Кенди

СОДЕРЖАНИЕ

ТОМ I

Введение

1 Две подруги из Дома Пони

2 В гостях у мистера Брайтона

3 Цена мечты

4 Встреча с Принцем

5 Новая семья

6 Мальчик из розового сада

7 Слишком озорная для леди

8 Прогулка и приглашение на бал

9 Первый бал Кенди

10 Леди даже на конюшне

11 Важная гостья

12 История с розами

13 Друг Кэнди

14* Наше дерево

15 Плохая весть

16 Прежде чем я уеду

17 Дорога в чужую сторону

18 Цель: Кенди

19 Снова бежать

20 Счастье Кендис Уайт Эндри

21* Будучи леди

22* Не сдавайся, Энтони

23 День рядом с Энтони

24 О, мой Энтони

25 Вдалеке от глаз и сердца

26 Самое любимое место на земле

27 Рождество

28 Поездка к Тому

29 Пароход, на котором уедет Кенди

30 Плывя на корабле

31 Странный попутчик

32 Приятные и неприятные открытия

33 Явление бодрой старушки

34 Конверт, вывернутый наизнанку

35 Замечательное воскресенье

36 Анни снова улыбается

37 Неожиданная встреча

38 Терри и его тайна

39 Сокровище, ставшее причиной неприятностей

40 Кенди убегает из-под ареста

41 Чудеса на школьном Празднике Цветов

42 Пикник в полночь

43 Летняя школа на берегу озера

44 Кровные узы

45 Белый праздник для двоих

46 Вот и лето прошло

47 Коварная ловушка Элизы

48 В четырех стенах

49 Решение Терри

50 Однажды туманным утром

51 Долгий путь в морской порт

52 Ночь на конюшне

53 Рассвет над горой Роданей

54 Ночью в Саутгемптоне

55 Двое безбилетных пассажиров

56 В бушующем море

57 Вид из окна на гавань

58 Родной дом встретил меня серебристым снегом

59* Шалунья Кенди в роли воспитательницы

60 Друг, унесенный ветром

ТОМ II

Введение

61 Переломный момент

62 Поезд в новую жизнь

63 Как Кенди встретила в городе бабушку

64 Неумейка в белом халате

65 Улыбка вместо лекарства

66 "Дядюшка" Уильям

67 В поисках дорогого существа

68 Чудо дружбы

69 Незабываемая роза

70* Вопрос с помолвкой

71* Юный моряк

72 Возвращение к обязанностям

73 Тревожные вести

74 Снова отъезд

75 Резиденция дядюшки Уильяма

76 Симпатичное убежище

77 Еще один день у Эндри

78 Мелодия Терри

79 Триумф Терри

80 Краткий миг встречи

81 Таинственный пациент

82 Язык цветов

83* Призрак, играющий в карты

84 Назначение женщины в белом

85 Прощальный подарок ФлАнни

86 Мистер Альберт подозревается в шпионаже

87 Стремление к цели

88 Когда цели достигнуты

89 Исчезнувший мистер Альберт

90 Не вешать нос

91 Дело совести

92 Шокирующие признания

93* Поездка до Питсбурга

94 Сначала во Флориду

95 Солнечная Флорида и роковая репетиция

96 Скоро в путь

97 Долгожданная встреча

98 Важная премьера

99 Ночь разрыва

100 Испытания продолжаются

101 Тревожный сигнал

102 Крест на холме

103 Рискованная командировка

104 Ангелы в преисподней

105 Беглец

106 Опасная ситуация

107 Требуется кухарка

108 Марго возвращается

109* Ковбои не плачут

110 Влюбленный некстати

111 Западня

112 Выбранный путь

113 Жизнь - это вечный круг

114 Мистер Уильям дает о себе знать

115 Возвращение к истокам

Продолжение "Будь моей"

* Отмечены сокращенные главы.

Том I

Создатели:

автор манги - Мидзуки Киоко

художник манги - Игараси Юмико

авторы сценария - Юкимуро Сюнъити и Сирояма Нобору

режиссер - Сэрикава Юго

дизайнер персонажей - Синдо Мицуй

композитор - Ватанабэ Такэо

студия - "Toei Douga".

ТВ-сериал (1.10.1976 - 2.02.1979) - 115 серий, полнометражный фильм (1992).

Главы 11- 13 пересказ: Mako

Главы 23,24 пересказ: Guinevere & Candice

Глава 25 пересказ: Guinevere

Все остальные главы с 1 до 115 пересказ: Candice - Каширская Елена (Москва)

Продолжение (одно из многих): Lulu

Редакция: Jony Fox - Дидык В.Т. (Львов) 2003

О классике жанра аниме

Мультсериал Кенди-Кенди - это мир, где переплетается мечта и действительность. Это шедевр японской анимации, признанный классикой этого жанра. Смотря аниме, мы понимаем как не легка была жизнь главной героини. С ней мы переживаем трудности, радость, горе, любовь... Те кто говорят,что эта манга, как и аниме - изврат, очень не правы. Ведь этот сериал пропагандирует самые хорошие качества человека: доброту, понимание, стремление к достижении цели...

В нём существуют моральные устои. Например, мы убеждаемся как может быть крепок человеческий дух, какое может быть чистое, доброе сердце.

Я думаю, что главный смысл этого аниме - стремление к осуществлению своей мечты, самой заветной... Благодаря этому мультсериалу, мы можем смело верить, что существуют люди, чьи сердца чистые и добрые.

Я считаю, что если бы было больше таких аниме, как это, то стало бы больше людей, как Кенди....

Будьте такие же как Кенди! Поселите надежду в сердцах других, как сделала это она!

Мако.

http://candy.animeworld.ru

ВВЕДЕНИЕ

Однажды зимой две женщины из детского приюта нашли в снегу двух маленьких девочек. В корзинке одной из них лежала записка с именем: "Кендис". А фамилию подобрали легко: Уайт (white - белый - англ.), кругом ведь белый снег... Вторую девочку назвали Анни.

Так началась эта история о доброй, неунывающей Кенди.

Еще в раннем детстве она была сорвиголовой. Она бегала, прыгала, ловко карабкалась на деревья, заливисто смеялась. У нее много друзей, а самой близкой из них была скромная, тихая Анни.

Не смотря на свои повадки, Кенди - добрая девочка и всегда старается помогать людям. В общении с ними она всегда весела и улыбчива. "Ты гораздо симпатичнее, когда улыбаешься", - сказал ей таинственный Принц с холма Пони. И в самые трудные минут девочка вспоминает эти слова.

На ее долю выпало много невзгод - Анни удочерили, и она уехала. Нашла приют и Кенди - богатая семья Легансов взяла ее в качестве компаньонки для их дочери Элизы. Но Элизе и ее брату Нилу Кенди не понравилась с первого взгляда, и они делали все возможное, чтобы досадить девочке, а желательно и добиться ее отъезда. Но Кенди не унывает. У нее есть друзья - Энтони, очень похожий на того самого Принца, ее первая любовь, Арчи, Стир. Эти три молодых человека заботятся о ней, как могут. И когда Кенди из компаньонки разжаловали в служанки, они не отвернулись от нее. Поэтому ей все было нипочем, даже козни Элизы и Нила.

А потом стало еще лучше, Кенди приняли в семью Эндри, которая стояла в родстве с Легансами, но была гораздо богаче и знатнее. Но пришло несчастье погиб Энтони, и Кенди, не выдержав пустоты и одиночества в огромном доме, вернулась в приют. Долгое время она горевала и плакала, и стала совсем не похожа на прежнюю Кенди. Но и это прошло, хотя печаль осталась жить в ее сердце.

Потом девочку отправили в колледж святого Павла в Лондоне. Там она повстречала Анни и познакомилась с Пати, доброй и милой девочкой. И конечно, нашла свою вторую (или уже третью, если считать Принца с холма Пони) любовь. Терроз Грандчестерский, длинноволосый, красивый юноша, славящийся кошмарным поведением, но имеющий благородное сердце.

Многое пришлось пережить Кенди и в колледже. Там же учились и Стир, и Арчи, а также ненавистные Элиза и Нил. Да и многим девочка, настолько непохожая на них, чопорных юных леди, была неприятна.

И Кендис, решив, что колледж не сделает ее счастливой, и что нужно самой прокладывать свой путь, решила сбежать на свою родину, Америку. Ее не смущало ни отсутствие денег, ни длинный путь. Она просто шла, уверенная в верности своего решения. И хотя порой приходилось нелегко, девочка находила в себе силы помогать окружающим людям. Тогда-то в ней и зародились мысли о ее призвании...

Благодаря отчаянности и смелости, Кенди пробралась на корабль. Какое-то время она ехала там зайцем, а потом ее все-таки поймали. Но ничего страшного не произошло - девочка понравилась капитану.

Итак, Кенди вернулась в дом Пони. И там приняла окончательное решение стать медсестрой. И она отправилась в город получать образование. Проблемы нашлись и там. Кенди пришлось пережить и насмешки, и придирки директрисы, и соседки по комнате, холодной и серьезной Фленни Гамильтон, и смерть своего пациента... Но больные полюбили ее за искренность и доброту. Ко всем она относилась с добрым юмором. Хоть и часто случались осечки, но Кенди искупала их своей теплотой и доказывала, что лечить можно не только лекарствами...

Она никогда не унывала, даже когда ей пришлось расстаться с Терри. Его полюбила другая девушка, и спасла ему жизнь. И тогда Кенди отказалась от собственного счастья ради нее...

Вот такая она, Кендис Уайт Эндри, веселая, шумная, но очень благородная и добрая...

Кенди - Кенди

1.

Две подруги из Дома Пони.

Зимний пейзаж.

К югу от озера Мичиган, на просторной холмистой равнине расположился детский приют под названием "Дом Пони". У детей, которые живут там, нет родителей. За ними присматривают только две добрые женщины. Одну зовут мисс Пони, а другую - сестра Мария.

- Не капризничай, Том, - говорит сестра Мария малышу, дергающему ее за подол. - Сядь спокойно и принимайся за обед. - Она усадила его на стул. Давай начнем с первого.

Вместо этого Том разметал еду по столу, чем рассердил сестру.

- Сестра Мария! - сказала мисс Пони, прислушиваясь.

- Похоже на детский плач, - встревожилась монахиня.

- Так вот, что ты хотел сказать, Том! - догадалась мисс Пони и выбежала за сестрой. - Сестра Мария, осторожней!..- но сама не удержалась на скользких ступеньках.

- Сюда, мисс Пони, - позвала сестра Мария, обнаружив корзину с орущим содержимым.

- Как можно оставить младенца одного в снегу, - посетовала мисс Пони, беря черноволосую малютку на руки.

- Здесь письмо, - сестра Мария взяла записку и прочитала. - "Я не могу больше заботиться о ней. Надеюсь, вы сделаете это вместо меня. Ее зовут Анни".

- Анни? - переспросила мисс Пони.

- Она смеется, - улыбнулась сестра.

Вдали раздался еще один плач, и Анни опять заплакала.

- Тише, тише, все будет хорошо, - мисс Пони успокаивала ее.

- Там еще кто-то есть, мисс Пони, - сестра Мария поспешила на плач. Посмотрите, мисс Пони, - она склонилась над кричащим младенцем.

- Какое сильное дитя!

- А там есть записка? - мисс Пони приблизилась к ней.

- Нет, только кукла. "Кенди", - прочитала монахиня надпись.

- Так тебя зовут Кенди! - ласково сказала она засмеявшейся малютке, Значит, Кенди ты и будешь.

- А какая у нее фамилия?

- Ну, если мы нашли ее в снегу... - задумалась сестра.

- ...То пусть она будет Кенди Белоснежка! [White] - предложила мисс Пони.

На том и порешили.

* * *

Том решил посмотреть на новеньких девочек, мирно спящих в своих корзинках. Но стоило ему вынуть соску изо рта Анни, та заплакала, а Кенди запустила бутылочкой в Тома, и теперь уже трое оглашало приют своим ревом.

- Что случилось? - сестра Мария вбежала в комнату с мисс Пони. - Наши дети кричат, как хор подзаборных котов.

* * *

Незаметно прошло 6 лет. Анни, Кенди и Том повзрослели. И теперь зимой они катали Анни на санках, Анни и Кенди лепили снеговиков.

- Почему у меня не получается такой круглый снежок, как у тебя? вопрошала Кенди.

- Потому что ты заграбастала слишком много снега, - хихикала Анни.

Стоило Кенди свалиться со своего сооружения, как Анни тут же забеспокоилась о ней. Но опасность приближалась с другой стороны - в виде Тома на санках, орущего: "Уходите с дороги!" Снеговик Анни не увернулся и был сбит.

- Посмотри, что вы сделали с моим снеговиком! - укорила его Анни. Борец за добро и справедливость Кенди с криком: "Том, вернись!" поймала нахала своим лассо. Анни опять беспокоилась за здоровье своей защитницы, требующей: "Том, извинись перед Анни!"

- Все в порядке, - отговаривала Анни.

- Все в порядке для Анни, но не для меня. Извинись, Том

- Ну... простите... - бормотал побежденный, к удовольствию Кенди, обнимавшей Анни.

* * *

Вот и настала весна. В лесу, на холмах и долине - весна. Для детей белых кур и для всех остальных - весна.Верно. Даже для утят, привязанных друг к другу и к маме-утке ниточкой.

- Ай, какая жестокость! - сестра Мария бросилась их освобождать. Уверена, что это сделала Кенди. Кенди! Кенди!

- Я здесь! - раздался голосок. - Я здесь, наверху. Сестра Мария, птенец выпал из гнезда, и я решила положить его обратно.

- Немедленно слезай! - хотя ни сестра Мария, ни подошедшая Анни понятия не имели, как ее оттуда снять. Кенди же приземлилась на свою 5-ю точку. - Ты не ушиблась? - удостоверившись, что Кенди не пострадала, сестра дала волю гневу.

- Кенди, - спросила мисс Пони, - почему ты делаешь такие безобразия?

- Тебе разве не жалко бедных маленьких уток? - взывала к ее чувствам сестра Мария.

- Я это сделала именно потому, что мне их жалко, - ответствовала отчитываемая.

- Я так волновалась за них, что они могут потерять свою мамочку. Если такое случится, за ними никто не будет ухаживать, как Вы или мисс Пони. Они останутся совсем одни-одинешеньки.

Мисс Пони сказала, что Кенди может идти. Сестра Мария усомнилась в твердости приговора. Но мисс Пони возразила: "Я ведь не могу ее за это ругать".

Они посмотрели из окна на двух маленьких подруг.

- Я так испугалась, что тебя будут сильно ругать, - волновалась Анни.

- Я обещаю, Анни, в следующий раз быть осторожнее, - клялась Кенди. - Я не хочу, чтобы ты каждый раз волновалась за меня, потому что я делаю что-то плохое.

Лицо Анни озарила улыбка

- Это намного лучше, чем ругать ее, согласитесь, - говорила мисс Пони, глядя на них. - Они совсем как близнецы... - неожиданно она посерьезнела.

Сестра Мария спросила, что случилось.

- Я просто подумала о том дне, когда они расстанутся друг с другом.

- Но это будет ведь не скоро, - сестра взглянула в окно. - До этого очень далеко.

- Нет, - сказала мисс Пони. - Возможно, в следующем месяце.

* * *

Каждое третье воскресенье месяца наступает день, когда в приют Пони приходят разные люди в надежде усыновить или удочерить ребенка. Дети ждут этого дня с нетерпением, и мечтают о тот, чтобы кто-нибудь принял их в свою семью. Мечтают все дети, за исключением Кенди и Анни.

Очевидно, поэтому эти двое поют так, будто по их ушам пробежало стадо слонов.

- Кенди, прекратите дурачиться! - сестра Мария сделала им замечание. А позже устроила разбирательство сама мисс Пони:

- Если вы не хотите, чтобы вас удочерили, это не дает вам права так безобразничать. Кенди, ты разве не сожалеешь о своем плохом поведении?

- Сожалею, - отвечала Кенди с виноватым видом.

- Кенди, как ужасно фальшиво вы сегодня пели. Ну, разве вы не понимаете, что о нас о всех могут плохо подумать. Разве вы не понимаете, что, если люди подумают, что в приюте Пони живут только невоспитанные непослушные дети, многие ваши сверстники потеряют мам и пап.

Сие внушение подействовало.

* * *

Прошло еще 4 года, и настал день рождения Анни и Кенди. Дети спели им песню, а Кенди и Анни задули свечки на общем тортике. На вопрос одного из детей, почему они празднуют день рождения в один день, Кенди ответила: "Потому что меня и Анни нашли в один и тот же день. Никто не знает наш настоящий день рождения, поэтому начали считать с этой даты."

Сестра Мария заметила Кенди, что за ее поведение она могла бы получить взбучку от родителей. На что Кенди ответила, что они с Анни решили остаться в Доме Пони, пока не состарятся. Мисс Пони сообщила, что Том уезжает. Весной он станет сыном богатого фермера. Кенди заявила:

- Они должно быть очень странные люди, если им понравился Том.

- Ты просто завидуешь, потому что тебя никто не хочет удочерить, парировал мальчик. В ответ же Кенди набросилась на него с кулаками. Во время лечения царапин и ушибов оба заявили, что не будут скучать друг по другу.

Во время ночного разговора Анни спросила, почему Кенди считает будущего отца Тома глупым. Кенди заявила, что не собирается покидать Дом Пони. Анни бурно выразила свою радость, свалив свою подругу на пол. Но тут они услышали шум за окном и выглянули. Том учился кидать лассо. Пока не получалось. А у Кенди получилось, и она предложила Тому записаться в ее школу лассо. Том предпочел продолжить свои тренировки. Они опять чуть не подрались из-за шляпы - подарка будущего отца Тома. Неожиданно Том сказал, что мальчики не должны драться с девочками, и Анни с удивлением наблюдала, как ее подруга повторяла, что ненавидит Тома, что очень рада, что больше не увидит его, заливаясь при этом слезами. Впервые.

* * *

И вот растаял снег, и наступил день, когда Том должен был уехать.

- Не волнуйтесь о Томе, мисс Пони, - говорил грузный мужчина. - Под моей опекой он станет лучшим ковбоем в мире!

- Мы знаем, что вы хороший человек, - отвечала мисс Пони.

- И мы надеемся на Вас, - добавила сестра Мария.

- Том, - обратился ковбой к мальчику, - ты хочешь что-нибудь сказать?

Том замялся, и его новоиспеченному папаше это не понравилось.

- Да ты дурак! - и он дал Тому увесистого пинка. - Стоишь как вкопаный и двух слов не можешь связать!

- Минуточку, мистер! - выступила Кенди. - Том не лошадь вам и не корова. И вы не должны ругать его за каждую оплошность.

- Я сам распоряжаюсь в своей семье! - еще какая-то соплистка будет его учить.

- Представляю. Подумай, Том, прежде чем стать членом такой семьи. Неужели ты думаешь, что будешь счастлив в семье, где с тобой так обходятся?

- Я слышал, что бывает и хуже... - Том взглянул на ладонь ковбоя. Первый раз в жизни меня ударила такая большая рука... И эта рука принадлежит моему новому папе! Мисс Пони, сестра Мария, - обратился он к своим воспитательницам, - спасибо вам за то, что были добры ко мне. Надеюсь, вы не будете за меня краснеть.

Том также попрощался с Анни. Кенди он сказал, что хотел бы чтобы она научила его кидать лассо. Мужчина объявил, что они уезжают. Когда же Том отозвался: "Да, мистер Стив," он ответил, что теперь Том должен звать его "папой".

Мисс Пони подошла к Кенди и Анни.

- Я никогда не говорила вам, девочки, но именно Том услышал ваши голоса, когда вы плакали в снегу, и нашел вас. Вы были тогда совсем маленькими.

Девочки бросились со всех ног на холм Пони, откуда они увидели повозку. Они помахали Тому, и Кенди заметила, что они смотрятся как одна семья. Анни прослезилась.

- Что с тобой, Анни?

Рыдающая Анни обняла подругу.

- Я тоже хочу маму и папу!

Кенди подарила ей поцелуй: от мамы. Анни поцеловала ее в ответ - от папы.

Анни была рада, что у нее есть такая подруга. Однако ее очень мучила мысль, что когда-нибудь наступит день, и их дороги с Кенди разойдутся в разные стороны.

2.

В гостях у мистера Брайтона.

Дом Пони.

Джон очередной раз описался в кровати, сестра Мария напоминает ему о наличии туалета, и он (Джон, конечно) извиняется. Кенди кормит кур и грозит еноту Клину, который залез в корзинку с овощами. Анни режет овощи, ничего не замечая вокруг.

- Анни, что случилось? Что с тобой? - Кенди потрогала ее лоб.

- Ничего. Со мной все в порядке, - Анни смотрела на домашнюю живность и думала: "Просто я им завидую. У них есть мама и папа".

Кенди догадалась о состоянии подруги:

- У тебя болит сердце, Анни.

- Мне просто немного одиноко, - Анни подошла к дереву. - Вот и все.

Кенди заявила, что знает, что надо делать в таких случаях. А что именно, Анни узнала на следующее утро, когда Кенди подняла ее ни свет ни заря: лечить болезнь Анни. И они тайком вышли из Дома Пони.

