Калечащая рана» и наконечником из лунного серебра. — Выдал он, заметив мой взгляд.

Селия, до этого прятавшаяся за спиной охотника, обошла его и с интересом уставилась на стрелу. Я присмотревшись обнаружил, что вся поверхность древка покрыта узорами и какими‑то письменами. Поискал вторую часть стрелы у себя под ногами и поднял его. Наконечник был из серой стали, но режущая кромка была покрыта светлым металлом. Вся эта конструкция тоже была покрыта чуть заметными закорючками.

— Я должен поблагодарить тебя. Ты мне жизнь спас. — Серьёзно сказал Верджилиус, глядя мне в глаза.

— Да ерунда. Воскрес бы в деревне.

Оборотень удивлённо посмотрел на меня.

— Разве ты не знаешь, что раны, нанесённые лунным серебром не заживают? А смертельная рана не даёт возродиться в течение месяца. Я оборотень, и серебро для меня особенно опасно. Я бы вернулся в этот мир только через три месяца. А у меня двое детей дома осталось. — Я с интересом посмотрел на оборотня — семьянина. Как‑то не представлял его себе в такой роли. Он выглядел для меня одиноким волком, а не примерным мужем. — Соседи бы им с голоду умереть не дали, конечно. Но они и так без матери растут. А без отца жизнь бы вообще была не сахар.

История начинала отдавать драматизмом. Наверняка, за этим скрывался какой‑нибудь квест. Мне нужно было бы найти место смерти жены оборотня или найти виновного в этом. Но сейчас я как‑то не готов был и дальше лезть в дела местного населения. С тем, что есть, разобраться бы.

— Свои люди, сочтёмся. — Успокоил я оборотня и решил вернуться к насущным проблемам. — Что там с третьим? Не убежит?

— Нет, его Пётро на прицеле держит. Надо бы пойти связать его и допросить. — Охотник посмотрел на стоящего невдалеке напарника и опять повернулся ко мне. — Ты говорил, что у тебя какая‑то поисковая магия есть. Сейчас уже поздно искать врагов, но попробуй. Что‑то у меня какие‑то странные ощущения.

Я кивнул и попытался расслабиться, закрыв глаза. Остатки стрелы кинул в рюкзак — потом с ними разберусь. Начал вспоминать, как вчера я ощутил жизнь на огороде Мораны. Неужели, это было всего лишь вчера? Я отбросил самокопания и сосредоточился на окружающем мире.

«Весь мир вокруг меня наполнен жизнью. И я могу почувствовать её.» — Начал я процесс самовнушения.

Скорее услышал, чем почувствовал, как Селия потопталась рядом, воздохнула и отошла в сторонку, чтобы не мешать. Скромница какая, даже спасибо не сказала. Так, с девушками потом буду разбираться. Сейчас мне нужно ощутить природу вокруг себя.

Я вспомнил про Священное Древо и что‑то словно шевельнулось у меня в груди. Мои корни погрузились в землю и объединились с корнями леса вокруг. Я врастал корнями в землю, тянулся ветвями к солнцу, шелестел листьями на ветру. Ощущения были непередаваемыми. Я почувствовал кровь, пролитую на траву рядом со мной. Ощутил боль дерева, к которому пригвоздили лучника. Нашёл куст, в котором муравьи уже деловито сновали по мёртвому разведчику. Лес был тих и спокоен. Но… что‑то настораживало меня. Я попытался растянуть свои ощущения во все стороны, и неожиданно заметил что‑то неправильное. Груз и пустота. Одно из деревьев жаловалось на непонятный груз, клонивший его к земле. И вместе с тем, в кроне этого дерева находилась область пустоты. Моё ощущение природы не могло пробиться через какую‑то плёнку, пузырём окутывающую несколько соседних ветвей.

Я открыл глаза и попытался совместить свои ощущения и зрение. Глаза с непривычки разъезжались в стороны и слезились. Протерев свои органы зрения, я вернулся к реальности и махнул рукой Верджилиусу, который наблюдал за последним этапом упаковки пленника. Оборотень перекинулся парой слов с Пётро и пошёл ко мне.

— Ну что?

— Вниз по течению ручья, клён наклонившийся над оврагом. Похоже, там кто‑то прячется. — Оборотень не стал пялиться на предполагаемое место засады, а вернулся обратно к пленному, обменялся парой знаков с напарником и побежал в лес на противоположной стороне ручья. Минут через десять от вернулся и показал мне какую‑то обглоданную кость с уже знакомыми каракулями. В его глазах я теперь видел не только благодарность за спасение жизни, но и уважение.

— Амулет сокрытия пещерных гоблинов. Гнездо было пусто, но наблюдатель ушёл оттуда совсем недавно. Теперь его не догнать. — Он немного помолчал и добавил. — Я удивлён, что ты смог найти это место. Его создавал вовсе не тот следопыт, что ушёл от нас, а один из шаманов пещерных гоблинов. Я бы прошёл в метре от него и ничего не увидел. Понял, что там что‑то есть, только когда залез внутрь.

Ну а то! Эльфы — некроманты, это вам не хухры — мухры. Я посмотрел на свойства амулета.

Амулет глубинной пустоты

Скрывает от чужого взора всех союзников в радиусе 2 метров.

Требования: 15 уровень, раса Пещерный гоблин, профессия Шаман.

Особенности: может использоваться для установки стационарных ловушек и постов наблюдения.

Классная вещь. Жаль, что не для меня.

— А что пленный говорит?

Оборотень презрительно сплюнул и покосился на смирно лежащего врага.