* * *

- Пони-сейсей! Пони-сенсей! - сестра Мария мчалась по коридору. Извините, но Кенди и Анни... вот, посмотрите, - она протянула записку.

- Это написала Кенди? - спросила мисс Пони. - "Доброе утро, мисс Пони и сестра Мария. Мы с Анни решили совершить небольшое путешествие, чтобы вылечить ее болезнь сердца" Болезнь сердца, - мисс Пони улыбнулась. - "Мы с Анни плохо чувствовали себя в эти дни...

- "...Поэтому подумали, - сообщал голос Кенди, - отчего бы нам немного не повеселиться?"

- За Анни я не беспокоюсь, но Кенди... - пробормотала сестра Мария..

- "...Мы еще не решили, куда мы поедем, но не волнуйтесь. Мы вернемся еще до наступления темноты мы взяли с собой хлеб, сыр и бутылочку того вина, которое мисс Пони принимает перед сном".

Дамы посмотрели в сторону шкафчика. Бутылочки не было. То есть она была, но в другом месте, а конкретно - в руках Кенди, которая ее откупоривала и наливала подруге.

- Кампай!

Анни выразила надежду, что она не напьется.

- Да ладно, мисс Пони пьет каждый вечер, - успокоила Кенди, выпивая свой стакан залпом. Анни последовала примеру своей лучшей подруги, вследствие чего ее зрачки разбежались в разные стороны. Кенди смеялась ангельским смехом, дьявольски при этом скалясь:

- Здорово, да?

* * *

Плачущий Джон интересовался у сестры Марии местонахождением Кенди. Сестра Мария говорила мисс Пони, что надо бы отправиться искать этих двух путешественниц. Мисс Пони же предложила оставить их в покое: чтоб им было что вспомнить.

* * *

Кенди и Анни, оставив где-то корзинку, катались с горки. Увидев олененка, Кенди предложила побежать за ним. Но когда тот подбежал к взрослому оленю, и они скрылись вдали, Анни опять начала грустить. Кенди залезла в воду.

- Какая холодная! Анни, иди сюда, здесь здорово!

На возражения Анни, что там быстрое течение, Кенди достала веревку и протянула ее через реку.

- Кенди, - говорила Анни, держась за веревку, - я так рада, что пошла с тобой.

- Тебе больше не одиноко? - спрашивала Кенди.

- Нет.

Но тут случился облом. В смысле - обломилась ветка. Анни не удержалась за веревку, но успела уцепиться за Кенди. На помощь им подоспели двое мужчин. Они и вытащили из воды девочек.

* * *

Мистер Брайтон (а звали его именно так), переменивший костюм, увидел, как две спасенные девочки выходят из его дома в костюмах наездниц. Служанка заметила, что они выглядят, будто его дочери. Но Кенди уже учуяла вкусный запах, и не замедлила об этом сообщить. Это жарился шашлык. Кенди немного удивилась, что эту пищу едят на улице. Но она с удовольствием жевала и рассказывала мистеру Брайтону о Доме Пони, об их общем с Анни дне рождения. Анни опять взгрустнула. Кенди пришла в восторг от предложения мистера Брайтона покататься на лошади, и поскакала с Анни за спиной.

- Ваш дом наполнился светом, - произнес слуга, глядя им вслед.

- Словно в него вернулись его маленькие хозяйки, - утирала слезу служанка.

* * *

- Кенди, - спросила Анни, - интересно, у нас одна и та же мечта или нет. Мне кажется, что я сплю.

- Мне тоже, - говорила Кенди. - Всего лишь несколько часов назад мы ворочались в наших старых кроватках, а теперь мы скачем на лошади, как дочки этого господина.

- Кенди, я думаю, может, попросить мистера Брайтона удочерить нас обеих.

- Анни, ты серьезно??? - Кенди нахмурилась.

- Ты же знаешь, что не останешься в Доме Пони навечно.

- Я не спешу оттуда уходить!

- Послушай, Кенди, если он согласится удочерить, мы всегда будем вместе.

Кенди залепила ей пощечину:

- Анни, почему ты такая противная? Ты разве забыла, что говорила мисс Пони - чужим людям доверять нельзя!

/А рассказывать о своей жизни, значит, можно/

- Я просто хотела всегда быть с тобой, Кенди.

- Как можно о чем-то просить человека, которого ты не знаешь?!

/А есть его шашлыки, это пожалуйста/

- Мистер Брайтон хороший человек, - Анни нахмурилась тоже.

- Тогда сама и спрашивай!

- И спрошу!

- Тогда я пошла!

- Кенди, куда ты?

- Я возвращаюсь в Дом Пони, а ты иди к мистеру Брайтону.

Анни побежала за Кенди, но упала, и в ее глазах появились слезы.

- Я хочу иметь маму и папу! - рыдала Анни. - Где мои мама и папа?

* * *

Тем временем сестра Мария кликала Джона. Одна девочка увидела, что кто-то идет, и этот Кто-то - Кенди в костюме наездницы. На вопрос сестры о местонахождении Анни Кенди не ответила. Ее вовремя отвлекли вопросом про Джона, который отправился искать двух путешественниц. Кенди обнаружила его на дереве. Спящего. Мысль, что он их искал, заставила Кенди прослезиться. От звука "Апчхи!" Джон проснулся, и немного перепугался высоты. Спускался он на спине Кенди.

Они увидели карету, и Кенди решила, что это мистер Брайтон. Впрочем, это не спасло их от падения.

- Анни! Анни, ты вернулась!

Но Анни там не было. Слуга сказал, что мистер Брайтон беспокоится о Кенди. А Анни осталась у него дома.

- Значит, Анни не вернется?..

- Она напомнила мистеру Брайтону его старшую дочь.

* * *

В особняке Брайтонов было время ужина. Служанка с удовольствием накладывала Анни еду.

- Спасибо, - благодарила Анни. - О, это любимые конфеты Кенди! Кенди, хочешь..? - она повернула голову, но рядом стоял только пустой стул.

- Жалко, что Кенди нет с нами, - произнес мистер Брайтон.

* * *

В приюте Кенди помогала по кухне мисс Пони и сестре Марии, которые выражали надежду, что Анни понравится мистеру Брайтону. Кенди заявила на это, что ненавидит их, и выбежала из кухни.

Дождливой ночью Кенди не спалось. Анни в одной из спален особняка смотрела в окно. Сестра Мария посетовала, что Кенди спит не так крепко, как обычно. Но мисс Пони понимала, что Кенди притворяется. Это первая ночь, когда Кенди и Анни спят раздельно. Впрочем, свято место пусто не бывает, и открывшая глаза Кенди обнаружила Джона, сладко спящего рядышком с ней.

Кенди вышла на улицу. Клин прыгнул к ней на руки.

- Возможно, Анни больше не придет к тебе, Клин, но я буду приходить...

В туманной дали показалась знакомая фигурка. Анни. Девочки бросились друг другу в объятия.

- Я решила вернуться, - сказала Анни. - Я шла пешком целую ночь. Я постоянно думала о тебе. Я не могла без тебя, и ноги сами привели меня сюда.

- Я тоже думала о тебе целую ночь.

- Кенди, я собиралась сказать, что я...

- Ты сказала ему?

- Нет, - Анни покачала головой.

- Правда? Я так рада!

Анни достала кулечек из кармана.

- Это твои любимые конфеты. Ты ведь их любишь, правда?

Кенди обняла ее.

- Мы с тобой самые лучшие подруги в мире, и никогда больше не расстанемся!

Встреча с мистером Брайтоном лишний раз доказала девочкам, что дружба лучшая вещь на свете, и она должна длиться вечно.

3.

Цена мечты.

Дом Пони.

- А потом мы жарили кусочки мяса и овощей на во-от таких больших штырях! - увлеченно рассказывала Кенди об их недавнем с Анни путешествии.

- Прямо на улице??? - ахали простодушно дети.

- Ну конечно. На зеленой лужайке. Ммм, прямо слюнки текут... Хотя теперь это уже история...

- А сколько их было?

- Чего?

- Штырей.

- Джон, не задавай глупых вопросов, знаешь, как они богаты?!

- Значит, вы ели, сколько хотели???

- Можешь не верить, но так оно и было.

- Кенди! - приближающаяся Анни прервала сие удивительное повествование. - Кенди! Мистер Брайтон приехал!

Мистер Брайтон спустился с повозки.

- Привет, мистер Брайтон! - Кенди кинулась к повозке. - Привет! поздоровалась она еще раз, стоя рядом с Анни.

- Привет, Кенди. Ты сегодня очень веселая, - заметил их новый знакомый с улыбкой.

- Я очень сожалею, что покинула вас, мистер Брайтон, не сказав до свидания, - Кенди принесла свои извинения.

- Не беспокойся, Кенди, - мистер Брайтон ничуть не сердился.

- Эй, ребята! - Кенди обернулась к малышам. - Это тот самый мистер Шашлык, о котором я вам рассказывала.

- Кенди, выражайся повежливей! - шепнула ей Анни. Брайтон рассмеялся.

- Все нормально. Сегодня мы тоже устроим шашлык.

- Безусловно, сэр, - подтвердил слуга.

- Вы хотите приготовить для нас шашлык, мистер Брайтон?! - обрадовалась Анни.

- У нас будет отличный день, ребята! - провозгласила Кенди.

Слуга выгружал кирпичи, и дети с радостью помогали ему.

- Им в самом деле очень нравится, - заметила сестра Мария, глядя, как дети старательно носят кирпичи.

- Большое спасибо Вам, мистер Брайтон, - благодарила мисс Пони.

- Не беспокойтесь. Но приехать сюда меня заставило совсем другое обстоятельство, - признался мистер Брайтон. - Откровенно говоря...

* * *

А на улице жарилось мясо и овощи. Дети смотрели и облизывались. Но самым нетерпеливым доставалось от Кенди:

- Не будь таким жадным. Еще не готово.

Зато потом, поскольку мяса и овощей было много, каждому разрешалось брать сколько угодно. Пока дети наслаждались первой партией свежежареного шашлыка, Анни делилась с подругой своим беспокойством.

- Кенди, как ты думаешь, почему мистер Брайтон приехал к нам?

- Чтобы устроить шашлык, - выдала Кенди очевидную версию, не отрываясь от шашлыка. - Я думаю.

- Я думаю иначе.

- А зачем же еще? - смутное беспокойство поселилось в ее душе. Но аппетита не умерило.

- Если... Интересно, кого он возьмет к себе: тебя или меня...

Кенди решила, что это глупость. Но Анни была уверена в своей правоте. Ведь мистер Брайтон все еще разговаривал с мисс Пони и сестрой Марией...

* * *

Наступил вечер, и настало время ложиться спать.

- Вот видишь, все сегодня ограничилось только шашлыком, - заключила Кенди, укладываясь в свою кровать.

- Да... - тихо кивнула Анни.

- Сказать по правде, я тоже неловко себя чувствую, - призналась Кенди. На вопрос удивленной Анни она пояснила - Как ты сказала, я тоже боялась, что он захочет взять тебя или меня к себе...

- Кенди, - позвал малыш. - Мисс Пони хочет поговорить с тобой.

- Ну вот, опять меня будут ругать, - обреченно провозгласила Кенди. Интересно, что плохого я сегодня успела сделать?.. - размышляла она вслух, спускаясь с кровати.

Анни проводила ее встревоженным взглядом.

* * *

Кенди постучала и вошла в комнату, где находились мисс Пони и сестра Мария.

- Разве ты не знаешь, как надо входить, Кенди? - сестра Мария заметила, что Кенди не спросила разрешения войти.

- Я просто радуюсь, что вы еще не начали меня ругать, - объяснила Кенди и высунула язык от удовольствия.

- Мы вовсе не собирались тебя ругать, - улыбнулась мисс Пони. Кенди заметила, что это очень странно. - Кенди, какое впечатление у тебя сложилось о мистере Брайтоне?

Кенди скрестила руки на груди.

- Какое?.. Ну, он богатый человек, щедрый...

- Что значит "щедрый"? - попросила уточнить сестра Мария.

- Как ты отнесешься к тому, если мистер Брайтон пожелает удочерить тебя? - спросила мисс Пони.

Кенди была ошарашена.

- Что??? Я стану дочерью мистера Брайтона???

Но не только Кенди была шокирована. Анни тоже это слышала...

- Он выбрал Кенди...

Кенди так хохотала, что сестра Мария сделала ей замечание: они здесь обсуждают серьезные вещи. Улыбка Кенди исчезла.

- Это невозможно. Я такая активная, непоседливая. Я не верю, что я ему понравилась.

- Конечно, из-за своей непоседливости ты доставляешь нам много проблем, - признала мисс Пони. - Но он увидел, что у тебя доброе сердце, Кенди.

- Вовсе и не доброе, - пробормотала Кенди.

- Люди, которые встречаются с тобой раз или два, не сразу замечают твою доброту... - говорила мисс Пони.

- ...Однако мистер Брайтон сумел разглядеть в тебе доброе сердце, заверила сестра Мария.

Мисс Пони и сестра Мария объясняли, Кенди, что они будут скучать без нее. Но она уже взрослая девочка, и должна сама подумать о своей дальнейшей судьбе.

- Моя судьба... - задумалась Кенди, но тут она услышала рыдание.

- Там кто-то есть? - сестра Мария встала и направилась к двери. Дверь была полуоткрыта, и они увидели убегающую Анни.

- Анни! - Кенди бросилась за подругой.

Анни выбежала из Дома Пони и, оказавшись в темноте, дала волю слезам. Кенди подбежала к ней.

- Мне все равно... Даже если она станет дочкой мистера Брайтона... убеждала себя Анни, не переставая плакать.

- Анни, ты все слышала?.. - тихо спросила ее Кенди и обняла. - И ты думаешь, что я так просто соглашусь стать чей-нибудь дочерью?

Анни высвободилась из ее объятий и посмотрела на подругу сквозь слезы.

- А разве ты не хочешь, чтобы у тебя были папа и мама?

Но Кенди не забыла об их общем обещании друг другу всегда быть вместе. А с помощью усов из травы она заставила Анни улыбнуться.

* * *

Кенди выходила из курятника, когда дети прибежали за ней. Кенди посмотрела на их лица: что-то случилось. Тем более, что описавшийся в очередной раз Джон заявил, что его дела Кенди не касаются. Да и другие стали говорить, что если бы они знали, чем обернется шашлык, ни за что бы на него не согласились.

- Не делай вид, что ничего не понимаешь! - их глаза стали наполняться слезами. - Ты скоро станешь дочкой мистера Брайтона!..

- Кенди! - неожиданно Джон обнял ее, так что Кенди уронила корзинку с яйцами. - Не покидай нас, Кенди!...

Дети утирали слезы.

- Перестаньте реветь, - Кенди сама прослезилась. - Когда я смотрю на вас, мне тоже хочется плакать...

* * *

В классной комнате мисс Пони с сестрой Марией убеждали скуксившихся детей не плакать и не огорчать Кенди. Ведь они сами были рядом с ней еще с младенческого возраста. Если вы любите Кенди, устройте ей достойные проводы, предложила мисс Пони, поправляя очки. Или тайком вытирая слезу?..

Дети кивнули, не поднимая глаз.

- Мисс Пони, - всхлипнула Анни. - я была неправа. Я думала только о себе и не радовалась чужому счастью... - и слезы снова полились из ее синих глаз.

- Анни... - Кенди в это время была на улице, но на ее глазах тоже были слезы...

* * *

Две подруги бежали, взявшись за руки, но в этот раз лидером была темноволосая девочка, так как именно она бежала впереди. Анни остановилась у Отец-дерева.

- Кенди, - Анни посмотрела вверх - покажи мне, как нужно взбираться на дерево.

- Но ты же раньше боялась высоты... - Кенди ни разу не слышала, чтобы голос Анни был таким твердым.

- А теперь не боюсь, - ручейки слез уже заструились из синих глаз, но их взгляд был также решителен, как и голос.

- Но почему ты вдруг решила, что тебе необходимо научиться лазить по деревьям? - Кенди было так трудно поверить в то, что ее пугливая застенчивая Анни хочет залезть на дерево.

- ...Если я залезу на дерево... - голос Анни задрожал еще больше, ...То смогу увидеть, как ты уезжаешь к Брайтонам!.. Я все увижу!..

- Анни!.. - боль подруги резанула Кенди в самое сердце, и она порывисто обняла ее.

- Не надо... Не делай такое лицо... - Анни отвернулась.

- Да не поеду я к ним! Ни за что на свете! - нужна ли Кенди семья ТАКОЙ ценой? Ценой боли одного из самых дорогих людей...

- Кенди!.. - Анни не верила, что можно вот так отказаться от возможности обрести семью.

Глаза Кенди засияли, за чем последовала озорная улыбка. Кудрявый веснушчатый бесенок что-то задумал...

* * *

Карета Брайтонов ехала среди полей кукурузы по направлению к Дому Пони.

- Она шумная, обидчивая, добрая и очень хорошая девочка, - убеждал мистер Брайтон красивую даму, сидевшую рядом с ним.

- Никак не могу себе ее представить, - мягко отвечала та.

- Как только ты ее увидишь, я уверен, она тебе очень понравится.

- Я с нетерпением жду встречи с ней.

Кое-кто, хорошо умеющий лазить по деревьям, заметил карету:

- Они едут! Немного раньше, чем я ожидала! - Кенди быстренько слезла и помчалась в Дом Пони. - Нельзя терять ни минуты!

- Джон! - Кенди ворвалась в детскую спальню. - Ты опять описался?! Тот смущенно улыбнулся. - Отлично!

- Я извиняюсь, Кенди...

- Ничего, ты хороший мальчик! - Кенди радостно схватила мокрую простыню и выскочила, оставив Джона удивляться, как это его сегодня не ругают.

* * *

Мистер Брайтон подал руку своей спутнице, чтобы помочь ей спуститься.

- А где та девочка, которая обидчива, добра и очень хороша собой? спросила дама.

- Доброе утро, мистер Брайтон! - расстелив мокрую простыню, Кенди помахала чете Брайтонов.

- Привет, Кенди, - поздоровался мистер Брайтон. - Это Джейн, - мистер Брайтон представил свою жену. Дама наклонила голову в знак приветствия.

- Ты помогаешь своим юным сверстникам сушить простынки? - мягко осведомилась миссис Брайтон.

- Нет, мадам, это моя собственная простыня, - заявила Кенди, не теряя хорошего настроения.

Мистер Брайтон удивился, и очень сильно:

- Твоя???

Кенди стала оживленно объяснять, что у нее есть такая привычка: каждую ночь писаться в постель. Дама выказывала свое удивление настолько, насколько ей позволяло ее воспитание: такая привычка? Каждую ночь? Кенди кивала головой: да, она действительно каждое утро находит свою простыню мокрой.

Неизвестно, о каких еще своих особенностях поведала бы Кенди, но прибежавшая Анни пригласила супругов Брайтонов на чай, не забыв, конечно, сначала с ними поздороваться. Миссис Брайтон внимательно посмотрела на нее и спросила, как ее зовут.

- Анни, мадам, - Анни смутилась, впервые с ней заговорила такая красивая элегантная леди. А когда миссис Брайтон заметила, что у нее очень красивое имя, Анни смутилась до очаровательного румянца на щеках. Кенди же была довольна собой:

- У нас получилось, Анни! - подмигнула она подруге.

* * *

- Я и не знала, что у Кенди такая привычка, мисс Пони, - заметила сестра Мария.

- Я так и подумал, - сказал мистер Брайтон. - Она просто пошутила.

- Если это так, это еще хуже. Она специально это выдумала, чтобы нас разочаровать, - огорченно заключила миссис Брайтон. - А это означает, что она не хочет быть нашей дочерью, - Мисс Пони вздохнула, - Нет никакой необходимости удочерять ее силой. - Муж пытался сказать что-то, но миссис Брайтон продолжала, - Если удочерять девочку, то раз и навсегда.

Кенди хихикала, радуясь успешно проведенной операции, и вышла.

- Анни, отныне мы всегда будем вместе! - она закружила брюнетку, рассыпав все ее цветы.

- А ты не будешь об этом жалеть? - засомневалась Анни.

- Никогда не пожалею! - Кенди взяла цветок. - Я всегда счастлива быть с тобой, Анни... - Кенди обратилась к Анни, но та смотрела в другую сторону. В сторону экипажа Брайтонов, на элегантную леди, садившуюся в экипаж.

- Если бы моя мама была похожа на нее...

Взгляд миссис Брайтон задержался на темноволосой девочке. Анни вежливо наклонила голову, и миссис Брайтон кивнула ей в ответ.

- Она очень хорошая девочка, не правда ли? - спросила она своего мужа.

* * *

Был дождь, и потому Кенди оставалась в Доме Пони, ожидая, когда мисс Пони и сестра Мария отпустят Анни. Анни вышла с опущенной головой.

- Что они тебе сказали? - спросила Кенди.

- Кенди... - Анни заплакала. - Они сказали, что мистер Брайтон... хочет удочерить меня!

Кенди возмутилась таким поворотом дела: что это он морочит всем головы?! Кенди отказалась, и теперь он захотел удочерить Анни! А Анни откажется - он захочет Милли, и т. д. всех детей по порядку!

- Кенди!.. - Анни повернулась к ней мокрым от слез личиком. - Они сказали, что я понравилась миссис Брайтон...

- Не глупи, Анни, - Кенди подошла к окну. - И не волнуйся. Просто откажись.

- Я уже дала ответ...

- Ты, конечно, отказалась, Анни?..

Ноги Анни подкосились.

- К сожалению, нет... - Анни зарыдала еще больше.

- Анни... Ты станешь дочерью Брайтонов?.. - Кенди отвернулась к окну, но смотрела ли она на дождь?..

- Извини, Кенди... - слезы продолжали течь из глаз Анни. - Просто я хочу, чтобы у меня были папа и мама!.. Я мечтала об этом всю жизнь!..

- "Я тоже хочу, чтобы у меня были папа и мама!.. Но я не хочу расставаться с тобой, Анни!.." - Кенди смотрела в окно, но видела ли она что-нибудь сквозь набежавшие слезы?..

Она не захотела оставаться и выбежала на улицу. Предательница!.. Дождь не переставал, смешиваясь со слезами Кенди. Ты теперь для меня больше ничего не значишь!.. От дождя было скользко, и Кенди упала на грязную землю. Я ненавижу тебя, Анни!. Почему ты так поступила?.. Как ты могла, Анни?..

Рано или поздно дождь сменился красивой радугой.

- Как ты могла так поступить?.. - Кенди медленно поднималась на ноги.

- Кенди... - произнес знакомый тихий голосок. Кенди обернулась: Анни вся мокрая и в грязи стояла перед ней. - Я хочу извиниться перед тобой...

- Ты шла под дождем все это время?..

- Я хотела почувствовать то же, что и ты...

- Но ты вся промокла... У тебя грязные ноги... - Анни кивнула, но какое ей было сейчас дело до гигиены. - Тебе тоже нелегко...

- Кенди!.. - Анни бросилась на шею подруги.

- Наступит день, когда нам все равно придется расстаться... - тихо рассуждала Кенди, обнимая подругу не особо чистыми руками.

- Я могу получить твое разрешение, Кенди? - Анни спросила с надеждой и встретила взгляд зеленых глаз. Такой повзрослевший...

- Ты сама вправе выбирать свое счастье, Анни.

- Но что мне делать?..

- Анни, ты ведь уже решила. Так будь дочерью Брайтонов. И будь счастлива.

К девочкам подбежал Клин, и Анни взяла его на руки. Она попросила Кенди позаботиться о ее любимце, так как не сможет взять его с собой. Миссис Брайтон не любит животных.

* * *

Из Дома Пони вышли элегантно одетые миссис Брайтон и Анни. Дети провожали их восхищенными взглядами: Анни казалась им принцессой. Сестра Мария просила их не трогать одежду Анни, чтобы не испачкать.

- Мисс Пони, сестра Мария, - обратилась Анни, - я хочу поблагодарить вас за вашу доброту.

Мисс Пони вытерла слезу.

- Будь счастлива, девочка...

- Спасибо, мисс Пони, - Анни подошла к Кенди, державшей на руках Клина. - Ухаживай за ним.

- Он стал совсем ручным, - улыбнулась Кенди, и Анни протянула руки к еноту.

- Ты испачкаешь платье, Анни, - мягко остановила ее миссис Брайтон.

По команде Кенди дети хором прокричали "До свидания". Анни прослезилась.

- До свидания, Анни, - Кенди отвернулась, пряча слезы.

- Нам пора ехать, Анни, - миссис Брайтон повела девочку в экипаж.

Кенди прибежала на Холм Пони и забралась на Отец-дерево. Оттуда она махала рукой: прощай, Анни!.. Анни махала ей в ответ: прощай, Кенди!..

Девочки прощались. Снежный вечер, когда их нашли, катание на санках все это осталось в прошлом...

Анни и Кенди прожили вместе в приюте более 10 лет. Но наступило время им расстаться друг с другом. После отъезда Анни на душе у Кенди стало совсем пусто. Прощай, Анни. Прощай, Кенди

- До свидания, Анни, до свидания... - шептала Кенди среди ветвей Отец-дерева.

4.

Встреча с Принцем.

- Кенди- и-и!..

- Анни-и-и-и!!!.. Анни!!!.

Шляпка упала, но кружащиеся девочки даже не заметили этого...

- Анни, ты вернулась!.. Анни... Анни... - бормотала Кенди во сне. Пока Джон не разбудил ее.

- А, это ты, Джон, - разочарованно протянула Кенди. - Мне приснилось, что Анни вернулась.

- Значит, она вернется, - уверенно ответил Джон. - Если мне снится, что я описался, я обязательно написаю.

- Ты опять описался Джон, - заключила Кенди.

* * *

Наступил день. Мокрая простыня сушилась на солнце. Дети играли. Клин забрался на Отец-дерево, под которым сидела Кенди и смотрела на дорогу. Мысль об Анни не покидала ее. Как ей хотелось, чтобы ее сон стал явью! Тут Клин кого-то заприметил. Это почтальон! Может, он несет письмо от Анни, подумалось Кенди, после чего она рухнула на землю.

- Доброе утро, мистер Мэтью! - поприветствовала Кенди почтальона.

- А, ты девочка из Дома Пони?

- Вы пришли, чтобы отдать мне письмо?

- Тебе?

- От Анни.

- Боюсь, я ничего не знаю о таком письме, - Он вынул письма и перепроверил их. - Я уверен, что все письма в приют адресованы только мисс Пони.

- А у Вас зрение, случайно, не испортилось? - хитрющая Кенди утащила почтальонскую сумку. Отбежав к Дому Пони поближе, она стала усердно в ней рыться. Набежавшие дети с радостью повытаскивали все письма, которые пожилой мистер Мэтью пытался поймать. А тут еще и козы проявили интерес к письмам... На предмет употребления... Теперь началась беготня еще и за козами...

* * *

Несколько дней спустя мистер Мэтью опять принес почту в Дом Пони. Опасности поблизости вроде не было. Нет, она пряталась за Домом вместе со своей оравой. Да еще и поблагодарила за письма. Как ни пытался ей втолковать почтальон, что письма для нее нет, Кенди как об стенку горох. Мистер Мэтью проработал на почте 30 лет, мог же он и ошибиться. Это и высказала ему Кенди, вцепившись в сумку, пока дети щекотали жертву.

- Кенди, что вы делаете? - подоспело спасение в лице сестры Марии.

- Я подумала, что он принес письмо от Анни...

* * *

Путь почтальона опять лежал в приют. И опять без письма. Нет, Кенди теперь не проделывала трюков. Она только вздохнула. Она так ждет этого письма... Даже спать не ложится вовремя.

- Кенди, не надо так расстраиваться, - утешала ее мисс Пони.

- Вы думаете, Анни все еще помнит обо мне?..

- Конечно, и она обязательно напишет тебе письмо.

- Но уже прошло две недели.

- Если ты веришь Анни, ты должна надеяться и ждать.

* * *

Поздним вечером Кенди сидела на дереве и показывала Клину дорогу, по которой уехала Анни. Они заметили чью-то тень. Кто бы мог так поздно идти? Это был почтальон. Мурлыкающий что-то себе под нос. Кенди поинтересовалась, почему он гуляет так поздно, может, он заблудился? Мистер Мэтью рассмеялся и предложил Кенди открыть его сумку. Кенди так заволновалась, что у нее задрожали руки. Но там было письмо. Мисс Кенди от Анни Брайтон.

Кенди дрожащим голосом искренне поблагодарила мистера Мэтью.

- Да я просто решил пройтись перед сном, - возразил почтальон. Сегодня такие красивые звезды... - Увидев слезы радости на глазах Кенди, он улыбнулся, - Я просто подумал, что если отдам тебе письмо утром, ты зальешься слезами на глазах у своих маленьких друзей. Разве не так?

- Я никогда не плачу, - Кенди тряхнула головой.

Мистер Мэтью пожелал Кенди спокойной ночи и удалился. Подошедшая сестра Мария предложила Кенди прочитать письмо в доме, но девочка захотела остаться здесь, в темноте. Чтобы растянуть удовольствие от чтения такого долгожданного письма.

- "Дорогая Кенди, - писала Анни. - Я очень счастлива сейчас. Я веду такую жизнь, о которой только мечтала в своих снах. Мои родители очень щедры, а в доме полным-полно слуг. Скоро я попрошу своих маму и папу разрешить мне пригласить тебя в гости. Как только я это сделаю, я тебе обязательно напишу".

Кенди прижала письмо к своей груди.

- Анни... Я так рада узнать, что она живет счастливо...

* * *

В особняк Брайтонов принесли почту. Взяв одно из писем, служанка постучала в комнату мисс Брайтон. Увидев имя отправителя, глаза Анни засияли.

- От Кенди! Одну минуту, Бекки! - она открыла шкатулку. - Ты ведь любишь шоколад?

- Да, но... - служанка была в замешательстве.

В комнату Анни вошла ее мать. Служанка поклонилась и поспешно вышла.

- Анни, Бекки не твоя подруга.

- Прости, мама.

- Пришло письмо от Кенди?.. - миссис Брайтон посмотрела на конверт. Дом Пони, Кенди Уайт ... Анни я давно должна была тебе сказать...

- Да, мама?.. - забеспокоилась Анни.

- Ты понимаешь, что, прежде чем это письмо попало сюда, оно побывало в руках многих людей. К счастью, они еще не знают о Доме Пони. Но если кто-нибудь узнает, что Дом Пони - это приют, это может быть плохо не только для тебя, но и для всей семьи Брайтон, - Знала ли миссис Брайтон, что каждое ее слово наносило удар маленькому сердечку ее дочери?.. - Я всем рассказала, что мы удочерили тебя, как ребенка наших дальних родственников. Ты умная девочка, и прекрасно понимаешь, что я хочу сказать.

- Да, мама... - в глазах Анни стояли слезы. Миссис Брайтон вытерла их.

- Я возьму сегодня тебя с собой в магазин. Надо присмотреть тебе подходящее платье.

* * *

Кенди ловила рыбу, когда она увидела почтальона.

- Вы принесли мне письмо от Анни! - она подбежала к мистеру Мэтью.

Ей не терпелось узнать, что пишет ее подруга. Но что-то в этом письме было не так...

- Что-то у нее почерк изменился... - забеспокоилась Кенди. - "Дорогая Кенди! Прости, но я больше не смогу тебе писать. - письмо дрожало в руках Кенди. - Это мое последнее письмо. Я должна забыть о Доме Пони, чтобы стать истинной дочкой Брайтонов. Пожалуйста, не спрашивай, почему я это делаю".

Глаза Кенди наполнялись слезами. Полил дождь. Кенди побежала, не разбирая дороги.

- Как несправедливо!.. Почему ты все забыла, Анни?.. Разве ты забыла нашу дружбу?.. - Кенди упала в мокрую траву, - Стоит мне закрыть глаза, и я вижу твое лицо! Стоит мне закрыть уши руками, и я слышу твой голос!.. Неужели папа так щедр, а мама так добра???.. - Кенди продолжала плакать, маленькая девочка, потерявшая лучшую подругу. - Анни, возвращайся, я скучаю без тебя!..

* * *

Дождь сменился солнцем, а одиночество Кенди нарушили необычные звуки. Кенди встала и увидела незнакомеца. Кенди была потрясена: она никогда раньше не видела людей в таких одеждах.

- Ты кто такой? - зачарованно спросила она.

- А ты сама как думаешь? - поинтересовался незнакомец.

- Ты так странно одет, ты как космонавт...

- Как космонавт?

- Почему на тебе юбка, а в руках какой-то пузырь с трубками?

- Это не юбка, а шотландская народная одежда. Называется килт. А это волынка.

Незнакомец начал играть на своем инструменте. Кенди слушала с интересом, и даже притоптывала ножкой. Звуки волынки ей показались похожими...

- Ее звук похож на тот, когда ползут улитки.

Незнакомец перестал играть. Потому что расхохотался. Он смеялся так заразительно, что Кенди сама засмеялась, и ее смех был похож на звук серебряных колокольчиков.

- Ты выглядишь лучше, когда улыбаешься, - заметил юноша.

- Что??? Ты видел, как я плакала??? - Кенди смутилась и отвернулась.

Внезапно набежавший ветерок подхватил письмо Анни.

- Мое письмо! - спохватилась Кенди и бросилась вдогонку ветерку. Она ловко поймала письмо и побежала обратно. - А можно еще послушать скрип улиток?..

Незнакомца с волынкой уже не было.

- Где ты?.. Мне что, сон приснился?.. Он был так похож на принца из сказки... - недоумевала Кенди, вспоминая его слова: ты выглядишь лучше, когда улыбаешься.

В траве что-то блеснуло, отразившись блеском в глазах Кенди. Она подняла находку. Это была подвеска, видимо, изображающая чей-то герб, с буквой "А".

- Это, наверно, принадлежит ему, - колокольчик звякнул, напомнив Кенди, как они весело смеялись. Она побежала искать владельца подвески.

* * *

Спустившись с Холма Пони, Кенди увидела женщину с маленькой девочкой.

- Простите, мадам! Вы не видели случайно человека в странном костюме и с пузырем, из которого торчат трубки?

Но женщина не видела. Она спросила у Кенди, как пройти к Дому Пони. Она хотела попросить мисс Пони присмотреть за ее дочкой, пока она будет работать. Подбежавший Джон оповестил Кенди, что мисс Пони хочет ее видеть, и Кенди помчалась. Там дети облепили чью-то машину, так как видели такие штуки нечасто. Кенди посмотрела на знак на капоте - тот же самый! Только буква "Л" вместо "А".

Внутри мисс Пони и сестра Мария разговаривали с каким-то джентльменом.

- Кенди, - представила мисс Пони джентльмена, - это мистер Стюарт, секретарь семьи Лэганов. Мистер Стюарт говорит, что мистер Лэган хочет принять тебя в свою семью.

- Лэганы - одна из самых известных и древних фамилий в Лейквуде, заметил визитер.

- Лейквуд... - пронеслось у Кенди в голове, - Это значит, Анни живет неподалеку... А можно я задам один вопрос? - спросила она.

- Задавай любые вопросы, - согласился мистер Стюарт.

- Скажите, а в этой семье есть сын - юноша лет этак 17-18?..

- Да, у мистера Лэгана есть сын.

Кенди отбросила последние колебания.

- Мисс Пони, сестра Мария! Я поеду в Лейквуд!

- Но Кенди...

- Я в Вашем распоряжении, мистер Стюарт!

Кенди выбежала из Дома Пони и домчалась до того места, где отдыхали женщина и маленькая девочка.

- Мадам, как хорошо, что я вас застала. Теперь Вы можете оставить свою девочку в Доме Пони.

- Правда?..

- Да. Дело в том, что там освободилось место. Одна девочка уезжает. Эта девочка станет дочкой одной из самых богатых семей в Лейквуде. К тому же ее лучшая подруга живет неподалеку. Какое счастье, мадам! - Кенди подхватила малышку на руки.

- Да, это счастье... - рассеянно согласилась женщина.

Теперь Кенди сможет увидеть и Принца, и Анни. Неожиданно на нее обрушилось столько счастья, что слезы продолжали катиться по ее щекам.

5.

Новая семья.

- Ты выглядишь лучше, когда не плачешь, а смеешься...

Интересно, кто был тот молодой человек, который неожиданно повстречался Кенди в лесу? Для себя Кенди решила, что это Принц, и постоянно так его называла.

Кенди благодарила мисс Пони и сестру Марию за то, что они для нее сделали. Сестру беспокоило, что решение Кенди было чересчур поспешным. Но Кенди заверила, что ее сверстники живут счастливо в новых семьях. А детям она попросила не говорить, что уезжает. Мисс Пони сняла свой крестик и надела его на шею Кенди.

- Прими наши самые лучшие пожелания, Кенди, - давала мисс Пони ей последние наставления. - Будь доброй и благодарной. Веди себя хорошо, как мы тебя учили. Надеюсь, тебе понравится в новом доме.

В подарок Кенди, согласно традиции, получила пижаму

- Кенди, ты всегда была сильной. Что бы ни случилось, не надо плакать, - говорила мисс Пони на прощание.

Кенди навестила спящих детей. Она решила уйти рано, пока никто не проснулся. Хотя мисс Пони и сестра Мария не спали, они понимали, что Кенди будет очень тяжело с ними попрощаться. Им самим было не легче. Кенди, девочка, которую они знают с первых дней жизни. Кенди-проказница, которая доставляла столько хлопот. До свидания, Кенди, мысленно прощалась с ней сестра Мария.

В комнату к воспитательницам вошел кое-кто, искавший Кенди - Джон, который НЕ описался сегодня, а потому требовал обещанной награды от Кенди. Тут и другие дети проснулись и стали спрашивать, где Кенди. Сестра Мария не находила слов, чтобы все объяснить, но дети и сами почувствовали, что Кенди покинула Дом Пони. Им оставалось лишь смотреть ей вслед...

* * *

За Кенди увязался Клин, и как она ни убегала от него, енот не отставал и отказывался вернуться в Дом Пони. Кенди решила взять его с собой. Но до Лейквуда было далеко, а Кенди не удавалось поймать попутку. Впрочем, ее саму поймали лассо. Том успешно постигал ковбойскую науку, так как забросил лассо туда, куда не смогла Кенди.

Услышав, что Кенди взяла богатая семья, Том признался, что предпочел бы видеть ее дочерью какого-нибудь фермера. Ведь теперь с Анни, когда она стала мисс Брайтон, стало очень трудно связаться. А мистер Стив, услышав фамилию Лэганов, мысленно выразил надежду, что с Кенди ничего плохого не случится.

- Кенди, - сказал он девочке на прощание, - в этом мире свои правила и законы, о которых ты не знаешь. Но ты бойкая и смелая, как мальчик, и можешь этим гордиться. Иногда тебе может быть очень трудно, но не надо терять присутствия духа.

Кенди заметила, что мистер Стив говорит ей те же слова, что и мисс Пони. Том оставил ей свое лассо, и дальше она отправилась сама.

Кенди побежала вприпрыжку и остановилась у особняка. Он показался ей таким огромным и красивым! Да, в таком доме вполне может жить Принц. Но там ее поджидал кое-кто другой. С ведром воды и не особо дружелюбными взглядами: девочка с тщательно завитыми локонами и мальчик.

- Ну, сейчас вы заплатите за свои дурацкие шутки! - Кенди закинула лассо и поймала обидчика, как-то сразу растерявшего свою смелость. Перепугавшаяся девочка позвала маму, которая не замедлила появиться на помощь сыну.

Чуть позже в гостиной состоялось более официальное знакомство Кенди с миссис Лэган, ее дочерью Элизой и сыном Нилом. Кенди поискала глазами и спросила о юноше, играющем на волынке, немного постарше Нила.

- Не называй меня "Нил"! - разозлился тот. А когда Кенди успокаивала Клина, чтобы тот не пугал Элизу, та тоже возмутилась, как ее назвали.

- Кенди, будь любезна, Нила и Элизу надо называть "Мистер" и "Мисс", уточнила миссис Лэган.

- Я должна называть своих брата и сестру "Мистер" и "Мисс"??? переспросила Кенди.

Элиза удивилась. Нил рассмеялся, но смех не был добрым. Миссис Лэган разъяснила Кенди, что, возможно, после специального обучения Кенди и примут в ряды Лэганов. Но она, Кенди, не должна вести себя так, будто она чья-то сестра. Затем мадам удалилась по делам, да и ее дети не задерживались в комнате долго. Ишь, чего выдумала! Стать их сестрой. Кенди наклонилась к Клину.

- Меня взяли в ряды Лэганов, но не позволили стать сестрой их детям. Значит, меня не удочерили?.. Принца здесь тоже нет... - расстроилась Кенди. Но только понарошку.

Вошла служанка, чтобы проводить Кенди в ее комнату. Дороти согласилась быть подругой Кенди. Они поднимались наверх по лестнице, где их поджидала злобная парочка, державшая наготове кошку - чтобы бросить в лицо Кенди. Кошка вцепилась в Дороти, и служанка покатилась с лестницы. Кенди бросилась на помощь, а Нил и Элиза хохотали над своей шуткой. Нил вытащил подаренную пижаму Кенди и попытался вытереть свои ботинки. Кенди не стала терпеть его выходки и повалила Нила на пол. Она также не дала Элизе сбежать. Кончилось тем, что прибежал мистер Стюарт.

* * *

Кенди обживала хоть и не совсем чистую, зато свою комнату на чердаке, когда ее позвали к миссис Лэган. Кенди не испытывала угрызений совести - Нил и Элиза заслужили наказание.

- Ты должна извиниться перед Нилом и Элизой! - сказала миссис Лэган. В противном случае Кенди надлежало покинуть этот дом. Но Кенди самой не хотелось жить в одном доме с грубиянами и ябедами. Их дискуссию прервал мистер Лэган. Он успокоил Кенди, и объяснил, что взял ее сюда, чтобы показать своим детям, что такое трудности жизни. Кенди заметила ему, что он умнее, чем она думала. Но мистер Лэган не захотел разбираться в сегодняшнем происшествии и покинул комнату. На чью сторону встала миссис Лэган, сомнений не было: конечно, кошка вцепилась в Дороти, а дети тут совершенно не при чем. Вердикт ясен: Кенди должна извиниться перед Нилом и Элизой.

- Нет! - Кенди отстаивала свою правоту.