— Говорит, что ничего не знает. Их главарь банды послал забрать какой‑то груз, спрятанный в норе енота в этом овраге. А поскольку енотов тут водится не один десяток, то нужную нору они искали весь вчерашний день и всё сегодняшнее утро. Заодно извели тут всё зверьё. Ниже по течению у енотов теперь целое кладбище. Груз нашли уже после того, как прирезали Мужика. Как‑то всё так совпало. Они начали усердно рыть, зная, что мы тут всё обыщем, и не смогли вовремя уйти.

Я подошёл к развороченной норе и заодно глянул свойства пленника.

Криволапый

Хоббит — гоблин, 3 уровень.

Ранг: Раб — тунеядец

Здоровье: 134/134

Энергия: 543/543

Способности: нет

Отличная идея — заставить копать яму криволапого тунеядца. Готов поспорить, что если бы этим занялся орк, то груз был бы выкопан за пару минут. Я залез в нору, прополз по ней пару метров и обнаружил у основания дальней стенки кусок мешковины. Помогли мне в этом заклинания «Плевок света», осветившие каждый уголок этой своеобразной шахты. Я дернул за ткань, и из стены показалась часть мешка. Пришлось пару минут разгребать землю руками, после чего добыча была извлечена на свет божий. В смысле, на мой свет, созданный моими заклинаниями. Внутри мешка что‑то загадочно позвякивало. Я ползком вылез обратно в овраг и встал, уже даже не пытаясь отряхиваться. Моя одежда превратилась в жуткие обноски, и попытка её очистить вполне могла оставить меня голым.

Мешок оказался на удивление тяжелым. В нём было килограмм тридцать веса при весьма скромном размере. Попытка развязать его закончилась моим полным поражением. Не помог даже трофейный нож. Так что в конце концов я плюнул и просто разрезал плотную мешковину. Из дыры мне под ноги посыпались мелкие слитки белого металла.

— Лунное серебро! — Поражённо выпалил Пётро.

Он встал рядом с мешком и завороженно протянул руку, не решаясь дотронуться до нашей добычи. Оборотень тихо выругался. Я поднял один слиток и осмотрел его. Металл, действительно, напоминал покрытие наконечника стрелы. Слиток был размером примерно с визитную карточку и полутора сантиметров толщиной. Клейма или надписей на нём не было.

— И сколько такой слиток стоит? — Я задумчиво покачал его на руке. Килограмм, думаю, будет.

— За один такой слиток можно купить всю нашу деревню с жителями. — Мрачно заметил Верджилиус. — Непонятно, почему они впятером пришли выкапывать такое богатство. Для охраны таких денег нужно не менее двух сотен хороших воинов.

— И тогда всем стало бы известно, что они ищут что‑то ценное. — Заметил я. — Думаю, они не хотели ставить в известность об этом рядовых членов банды и шпионов. Думали провернуть всё быстро и незаметно, да вот только на задание послали идиотов.

Оборотень невесело усмехнулся.

— Что делать то будем? — Обратился к нам Пётро. Я только сейчас заметил, что это ещё молодой парень лет семнадцати. Меховая одежда делала его старше и солиднее, а вот вблизи выдавали почти детские глаза. Я посмотрел на его характеристики.

Пётро

Человек, 5 уровень.

Ранг: Ученик охотника

Здоровье: 1313/1313

Энергия: 2782/2782

Способности: неизвестно

Верджилиус тяжело вздохнул и начал командовать.

— Серебро спрятать, никому не показывать и не рассказывать. Селия, тебя это особенно касается. — Девушка молча кивнула. — Скоро сюда подойдут крестьяне с нашей деревни, надо будет их заставить собрать тут всё ценное. — Я поискал глазами трупы и не обнаружил их. Лишь в одном месте лежали две кучки стрел. Ушли на перерождение. — Пленного отведём в деревню, запрём в погребе у старосты. Дальше, когда придут наши, ты, Пётро, потихоньку отойдёшь в сторону, а потом побежишь в Луногорск, прямо к коменданту. Если не будут пускать, то кричи, что действуешь по прямому приказу короля и всякий встающий у тебя на пути будет казнён за измену. — Ого! Молодой охотник от таких слов подобрался, и мечтательная улыбка сошла с его лица. — Капитану расскажешь о нашей находке и попросишь прислать сюда корпус стражи. К вечеру вы должны быть здесь. Стражники переночуют в деревне, а утром выйдут обратно. Всё ясно?

— К чему такие сложности? Может просто отнести серебро самим? Быстрее будет. — Вставил я свои пять копеек.

Оборотень насмешливо посмотрел на меня.

— И уже к вечеру твоя голова будет болтаться на воротах города. Согласно королевскому указу, мы вообще не имеем права дотрагиваться до этого серебра. Но оставлять его здесь смысла нет, а в деревне есть осадный барьер. Там нас даже разбойникам так просто не взять. — Осадный барьер в деревне. Сурово тут крестьяне живут. — А на воротах города стоит дежурный маг, который лунное серебро почует, даже если ты одну песчинку себе в зад засунешь. И приказ у него простой: всех контрабандистов вязать и тащить в камеру пыток. У нас даже владение оружием с покрытием из этого метала запрещено. Чтобы точно знать, что если где видишь лунное серебро, то оно точно ворованное.

Сурово. Впрочем, идея здравая. За пределами барьера лунное серебро — это просто товар, и его владельцем может быть каждый. А внутри — это государственная собственность. Потому как взяться оно тут может только из шахты. Что не мешает отдельным индивидам свободно это серебро использовать в своём оружии.

Дальше охотники начали собирать трофеи и свои стрелы, сходили на место гибели следопыта и лучника. Мешок со слитками я закинул себе в рюкзак.