- Если ты не извинишься, Дороти может быть уволена.

- Но ведь Дороти ни в чем не виновата! - холодный пот пошиб Кенди: ей не хотелось, чтобы пострадала неповинная девушка.

- Кенди, ты же не хочешь, чтобы Дороти уволили? - язвительно поинтересовалась Элиза.

- Тебе решать, Кенди, - вторил ей Нил.

- Если я откажусь, они прогонят Дороти... - сердце Кенди стучало, и она проглотила гордость. - Простите меня.

Извинений, разумеется, никто не услышал.

- Кенди, прежде, чем извиняться, надо встать на колени, - Элиза со злорадством наблюдала, как Кенди опускается на колени. - А теперь скажи "Простите меня, я виновата", чтобы мы все слышали.

- Простите меня... Я виновата... - на душе у Кенди было противно.

- Громче! - потребовал Нил.

- Простите меня!.. Я виновата...

- Еще раз! - Нил с готовностью продлил муки Кенди, в то время как Дороти едва сдерживала рыдание.

- Простите меня!!!..

Зеленые глаза смотрели на этот мир... Мир, где есть место несправедливости...

* * *

- Том и Анни стали приемными детьми, и я уверена, что они живут счастливо... - говорила себе Кенди, оставшись одна в своей комнатушке. Мисс Пони, я не плачу... - Кенди помнила ее слова, как и слова мистера Стива: что бы ни случилось, не надо плакать...

Но Кенди заплакала, не притворяясь на этот раз. Любящие ее люди сейчас далеко, и они не могут видеть ее слез... И утешить ее... Но нашлись добрые руки, мягко обнявшие ее за плечи. Руки Дороти, которая пришла поблагодарить Кенди за ее поступок ради нее. На лице служанки не было и следа обиды. Она объяснила Кенди, что в самые грустные минуты вспоминает своих братиков и сестренок, оставшихся в деревне. Но у Кенди тоже есть братики и сестренки в Доме Пони. Вспомнив о них, Кенди тоже почувствовала себя лучше.

Клин что-то уронил, подняв пыль. Кенди подняла эту вещь. Портрет... Это же Принц! Дороти видела, что он несколько раз приезжал сюда. Кенди снова сможет его увидеть!

- "Дорогая мисс Пони, сестра Мария, - сочиняла Кенди письмо. - Я живу хорошо. У меня даже есть своя личная комната. Я просто лопаюсь от счастья..."

- Ты выглядишь лучше, когда не плачешь, а смеешься... - Кенди вспомнила слова Принца и улыбнулась, предаваясь мечтам о нем.

Юноша, которого она назвала Принцем, был всегда на ее стороне. И мысль об этом заставляла Кенди чувствовать себя лучше.

6.

Мальчик из розового сада.

Птицы приветствовали наступление утра, оглашая пением окрестности особняка Лэганов. Солнечные лучи разбудили Кенди. Она спохватилась о своих ежедневных обязанностях в Доме Пони, но потом вспомнила, что она теперь живет в новой семье.

- Я вспомнила! - Кенди распахнула окно. - Я дома у Лэганов, - она взглянула на сонного енота. - Клин, просыпайся. Ай-ай-ай, ну и соня.

Кенди посмотрела на подвеску и вспомнила о Принце и его словах. Когда они встретятся еще раз?..

- Мне нужно запастись терпением, - решила она и энергично вскочила с кровати, наступив при этом Клину на хвост.

* * *

На кухне с раннего утра уже кипела работа и обсуждалась вчерашняя выходка. Служанки были довольны, как досталось противным Нилу и Элизе. Так что они с радостью поприветствовали вошедшую Кенди. Кенди попросилась чем-нибудь помочь.

- Могу я для вас что-нибудь сделать? - спросила Кенди, надевая фартук.

- Ты приехала, чтобы беседовать с мисс Элизой, тебе не надо беспокоиться.

- Но мне бы хотелось что-нибудь сделать!. Я чувствую себя лучше, когда работаю, - с улыбкой возразила Кенди.

* * *

Кенди, напевая песенку, старательно протирала перила.

- Ты предпочитаешь работать, чем со мной разговаривать, - съехидничала Элиза, наблюдая за Кенди. Кенди поздоровалась с ней, подарив свою улыбку. Элиза только гордо поворотила нос.

- Тебе не хочется чем-нибудь заняться? - дружелюбно спросила Кенди.

- Называй меня "молодая леди"! - разозлилась Элиза.

- Да, молодая леди, - учтиво поклонилась невозмутимая Кенди. - Так трудно быть неприятной. Ты тоже почувствуешь себя лучше, если чем-нибудь займешься.

Элиза нашла, чем заняться - вместе с братцем выпустить кошку пройтись грязными лапами по лестнице, которую Кенди старательно подметала.

- Посмотри, что ты наделала, противная кошка! - Кенди не удалось огреть ее метлой. А поскольку кошка была не лучше своих хозяев, она с удовольствием запачкала весь пол, пока Кенди гонялась за ней. Кенди на помощь прибежал Клин, и в погоне за стервой-кошкой они устроили разгром. Нил и Элиза тут же позвали маму.

* * *

- Кенди, - выговаривала девочке мадам. - Это все оттого, что ты слишком стараешься.

- Слишком стараюсь? - не понимала Кенди.

- Ты здесь для того, чтобы разговаривать с Элизой.

Стоило Клину увидеть выглядывающую из-за длинной юбки миссис Лэган кошку, он разозлился на нее и опять погнался за ней. И они оба стали причиной совсем не элегантного падения мадам.

- Кенди!!! - раскричалась миссис Лэган. - немедленно убери Клина из дома!!!.

* * *

С тяжелым сердцем Кенди несла своего любимца в лес. Она топала ногой, кричала, чтоб он уходил, но все напрасно. Енот бежал за ней. Кенди даже привязала его к дереву, чтобы он перегрыз веревку и ушел в Дом Пони, но, увидев Клина, такого поникшего и обреченного, она поняла, что не сможет его оставить вот так.

Она спрятала его на конюшне. А возвращаясь в дом, побрызгала себе глаза водой.

- Ты правда унесла Клина? - осведомились Элиза и Нил.

- Да, - ответила Кенди с грустным видом и глазами на мокром месте.

Вернувшись в свою комнатку и закрыв за собой дверь, Кенди с удовольствием заметила, что из нее бы получилась неплохая актриса. К ней заглянула Дороти и протянула письмо. Из Дома Пони! Кенди помчалась читать письмо на поляну, где бы ее никто не нашел, позвав с собой Клина. Выбегающего из конюшни енота заметили братец и сестрица Лэган.

- Она ослушалась приказа! - воскликнул Нил.

- Пойдем, расскажем все маме, - рассердилась Элиза.

- Погоди, - остановил ее Нил. - Чем дольше она будет скрывать этот секрет, тем хуже для нее.

* * *

Кенди весело уселась на траву и принялась читать, что же ей там пишут. Сестра Мария беспокоилась: "Я все думаю, хорошо ли тебе там? Хочу надеяться, что все в порядке, чтобы ты была счастлива..."

"Ты не забываешь молиться перед сном? - спрашивала мисс Пони, - И хорошо, если бы ты пила не слишком много воды, а то у тебя разболится живот..."

Там было и письмо от Джона.

"Привет, Кенди! С тех пор, как ты ушла из Дома Пони, я снова дую в кровать..." Кенди улыбнулась: Джон не изменился. "Ты всегда можешь вернуться в Дом Пони. Мы все будем очень рады..."

Кенди погрузилась в воспоминания о тех временах, когда она лепила с Анни снеговиков, каталась с ней с горки... Прекрасные воспоминания...

...Которые прервала злобная вездесущая парочка.

- Что там интересного в письме из Дома Пони? - Нил вырвал письма у Кенди из рук.

Кенди погналась за ним и уронила подвеску, которую увидела Элиза.

- Это что? - она подняла подвеску.

- Где ты это стащила? - грубо спросил Нил.

- У сирот не могут быть такие вещицы, - подтвердила его сестрица. Кенди, ты хочешь, чтобы мы рассказали маме про Клина?

- С этим письмом я совсем забыла про Клина, - в отчаянии подумала Кенди.

- Если ты не хочешь, чтобы мы все рассказали маме, скажи, откуда у тебя это! - подвеска теперь была в руках Нила.

- Я не могу! - закричала Кенди. - Рассказывайте, кому хотите!

Они забавлялись сокровищем Кенди, рискуя уронить его в озеро. Кенди, вырвав подвеску из рук Нила, убежала в слезах. Даже если Лэганы ее прогонят...

- ...Кто захочет оставаться в этом доме?.. - бежала Кенди, а слезы катились по ее щекам.

Кенди и сама не знала, где она оказалась. Да и какое ей было дело - она плакала, и никак не могла остановиться...

* * *

- Пожалуйста, не плачь, малышка с веснушками... - сказал чей-то голос. - Пожалуйста, не плачь, малышка...

Кенди подняла голову. Мальчик с белокурыми волосами сидел на колонне и мягко улыбался.

- Принц??? .. Этот мальчик и есть тот Принц, которого я обожаю?.. подумала Кенди и вытерла глаза. Только руки у нее были грязные,

Мальчик расхохотался, посмотрев на ее испачканное личико. Он смеялся так весело... Глядя на свои руки, и поняв причину его смеха, Кенди и сама рассмеялась.

- Я так и думал: ты выглядишь гораздо лучше, когда не плачешь, а смеешься, - улыбнулся мальчик. Кенди была ошеломлена: это слова ее Принца! Да и исчез мальчик так же неожиданно, как и Принц. Кенди подошла к калитке. И увидела эмблему на замке. - Такой же знак, как и на подвеске! Ничего удивительного, рассудила она, это как раз и доказывает, что этот мальчик и есть ее обожаемый Принц! Она коснулась двери.

- Закрыта... - разочарованно пробормотала она. - Могу представить, какой прекрасный дом скрывается за этими воротами... - она мечтательно улыбнулась. - Я больше не буду плакать!

Ее нашел верный Клин, который принес ей письмо. Они отправились в дом Лэганов вместе...

* * *

- Что-то долго ее нет, - интересовалась Элиза.

- Наверно, она вернулась в Дом Пони, - предположил Нил. Но Кенди прошествовала мимо них.

- Эй, а ну заплачь! - Нил не отказался от попытки еще раз подразнить.

- Когда же ты вернешься в Дом Пони? - с ехидством спросила Элиза.

- Я не собираюсь уходить, что бы ни случилось. Можешь злиться сколько угодно, - и Кенди, напевая, поскакала дальше, чем вывела из себя парочку Лэганов, пообещавшую заставить эту несносную девчонку убраться отсюда.

Миссис Лэган сделала Кенди замечание, чтобы та не болталась без дела. Кенди поняла, что Нил и Элиза еще не рассказали про Клина. Значит, что-то задумали, заключила Кенди, но она решила, что будет готова дать отпор - ведь сегодня она повстречалась с Принцем.

Сердце Кенди переполняло счастье - она ведь видела Принца.

- Ах, если бы я могла еще раз его увидеть... - мечтательно вздохнула Кенди.

7.

Слишком озорная для леди.

Кухня особняка Лэганов.

Там, как обычно, кипела работа. Кенди тоже была там. Мэри, чистящая картошку, беспокоилась, что у Кенди будут неприятности с мадам, но Кенди так хотелось научиться печь хлеб! Повар соглашался: все науки идут на пользу.

Хлеб тем временем испекся, и его запах восхитил Кенди. Она получила похвалу и побежала разделить эту радость со своим верным другом, не заметив, что за ней наблюдают двое с балкона.

- Она побежала к Клину! - недовольно заметила Элиза.

- У меня есть идея, - и Нил злорадно ухмыльнулся.

* * *

- Прекрасное утро! - сказал Нил, входя в гостиную, где его мать читала книгу. - А не покататься ли нам в экипаже?

- Мамочка, поехали вместе, - попросила Элиза, ласкаясь. Мадам согласилась, и ее муж сказал, что это хорошая идея.

- А почему бы нам не пригласить Кенди? - предложила Элиза.

- Конечно, - согласился отец, - ведь она здесь, чтобы составить тебе компанию.

- Но ее нет дома...

- ...Она бегает по саду, - подтвердил Нил.

- У нее всегда на уме что-то свое, - мадам встала с таким видом, будто у нее разболелась голова.

* * *

Тем временем в конюшне Кенди предлагала Клину попробовать ее стряпню.

- Ну как, вкусно? - спрашивала она енота, уплетающего хлеб. И снова принялась мечтать. - Когда-нибудь я испеку хлеб для Принца...

Вдруг она услышала знакомые голоса. Она попросила Клина спрятаться. Мадам с детьми распахнула двери конюшни.

- Так вот ты где, Кенди?! - громко удивилась Элиза.

- Что ты здесь делаешь? - миссис Лэган начинала терять терпение. А ее сын со злой ухмылкой заметил, что что-то здесь происходит. Он начал копаться вилами в сене.

- Ты правда одна? - с мерзкой улыбочкой спрашивала Элиза.

Нил поднял вилами брошенный хлеб.

- Что это? - продолжил он допрос девочки, едва подбиравшей слова для оправдания.

- Кенди, ты украла хлеб и съела его??? - возмутилась мадам. Кенди со слезами принялась отрицать.

- Тогда кто же его съел? - поинтересовалась Элиза.

- Кто-то очень прожорливый из Дома Пони, - предположил Нил. Кенди сдерживалась из последних сил.

Рассерженная миссис Лэган объявила Кенди, что та не поедет с ними на прогулку и приказала ей отправляться в свою комнату на чердак. Кенди больше не могла сдерживать слезы, но никто их не видел: экипаж уезжал.

* * *

Кенди размышляла в своей комнате, глядя в окно, уж не считают ли ее членом семьи Лэган. Клин прибежал к ней, и девочка взяла его на руки.

- Если бы ты постаралась, ты могла бы стать членом нашей семьи! - слова миссис Лэган пришли на ум Кенди. - Если бы я постаралась... Смогу ли я выглядеть более элегантно в одном из таких платьев, что носит миссис Лэган?..

Я приложу все усилия, чтобы стать членом их семьи! - решила Кенди и увидела подъезжающий экипаж.

Мистер Лэган спросил, как прогулка и где Кенди. Довольное лицо его жены сразу изменилось.

* * *

- Что??? - Мистер Лэган удивился. - Кенди съела хлеб?

- Да, это так. И я не думаю, что ребенок из Дома Пони мог бы стать полезным компаньоном для Элизы.

- Я убежден, что нашим детям нужен именно такой друг, как она, - мистер Лэган курил трубку, пока его жена измеряла комнату шагами.

- Я не беру ответственности за такого ребенка.

- Хорошо, я сам поговорю с ней.

* * *

- Вот так ходит миссис Лэган, - говорила Кенди, кокетливо прогуливаясь по своей комнате. К вошедшей Дороти она обратилась как заправская леди. Удивленная Дороти сообщила, что мистер Лэган хочет поговорить с Кенди.

- Кенди, - мистер Лэган постукивал пальцем по столу, - мне придется отлучиться по делам на некоторое время, и я надеюсь, что в мое отсутствие ты будешь ладить и с Элизой, и со всеми остальными. Кенди вздохнула с облегчением - ей не задали головомойку. - Но я хочу кое-что спросить. Я слышал, что ты что-то украла и съела на конюшне, - Кенди запнулась, думая, как бы лучше об этом рассказать, - Расскажи мне, как все произошло.

- Не могли бы Вы пройти со мной на конюшню?..

* * *

- ...Прошу Вас, разрешите мне держать здесь Клина, пожалуйста! умоляла Кенди, прижимая Клина к себе. - Клин, спроси разрешения у мистера Лэгана.

Енот подбежал к джентльмену и коснулся его хвостом. Мистер Лэган лишь сомневался, как Клин будет ладить с лошадьми, но увидев, что лошади рады такому соседству, рассмеялся и согласился. Глаза Кенди заблестели.

- Значит, я могу держать его здесь?! Клин, - она обняла своего друга, ты можешь здесь оставаться. Благодарю Вас мистер Лэган.

* * *

- Что??? Клин находится в конюшне?! - мадам так резко вскочила, что ее книжка упала. - С какого же времени он там?

- С того момента, как ты приказала его убрать, - проинформировал ее сын.

- Кенди сделала вид, что убрала его отсюда, а сама втайне от всех продолжала прятать его, - добавила Элиза.

- Почему вы мне не сказали? - возмущенная мадам вышла на балкон и увидела, как Кенди весело играет с енотом. - Что за девчонка!..

* * *

Кенди старательно училась ходить как леди, для чего водрузила себе на голову книгу. Сначала она ходила по комнате, потом по лестнице... По лестнице не получилось... Но она лишь улыбнулась подбежавшей Дороти.

* * *

- "Мисс Пони, сестра Мария и мои друзья, я сейчас стараюсь стать членом семьи Лэган..." - читала сестра Мария письмо от Кенди. Джон заметил, что это не похоже на Кенди. Однако мисс Пони объяснила, что Кенди очень старается привыкнуть к их жизни..

Джон подозревал, что Кенди все больше от них отдаляется. Мисс пони улыбнулась и сказала, что они все когда-нибудь повзрослеют. Сестра Мария выразила надежду, что Кенди вступит в этот мир настоящей юной леди.

* * *

Миссис Лэган с удивлением наблюдала за Кенди, ходящей на цыпочках. А кое-кто лишь посмеивался: ну конечно, их кошка Сильвия и то ходит элегантней, и последняя прошлась как умела. А Кенди умело наступила ей на хвост, вследствие чего Нил почувствовал кошачьи когти на своем противном лице. Элиза умела лишь позвать маму. А Кенди, не теряя спокойствия, извинилась.

- Кенди! - мадам уже стояла рядом со своими детьми. - Какая ты неуклюжая! И как бы ты ни старалась элегантно ходить, ты никогда не будешь выглядеть настоящей леди.

Брат и сестра довольно выглядывали из-за спины миссис Лэган, а кошка помахивала хвостом...

* * *

- Миссис Лэган,.. - с грустью думала Кенди, сидя у фонтана, - я лишь старалась быть похожей на Вас, хотя совсем Вас не знаю... - Она посмотрела на подвеску Принца и ободрилась. - Конечно, мне предстоит многому научиться.

* * *

И Кенди начала учиться. У Мэри - как правильно убирать со стола, у Дороти - как мыть посуду. Повар хвалил ее за старание. Элиза... Она появилась на кухне так неожиданно, что Кенди что-то выронила, и раздался звон разбитой посуды. Элиза же не преминула с плачем прибежать к маме и пожаловаться на Кенди, разбившую ее любимую чашку.

Кенди весело танцевала со слугами и служанками. Миссис Лэган и ее дочь смотрели, как они веселятся, и мадам недовольно заметила, что Кенди ведет себя так, будто ничего не произошло. Что ж, значит, что-то для нее изменится...

Хоть Кенди и приняла решение вести себя как леди, она не удержалась и залезла на дерево. В последний раз, пообещала она себе. Принц, наверно, очень бы удивился, увидев меня здесь, сказала она Клину. Но отсюда также было хорошо слышно Элизу, сообщавшую брату новость - Кенди теперь будет служанкой. А поскольку она будет их личной служанкой, они уже предвкушали, как будут с ней обращаться.

- Я буду служанкой, хотя так старалась стать членом семьи... Неужели это правда?.. - думала Кенди.

Она шла и думала, что же сейчас делает Анни, и какая у нее, наверно, счастливая жизнь.

Незаметно для себя Кенди оказалась перед розовыми воротами, где она встретила симпатичного мальчика.

Калитка опять оказалась закрытой. Неужели Принц больше не появится?.. Кенди решила отойти чуть подальше. Она шла и наслаждалась пением птиц, пока не достигла каменных ворот с таким же знаком. Мистер Стюарт говорил ей как-то, что земли рядом с ними принадлежать мистеру Эндри. И она в очередной раз вспомнила про Принца.

Кенди побежала по лесу и увидела водопад, под которым скрывались еще одни ворота. Кенди удивилась - кто понастроил столько входов и выходов вокруг своих владений? Но как же открываются эти ворота?.. Кенди увидела какую-то цепь...

- Не трогай! - закричал кто-то. От неожиданности Кенди задела цепь, ворота распахнулись, и хлынувшая оттуда волна вынесла лодку с человеком на борту.

- Кто ты?.. Наверно, я задремал?..

- Ой... извините меня... - лепетала Кенди.

- Скорей кидай мне веревку! Лодку уносит! Скорей!

- А где веревка?.. - растерялась Кенди.

- Поищи где-нибудь! Меня уносит течением!

Веревка оказалась под ногами Кенди, которая ловко бросила лассо, а молодой человек поймал петлю.

Кенди поинтересовалась у него, разве он не умеет плавать.

- Да ты посмотри на мою шелковую рубашку, - сказал мальчик. - Она очень дорогая, и мне не хотелось бы мочить ее в воде.

Кенди подумалось, что это довольно глупо.

- А ты молодец, Мисс Котенок, отлично справилась! - Кенди горделиво задрала голову. - Ты мне нравишься! - Он поцеловал ей руку, но Кенди не привыкла к такой галантности и покраснела, отвечая, что она Кенди Уайт и живет у Лэганов.