Приближение жителей деревни я услышал ещё минут за пять. Они гомонили, трещали ветками и топали ногами как стадо диких носорогов. Неужели, я веду себя также? Тогда неудивительно, что мне дали способность «Бесшумный шаг». Без неё меня бы местные охотники за километр услышали. Неорганизованная толпа окружила нас, затоптав все следы схватки. Думаю, лучшей маскировки произошедшего нам и не придумать. Оборотень тихо зашептался со старостой, а мужичьё обступило пленника и начало обсуждать способы его пыток и последующей казни. Большинство сошлось на том, что вариантов пыток слишком много, чтобы тщедушный хобгоблин смог их пережить, так что придётся его привязать к точке возрождения и тащить в допросную каждый раз после воскрешения. Предполагаемая жертва истязаний только мычала в кляп и бешено вращала глазами. Похоже, раб уже десять раз проклял момент, когда решил сдаться на милость победителей.

Минут через пять народ подхватил пленника, пару мешков с трофеями и двинулся в обратную сторону. Охотники скрылись с глаз, по официальной версии — пошли на разведку. Селию каждый норовил поздравить со спасением и обнять. Ну, с её фигурой, удивляться этому не стоило. С конце концов, её отец прекратил начавшееся паломничество, пообещав рассказать жёнам крестьян о форме выражения их искренней радости. Со мной обниматься никто не лез. Даже по плечу похлопали лишь староста и Мужик. Тут я их тоже прекрасно понимал. Впрочем, смотрели на меня как на героя. Потихоньку шушукались за моей спиной и даже обсуждали детали чьей‑то предстоящей свадьбы. Меня от таких планов коробило. Надо побыстрее из этой деревни сваливать. А то ведь действительно женят.

На околице деревни нас встречала стайка ребят, стайка женщин, почему‑то с дрекольём, и местный жрец. Он обменялся парой фраз со старостой и Селией и подошёл ко мне.

— Ну как ты?

— Да вот, какая‑то зараза ко мне прицепилась. — Продемонстрировал я ему свою руку. — Исцеление не действует.

Хиронимус внимательно осмотрел руку, кинул какое‑то заклинание и авторитетно заявил:

— Калечащая рана. — А то я не знал. — Я тут бессилен. Тебе нужно в любой храм в Луногорске зайти. Там специальные жрецы такое враз снимут.

— Мне любой храм не подходит, — Задумчиво потянул я. — единственный вариант — храм Мисура.

— Есть у меня в этом храме знакомый. — Жрецу явно была интересна причина такой моей разборчивости, но вопросы он задавать не стал. — Я письмо напишу, он тебя бесплатно примет. Мы и так тебе должны за спасение Селии.

Я молча согласился. А уж сколько вы мне должны за лунное серебро, что в моём рюкзаке лежит. В век не расплатитесь.

Подошёл староста и пригласил меня пройти к нему в дом. Народ постепенно расходился, кто в одиночку, кто группами.

— Надо тебя в баню сводить. — Огорошил меня староста, когда мы наконец добрались до цели своего путешествия. Это он только сейчас заметил? Ну а хотя да. Раньше я просто так как свинья ходил, а теперь по его дому хожу. Разница принципиальная. — Одежду эту можно выбрасывать. Завтра утром твой заказ будет готов, а сегодня в одной рубахе походишь. Есть у меня подходящая.

Судя по домовитости хозяина, это была ненужная рубаха, оставшаяся от какого‑то случайного путника, утопшего в ближайшей канаве.

— Через пару часов обед на стол начнём собирать. Тебе чего приготовить?

Эх! Обед!!! Я ж ещё ни разу в этом мире не ел. И не собираюсь. Причина была в одной из способностей, по умолчанию предлагаемой всем игрокам при создании персонажа. Называлась эта скрытая способность «Магический метаболизм». Новый игрок не нуждался в еде и воде, не уставал, пока у него был запас энергии. Но после первого же приёма пищи все эти потребности проявлялись, делая игрока «простым смертным». Если человек ни разу не ел до достижения пятидесятого уровня, то эта способность становилась явной. И тогда он уже мог что‑то съесть или выпить, не рискуя потерять её. Пользы от такой еды не было никакой, она даже характеристики не увеличивала. Но вкус ощущался как обычно. Меня эта способность в первую очередь привлекала моей независимостью от наличия еды. Можно хоть пешком через Сахару идти. Обычный человек без воды через час скопытится, а я буду идти не испытывая особых проблем.

— У меня пост. Есть и пить до первой звезды нельзя.

Никодим аж лицом просветлел после такой новости. Вот жук. Я тут всю деревню спасаю, а он… Эх!

Внезапно, я всем телом ощутил какую‑то вибрацию. Будто сквозь меня прошла звенящая струна.

— Это Хиронимус барьер включил. Теперь из деревни никто не выйдет и внутрь не попадёт. — Объяснил староста причину моего беспокойства. — Что вы там с Верджилиусом нашли? Он мне только сказал, что нам срочно нужно в деревне спрятаться. Ну, не томи.

— Если он не сказал, значит тебе не нужно знать. — Отрезал я. У моего собеседника ажно рот открылся от такой отповеди. — Вечером сюда должен корпус городской стражи подойти. Вот у их командира и спросишь. Он тебе, наверняка, ответит.

— Да уж, ответит он. — Староста сморщился, будто лимон проглотил. — Получается, Пётро в город побежал? — Он хитро заглянул мне в глаза, пытаясь увидеть там правду.

— Может, и побежал. — Отмазался я. — Моё дело маленькое — дождаться отряда стражи. Придут — хорошо. Не придут — тоже неплохо.

Ну, да. Прикарманю себе всё серебро. Проберусь в город и сбегу через портал. Продам металл на аукционе, куплю замок у южного моря и буду жизнью наслаждаться. Эх! Мечты, мечты. Это же квест. Да если местные крестьяне узнают, какое богатство у них под боком лежит, тут такое может начаться. Завтра по пути в город однозначно будет нападение. Если отобьёмся и довезём груз до города, то репутацию с местной администрацией мне поднимут прилично. Симпатия точно должна получиться. А с такой репутацией можно и на уникальный квест нарваться. А это ещё больше репутации. И после каждого выполненного задания мне будет перепадать куча плюшек. Кстати, а за текущее задание мне чего перепало? Я присел на лавку и начал рыться в логах.

Вы выполнили ситуационное задание «Спасение девственницы».

Вы получаете 1000 опыта.

Вы получаете 3 уровень. У вас есть 2 нераспределённых очка характеристик.

Опыт: 747/3000

Надо бы очки распределить. Я кинул всё в интеллект. До 51 уровня буду поднимать только его. Посмотрел на свои характеристики.

Имя: Нелепая Смерть

Раса: Высший эльф

Основная профессия: Некромант — призыватель

Дополнительная профессия: Варвар — берсерк. (Не активировано)

Уровень: 3

Опыт: 747/3000

Характеристики:

Сила: 70 (214)

Выносливость: 70 (214)

Ловкость: 80 (246)

Интеллект: 152 (477)

Воля: 130 (405)

Очков здоровья: 1532/1532

Запас энергии: 7578/7578

Скорость восстановления здоровья: 21 в секунду

Скорость восстановления энергии: 66 (41 + 25) в секунду

Потом оценил урон от основных заклинаний.

Заклинание: Уголёк

Расход энергии: (Интеллект/2,5) 191

Наносит (Интеллект/7) +- 20 % 68 +- 14 единиц урона огнём

Заклинание: Шоковая стрела

Расход энергии: (Интеллект * 3,33) 1590

Наносит (Интеллект/15) +- 20 % 32 +- 6 единиц урона электричеством в момент удара и ещё (Интеллект * 4) +- 20 % 1908 +- 381 урона болевым шоком в течение 3 секунд.

Оглушает цель на 3 секунды с шансом (50 +- 5 * разница в уровнях) 50 процентов.

Время применения: 7,1 секунды

Заклинание: Шипованная ловушка Хаоса

Расход энергии: (Интеллект * 6,66) 3180

Расход энергии на поддержание ловушки: (Интеллект/3) 159 в секунду

Выращивает из земли в указанном месте ветвящийся земляной шип, протыкающий попавшегося на пути врага и наносящий (Интеллект * 2) +- 90 % 954 +- 857 единиц колющего урона.

Заклинание: Малая стрела боли

Расход энергии: (Интеллект/5) 95

Наносит (Интеллект * 1) +- 20 % 477 +- 95 единиц урона болевым шоком.

Оглушает цель на 1 секунду с шансом (50 +- 5 * разница в уровнях) 50 процентов.

Заклинание: Малое исцеление всего

Расход энергии: (Интеллект/2) 238

Восстанавливает (Интеллект * 2,5) +- 10 % 1192 +- 119 единиц здоровья плюс дополнительно 5 % от максимального запаса здоровья цели. С шансом 100 % снимает слабые болезненные состояния и эффекты оглушения. На 10 минут удваивает скорость естественного восстановления запаса сил.

По здравому размышлению получаем, что заклинания «Уголёк» и «Шипованная ловушка Хаоса» бесполезны. Шоковую стрелу имеет смысл использовать в засаде, но это и так ясно было. Вот если ей время применения секунд до трёх снизить, то она станет эффективнее стрелы боли. Когда ж я получу нормальные заклинания? Если бы не моя гениальность в плане их изобретения, я бы вообще ничего не мог. У разбойника — лучника 3 уровня было 2013 здоровья. Это 25 единиц регенерации здоровья в секунду. А мой урон угольком 34 в секунду. Итого, я бы его бил почти четыре минуты. Ужас! А если бы у него была броня? Мне за сегодня встретился только один противник, который официально был мне по силам: раб — тунеядец 3 уровня. Обхохочешься.

Пока я предавался горестным размышлениям, Никодим скрылся в неизвестном направлении. Делать было совершенно нечего, думать лень, так что я начал оценивать лавку на предмет использования её в качестве места для сна. На моменте сравнения ширины моих плеч с шириной данного предмета мебели в комнату зашла Селия. Я тут же отвлёкся от скучных измерений лавки и занялся более интересным анатомическим сравнением открывающихся мне подробностей. По результатам беглого визуального анализа выявилась жизненная необходимость провести более подробные измерения путём наложения на цель измерительных приборов в виде моих рук и прочих частей тела. Селия поймала мой изучающий взгляд, мило покраснела и с какой‑то отчаянностью выдала:

— Г — господин Нелепая Смерть, прошу вас пройти в баню. Там для вас всё готово. — После чего покраснела ещё сильнее.

«О боже! Кровавый боже этого мира, кто бы ты ни был. Прошу тебя исполнить мою мечту. А то ведь я не сдержусь.» — Взмолился я, стараясь сохранить целостность своих штанов в самом интересном месте.

Я молча проследовал за Селией во двор и стоящую там баню. Она завела меня внутрь, закрыла за собой дверь на засов и встала, повернувшись к ней спиной. Я всё также молча подошёл к ней, не решаясь прикоснуться. Может я всё‑таки что‑то не так понял? Или это у меня приступ юношеского тупоумия в следствие неконтролируемого выброса гормонов?