- Бибиканье машины вдалеке привлекло их внимание.

- Мне пора, - сказал молодой человек. - Пока, Котенок. Я - Арчибальд. И послав ей воздушный поцелуй, он умчался.

- Он подмигнул мне, поцеловал руки и послал воздушный поцелуй... краснея, подумала Кенди. - Наверно, он знаком с Принцем... И взяв Клина на руки, она пошла к поваленному дереву, улыбаясь этой мысли.

Кенди сначала чувствовала себя подавленной и несчастной, но теперь она полна надежд и снова воспряла духом.

8.

Прогулка и приглашение на бал.

Элиза, вертясь перед зеркалом, надела, наконец, шляпку.

- Кенди! Кенди!

- Да, мэм? - отозвалась девочка.

- Иди за мной. Я собираюсь в город, чтобы купить себе новое платье.

- В город за платьем! - Кенди обрадовалась прогулке.

- Элиза, быстро! Не тяни! - звал Нил, так как машина уже завелась.

* * *

- Ты выглядишь очень довольной, - доброжелательно заметила Элизе Кенди.

- Конечно, ведь я собираюсь купить что-нибудь новое! - Элиза была как всегда надменна.

- А что?

- Не твое дело! - был ее ответ, а Нил лишь усмехнулся.

В городе же надменная парочка доверила Кенди лишь носить их многочисленные покупки. Неудивительно, что Кенди едва не уронила их, благо водитель подоспел. Но брату и сестре этого показалось недостаточным. Элиза послала Кенди за книжками. Услышав звук отъезжающей машины, Кенди выбежала, но... конечно, они уже уехали. Впрочем, Кенди не стала огорчаться, тем более что ее ожидала встреча кое с кем.

- Привет! - окликнул ее молодой человек, копавшийся в машине. - Спасибо за помощь Арчи!

- Это ты был вчера в машине? - догадалась Кенди.

Кенди рассказала, что ее оставили одну. Юноша пригласил ее сесть в его машину, и они помчались, подскакивая на сиденьях от тряски. Водитель радостно сообщал Кенди, что он сам сделал эту машину, и даже как-то заехал на ней в озеро. В озеро Кенди совсем не хотелось, и пот лился с нее ручьями. Ей было обещано, что ее провезут самым коротким путем, так что она сможет прибыть раньше Элизы.

- Ты знаешь Элизу?

- Это моя родственница!

- Так ты член семьи Эндри?

- Верно. Я брат Арчи. Меня зовут Алистер.

Кенди тоже ему представилась. Она хотела спросить Стира про Принца, но она не знала его имени.

Машина тем временем теряла колесо, руль; и насколько была перепугана Кенди, настолько Стир был невозмутим. Даже когда они погружались в озеро.

- Мне все-таки придется менять колесо, - с улыбкой заключил Стир, находясь по шею в воде.

* * *

В лесу двое вымокших до нитки сушили свою одежду.

- Ты неунывающий человек, - заметила Кенди, выжимая платье.

- Разве похоже, что я расстроился и беспокоюсь? - Стир повесил свои ботинки.

- За меня не стоит беспокоиться - я пойду пешком.

- Ну, тут уж я ничего не могу поделать, - вздохнул незадачливый водитель.

Кенди заверила, что не стоит беспокоиться. Стир знал короткую дорогу, "немного трудноватую для девчонки" - по деревьям. Кенди показала ему класс, порхая с ветки на ветку. Стир так явно не мог. Но на дорогу они выбрались благополучно.

- Кенди! - крикнул Стир на прощанье, - теперь я знаю, почему Арчи назвал тебя "томбой"! [от англ. Tomboy - девчонка-сорванец.]

- Арчи!.. - Кенди вспомнила элегантного мальчика. А потом спохватилась, что забыла спросить Стира про Принца, но ее новый друг уже удалился.

У ворот Кенди встретил Клин. Элиза кинула взгляд в окно.

- Нил! - ворвалась она в комнату брата. - Нил, отзовись!

- Что такое, Элиза? - Нил оторвался от книжки.

Элиза предложила ему выйти на балкон посмотреть. Да, Кенди явилась не к полуночи, как они предполагали. Кенди, зная, кто смотрит на нее с балкона, рассказывала Клину, как она плыла через озеро.

- Она смеется!

- Она просто дерзит нам! - подтвердила Элиза слова брата.

Проходя мимо кухни, Кенди услышала разговоры слуг: глава семьи Эндри, тетушка Элрой будет жить рядом, кажется, она очень раздражительна.

- Так вот почему Элиза купила новое платье, - подумала Кенди. - Большой прием... - И она опять унеслась в свои мечты, где она танцует с Принцем. Но что бы сказала Элиза на это? Разумеется: "Это не твое дело, Кенди!" И Кенди отлично это знала.

* * *

Пока Элиза любовалась новокупленным платьем, Кенди переоделась в сухое. Дороти, зайдя к ней в комнату, поняла, что ее подруга опять пострадала из-за вредной парочки. Но Кенди совершенно не расстраивалась.

- У меня есть Принц, - поделилась она с Дороти, - и два рыцаря.

Дороти это показалось похожим на сказку. Но тут она вспомнила, зачем пришла - сказать, что Кенди зовет Элиза. Опять, наверно, что-то задумала.

- Кенди, - сказала служанка, - не унывай, пожалуйста.

- Спасибо, не волнуйся за меня, - Кенди улыбнулась.

* * *

- Заходи, - приказным тоном Элиза пригласила Кенди войти. - Посмотри, правда красивое платье?

- Великолепное... - Кенди потянулась рукой, но разве Элиза позволила бы ей это?

- Не трогай его! А то оно будет плохо пахнуть! - Элиза повесила платье на вешалку и пошла к маме, примерявшей шляпку.

Что сделала Кенди, оставшись наедине с таким нарядом, какого у нее никогда не было? Ну конечно, представила себя в нем, свой танец с Принцем...

- Что это ты делаешь?! - Элиза отобрала платье у Кенди. - Дочь Пони никогда не сможет носить такое платье, - Кенди молчала. - Убирайся отсюда!

- ...Я была такая красивая в этом платье!.. - в своей комнате Кенди могла себе позволить поплакать.

* * *

Слуга доставил два конверта из дома Эндри. Мистер Лэган вскрыл их и удивился: это были приглашения на прием для мисс Кенди Уайт от Алистера и Арчибальда Корнуэллов. Мадам и дети удивились еще больше. Для выяснения вопроса позвали Кенди.

Явившись пред ясны очи четы Лэганов и их обозлившихся деток, Кенди подтвердила свое случайное знакомство со Стиром и Арчи. Как тут Элизе было удержаться и не вякнуть? Но Кенди приглашена на бал - и как она этому радовалась! Несмотря на протест Элизы, она должна поехать, раз приглашена. Но вот платья-то вечернего у нее нет... Мистер Лэган предложил дочери одолжить Кенди одно из ее платьев. Элиза резко отказалась. Но затем почему-то изменила решение. Она выбрала платье для Кенди и вышла из комнаты.

- Что это ты вдруг раздобрилась? - поинтересовался Нил. Сестра злорадно усмехнулась: это платье было сшито 3 года назад. Вот почему Кенди с таким трудом его натягивала под ехидные комментарии парочки: раз Кенди толще Элизы, она не сможет пойти на бал. Платье, в конце концов, порвалось на Кенди, и хозяйка незамедлительно завизжала на Кенди, испортившую ее любимый наряд.

* * *

- ...Лучше бы они не приглашали меня!.. - разрыдалась Кенди у себя в комнате. Солнце клонилось к закату, освещая маленькую плачущую девочку....

- Что случилось? - Дороти обняла Кенди и усадила на кровать. - Разве Кенди такая плакса? - Кенди пыталась ей объяснить сквозь рыдания... - Платье само по себе ничего не значит, оно ведь не может прийти на бал. Это тебя пригласили. Ну-ка утри слезы, - Дороти зажгла лампу. - Ты очень хорошая девочка, поэтому они и пригласили тебя, - Она сняла платье с веревки, - В этом платье ты выглядишь очень симпатично. Наберись смелости и отправляйся на бал в нем. А теперь улыбнись. Ты выглядишь очень мило, когда улыбаешься.

- Улыбка делает тебя самой хорошенькой девочкой... - вспомнила Кенди слова Принца. Она улыбалась.

- Твои рыцари, наверно, ждут-не-дождутся тебя, - улыбнулась Дороти.

- Дороти! Я поеду на бал в этом платье! - Кенди обняла подругу. - Я больше не буду плакать.

- Ты молодец, Кенди.

Они увидели пролетевшую звезду - звезду удачи. Кенди теперь была так счастлива, что готова была танцевать.

9.

Первый бал Кенди.

И вот настал день приема. Но у Кенди не было подходящего платья. Кенди между тем думала, что ее пригласили на бал, зная, что у нее нет платья. И она решила, что пойдет на прием в своей повседневной одежде.

Автомобиль вез семью Лэганов и Кенди по дороге мимо деревьев.

- Ну как она могла пойти на бал в таком платье? - говорила наряженная Элиза брату. - Какая наглость.

- Да пусть, - отвечал Нил. - ей просто хочется быть оригинальной.

Но Элизу больше волновало, что скажет Энтони о ее платье. И хотя брат посмеивался, что она совсем потеряла голову, Элиза не стеснялась того, что Энтони ей очень нравится.

- Значит, Элиза влюблена в Энтони... - думала Кенди, глядя на дорогу. Интересно, что он за человек...

- Кенди! - Миссис Лэган прервала ее мысли. - Старая тетушка Элрой из семьи Эндри придает большое значение воспитанию и соблюдению этикета, поэтому прошу, во время приема держись где-нибудь в уголке.

Кенди согласилась и продолжила смотреть в окно.

- Какая знакомая дорога... Эта дорога ведет к воротам Роз. Там мне однажды повстречался Принц. - Машина въехала открытые ворота, ранее закрытые для Кенди, и девочка восхищалась красотой, скрываемой ими. - Замок... И там живут люди... Это не для меня...

Машина подъехала к крыльцу, на котором двое в шотландских костюмах ожидали гостей. Вернее, гостью.

- Привет, дерзкая девчонка! - Арчи радостно махал рукой. Они оба бросились встречать приглашенную и оба рассмеялись, обнаружив, что пригласили одну и ту же девочку. Чету Лэганов они пригласили пройти к тете Элрой, а Элиза побежала искать своего ненаглядного Энтони

Стоило двум юным джентльменам продемонстрировать свое воспитание, поцеловав руки своей гостье, как та тут же отдернулась. Но Стир и Арчи окружили ее вниманием, не смотря на ее простой наряд, и Кенди с улыбкой протянула им руки.

- Когда ты улыбаешься, ты выглядишь еще симпатичней, - произнес третий мальчик в шотландском костюме, стоявший у колонны. Принц! Кенди не могла оторвать от него взгляд. Я так и думала, что мне посчастливится его увидеть, думала она.

- Похоже, что вы знаете друг друга, - заметил Стир.

- Энтони! Энтони, где ты? - Элиза подбежала к мальчику.

- Так значит, это Энтони!.. - внутри у Кенди все оборвалось. - Мой Принц!.. Так вот кого любит Элиза!.. Это невозможно!.. - и грусть появилась в ее зеленых глазах.

- Меня зовут Энтони. Энтони Браун, - представился мальчик, не теряя своей улыбки.

- А я... Я Кенди Уайт... - едва выговорила Кенди.

- Служанка, - уточнила Элиза.

- Это неправда, - запротестовала Кенди. - я приехала к Лэганам, чтобы быть Элизе компаньонкой.

- Сначала да. Но теперь ты моя служанка, - злорадно заключила Элиза.

- Если бы я знал, что ты живешь у Лэганов, я послал бы тебе пригласительный билет, - Энтони подошел ближе к Кенди.

- Поздно! Мы уже пригласили ее! - радостно объявил Арчи.

- Прекрасно! Значит, ты приглашена наравне со всеми.

Элизе этот разговор нравился все меньше и меньше.

- Энтони, - она требовательно дернула его за рукав. - откуда ты знаешь Кенди? Расскажи.

- Как-то раз я видел ее у ворот Роз, - объяснил Энтони.

- Да нет же! Мы встречались задолго до того, на Холме Пони!.. прокричала мысленно Кенди.

Вышедший слуга прервал разговор, пригласив их к столу.

* * *

- Дорогие родственники, добро пожаловать! - торжественно говорила старая дама, восседая на резном стуле. Кенди догадалась, что это и есть тетушка Элрой, и она действительно выглядела очень строгой. - Этим домом до сих пор пользовались довольно редко, но все же решила приехать сюда со своими внуками. Прошу любить и жаловать моих трех замечательных внуков... Мадам поискала глазами, но безрезультатно. - Боже мой, где же мои внуки? Противные мальчишки, - усмехнувшись, пробормотала она, но секунду спустя приняла опять строгий вид. - Наше решение приехать сюда и жить здесь одобрил сам старый дядюшка Уильям...

- Кенди! - Арчи вытащил девочку из толпы гостей. - Иди сюда.

- Арчи, что случилось с твоей одеждой? - Кенди не поняла, зачем он переоделся.

- Понимаешь, она очень неудобная была.

- Не говори глупостей.

Арчи пригласил Кенди залезть под стол и стащил пару пирожных. Но, поглощая десерт, он испачкал лицо кремом, и Кенди не удержалась от хихиканья.

Мадам Элрой прервала свою речь.

- Кто здесь?

- Это я... - Кенди с виноватым видом вылезла из-под стола.

- Кенди!!! - чета Лэганов была в шоке. Извиняясь, они объяснили мадам Элрой, что это их служанка. Мадам Элрой хоть и удивилась, что ее внуки пригласили служанку, сделала Кенди замечание насчет наряда Кенди. В толпе ехидно зашептались о манерах семьи Лэган.

Но за Кенди было кому вступиться - Стир и Энтони подошли к ней, а Арчи вылез из-под стола. Они вернули тетушке хорошее настроение, и та приказала приступить к обеду.

- Нас, Лэганов, из-за нее так унизили, - злобно бормотал Нил, повязывая салфетку.

- Этого я ей не прощу, - кивала Элиза. - Куда она девалась?

* * *

Кенди тем временем сидела на балконе в окружении трех юных джентльменов.

- Я очень признательна вам, что вы ради меня переоделись, - говорила Кенди.

- Мы очень сожалеем, - извинялся Стир, - что пригласили тебя и не подумали о некоторых деталях...

- Все в порядке. Это было очень мило с вашей стороны - Кенди подошла к парапету и посмотрела на ночной ландшафт. - Я будто в сказочном замке...

Мальчики переглянулись.

- Расскажем ей? - спросил Арчи заговорщицким тоном. - Или не стоит?

- Это вы о чем?

- Знаешь, в этом доме есть плохая комната...

- С привидениями?

- Да, - подтвердил Стир. - Там появляется привидение, дух нашего предка...

- ...Когда часы на Южной башне отбивают 10 ударов, в той самой комнате, где никого не должно быть, появляется и ходит человек в черном шелковом одеянии и черной мантии... В коридорах никого, никто никуда не выходит, но на ступеньках остаются какие-то следы, и раздается звук каких-то пустых шагов... - продолжал Арчи замогильным голосом. Кенди от испуга закричала, вызвав дружный смех.

- Это неправда! Какие вы жестокие! - обиженно воскликнула она.

- Ну прости, прости, - с улыбкой извинился Энтони.

- Кенди, извини, не хмурься, - сказал Стир, - Скоро начнутся танцы.

- Стир, Энтони, - обратился Арчи к своим друзьям. - Мне надо с вами поговорить в моей комнате.

- Мы скоро вернемся, - пообещал Энтони Кенди.

Элиза и Нил, удостоверившись, что мальчики покинули свою гостью, посмотрели на Кенди, любовавшуюся ночным садом.

- Если она будет танцевать в этом платье, над Лэганами все начнут смеяться, - высказала Элиза свои опасения.

- Давай отправим ее домой, - предложил Нил.

- Не получится - с ней Стир и все остальные, - возразила сестра. - У меня есть идея получше.

* * *

- Смотрите! - Арчи развернул платье, - Я купил это специально для Кенди!

- Тогда почему же ты не сказал об этом раньше? - кажется, Энтони не очень был рад сюрпризу.

- Я просто хотел удивить всех во время танцев.

* * *

- Кенди... - позвал ее слабый голос Элизы, - У меня болит голова... Не могла бы ты приготовить мне постель?..

- Средняя комната на третьем этаже, - дал указания Нил, поддерживая свою сестру. - Я провожу туда Элизу.

Они не спускали глаз с Кенди, убежавшей искать нужную комнату.

- ...Значит, средняя комната на третьем этаже... - Кенди бежала по темному коридору и увидела выстроившихся в ряд людей. - ...Черные шелковые одеяния и черные мантии... - Она осторожно приблизилась и вздохнула с облегчением. - Это восковые фигуры! Они совсем как живые. И все они носили фамилию Эндри... Вот здесь, наверно. Эта комната.

Кенди отворила дверь и вошла. Но не успела она оглядеться, как дверь захлопнулась, и послышался злорадный смех.

- Это тебе за то, что вздумала перехитрить нас! Посиди здесь и подумай, пока не кончатся танцы!

- Элиза открой! - Кенди изо всех сил молотила в дверь. - Это нечестно, жестоко!

- Пока! Приятной беседы с привидениями! - пожелал ей Нил на прощанье.

* * *

Стир, кружась, вошел в комнату с платьем в руках.

- Тоже для Кенди?.. - удивился Энтони. Стир подтвердил. - Похоже у братьев всегда одинаковые идеи. - усмехнулся он.

- Стир, по-моему, это платье великовато Кенди, - поддразнил Арчи брата, с сомнением посмотревшего на свой подарок. - Оставьте этот вопрос на мое усмотрение. Я моментально могу на глаз определить любой размер.

- Арчи, мне бы не хотелось, чтобы ты также хвастался и перед Кенди, Стир был немного задет.

- Перестаньте, - остановил их Энтони, - братья не должны ссорится. Мы возьмем все лучшее из платья Стира и приложим к платью Арчи.

- В таком случае Кенди наденет и мое платье, - согласился Стир.

- Хорошо, - кивнул Арчи. - я займусь платьем.

- А пока платье еще не готово, я чем-нибудь займу ее, - Энтони вышел, а братья с недоумением посмотрели друг на друга.

Энтони спросил у Элизы, сидящей на балконе с компании своего брата, куда девалась Кенди, но ту лишь интересовало, будет ли Энтони с ней, с Элизой, танцевать. Энтони кое-как отбился от ее притязаний и ретировался, очередной раз вызвав недовольство мисс Лэган, уверенной, что он Кенди не найдет.

* * *

Кенди тем временем все еще находилась в комнате, которая пугала ее все больше и больше.

- Выпустите меня!!! - в страхе кричала она.

- Кажется, я слышал крик... - пробормотал Энтони, поднимаясь на третий этаж. Он посмотрел вниз. - Танцы уже начались... Куда же она подевалась?..

- Помогите!!! Кто-нибудь!!! - продолжала кричать девочка, запертая в темной комнате.

* * *

К Энтони, в поисках Кенди спустившемуся в танцзал, подбежала Элиза и увела его танцевать. Стир тем временем подгонял Арчи, чтобы тот поторопился с платьем, ведь танцы скоро закончатся. А на третьем этаже...

...Окно распахнулось, и Кенди увидела часы. Это как раз Южная башня! Часы начали отбивать 10 ударов... Человек в черном шелковом одеянии и черной мантии ходит по комнате!..

Никто из танцующих внизу не слышал криков Кенди. Она собрала последние силы и выбралась в коридор, но увидела, что кто-то приближается. Привидение!!! Кенди упала без сил, но подбежавшим к ней человеком был никто иной как Энтони. Он успокоил девочку, сказав, что они все выдумали, и подхватил Кенди на руки. А Стир и Арчи ждали ее с готовым платьем.

* * *

Гости были изумлены.

- Кенди?! - только и воскликнула Элиза.

- Откуда это она?.. - Нил тоже мало что понимал, увидев Кенди, спускающуюся под руку с Энтони.

- Замечательно... - говорила Кенди. - Если это сон, я не хочу, чтобы он кончался.

- Кенди, - Энтони взял ее за руку. - Это не сон.

- Да, - Кенди посмотрела ему в глаза, - Ты прав, Энтони, - и в следующее мгновение они кружились в чудесном вальсе.

- ...Энтони, - спрашивала Кенди, - я хочу кое-что спросить тебя... Ты знаешь Холм Пони?..

- ...Холм Пони? Нет, не знаю...

- Как это?.. - но Арчи уже перехватил инициативу и закружил озадаченную Кенди. - Интересно, почему он сказал, что не знает Холма Пони?.. Ну, неважно, в любом случае он мой Принц.

Кенди продолжала танцевать с Арчи, хотя и не так ловко. Потому что он вскоре вскрикнул от боли.

- Энтони ты не наступала на ногу, - упрекнул он Кенди.

- Не будь таким завистливым, брат, - Стир был следующим партнером Кенди.

Гости тем временем шептались о допустимости служанки на балу. И миссис Лэган это было не особо приятно слышать.

- Кажется, мы обращались с Кенди не совсем правильно... - сказала она мужу.

- Хоть они и говорят так, но в действительности все они очарованы добротой и великодушием Кенди, которого так не хватает нам. Даже тетушка Элрой смотрит на нее с одобрением.

- Во всяком случае, я не позволю, чтобы так продолжалось... - миссис Лэган смотрела на Кенди, танцующую с Энтони.

- Арчи так старательно выделывает па, Стир озорно посматривает сквозь стекла очков, - думала Кенди, - Но, когда я танцую с Энтони, я сразу ощущаю дыхание моего любимого Холма Пони. Дует нежный ветерок, не то, что в тот первый раз. И вот я на этом прекрасном вечере. Я даже могу простить Нилу и Элизе все их козни. Мисс Пони и сестра Мария оказались правы: всегда можно найти выход, если очень постараться. И вот я счастлива!..

В жизни Кенди это был ее самый первый бал.

10.

Леди даже на конюшне.

Счастливая Кенди побывала на балу. Это был ее первый выход в свет. Теперь она могла потанцевать с Энтони, который ей очень нравился. Но Нил и Элиза были очень недовольны, так как в центре внимания оказалась Кенди.

- "Это был замечательный прием. Как жаль, что я не могу показать вам свое красивое платье. Вы можете увидеть его только на жалкой картинке..." Сестра Мария продемонстрировала рисунок Кенди. Дети были в восторге. Мисс Пони была довольна, что Кенди стала почти дочерью Лэганов.

* * *

- Кенди! - строго выговаривала тем временем миссис Лэган, - ты ведь на наша дочь. И ты это знаешь, - Нил и Элиза ошивались тут же и присоединялись к словам матери: если бы Кенди помнила о своем положении, она бы не вела себя так вызывающе. Кенди увидела, как грузчики выносили из дома ее кровать. Мадам объявила девочке, что отныне она будет жить в другом месте. В конюшне.

- Самое подходящее место для тебя, - Нил был доволен.

- Ты так воображала перед Энтони, что теперь сможешь подумать об этом, - продолжала Элиза. - Если бы Энтони знал, что ты живешь на конюшне, он бы на тебя никогда не посмотрел.

Выпустив свой яд, все трое удалились

* * *

- Энтони... - подумала Кенди. - Нет, он не такой... - Она пришла на свое новое место обитания - из мансарды на конюшню. Однако девочка не сильно расстроилась. - Все потому, что я слишком многим нравлюсь. Ладно, я могу и потерпеть. Не беспокойтесь, - сказала она лошадям. - Нам не будет тесно, мы будем друзьями.

Кенди выбежала за Клином и увидела Энтони вместе с мистером Витманом. Как загарелись ее щеки! Энтони сказал ей, что потому и пришел, что Элиза с Нилом ушли - не ладит он с ними.

Кенди вызвалась тоже помочь носить мешки, только они были слишком для нее тяжелые, и она упала. Энтони подбежал к ней. Он взял ее руку - всю покрытую ссадинами. Мальчик был потрясен, хоть и ничего не сказал, а лишь извинился за то, что заставил Кенди помогать.

- Энтони, наверно, удивился, что у меня такие потрескавшиеся руки... подумала Кенди. Ей вспомнились жестокие слова Элизы: "Если бы Энтони знал, что ты живешь на конюшне, он никогда бы не посмотрел на тебя..."

* * *

Знакомая машина со знакомым водителем ехала по дороге. Неожиданно Стир заметил кого-то и закричал. Во избежание столкновения он врезался в дерево. Увидев маленького мальчика, лежащего на дороге, Стир пришел в ужас. Неужели он его убил??? Но трупы не просят есть...

* * *

Кенди мыла лошадей, и эта работа не была ей в тягость. Она выбежала встретить машину Стира, привезшего ей гостя, который кинулся к ней - Джон! Он явился сюда, никого не предупредив.

- Джон приехал, чтобы увидеть твое красивое платье, - сказал Стир. Когда я был маленьким, я не был таким смелым, как он.

- Стир, не стоит его хвалить за такие дела! - Кенди хлопнула по машине, и та умчала своего водителя в неизвестном направлении.

Джон упорно хотел посмотреть на красивое платье Кенди, сколь ни пыталась та увести его на конюшню.

- Здравствуйте, мадемуазель! - Дороти открыла дверь. Джон был впечатлен тем, что Кенди назвали "мадемуазель", и еще больше - когда его самого назвали "молодым господином".

Дороти провела Джона и Кенди в комнату, показавшуюся малышу комнатой принцессы. Кенди волновалась - ведь это была комната Элизы. Дороти успокоила подругу, сказав, что они не вернутся до вечера. Джон продемонстрировал Кенди совершенно сухую простынку. Что ж, он заслуживал увидеть новое платье.

* * *

...Машина уже везла мадам с детьми домой...

* * *

...Джон был в восторге от платья, которое надела Кенди. Ему хотелось запомнить каждую деталь, чтобы потом рассказать в Доме Пони. Но за дверью уже слышались знакомые вопли:

- Дайте мне пройти! Кто в моей комнате? - Элиза распахнула дверь. Замысел рушился на глазах. - Кенди, в чем дело? - угрожающе улыбнулась хозяйка комнаты. - Кто этот грязный мальчишка?

- Это Джон. Он приехал со мной повидаться, - голос Кенди казался еще тише по сравнению с голосом Элизы.

- Ах, вот почему он такой грязный. Что это за тряпка? - она кинула взор на простынку. Дороти, выбрось это тряпье и вымой мою комнату. Кенди, уведи этого грязнулю на конюшню.

Джон вцепился в простыню и бросился бы на Элизу, не удержи его Кенди. Вошедшая миссис Лэган прекратила их спор.

- Кенди, возьми платье и иди за мной. К тебе гости.

* * *

Кенди открыла дверь. Сестра Мария ждала ее.

- Кенди! - воскликнула воспитательница, - Ты выглядишь как леди!

- Сестра Мария! - Кенди бросилась в ее объятия.

Тут и Джон показался пред грозные очи сестры Марии.

* * *

В комнате Элизы также велся разговор.

- Кенди будет пользоваться моей комнатой??!

- Да, - подтверждала миссис Лэган. - Пока они не уедут.

- Но разве место Кенди не в конюшне?

- Мы взяли Кенди в качестве твоей подруги, компаньонки, и должны о ней заботиться. Если они узнают, что она живет на конюшне...

- Но она такая самодовольная...

- Делай, что я тебе сказала! Для поддержания чести семьи.

* * *

Разговор в гостиной был гораздо веселее. Джон заявил, что ему надо сказать спасибо, потому что сестра Мария вспоминает Кенди каждый день. Да и Кенди хотела повидаться с сестрой Марией. И они увиделись - и все потому, что он, Джон, убежал из дома. К ним присоединился еще один маленький обитатель Дома Пони. Джон побежал за Клином играть, а тот привел его на свое новое место обитания - на конюшню. И там же была кровать, где лежала ночная рубашка Кенди.

- Значит, Кенди не мадемуазель?

- Нет, я мадемуазель, - уверенно ответила Кенди, - если мои мысли и поступки более благородны, чем у иной госпожи, - но она взяла с Джона слово, что он сохранит ее тайну.

* * *

Ночь опустила свой покров на особняк Лэганов. Кенди еще раз поблагодарила спящего Джона за то, что из-за него они могут переночевать в одной комнате с сестрой Марией.

- Теперь я за тебя спокойна, - говорила сестра Мария. - Мисс Пони будет рада узнать, что у тебя все хорошо.

Кенди подтвердила, что она здесь очень счастлива, не давая Джону разболтать свой секрет. Сестра Мария отвернулась, и дети не увидели слез, скатившихся по ее щекам.

Утром монахиня прощалась с миссис Лэган, заверявшей, что здесь все заботятся о Кенди. Джон сердито молчал. Им даже предоставили машину, и миссис Лэган предложила Кенди также проехаться.

* * *

Машину Лэганов нагнала другая - со Стиром и Арчи. Сестра Мария и Джон были рады познакомиться с ними, тремя рыцарями Кенди, хотя Энтони и не было сейчас с ними.

Монахиня захотела поговорить с Кенди с глазу на глаз.

- О чем Вы хотели поговорить со мной?

- Кенди, - сказала сестра Мария, ты только не расстраивайся. Я хотела бы забрать тебя обратно в Дом Пони...

- Вы все знаете?..

- Кенди, - сестра взяла ее руки, - мы можем сказать неправду. Но наши руки говорят сами за себя. По твоим рукам можно понять все. Но я не заберу тебя отсюда. В доме Лэганов у тебя много друзей. И повар, и старый садовник, и служанки - все они очень любят тебя, Кенди. А это тоже твои друзья? - она посмотрела на Стира и Арчи, играющих с Джоном. Кенди кивнула. - Настоящее счастье не в том, чтобы ходить в красивом платье. Настоящее счастье - это когда имеешь много хороших друзей, - Кенди была согласна. - Мне кажется, что ты более счастлива, чем Элиза и Нил.

- Да, я счастлива, - Кенди вытерла слезы.

- Потому я возвращаюсь в Дом Пони, совершенно успокоившись, улыбнулась сестра.

* * *

- Не грусти, Кенди, - прощалась сестра Мария со своей подопечной.

- Если они что-нибудь тебе сделают, я приеду и побью их! - грозил Джон.

Но Стир напомнил про трех рыцарей, что рядом с Кенди. Они вместе махали вслед уезжающей машине. Арчи сестра Мария показалась очень доброй, и Кенди подтвердила - ведь она была ей как мать. Арчи упомянул об Энтони, сказав, что тот ведет себя странно со вчерашнего дня. Кенди догадалась о причине ее руки.

* * *

- Руки... Энтони должно быть, очень удивился, увидев мои руки, говорила себе Кенди, сидя на кровати в конюшне. Но Энтони замедлил явиться с извинениями за вчерашнее, ведь Кенди и так приходится много работать.

- Вот, - он протянул ей розу. - Эту розу я вырастил сам. В следующий день рождения ты получишь еще более красивую розу.

- Спасибо тебе большое, - Кенди взяла цветок. - Но мой день рождения...

- ...Он будет в тот день, когда мы встретимся снова, - Энтони протянул ей свои руки, и девочка протянула ему свои. - Когда мы встретимся снова, это и будет твоим днем рождения. Договорились?

Кенди показалось, что в душе у нее расцветают огромные розы. И она поняла, что это и есть то счастье, о котором говорила сестра Мария.

11.

Важная гостья.

Весь дом Лэгансов крепко спал, когда Кэнди собралась мыть своих соседок-лошадей.

- Доброе утро, Цезарь, Клеопатра! - ласково приветствовала она их, ставя на земляной пол деревянное ведро с водой. - Я вас почищу! - произнесла Кэнди, прикасаясь к жесткой щетине лошади.

- Ты встала очень рано, Кэнди! - услышала она голос садовника Лэгансов, мистера Витмана. Он как раз входил в распахнутые двери конюшни и улыбался.

- Доброе утро, мистер Витман! - приветствовала его Кэнди ответной улыбкой.

- У тебя хорошее настроение?

- А откуда вы знаете? - она снова улыбнулась.

- Если человек встает рано, у него всегда хорошее настроение! - сказал мистер Витман, проходя внутрь.

- Значит, у вас тоже хорошее настроение? - спросила Кэнди, засучивая рукава своего простого платья, чтобы не замочить их в воде.

- Я стар, и поэтому встаю рано. И потом, мне нужно навести порядок в саду. У нас сегодня важная гостья.

- У нас гостья? - Кэнди удивилась и обрадовалась одновременно.

Мистер Витман погладил свою белую бороду, как будто что-то вспоминая:

- Приедет миссис Брайтон.

Рука Кэнди, в которой та держала щетку, остановилась сама собой, и у Кэнди все оборвалось внутри от сильнейшего волнения, которое она испытала, услышав такую новость.

- Миссис Брайтон? - она в нетерпении повернула голову к старику, ожидая ответа на свой вопрос.

- Ты нее знаешь? - удивился мистер Витман.

- Я?.. - ей не хотелось говорить садовнику, что однажды миссис Брайтон приезжала в родной для Кэнди дом Пони, намереваясь забрать девочку оттуда. Но зеленые глаза Кэнди, замершие в ожидании, выдавали, что девочка вспомнила Анни, свою Анни, имя которой теперь было Анни Брайтон. В поместье приезжает мама Анни! - А она приедет одна? - Кэнди не терпелось это узнать.

- Ну... Я ее видел очень давно, - мистер Витман по-стариковски вытягивал слова, не замечая нетерпения Кэнди. - Я не уверен, но, по-моему, у нее есть дочка, - тут он засобирался. - Извини, я заболтался.

Но Кэнди уже было совсем не до приятной болтовни мистера Витмана. Ее сердце пело как весенние птицы, вьющие гнезда на том высоком дереве, с которого Кэнди смотрела на желтую ленту дороги и удаляющийся экипаж Брайтонов.

- Анни приедет... Миссис Брайтон приедет с ней! - прошептала Кэнди, прижимая руки к груди, а затем бросилась в конюшню тормошить Клина, который мирно спал в своей корзинке. - Клин! Клин! Не удивляйся, приезжает Анни. она взяла енота на руки. - Анни... Ну, та девочка из дома Пони. Я думала, что мы сможем встретиться, но не ожидала, что это будет так скоро. Анни... ей вспомнились годы, проведенные вместе с Анни в доме Пони, в согласии и дружбе. Вот они мирно лежат в своих кроватках, вот лепят снеговиков, а вот обещают никогда, никогда не расставаться друг с другом... - Когда мы были маленькими, мы были как две сестрички. Мы вместе шалили, грустили, плакали и смеялись... Мы все делали вместе... Анни приедет... Анни приедет!!! - и Кэнди в порыве радости закружилась по заднему двору, повторяя имя своей подруги...

* * *

В отличие от Кэнди, которая вставала рано и радовала свет солнечной улыбкой, Нил и Элиза хорошим настроением не страдали. Вот и теперь, сидя в гостиной, Элиза в кресле, Нил - на диване, каждый с книгами в руках, коварные брат и сестра позвали Кэнди, опять намереваясь учинить какую-нибудь пакость.

- В чем дело? - Кэнди вошла на порог просторной комнаты. Нил и Элиза переглянулись и злобно захихикали... Кэнди поняла, что сейчас опять начнется...

- В чем дело? - с недоброй улыбкой на лице спросила Элиза.

- Ты не знаешь, как спросить? - добавил Нил со своего дивана.

- Ну... что я должна для вас сделать? - Кэнди решила, что лучше не ссориться.

- Позаботься о лошадях, у нас будет гостья! - выпалила Элиза.

- А кто? - робко поинтересовалась Кэнди.

- Анни Брайтон, - гордо сказала Элиза, не подозревая, что сердечко Кэнди вмиг забилось быстрее.

- Я позабочусь о лошадях! - воскликнула Кэнди, весело вскинув руки и выбегая из гостиной.

Нил и Элиза удивленно и разочарованно переглянулись: они-то думали, Кэнди расстроится, а она... впрочем, недобрые лица Лэгансов быстро повеселели:

- Она думает, что это очень легко. Она не знает, что это трудная работа! - радостно и со злобой произнесла Элиза.

* * *

Через несколько часов к огромному дому подкатил долгожданный экипаж Брайтонов; Кэнди видела его, спрятавшись за высоким кустом около фасада здания. Она так хотела увидеть Анни!.. но в то же время не могла себе этого позволить. Кто она тут - всего лишь кто-то вроде служанки, а Анни не хотела, чтобы кто-то знал о ее связи с домом Пони, поэтому и прекратила писать письма еще тогда, когда Кэнди жила в приюте... Итак, Кэнди встала за кустом и выжидающе посмотрела на карету.

Дверь богатого экипажа отворилась, и Кэнди увидела свою давнюю знакомую - миссис Брайтон в красивом зеленом платье. Она легко спустилась на землю, повернулась сначала к миссис Лэганс, которая со словами: "Здравствуйте, миссис Брайтон!" - выходила из дома, а потом - к незапертой дверце кареты, подавая руку еще кому-то.

- Анни... - позвала она.

Кэнди вся напряглась и увидела... да, это была Анни! Анни, ее лучшая подруга на всю жизнь! Она была такой красивой, и так здорово смотрелась, как будто была рождена в семье Брайтонов, а не взята из приюта.

- Анни! - воскликнула Кэнди... "Она красива, как принцесса..." подумала девочка.

- Анни, ты очень симпатичная девушка, очень... - похвалила хозяйка дома свою гостью.

- Мы давно не виделись, миссис Лэганс, - ответствовала миссис Брайтон.

- Вы как всегда прекрасны, миссис Брайтон, я вам завидую, - миссис Лэганс продолжала обмениваться любезностями.

- Вы слишком добры...

Анни не слушала их, ибо там, неподалеку от дома увидела знакомые желтые хвостики, подвязанные розовыми бантиками, - совсем как в детстве! - знакомые зеленые глаза... Это была Кэнди! Кэнди, которую она так долго не видела. Анни улыбнулась, и Кэнди осторожно помахала ей рукой в знак приветствия. Но тут улыбка Анни померкла, и она отвернулась...

"Прощай, Кэнди, - подумала она. - Мне не хочется вспоминать о доме Пони. Я не буду тебе больше писать..."

Кэнди не нужно было что-либо объяснять, она поняла все сама... но как объяснить теперешнее различие между девочками Клину, который, узнав Анни, сломя голову бросился к своей старой хозяйке.

- О, Клин, нет! - воскликнула Кэнди, покидая свое убежище.

Енот добрался до Анни и схватился за подол ее платья цепкими лапками, просясь на руки. Миссис Брайтон испуганно закричала:

- Помогите, кто-нибудь!

"Клин..." - Анни опечалилась еще больше. Она вспомнила свои дни в доме Пони, проведенные с этим пушистым полосатым комочком. Дом Пони...

- Кэнди! - гневно окликнула девочку миссис Лэганс.

- Нет-нет, Клин, пойдем со мной! - Кэнди схватила зверька на руки.

- Анни, с тобой все в порядке? - спросила миссис Лэганс.

- Мне очень жаль... - прошептала Кэнди.

- Кэнди! В если бы с нашими гостями что-нибудь случилось? - взорвалась миссис Лэганс.

- Да, но Клин...

- Убери его немедленно!

- Я хочу попросить вас... - вмешалась миссис Брайтон. - Вы не смогли бы предоставить мне комнату?

- Конечно, но зачем? - удивилась миссис Лэганс. - Я поговорю с этой девушкой...

- Нет, я сама хотела бы поговорить с ней.

* * *

- Я не ожидала, Кэнди, увидеть тебя здесь, - начала миссис Брайтон в гостиной.

- Я тоже не ожидала, - Кэнди сидела напротив нее, положив руки на колени.

- Ты собираешься замкнуться как енот в норе? - Кэнди опустила голову. Я понимаю, что ты ее помнишь, но Анни теперь - дочка Брайтона. Если Лэгансы узнают, что Анни была в дома Пони с тобой, пострадает Анни. Если ты любишь Анни, сделай вид, что ты ее не знаешь, - попросила миссис Брайтон, и Кэнди понимающе кивнула. - Договорились, Кэнди? Ну, вот и хорошо... - Кэнди все мрачнела и мрачнела. - Мы договорились? - не успокаивалась миссис Брайтон, и Кэнди снова кивнула.

* * *

- Конечно, Нил и Элиза - не ровня Анни, - смеялась потом миссис Брайтон, когда представители двух знатных семейств собрались в одной комнате.

- Ну что вы, Анни - единственная дочь благородного Брайтона.

- Анни, ты не устала? - озабоченно спросила бывшая тут же Элиза, обращаясь к темноволосой девочке, которая сидела, повернувшись к окну.

- Анни - застенчивая девушка, - вставила миссис Брайтон, видя, что Анни только смотрит на присутствующих и ничего не может сказать.

- Я тоже так думаю... Мне тоже она очень нравится...

Анни понурила голову: "Кэнди...!"

* * *

- Клин, люди иногда не могут встретиться, даже если и хотят... Не грусти, Анни придет в конюшню попозже... - Кэнди надеялась, что эти простые слова успокоят не столько енота, сколько ее саму.

* * *

В конюшне Кэнди увидела того, кого совсем не ожидала увидеть там и кого видеть совсем не хотела - Нил, собственной персоной, стоял на коленях в сене и рылся руками в желтых соломинках.

- Нил! Что ты здесь делаешь? - окликнула его девочка.

- У меня есть дела! - выпалил Нил, застигнутый врасплох. Он быстро вскочил на ноги, попутно пряча что-то за спину.

- Ты что-то скрываешь, - она указала на его руки, надежно спрятанные за спиной.

- А тебе-то что? - со злостью и вызовом спросил он, вздергивая нос.

- Что у тебя в руке, покажи! - потребовала Кэнди, но ей не пришлось упрашивать Нила, потому что умный Клин выхватил это что-то из его рук.

- Отдай! - Нил кинулся вслед за енотом, но Кэнди уже взяла маленькую вещицу, которую Нил так долго искал в сене.

- Сломанная шпора. Что ты будешь делать с ней? - тут же спросила Кэнди, понимая, что все это неспроста.

- Я починю ее! - Нил выхватил шпору из рук Кэнди и выбежал из конюшни.