— Я не успела поблагодарить вас за своё спасение, и хотела бы сделать это сейчас. — Она развязала пояс своего халата (и когда переодеться успела?) и скинула его на пол, оставшись полностью обнажённой.

Тут уж и самый тупой поймет, к чему дело идёт. А идёт оно к свадьбе. Вот выйдем мы из бани, а там Мужик с Никодимом стоят и как бы многозначительно намекают, что до снятия барьера мне из деревни не выбраться. Я подошёл к девушке, обнял её и поцеловал. С другой стороны, я же тоже не железный. Будем разбираться с проблемами по мере их поступления. Стоящая передо мной проблема и стоящая у меня проблема вполне могли взаимно решиться к обоюдному удовольствию.

Дальнейшие события не имеет смысла описывать. Как говорится в русской народной мудрости, заодно и помылись.

Через два часа мы чистые и расслабленные в обнимку лежали на нижней полке парной.

— Ты ведь понимаешь, что я не смогу на тебе жениться? — Решил я закинуть удочку. Селия подняла голову, посмотрела мне в лицо и опять расположилась у меня на груди.

— Я понимаю. Ты эльф. У тебя своя судьба, а у меня своя. — Она помолчала и продолжила. — Ты уйдёшь в поисках приключений, а я останусь тут и проживу обычную человеческую жизнь. Ты дважды спас меня за сегодня. И это знак. Когда девушке настаёт пора лишиться девственности, Морана начинает подталкивать её к началу супружеской жизни. — С каких пор эта старушка работает тут сводницей? Она же и живёт где‑то на отшибе. — А если девушка противится, то вполне может случиться так, что она начнет семейную жизнь не по своей воле. Кровавые боги берегут нас, но и устанавливают свои правила.

Так эта Морана — один из Кровавых Богов? Это многое объясняет. И ещё больше запутывает. Неужели каждый игрок в начале своей карьеры сталкивается с истинными богами этого мира? Или это я один такой везунчик? Ведь сказано мне было «Ваша настойчивость привлекла внимание неведомых сил». А я и внимания не обратил, что за силы такие. Между тем, Селия продолжила свою речь.

— Я решила, что лучше я стану женщиной вместе с тобой, чем с кем‑то ещё. Из парней нашей деревни мне никто не нравится. Если бы я выбрала кого‑то из них, то это сразу бы делало меня его невестой. А так у меня ещё будет шанс выбрать себе подходящего мужа. Или останусь одна и буду растить детей. Твоих детей.

Она опять подняла голову и посмотрела мне в глаза. У меня ажно мурашки по коже побежали. Снизу — вверх. Плохой знак — скоро будут ещё приключения на мою задницу. У меня будет ребёнок. Возможно, не один. С этими богами шутить не стоит. Они сами предпочитают шутить. Вот как со мной сегодня. И что мне теперь делать? Остаться тут? А как же покорение мира и завоевание Вселенной? Мне кач нужен. До сотого уровня добраться нужно обязательно. А тут — ребёнок. Или это ещё один знак, что мне нужно окончательно переселяться в этот мир? Так я вроде и так не против. На Земле за три десятка лет детей не завёл, а тут пару дней и готово.

Я притянул Селию и нежно поцеловал её. Делай что должно, и будь что будет. Может, потом вернусь и заберу девушку с собой. Или поселюсь тут. У меня ещё девять месяцев есть на раздумья. А пока… у меня есть время до вечера, которое надо провести с пользой. Моя рука скользнула по груди молодой женщины и нырнула вниз за спину.

Когда заходящее солнце окрасило стену напротив окна в розовый цвет, в дверь бани осторожно постучали. Парная уже остыла, и мы сидели в прихожей на широкой, покрытой тканью скамье. Можно было даже назвать это узкой постелью. Селия сидела у меня на коленях, склонив голову мне на плечо, а я медленно перебирал её русые волосы. Мы ни о чём не говорили и просто тихо наслаждались близостью голого тела.

Я поднялся, взяв девушку на руки. Она налегла мне на плечи и спустила ноги, встав на пол. Я подошёл к двери и поднял её халат. Дорвались, называется. Позабыли обо всём на свете. Отдал элемент гардероба хозяйке, сам натянул на голое тело рубаху, сиротливо лежавшую на скамейке у окна. Одежда доходила мне до колен. Тут же нашёлся пояс из той же ткани. Я затянул поясницу и критически оглядел себя. Типичный бедный крестьянин. Стук между тем стал настойчивее и нетерпеливее. Я накинул рюкзак, подошёл к двери, отодвинул засов и, глянув на уже одевшуюся Селию, открыл дверь.

На улице меня ждал Мужик. Ну, сейчас заведёт речь о свадьбе. Но вопреки моим ожиданиям, отец Селии заглянул в баню, подмигнул мне и сказал:

— Капитан королевской гвардии Стециус Крафт просит вас прибыть для сурьёзного разговору. — Деревенский говор слегка резал слух, настраивая на несерьёзный лад. Сейчас пойду к капитану, расскажу ему пару анекдотов, и он поволочёт меня в город. А там дыба, иглы под ногти и всё такое. Я вздохнул и задумчиво пошевелил голыми пальцами ног.

— У вас обувь какая‑нибудь найдется? А то не солидно как‑то. На встречу в целым капитаном и босиком.

— Не боись, — обнадёжил меня Мужик, — капитан у нас понятливый, в жизни многое повидал, его таким не удивить.