* * *

- Я никогда не каталась на лошадях! - испуганно воскликнула Анни, когда Нил с Элизой предложили девочке покататься верхом.

- Не бойся! - сказала Элиза.

- Ну конечно, наша Клеопатра смирная и на ней легко кататься, и будет приятно сделать круг, - добавил Нил.

- Я боюсь... - жалобно проговорила Анни.

- Анни, почему бы тебе не попробовать? - спросила миссис Брайтон, поворачиваясь к дочери.

- Благородная леди должна уметь ездить верхом, - заметила миссис Лэганс.

- Пойдем! Я дам тебе мой костюм для верховой езды, - воскликнула полная зловещего энтузиазма Элиза, беря Анни за руку и увлекая за собой.

* * *

Тем временем Кэнди готовила Клеопатру к верховой прогулке. Увидев, что Анни выходит из дома в сопровождении Элизы и Нила, девочка обернулась к еноту:

- Клин... Не вертись вокруг Анни, - обиженный Клин вернулся в свою корзинку.

В тот же момент Анни, Нил и Элиза стояли около Клеопатры, не обращая внимания на Кэнди.

- Она кажется смирной, - успокаивающе произнесла Элиза.

- Да... - прошептала Анни.

- И это совсем не опасно... - это сказала Кэнди. Она похлопывала по лошадиной морде, и ее лицо светилось весельем - только для Анни оно было таким.

- Совсем не опасно, не бойся, - продолжила Элиза начинание Кэнди.

Кэнди сложила руки и подставила их под ноги Анни:

- Поставь ногу сюда...

Анни испуганно посмотрела в глаза своей лучшей подруги, которую так любила, но которую даже не могла обнять в честь встречи после долгой разлуки. Девочка, с которой Анни росла вместе, спала на одной кровати, ела за одним столом, теперь подставляла свои руки - боже, какие натруженные ладони! - для того, чтобы Анни поставила на них ногу? Как несправедлива судьба, которая развела их в разные стороны с девичьей дружбы...

Пожалуйста, поставь ногу сюда... прошу! - Кэнди всем видом показывала свою доброжелательность и свое хорошее настроение. Анни подчинилась ей. Клеопатра, веди себя хорошо... - Кэнди снова обратилась в лошади.

- Ну что, не страшно? - окликнула Анни Элиза.

- На спине лошади сидеть высоко и приятно, - добавила Кэнди.

- Держись крепче, чтобы не упасть!

Нил, оставшийся в стороне от подбадриваний, вытащил из кармана ту самую сломанную шпору, посмотрел на острые зубчики и с размаху ударил Клеопатру по крупу. Лошадь испуганно вскинула голову и заржала.

- В чем дело? - не поняла Кэнди, и тут же увидела, как шпора в руке Нила оставляет на лошадиной коже красные следы. - Нил!

Клеопатра опрокинула Кэнди на землю, встала на дыбы, и только-только Анни сообразила крепко ухватиться за шею лошади, как та понесла, все быстрее и дальше унося Анни в опасную прогулку.

- Анни, держи поводья! - что есть силы закричала Кэнди.

- Кэнди! - Анни нашла в себе смелость повернуться и позвать... да, она звала Кэнди, первого человека, пришедшего ей на ум. Кэнди, милую Кэнди, которая всегда находила выход даже в самых трудных ситуациях.

Клеопатра перепрыгнула через ограду загона и унеслась по дороге в даль.

- Помоги мне, Кэнди! - кричала Анни.

- Держись крепче, Анни! - Кэнди быстро соображала, что же надо делать.

- Кэнди!

Прежде чем верное решение пришло ей на ум, Кэнди уже бросилась в конюшню за второй лошадью.

- Что такое? Была одна девушка верхом... А теперь - другая! Что случилось? - вопрошали служащие, видя, как за Анни мчится на лошади Кэнди, стараясь догнать обезумевшую Клеопатру.

"Анни, держись... я скоро приду на помощь..."

* * *

- Когда я посадил Анни на лошадь, Кэнди стукнула вот этой штукой по конскому заду, - Нил демонстрировал матери и миссис Брайтон сломанную шпору. За ним стояла поддакивающая Элиза:

- Да, это она! Мы не смогли это предотвратить!

- Кэнди сделала это, потому что вы ее до этого выругали, и она затаила злобу! - миссис Лэганс повернулась к матери Анни.

- Как она осмелилась! - наигранно воскликнула Элиза.

- Когда она злится, она способна на все! - заверяющим голосом поддакнул Нил.

- Если что-нибудь случится с Анни... - прошептала миссис Брайтон.

* * *

"Я спасу Анни, я спасу Анни!" - думала Кэнди, уже видя впереди себя коричневую спину Клеопатры.

- Помоги, Кэнди! - кричала Анни в пустоту.

- Анни, я иду! Держись! Анни, держись! - отвечала ей Кэнди, все сильнее пришпоривая свою лошадь.

Клеопатра перебежала через местный мост на другой берег неширокой реки, Кэнди же просто развернула Цезаря, и теперь они с Анни неслись на лошадях вровень друг с другом... только по разные стороны водного потока. Проскакав, как она думала, достаточно и немного опередив Клеопатру, Кэнди повернула свою лошадь прямо в реку и бросилась наперерез Анни.

- Стой, Клеопатра, стой! - закричала Кэнди лошади Анни, пытаясь совладать с ветром, бьющим ей прямо в лицо. - Стой, Клеопатра! - она схватила поводья. - Клеопатра, ну ты же хорошая лошадка... - лошади все сильнее сбавляли бег, и Кэнди радостно почувствовала, что Анни спасена. - Ты хорошая девочка, Клеопатра, - она погладила лошадь по морде, и обратилась к Анни: - Анни! Теперь ты в безопасности!

Анни оторвала заплаканное лицо от конской гривы и взглянула на Кэнди.

- Кэнди...

- Приятно видеть, что у тебя все в порядке! - улыбнулась Кэнди.

* * *

- Ты такая красивая... - говорила Кэнди, когда девочки присели отдохнуть на сочной зеленой траве. - А ему я отплачу за это! - тут девочка сжала руку в кулачок, показывая всем видом, что онa ни за что не простит Нилу его выходку. - Анни, почему ты молчишь? Почему ничего не говоришь? Здесь нет никого, и тебе некого бояться. Я притворяюсь только при других, что не знаю тебя. Мы давно не виделись... - тут она улыбнулась. - Сестра Мария и Джон приходили сюда как-то...

"Джон...", - Анни вспомнила этого непутевого мальчишку, которому они с Кэнди всегда помогали сушить простынки.

- Прошу тебя, ничего не говори о доме Пони, - Анни попыталась сдержать слезы.

- Анни...

- Кэнди, прости меня, прости, но я все должна забыть. Понимаешь меня? девочка сорвалась на крик.

- Это значит, что ты забудешь дом Пони, мисс Пони, сестру Марию, меня и всех? - Кэнди не могла в это поверить.

- Я не могу забыть! Не могу! Но я дочь Брайтонов. Мне бы не хотелось терять это счастье... Моя мама мне часто говорит: "Анни, ты выйдешь замуж и в будущем унаследуешь большое состояние Брайтонов, ты будешь счастливой! Проблема в том, что ты жила в доме Пони. Если об этом кто-нибудь узнает, то тебя не примут в высшем свете..."

- Я не понимаю, почему плохо для высшего света не иметь родителей... Кэнди задумчиво посмотрела вдаль. - Почему?

- Не говори больше ничего, Кэнди! - заплакала Анни. - Здесь нельзя помочь, мы ничего не можем сделать! Клин... - она закрыла лицо руками. - Я не могу сдержаться! Он так радовался, когда увидел меня, а я даже не могла погладить его!..

- Мисс Анни!.. - донеслось до девочек, и они увидели, что к ним спешат шофер и мистер Витман.

- О, здесь машина Лэгансов, - Кэнди встала с земли.

- У вас все в порядке, мисс Анни? - взволнованно спросил подбегающий шофер.

- Я рад, что у вас все хорошо, - произнес мистер Витман.

- Не беспокойтесь, с ней ничего не случилось, - Кэнди вышла вперед, заслоняя подругу спиной, но тут шофер Лэгансов обрушил на нее крик:

- Мадам очень сердита на вас, Кэнди! - ей показалось, или мистер Витман сочувственно и виновато опустил глаза?

- Почему на меня? - не поняла девочка.

* * *

В гостиной сидели миссис Брайтон с оправившейся от шока Анни и миссис Лэганс, перед которой стояла ничего не понимающая Кэнди:

- Кэнди, ты говоришь, что Нил уколол лошадь?

- Да, Нил ранил лошадь сломанной шпорой, - сказала Кэнди.

- Замолчи! - миссис Лэганс вскочила с дивана, на котором сидела. - Это ты сваливаешь свои грехи на других!

- Это Нил сваливает свои поступки на других! - Кэнди не выдержала. Позовите Нила!

- Ты не сказала "мистера Нила"! - грубо прервала ее миссис Лэганс. - Ты что, забыла!

- Тогда я сама приведу его! - Кэнди пулей выскочила из гостиной. Ани испуганно смотрела ей вслед.

* * *

Увидев злость на лице Кэнди, Нил испугался, но решил не подавать виду:

- В чем дело? - грубо спросил он.

- Ты мужчина или трусливая мышь? - Кэнди подошла ближе и схватила мерзкого мальчишку за ворот рубашки.

- Не надо! - хватка Кэнди была сильна, и Нил испугался еще больше.

- Я сердита, потому что меня выругали! - закричала ему Кэнди.

- Отпусти!

- Если б я не поддержала ее, она бы упала с лошади и разбилась! продолжала она говорить, наконец, отпустив Нила. На его лице снова появилось самодовольное выражение:

- К чему такая забота о ней? Не понимаю!

- Потому что Анни... - начала Кэнди и тут же осеклась. Нет, нет, нет, ни в коем случае нельзя выдавать тайны Анни!

- Что - Анни? - не понял Нил.

- Анни, - Кэнди на миг запнулась, подбирая слова. - Это важная гостья! Обещай больше не делать этого!

- Да кто тебе обещать будет! - расхохотался Нил, но тут Кэнди бросилась на него и повалила на пол:

- Болван!

- Без оскорблений! - он задыхался.

- Если ты сделаешь когда-нибудь ей вред, ты у меня получишь!

- Мама! - заорал Нил. - Отпусти меня! - закричал он Кэнди.

Дверь в комнату распахнулась, и на пороге появилась миссис Лэганс со слугой.

- Что случилось! - спросил мужчина.

- Слуга, быстрее! - скомандовала миссис Лэганс, и тот подхватил Кэнди под руки, оттаскивая от Нила:

- Да, мадам! Кэнди, прекратите!

Нил испуганно, по-настоящему испуганно посмотрел на Кэнди, которая продолжала задавать свой вопрос:

- Так ты обещаешь?

- Да, обещаю!

* * *

- Кэнди, ты должна покинуть этот дом, - уже спокойно сказала миссис Лэганс в гостиной. Элиза за спиной бедной Кэнди самодовольно улыбалась.

- Но я не сделала ничего такого, за что меня можно было бы наказать, пролепетала Кэнди.

- У меня есть свидетель! - железным голосом продолжала миссис Лэганс.

- Вы не скажете...

- Это правда, - вставила Элиза. - И сама Анни сказала об этом?

- Почему? - не понимала Кэнди. Анни подняла на нее испуганные глаза:

- Я только сказала, что Кэнди была... - но тут ее мать положила ладонь девочке на руки.

- Анни... - тихо произнесла она.

- Да... - откликнулась девочка.

- Но это не Нил? - Элиза, испытующе глядя на Анни, наклонилась к ней. Говори, Анни!

- Разве это я сделала! - спросила Кэнди.

- Ну, скажи! - не унималась Элиза. Анни не знала, что делать. Сказать, что это сделала Кэнди - значило предать ее, а сказать, что это сделал Нил значило предать хороших знакомых своей матери. Что же делать?

- Ну... я не знаю, - пролепетала Анни.

- Анни, в чем дело? - спросила миссис Брайтон, и тут Анни с плачем уткнулась ей в колени:

- Мама!

- Мадам, почему бы нам не перестать обсуждать эту проблему? обратилась миссис Брайтон к миссис Лэганс. - Я бы не хотела, чтобы у нашей важной гости остались неприятные воспоминания... - она посмотрела на Кэнди. - Но отстранять ее от обязанностей не нужно.

- Да, мадам, согласилась миссис Лэганс. - Почему бы нам не забыть все это, если Кэнди извинится перед вами? - миссис Брайтон кивнула. - Я так и сделаю. Ну, Кэнди?

- Я должна? - Кэнди умоляюще посмотрела на миссис Брайтон, и та с полуулыбкой кивнула девочке.

"...Когда мы встретимся в следующий раз, это будет твой день рождения!.." - услышала она голос Энтони.

"Если сейчас меня выгонят из этого дома, я не смогу увидеться с Энтони..." - подумала Кэнди.

- Кэнди? - окликнула ее миссис Брайтон.

- Она не достаточно послушна, чтобы извиниться, - миссис Лэганс опять начала злиться.

- Да она упряма! - воскликнула Элиза.

- Я прошу прощения! - вдруг выпалила Кэнди, выбежала из дома и до самой конюшни бежала, не останавливаясь и не переводя дух.

* * *

"Я была права, - думала она у себя. - Лучше извиниться. Анни понимает, что это очень трудно сделать..."

"Кэнди..." - прошептала про себя Анни, стоя в нескольких шагах от конюшни, но не решаясь войти.

- Я была неосторожна, мисс Анни... Вы очень нежная, - сказала Кэнди, обращаясь куда-то к Клину.

* * *

Через пару часов снова застучали по двору конские копыта, и подъехал экипаж Брайтонов.

- Пожалуйста, навестите нас теперь вы, - миссис Брайтон и миссис Лэганс опять начали обменивать любезностями.

- Непременно... - заверила ее хозяйка.

- Я буду ждать!

- Непременно, мадам, до встречи!

* * *

- Анни уезжает домой! - Кэнди подняла грустные глаза в сторону шума от экипажа... но не вышла проводить Анни.

"Извини меня, Кэнди..." - Анни сидела на сиденье своей кареты, а по щекам ее катились горькие слезы. Она опять прощалась с Кэнди, прощалась с детством, прощалась со старым домом...

- До свидания, Анни. Будь всегда здорова... - прошептала Кэнди и тоже заплакала

* * *

- Кэнди! Я вижу, что ты опечалена, - мистер Витман зашел в конюшню. - Я пришел просить у тебя прощения, - старик сел на кровать девочки. - Прости меня, пожалуйста, Кэнди, - она подняла на него непонимающие глаза. - Я виноват перед тобой. Я видел, кто это сделал, но я не мог сказать правду, я боялся потерять работу..

- Не страшно, мистер Витман, - Кэнди утерла слезы. - Я не плакала. Сегодня я потеряла подругу, с которой мы были как сестры.

- Ты имеешь в виду Анни? - Кэнди кивнула садовнику.

- Да... Анни - это лучший друг Кэнди, - сказал он. - И есть тому доказательство. Когда лошадь понесла, кого позвала Анни?

- Анни звала меня! - глаза Кэнди расширились, она вспомнила, что, скача на лошади, Анни выкрикивала лишь ее, Кэнди, имя.

- Она не звала ни папу, ни маму, а тебя! - подтвердил садовник. - Если в случаях опасности кого-то зовут, того больше всего любят.

- Анни... - прошептала Кэнди.

* * *

- Анни!! - она выбежала из конюшни, явно намереваясь броситься вслед экипажу, но что-то привлекло ее взгляд и остановило ноги. Розовая атласная ленточка, которую Кэнди совсем недавно видела на своей подруге, была привязана к столбу около конюшни.

- Это ленточка Анни... - Кэнди аккуратно сняла ее. - Она привязала здесь свою ленточку перед тем, как уехать. Наверное, мистер Витман прав, Кэнди прижала к себе ленточку.

"Анни... мы останемся подругами навсегда!"

Маленькая ленточка... она объединила воспоминания Кэнди и Анни. Они вспомнили свое детство, а в детстве так много хороших воспоминаний!

12.

История с розами.

В поместье Лэгансов настало очередное утро. Разбуженная фырканьем Цезаря и Клеопатры Кэнди проснулась и потянулась в кровати.

- Ой, что это? - спросила она сама себя, почувствовав удивительный аромат цветов. Он исходил не от ленточки Анни, это точно, тогда откуда же... Ой! На простом деревянном столике около кровати Кенди стоял в вазе роскошный букет роз с капельками росы на нежных лепестках.

- Это, наверное, от Энтони! - решила Кэнди, не зная, что в дверь к ней заглядывает коварная Элиза, которой ужасно хочется, чтобы появление в конюшне у Кэнди красивых роз вышло ей боком.

* * *

Тем временем Энтони, Стир и Арчи находились в саду у Энтони, который как раз объяснял приятелям, что из его цветника похищены розы. Стир предложил не особо расстраиваться насчет пропажи одного или двух цветков, а Арчи предположил, что в сад мог войти только человек, отлично знающий дом.

- Может быть, ты сам их срезал и забыл? - нашелся Стир.

- Ты что! Я никогда не ломаю их так грубо! Они живые!

Арчи набросился на Стира, спрашивая, не он ли подарил Кэнди розы, и они поцапались, но потом Энтони сказал, что не винит в пропаже роз никого из них.

- Я не прощу того негодяя, кто так жестоко поступил с моими розами! заявил Энтони.

В сад бесшумно вошла Элиза, неся в руках небольшую коробку, перевязанную бантом. Она с милой улыбкой сообщила, что приготовила для Энтони замечательный пирог и как бы между прочим...

- Это ты принес Кэнди розы?

- Что? У Кэнди розы? - удивился и одновременно расстроился Энтони.

....

- Это Кэнди! - он не мог в это поверить.

Арчи и Стир наперебой принялись утверждать, что Кэнди просто-напросто не устояла перед красотой роз, вот и не удержалась, срезав их. А Элиза все подливала масла в огонь...

* * *

Ничего не подозревающая Кэнди встретила Стира около конюшни, где занималась лошадям и запрыгнула к нему в машину. По дороге Стир рассказал девочке о розах, и Кэнди, чтобы отвести от себя подозрения, пообещала найти того, кто это сделал.

* * *

Нил принимал в себя поздний, очень поздний завтрак. Кое-что заподозрив, Кэнди подошла к нему:

- Нил!

- Что тебе от меня нужно?

- Какой поздний завтрак...

- Не твое дело! - грубо отпихнулся он.

- Ты поздно лег вчера?

- А тебе-то какое дело?

Кэнди заметила царапины на руке Нила и поняла, что это царапины от шипов розы, но как всегда миссис Лэганс, которую позвал Нил, не хотела слушать девочку. Кэнди показала хозяйке розы и царапины на руке Нила, но он быстро нашел решение - просто увидел кошку во дворе и сразу придумал отмазку.

- А! Это кошка, я с ней играл! Правда, это Сильвия!

Кэнди поняла, что ее снова обвели вокруг пальца, а миссис Лэганс приняла на веру слова сына. Внезапно Нил заметил розовую ленточку Анни, привязанную к кровати Кэнди.

- Смотрите! Эта ленточка была вчера на Анни!

Нил обвинил Кэнди в воровстве... и она не могла признаться в том, что Анни - ее подруга. Поэтому она просто стояла и плакала, обиженная такой несправедливостью. Какой лицемер! - думала она, одновременно заставляя себя не плакать. Решив, что только Энтони поймет ее, Кэнди отправилась к нему домой, но Стир сказал, что Энтони сейчас не хочет видеть девочку.

Кэнди решила, что Энтони тоже ее подозревает. Придя к реке и увидев лодку, Кэнди решила доплыть на ней до дома Пони.

* * *

Уже наступил вечер, а Кэнди нигде не было. Энтони и Стир решили искать Кэнди. Арчи сообщил брату и Энтони, что сторож видел кого-то, выходящего из дома прошлой ночью. Энтони набросился на Нила, а Стир решил проверить на Ниле свой "детектор лжи"... на самом деле это был всего лишь фонарь, но Нил сознался, что именно он украл розы.

* * *

Кэнди заснула в лодке и спокойно плыла по течению, видя сны о своем детстве. Когда же она проснулась, то увидела, что на улице уже темно, а течение, убыстряясь, несет ее к водопаду.

* * *

- Кэнди!

- Кэнди! - искали девочку Энтони, Арчи и Стир, а потом решили посмотреть на реке.

* * *

Кэнди со страшной силой несло к водопаду, и она совершенно не знала, что ей делать. Мальчики обнаружили пропажу лодки и поняли, что Кэнди грозит страшная опасность. Вскочив на лошадей, они понеслись вниз по реке.

* * *

...Странный человек с песочного цвета бородой и усами вынес Кэнди на берег и положил бессознательную девочку около костра.

- Что со мной случилось? - произнесла Кэнди, очнувшись.

- Вам лучше? - незнакомец сначала показался ей похожим на страшного медведя, но затем снял темные очки, и Кэнди увидела замечательные синие глаза. Вскоре она и ее новый знакомый уже сидели у костра в окружении питомцев Альберта - так звали мужчину. А вскоре Кэнди услышала, как ее зовет Энтони.