Если бы у меня стояла задача его удивить, я бы голым туда заявился. А мне надо произвести на него положительно впечатление. Глядя на меня, Мужик понял, что шутка не удалась, и тут же пошёл на попятную.

— Сейчас всё организуем. Ты в дом проходи, а я тебе новые сапоги принесу. Староста расщедрился и из деревенских запасов тебе выдал. Правда, размер твой мы на глаз мерили, так что они могут жать немного.

Ну, думаю до капитана я всё‑таки дойти сумею. А сапоги заместо лаптей — это уже серьёзная заявка на лидерство. Селия метнулась из бани куда‑то во двор. Мужик побежал за нею, а я медленно пошагал к дому старосты. Дорожка была крыта досками, так что ноги у меня остались относительно чистыми. Вся моя старая одежда, включая обувь, не выдержала силы страсти, так что следовало быть осторожным и не запачкать последнюю рубаху. Дожил. Из собственности только рубаха, рюкзак и лунное серебро стоимостью в небольшую губернию. И то, рубаха и серебро не мои, а выданные мне на ответственное хранение. Я вроде собирался нудистом становиться? Вот, уже видны значительные успехи в этом направлении развития.

Я добрался до дома, сел на лавку и принялся изучать логи игры. Что‑то там такое мелькало.

Вы выполнили ситуационное задание «Спасение девственницы 2».

Вы получаете 1500 опыта.

Вы получаете удовольствие.

Дополнительная награда: через девять месяцев вы сможете получить дополнительную награду при посещении деревни «Суровые васильки».

Опыт: 2247/3000

Да уж. Намёк ясен. Эти боги те ещё юмористы.

На горизонте появился Мужик с сапогами в руках. Чем ближе он подходил, тем лучше было моё понимание абсурдности ситуации. Сапоги были… хорошими. Нарядными. С ярко алыми узорами по чёрной поверхности. Они притягивали внимание добротностью исполнения и необычной фактурой кожи. Такие сапоги было бы не стыдно предложить в качестве главного приза на деревенской ярмарке, где все желающие могли залезть на столб, смазанный маслом. Но вот в моей ситуации они подчёркивали нищету всего остального моего гардероба. Простая рубаха, мятый рюкзак… и сапоги. Дайте два! В смысле, оба. Пойду эпатировать публику. Я отряхнул ноги от пыли и натянул обновку. Сапоги сели как влитые. Немного смущало отсутствие носков. Но здесь я такого предмета экипировки вообще ещё не видел. Просмотрел свойства сапогов в интерфейсе.

Ладные кожаные сапоги

Защита: Снижает силу каждого удара на 10 единиц.

Скрытая способность: притягивают взгляд

Прочность: 100/100

— Отлично сидят, спасибо. — Поблагодарил я Мужика. Тот осмотрел меня и не удержался от шпильки.

— Хорош! Хоть сейчас на свадьбу.

Не — не — не. Мы так не договаривались.

— Пойду я. Не дело начальство заставлять ждать.

— Да начальство уже второй час ждёт. — Отмахнулся предполагаемый тесть. — Он сначала охотников опросил, потом меня, старосту, жреца и раба пленного. А тебя на закуску оставил, как раз к ужину. Мы ему сказали, что ты сильно занят и отлучиться никак не можешь. — Смех в его глазах меня успокоил. Мужик был нормальным мужиком и обиды на меня не держал. Наверняка, и выгоду с этого какую‑то поимел. Ну да мы не жадные.

Я для вида смутился, отведя взгляд, и бодро зашагал навстречу судьбе.

Капитан Стециус Крафт принял меня в комнате на втором этаже, сидя за столом уставленным снедью. Тут были и утки, и зайцы, варёная картошка с маслом. Отдельно стояла горка блинов, ещё парящих свежим духом теста. Между больших блюд прятались мелкие чашечки, наполненные закуской: икра чёрная, икра красная, икра заморская лягушачья. Эта была в пару сантиметров диаметром, и внутри каждой икринки проглядывал головастик с лапками. Брррррр. Наваждение исчезло, и я перевёл взгляд на радушного хозяина перед собой.

— Проходите, присаживайтесь. Ужинать будете? Мне староста сказал, что у вас пост до вечера. — Он кинул взгляд в окно. — Солнце коснулось горизонта, так что уже почти ночь на дворе.

Я присел за стол. Передо мной стояла пустая тарелка и набор из пяти ложек и трёх вилок разного размера. Хотят посмотреть на мои познания в этикете.

— Прошу меня простить, но старосту я ввёл в заблуждение. Я сейчас вообще есть и пить не могу. Это следствие определённых практик, которые должны приучить моё тело использовать магическую энергию.

Капитан согласно покивал, грустным взглядом окинул стол и опять посмотрел на меня. Я тоже не менее грустным взглядом осматривал царящее передо мной изобилие. Но мои планы получения магического метаболизма были неизменны.

— Давайте, вы пройдёте в соседнюю комнату, я присоединюсь минут через пять. — Капитан начал быстро накладывать себе еды на тарелку. — Не хотелось бы доставлять вам неудобство.

— Ну что вы, не торопитесь. — Сделал я ответный реверанс. — Я вполне могу немного подождать. В конце концов, сытый голодного не разумеет. А нам с вами нужно найти общий язык.

Капитан встал из‑за стола, прошёл к двери в соседнюю комнату и раскрыл её.

— Устраивайтесь со всеми удобствами.

Я прошёл внутрь и огляделся. Дверь за мной тихо закрылась. А неплохо тут староста устроился. И не скажешь, что это домик в деревне. Больше на комнату в замке похоже.

Широкий диван занимал противоположную стену. У окна стоял стол с задвинутым под него стулом. Слева от меня находился шкаф с книгами и удобное кресло. Освещалась комната люстрой в дюжину свечей. Справа от меня стену закрывал гобелен с какой‑то батальной сценой. Он был потемневшим от времени с пятнами застарелой крови по нижнему краю, но общее качество исполнения было очень хорошим.

Я подошёл к шкафу и просмотрел имеющуюся библиотеку. В основном, труды были посвящены тактике наземных операций, историческим трактатам о каких‑то войнах и… нижнюю полку почти над самым полом занимала литература, которую на земле отнесли бы к порно — романам. Только без картинок. С краю верхней полки стояла книга, значительно выбивающаяся из ряда соседей своими размерами и толщиной. Корешок её был пуст, и я вытащил заинтересовавший меня фолиант.

«Справочник по лекарственным и редким растениям Лунного Королевства», — прочитал я на первой странице. Как эльфу мне должно быть интересно. Да и как игроку тоже. Заниматься промышленным сбором трав я не собирался, а вот редкие растения можно было выгодно продать даже в единственном экземпляре. Я просмотрел содержание и сразу перешёл ко второй части книги. Чтение меня неожиданно увлекло. Это был не только справочник с подробными картинками и пояснениями, но и сборник коротких историй, в которых автор описывал свой опыт поиска и применения данных растений. Вот это я понимаю учебник. Такой будешь читать не только ради учёбы, но и ради развлечения. Да и информация, привязанная к истории, запоминается куда лучше.

Освещение было скудным, так что я кинул под потолок с десяток «Световых плевков». Правда, их нужно было постоянно обновлять, но заклинание было простым, и я на него почти не отвлекался. Когда я перешёл уже к третьему растению, дверь в комнату распахнулась, и в неё вошёл жизнерадостный капитан.

— Ну как вы тут, не скучаете? — Поинтересовался он, проходя к столу. Вместо кресла он предпочёл сесть на стул. Я тоже посчитал эту позицию выгодной для себя. Сапоги были на виду, а моя рубаха частично скрывалась подлокотником дивана.

— Нет. Читаю книгу. — Ответил я, закрывая талмуд. — Справочник по редким растениям. Автор крайне занятно излагает информацию.

Мой собеседник согласно покивал головой, но по его лицу было понятно, что данная тема резко перестала его интересовать.

— Итак, полагаю, нам лучше начать с представления друг другу. Меня зовут Стециус Крафт, я Капитан королевской гвардии, прибывший в Луногорск по личному приказу его величества короля Некроция Дариуса Второго. Могу я узнать ваше имя и, если возможно, увидеть документ, удостоверяющий личность?

Да уж, без бумажки ты букашка. Миры разные, а эта истина неизменна.

— Меня зовут Нелепая Смерть. Вот тут у меня завалялся документ, который поможет прояснить, кто я такой. — Я виновато улыбнулся и жестом фокусника вытащил из рюкзака свою грамоту. — К сожалению, в руки вам передать его не могу, документ магический. — Я развернул грамоту перед капитаном и подбросил пару светлячков на потолок.

По мере прочтения, лицо капитана претерпевало разительные изменения. Оно вытянулось, нахмурилось, подняло брови в удивлении и в конце изобразило полное недоумение.

— Я очень рад встрече с вами, господин Уникальный Нуб. — Я поморщился от такого обращения.

— Прошу вас, давайте обойдемся без официоза. Для вас я просто Нелепая Смерть. — Намёк на угрозу был хитро завуалирован. — Моя миссия здесь секретна, и я бы хотел, чтобы для всех окружающих я просто был каким‑то непонятным эльфом.

— Конечно! — Лицо капитана разгладилось, и он спасительно ухватился за идею моей секретной миссии по поручению короля. — Я хотел бы выслушать вашу версию событий, произошедших сегодня.

Нужно ковать железо, пока горячо. В каком свете мне выгодно подать своё участие? Прежде всего, нужно убедить официальную власть, что я не имею отношения к этой истории с лунным серебром. Чую я, там не обошлось без измены и крови, и мне нет смысла лезть в эту историю самому. А вот по настойчивой просьбе власть предержащих — это совсем другое дело.

— Я занимался установлением дружественных отношений с жителями деревни. — Начал я протокольным языком. Военные и всяческие прочие службы обожают такой подход. — В тот момент я находился в местном храме и обсуждал с уважаемым Хиронимусом темы богословия и целительства. Нашу беседу прервал какой‑то мальчишка, который рассказал, что на группу местных жителей было совершено разбойное нападение неизвестными. По его словам, разбойники захватили местную девушку Селию и ранили её отца. К концу нашей беседы в круге возрождения рядом с храмом появился местный житель Мужик, оказавшийся отцом вышеупомянутой Селии. — Я заметил, что капитан начал делать какие‑то пометки в блокноте. — Он сообщил нам, что бандиты обещали продать девушку гоблинам «на мясо». — В этом месте капитан нахмурился. — Далее, мы с жрецом проследовали до места жительства местного охотника Верджилиуса, после чего я в сопровождении этого охотника выдвинулся к предполагаемому месту расположения противника. По пути мы встретили ученика охотника по имени Пётро, который осуществлял наблюдение за позициями разбойников в ожидании подмоги. После небольшого совещания мы приблизились к позиции врагов и скрытно уничтожили сидящих в засаде следопыта и лучника. Далее мы напали на двоих орков, руководящих раскопками в близлежащем овраге. В результате боестолкновения враг был уничтожен, а рабская сила захвачена в плен. Похищенная девушка нашлась связанной недалеко от места раскопок. Допрос пленного указал на расположение на месте раскопок какого‑то товара. Я изучил место преступления и нашёл мешок из плотной материи. При вскрытии мешка обнаружилось, что в нём находится лунное серебро в слитках. По решению Верджилиуса, факт обнаружения ценного металла было решено скрыть от прочих жителей деревни. Пётро отправился сообщать о нашей находке в город Луногорск, а я занялся транспортировкой трофеев в расположение деревни, где поднятием осадного барьера должны были быть предприняты дополнительные меры по сохранению государственной собственности от расхищения. На данный момент, найденное лунное серебро находится у меня в рюкзаке.

Я закончил свой доклад и настроился получить длительные и жаркие аплодисменты. Как у меня язык не отсох излагать всю эту официальную казуистику? Аплодисментов я не дождался. Капитан закончил писать у себя в записной книжке и обратился ко мне с вопросом:

— Вы можете сказать, сколько серебра было в мешке?

— Я не производил подсчёта содержимого. Мне на хранение был передан мешок с серебром, одна штука. Примерный вес его составляет двадцать — тридцать килограмм.

Капитан задумчиво почесал лоб карандашом.

— Ваше появление на месте событий позволило нам всем избежать сложной ситуации и кучи бюрократической работы. — Стециус посмотрел на меня и улыбнулся. — Дело в том, что личным приказом его величества короля Некроция Дариуса Второго всем гражданам королевства, находящимся на закрытой территории рудника лунного серебра, под страхом смертной казни запрещается прикасаться к лунному серебру или как‑то перемещать его. Исключение делается только для официальных работников государственной монополии, и только в рамках их профессиональной деятельности. Все прочие случаи должны рассматриваться в королевском суде, который отличается несколько излишней строгостью во всех случаях, связанных с добычей лунного серебра. — Капитан поморщился и пояснил несколько извиняющимся тоном. — Тема серебра — это больной вопрос для всего королевства.

— Так вот, — продолжил он чуть помолчав, — этот приказ не распространяется на тех разумных существ, которые не являются гражданами королевства. А согласно закону, принятому ещё при деде нынешнего монарха, все эльфы лишаются гражданства королевства и возможности получить его. Не буду углубляться в историю, я, к сожалению, не силён в ней. Таким образом, вы являетесь практически единственным че… эээ… эльфом, который может перемещать лунное серебро, не опасаясь гарантированной смертной казни. Согласно закону, иностранные граждане не могут попасть на территорию рудника через единственный ведущий сюда портал. Ну а поскольку вы уже здесь, и обладаете документом, подписанным лично королём, это делает ваш статус несколько… неопределённым. Благодаря вашей своевременной помощи, мы смогли избежать повторного хищения обнаруженного вами лунного серебра. Когда мой отряд прибыл в окрестности деревни, разведка доложила о наличии неподалёку группы разбойников в два десятка рыл.

Я слегка усмехнулся от такого способа учета разбойного элемента общества. Капитан тоже улыбнулся.

— Не удивляйтесь, это официальная терминология, принятая в армии и полиции. Опять что‑то такое историческое. Как вы понимаете, если бы вы не перенесли серебро на защищённую территорию, местные жители не смогли бы сохранить его. Я подробно изложу всю эту ситуацию в отчёте, и уверен, вам выразят благодарность и вознаградят. Теперь, что касается текущей ситуации. Вместе со мной в деревню прибыл официальный представитель Гильдии Купцов, осуществляющей управление рудником. Он оформит официальные документы о передаче ему на хранение лунного серебра. Даже я, руководитель экспедиционного корпуса, занимающегося перевозкой лунного серебра, не могу принять его у вас. Всё‑таки эта бюрократия не делает нашу жизнь легче.

Я согласно кивнул. Капитал поднялся со стула, вышел из комнаты и практически сразу вернулся в сопровождении толстого и обильно потеющего мужчины в дорогих одеждах. Глядя на него, я сразу ощутил всю убогость своего облачения.

— Так это и есть ваш вор? — Брезгливо поинтересовался он, осматривая помещение и демонстративно не глядя на меня.

Мне сразу же захотелось оставить себе пару слитков серебра. Репутация и так уже испорчена, а так хоть какая‑то компенсация. Капитан тоже поморщился и строго возразил:

— Это эльф, оказавший услугу короне. Он смог сохранить то, что проворонила ваша гильдия. Вы же знаете, как важны поставки металла для всего королевства. А между тем, вы за последние полгода не смогли выставить на продажу ни грамма продукции.

Лицо толстяка приняло ещё более брезгливое выражение, а его заплывшие жиром глаза остановились на моих сапогах.

— Да, у нас есть временные проблемы с транспортировкой добытого металла. Временные, заметьте. И весь добываемый металл надёжно хранится в шахте. Более того, вся добыча лунного серебра строго контролируется, и добыть его в сколько‑нибудь значимом количестве в обход контроля физически невозможно. Фи — зи — чес — ки! Так что вряд ли у вашего… эльфа, — это слово он буквально выплюнул, — найдется больше нескольких граммов серебра. Я сразу сказал, что с доставкой такого количества справится и десяток городской стражи. Вы же решили устроить марш — бросок по пересечённой местности для трёхсот элитных гвардейцев.

— Занимайтесь своими делами и не лезьте в мои. Вы всего лишь бесполезный груз, идущий в придачу к переносимому сейфу. Если бы не бюрократические процедуры, я бы лично попросил короля избавить меня от вашего присутствия в составе экспедиции.

От такого сравнения рожа толстяка перекосилась, а глаза выкатились. Он уже вдохнул, открыл рот и собрался заорать, но неожиданно успокоился.