Альберт объяснил Кэнди, как найти его, и она побежала к Энтони. Но ее друг залепил ей пощечину - как она могла так поступить? Ведь она заставила всех волноваться. Кэнди объяснила, что когда Энтони не захотел ее видеть...

- Это вовсе не из-за того, что будто бы ты украла розы, - сказал он.

- А почему? - удивилась она.

- Просто я решил не встречаться с тобой до тех пор, пока не расцветут новые розы, - Энтони напомнил об обещании подарить новые розы в день рождения Кэнди.

Она захотела познакомить Энтони с Альбертом, но тот уже куда-то пропал. Кэнди и три ее телохранителя отправились домой.

* * *

В саду распустилась прекрасная белая роза...

- Они раскрылись! - воскликнул Энтони. Это и были новые розы, которые Энтони назвал "Прекрасная Кэнди".

- Я их тебе дарю, и сегодня новый день рождения Кэнди! - сказал Энтони.

В свете утреннего солнца Кэнди долго смотрела на прекрасные розы...

13.

Друг Кэнди.

Кэнди не могла налюбоваться на "Прекрасную Кэнди", лежа в своей кровати на конюшне. Жизнь представлялась ей такой прекрасной оттого, что у нее есть Энтони, Стир, Арчи, Клин, и эта роза, источающая изысканный аромат...

Тем временем Элиза в гостиной своего дома исходила ядом:

- Единственную розу в честь Кэнди?! По-моему, Энтони влюблен в девушку, живущую на конюшне! - и Нил подтвердил ее догадки, рассказав, что Арчи и Стир тоже неравнодушны к мисс Уайт. Да, Элизе было из-за чего злиться, и она попросила Нила что-нибудь придумать, проще говоря, сделать какую-нибудь пакость.

- Я подсыплю кое-что...

- Кэнди?!

- Не будь дурой...

- Кому же?

- Лошади в стойле...

* * *

Дождавшись, пока Кэнди не будет в конюшне, коварные брат и сестра начали выполнять свой мерзкий план: Нил обещал, что от средства, который он подсыплет Цезарю в кормушку, у него будет легкое расстройство желудка. Но кое-кто спутал им карты: какой-то человек черной тенью метнулся в конюшню, опрокинул ведро и заехал Нилу по лицу. Подоспевшая Кэнди застала только вконец перепуганных отпрысков Лэгансов.

* * *

Элиза побежала за помощью, и, раз уж план с лошадью не удался, выпалила:

- Это Кэнди! Это она сделала! Да еще и касторового масла лошади подлила, - сказала злобная девочка садовнику и лакею.

* * *

Дома Нил проявил все признаки тяжело болящего, и даже повар презрительно кривился, выслушивая стоны юноши и причитания его матери. В конце концов, миссис Лэганс позвала Кэнди на допрос.

- Нил, это сделала Кэнди! - шепнула Элиза Нилу.

- ...Мальчик, который упал в обморок, оттого, что его ударила девочка! - Кэнди перешла в наступление, потому что другого выхода у нее не было.

- Это была Кэнди! - наконец-то выпалил Нил и забрался под одеяло.

Внезапно Кэнди поняла, кто был тот человек - это же Альберт, мистер Альберт, который недавно спас ей жизнь. Кэнди решила поискать своего друга, бросила в реку бутылку с запиской, как и просил мистер Альберт, а сама пошла следом. Быстро наступающая ночь, река... И в итоге Кэнди заблудилась. Не зная, где она, девочка крепко заснула около большого валуна, где утром ее нашел мистер Альберт.

* * *

Альберт привел ее к себе домой, в большой особняк, в котором, судя по всему, кроме него и его любимцев, никто не жил.

- Это вы ударили Нила, да?

- Верно.

Кэнди была очень напугана, девочка боялась, что ее выгонят, но мистер Альберт не позволил ей остаться с ним.

Их разговор прервали ружейные выстрелы.

- Кажется, пришло время попрощаться с этим местом, - произнес Альберт и исчез, оставив девочку одну. Она вышла к людям с ружьями, которые сказали ей, что дом принадлежит семье Эндри, и взяли Кэнди с собой. Девочке пришлось бы плохо, если бы на их пути не встретился Энтони и не забрал Кэнди с собой.

- Кэнди, ты не должна возвращаться к Лэгансам, - сказал Энтони, когда они остались наедине.

- Что ты имеешь в виду, Энтони?

- У нас троих появилась очень хорошая мысль, - сказал юноша, и привел Кэнди к мадам Элрой, предложив воспитать эту "невоспитанную девочку". Элрой поначалу согласилась, но Элиза опять все испортила, заявив, что Кэнди шаталась с бродягой - Альбертом.

* * *

Увидев, что ничего не получилось, Энтони просто предложил Кэнди покататься на лошади. Она села впереди него, и он погнал своего коня по просторам.

"Энтони, Энтони, ты слышишь биение моего сердца? Оно бьется так часто... Ветер свистит в моих ушах, Энтони... Я слышу твой голос в свисте ветра!.."

...Кэнди, ты мне нравишься, ты мне нравишься!..

...Энтони, я хочу, чтобы мы превратились в ветер и прилетели в одно и то же место!..

Кэнди хотела, чтобы дорога привела их куда-то, она хотела, чтобы эта дорога никогда не кончалась...

14.

Наше дерево.

План Энтони пригласить Кенди в свой дом был разрушен из-за заявления Элизы. А в это время вернулся домой мистер Лэган.

Встречать машину хозяина вышли не только жена и дети, но и весь штат прислуги. Мистер Лэган спросил о Кенди, и девочка робко вышла из группы горничных. Конечно, миссис Лэган собиралась поговорить об этом, но в доме.

* * *

- Она так груба, эгоистична! И совсем меня не слушает, - так отозвалась мадам о поведении принятой в семью девочки. Дети охотно подтверждали: пребывание Кенди в доме позорит их семью. Мистер Лэган пожелал поговорить с самой Кенди.

- Вы сказали собирать вещи?.. Вы меня выгоняете?.. - испуганно выдохнула девочка.

- Нет, ты поедешь в отпуск, - объяснил мистер Лэган. - Каждому нужно иногда отдохнуть. Ты не хотела бы поехать к Пони? - улыбнулся он.

Конечно, такое предложение заставило зеленые глаза засиять ярче изумрудов, и радостная улыбка не замедлила появиться. А Элизе и Нилу оставалось лишь гадать, чего это Кенди выбежала из комнаты, прыгая от радости.

* * *

Молодой шофер в зеленоватых очках радовался вслух, что трясущаяся машина сегодня работает великолепно: не останавливается более пятнадцати минут. Ему повстречался автомобиль родственников, а в окне мелькнула знакомая златокудрая девочка. Догнать машину ему не удалось, поскольку его колымага опять некстати дала сбой.

- А почему ты не поехал следом за ней? - спросил Арчи, который удил рыбу в окрестностях семьи Эндри. Стир кивнул на свою машину. К ним прискакал на лошади кузен. Энтони уже знал об отъезде Кенди и с теплой улыбкой подумал о своей подруге.

* * *

Усталый сельский почтальон шагал мимо одно-двухэтажных домов и ветряных мельниц. Навстречу ему по дороге выехала машина, и он закашлялся от ее выхлопов. Но из автомобиля его окликнула знакомая девочка. Ее смех и смех пожилого служителя почты только подтверждали, что оба были рады этой встрече. Енот побежал по дороге, куда указывала стрелка с надписью: "Холм Пони", а его маленькая хозяйка со смехом подталкивала мистера Мэтью сзади.

Наконец, Дом Пони показался вдали.

- Я вернулась! - крикнула Кенди радостно. - Я вернула-ась!!!

Услышав знакомый голос, дети побежали ей навстречу. Почтальону теперь было не угнаться за девочкой.

* * *

Мисс Пони и сестра Мария тоже были рады узнать, что Кенди приехала в отпуск. Писем в приют в этот день не было, так что мистер Мэтью посчитал свою миссию выполненной.

Кенди снова была в родном доме. И перво-наперво, она позвала ребят залезть на дерево. Девочка радостно бежала на Холм, туда... где теперь было огорожено и висела запрещающая табличка. Теперь на дерево не влезать?!..

* * *

- Это дерево скоро увезут, - поведали Кенди воспитательницы. - Мы протестовали против этого, но ты знаешь, земля принадлежит мистеру Картрайту. Он продал это дерево какому-то богачу, который захотел его купить за любые деньги.

- Они собираются убрать дерево, с которым у нас связано столько воспоминаний... - Кенди не могла поверить. Ведь она залезла на него раньше, чем научилась ходить. - Это дерево знает все. Оно знает нас с самого детства... Я упала с этого дерева, когда пыталась спасти птенца... - Кенди также помнила, как взобралась на него, чтобы проводить подругу... - Я попрошу мистера Картрайта не продавать дерево!

Увы, мистера Картрайта сейчас не было в Америке. Но сделку собираются совершить как можно скорее.

По зову Джона девочка выбежала из часовни. Ковбои уже копали землю на холме. Приказав Джону собрать детей, Кенди отважно бросилась выручать дерево. Толкнув одного из работающих мужчин, она забралась на дерево. Дети уже мчались к холму. Клин возглавлял процессию домашних животных. Дети последовали за своим веснушчатым лидером, а попытки их остановить пресекались животными. Поскольку воспитательницы не смогли справиться с детьми, старший ковбой пригрозил принять более жесткие меры.

Неожиданно общее внимание переключилось на старичка в черном костюме и плаще с красной подкладкой, что придавало ему вампирский вид. Это был мистер Флэнэган.

- Это дерево наше! Мы не отдадим его! - кричали сверху сердито дети, и им было неважно, что мистер Флэнэган уже купил это дерево.

Дальнейшее поведение покупателя было чем-то из ряда вон выходящим. Он скинул плащ, немного размялся, и с помощью трости с поразительной резвостью взобрался на дерево.

- Эй, ребята, это дерево мое! - строго заявил он, вися на суку. - И если вы не спуститесь, то я вас сброшу!

Даже если дети послушались, веснушчатая заводила спускаться не собиралась. Наоборот, она полезла еще выше.

- Ты хорошо лазаешь по деревьям, - заметил мистер Флэнэган. - Но я не хуже!

Он последовал наверх, да так быстро, что обогнал Кенди и высунул язык, дразнясь. Но своей храбростью она ему понравилась. Он уселся на суку и закурил трубку.

- Меня зовут мистер Флэнэган, и мне принадлежит компания в Вашингтоне.

- Даже если бы Вы были Президентом, у Вас нет никакого права увозить дерево, - сердито заявила девочка. Старичок засмеялся.

- У меня хобби - лазать по деревьям. Я всегда любил хорошие деревья. У меня много их в саду. Хороших, удобных для лазанья. Я собрал их со всего света. Я думаю о своем бизнесе, каждый день сидя на дереве.

- Если у Вас их так много, зачем Вам еще одно?

- Я влюбился в это дерево. У него отличные ветки, и это дает мне прекрасные ощущения при лазании. Такого отличного дерева не найти во всей Америке.

- Это дерево отлично смотрится на этом холме, оно не подойдет Вашему саду, - спорила Кенди. - Поймите же! И потом, дерево может умереть в пути!

- Не волнуйся, мы перевозили деревья на гораздо большие расстояния.

- В любом случае, мы возражаем, - девочка была непреклонна, а дети внизу кричали слова в защиту дерева.

- Замолчите! - вскочил мистер Флэнэган. - Если вы настаиваете, чтобы я не увозил это дерево, то вижу, что другого выхода нет. Я буду приезжать сюда на выходные и влезать на него. Вам выбирать - или разрушаем Дом Пони, или увозим дерево. Ничего другого не остается, - заявил он и начал спускаться.

* * *

Над приютом зажглись звезды. Мисс Пони уже клонило в сон, но они с сестрой Марией увещевали Кенди, чтобы девочка уступила дерево. Кенди посмотрела в окно на ночной холм. На ее глаза наворачивались слезы.

- Дерево плачет на холме. Оно не хочет никуда уезжать...

Немногим позже она сидела под деревом и разговаривала с ним. Дерево ответило ей упавшим жухлым листком. Кенди действительно получила ответ, что ей делать.

* * *

Едва наступил рассвет, воспитательницы выбежали на улицу. Дети с энтузиазмом красили листья в желтый цвет. На мисс Пони и сестру Марию попали желтые брызги из опрыскивателя, которым пользовалась Кенди. Девочка знала, что пожелтевшие не ко времени листья - признак того, что дерево умирает.

О том, что дерево умирает, доложили покупателю, и он прибыл убедиться в этом сам. Что ж, он своими глазами увидел резко пожелтевшие нижние ветки. Кенди ставила ему это в вину, ведь он начал выкапывать дерево. Как тогда он мог гарантировать, что оно благополучно перенесет дорогу?

Мисс Пони ложь не одобряла. Сестра Мария как могла, убеждала ее, что ложь во спасение обманом не считается.

- Ладно, я откажусь от этого дерева, - сказал мистер Флэнэган. - Мне не хочется влезать на мертвое дерево. Заканчивайте работу! - приказал он копателям.

Дети обрадовались, и можно было видеть, что сам покупатель не расстраивался.

* * *

Мистер Флэнэган задержался в приюте за беседой за чашечкой кофе. Если дерево умрет, это будет еще хуже, рассуждал старик.

За окном полил дождь. Кенди, понимая, что план спасения под угрозой провала, предложила гостю уехать прямо сейчас. Мистер Флэнэган засмеялся и попросил разрешения остаться, пока не закончится дождь. Как и следовало ожидать, краска смылась, и листья снова стали зелеными. И после того, как засияло солнце, "мертвые" ветки "ожили".

Мистер Флэнэган пошел проверить, в чем тут дело, и Кенди уже не смогла его остановить.

Капающая краска все объяснила.

- Это грязный трюк! - вскричал покупатель. - Немедленно приступайте к работе! Кенди, я не думал, что ты на такое способна!

Рабочие собрались исполнить приказ, и извинения Кенди не были приняты. В ход пошли кирки и лопаты. Надежды не оставалось...

Неожиданно послышался детский плач. Все посмотрели наверх. На дереве, вцепившись в одну из верхних веток, рыдала маленькая девочка, не так давно поступившая в приют:

- Нет! Нет! Пожалуйста, не увозите моего папочку! Мой папочка никогда никуда не уезжал!

- Дерево - папочка? - захлопал глазами непонимающий старик.

- Это верно, мистер Флэнэган, - заговорила Кенди. - Это дерево - наш отец. У нас две матери в Доме Пони. А отца нет. Мы очень-очень мечтали о папе, который был бы похожим на это большое дерево.

Мистер Флэнэган не мог не прислушаться к искренним словам девочки. По ее щекам потекли слезы. А дети с криками "Папа! Наш папа!" забрались на ветки, словно на отцовские руки.

Детские взгляды устремились на старика.

- Ладно, я уступаю. Я все понял, - засмеялся он. - Кенди, я прекращаю работу.

Девочка, смеясь и благодаря, закружилась с ним в хороводе.

- Спасибо!!! - замахали дети сверху.

- Если я отберу у вас отца, то Бог меня накажет, - шутливо объяснил он. - Я буду иногда приезжать сюда, чтобы полазить с тобой по дереву.

На прощание он пообещал девочке устроить соревнование по лазанию в его саду. Спор о победителе остался незаконченным, потому что машина ехала быстрее, чем бежала Кенди. Дети весело махали вслед.

Весна вошла в Дом Пони свежим ветром, и на этот раз раньше обычного.

15.

Плохая весть.

Конюшни семьи Лэган.

- Я так соскучилась о вас, - гладила лошадей вернувшаяся из приюта маленькая служанка. - А вы по мне скучали? Клин, хорошего понемножку, повернулась она к еноту, возившемуся с морковью в ведре с водой.

Клин пододвинул ведро поближе, чтобы его друзья попробовали лакомство.

- Это вам подарок. Она выросла в поле у Дома Пони, - приговаривала девочка, угощая лошадей.

Животные охотно хрумкали, а снаружи за конюшней наблюдала враждебная парочка.

- Не думал я, что Кенди вернется. Нахальная девчонка, - злобно проворчал Нил.

- Пока ее здесь не было, Энтони приглашал меня кататься на лошадях, капризно напомнила сестра о том, как она вместе с Энтони прогуливалась верхом. Она мчалась, более радостная, чем ее светловолосый спутник. - Это было так здорово. Но как только она вернулась, он опять стал холоден ко мне.

- "Элиза, извини, сегодня я не пойду с тобой", - передразнил ее брат их кузена.

- Прекрати!

Внезапно Нил схватил ее за руку и затащил в укрытие за дерево.

- Что ты делаешь?

- Смотри, Элиза, - он заметил, как к конюшне приближается кое-кто еще. С лоханкой выжатого белья.

Это была Дороти, которая пришла к подруге.

- Я пришла попрощаться с тобой, - грустно сказала она Кенди.

- Что случилось? - девочка даже выронила морковь из рук.

- Я уезжаю в Мексику.

- В Мексику? Это очень далеко?

- У семьи Эндри в Мексике ферма. У них там не хватает рабочих, и меня попросили поехать помочь.

- Это произошло, пока меня не было, да?

- Да...

- Но почему ты собираешься уехать?

- Потому что здесь я никому не нужна, - с горечью ответила девушка с двумя косичками и отвернулась.

- Глупая... - посмотрела на нее Кенди. - И ты уже решила ехать? Но почему?

- Я не хочу уезжать, не хочу, - помотала головой Дороти, уже задыхающаяся от подступающих рыданий.

- Но почему же ты не отказалась?

- Кенди, - она повернулась. В больших карих глазах стояли слезы. - У меня дома много маленьких братьев и сестер. Мне нужно им помогать. Я должна посылать деньги им домой, как ты не поймешь?

- Я поговорю с мистером Лэганом, - решила Кенди. - Он очень хороший. Я уверена, что он все поймет и поможет.

- Ты добрая, спасибо, - лицо служанки не выражало никакой надежды. - Но я уже решила ехать.

Она вышла, задев дверь плечом. Одна из выстиранных вещей выпала из лоханки, и Кенди с готовностью положила ее на место.

- Прости меня, Дороти, - виновато сказала девочка. - Ты всегда мне помогала. А я не могу тебе помочь.

- Не огорчайся, Кенди. А сейчас мне нужно идти.

- Дороти...

Подруги распрощались. Одна побежала с бельем, а вторая, с енотом у ног, смотрела ей вслед.

- Бедная Дороти... Мексика так далеко, и может быть, она никогда не вернется сюда... Клин, - заговорила она с ласкающимся зверьком, - а я счастливей Дороти. Дом Пони недалеко, и Энтони живет тоже близко. Элиза и Нил меня больше не обижают. Это здорово.

- Ты слышал? - незамеченные, сестра и брат выглядывали из-за дерева.

- Конечно.

Убедившись, что веснушчатая врагиня вернулась в конюшню, они опять зашептались.

- Посмотрим, сколько она выдержит наше перемирие, - многозначительно заметил Нил, глядя на объект наблюдения.

Бегом, они сменили место дислокации, и оказались у деревянной стены. В конюшне же, Кенди вынула подаренное распятие.

- Я подарю это Дороти на память, - решила она, несмотря на то, что этот крестик сама мисс Пони надела ей на шею. - Мисс Пони поймет меня.

- Возьми это на память, - сказала ей тогда старая воспитательница. Пусть он принесет тебе счастье, и хранит тебя Господь...

- Он принесет счастье... Обязательно, - и Кенди стремглав выбежала из конюшни. Чердачная дверца не удержалась и, открывшись, сильно хлопнула по физиономиям парочки шпионов.

- Ты дорого заплатишь за это! - разозлился Нил.

Войдя в конюшню, он сбросил балку, перекрывающую выход лошадям из стойла. Элиза щелкнула хлыстом о землю.

- Вперед! Вперед! - с бешеной злобой размахивала она. - Пошли!

Лошади заметались, но хлыст не переставал свистеть вокруг них. Одна из лошадей вырвалась на волю.

Брат и сестра довольно переглянулись.

* * *

- Это счастливый крест, - Кенди надела подарок на шею подруге.

- Спасибо, Кенди, - ответила Дороти. - Я буду хранить его, как память о тебе.

Невдалеке мимо девочек пробежала лошадь.

- Клеопатра! - оглянулась Кенди.

- Как она выбралась из конюшни? - не поняла Дороти.

- Дороти, я возьму на время эту веревку? - Кенди схватила моток и, не теряя времени, помчалась вдогонку. - Постой, Клеопатра! - кричала она на бегу.

* * *

В рощице Энтони поил свою лошадь озерной водой. Мимо него по дороге пробежала другая.

- Это Клеопатра из семьи Лэганов, - узнал он. Он собирался уже помчаться догонять беглянку верхом, когда услышал, что Клеопатру зовет бегущая Кенди.

- Кенди!

- Энтони!

- Быстрей! Запрыгивай! - его рука помогла девочке забраться на седло сзади, и белая лошадь помчала двоих светловолосых седоков. Клин скакал где-то позади.

- Ты появился вовремя, как Принц из сказки, - девочка с мотком веревки на плече мягко, но крепко обнимала своего друга.

Итак, они продолжали погоню. С помощью лассо Кенди остановила Клеопатру.

- Здорово! - похвалил Энтони ее ловкость.

Обратный путь они проделывали также сидя верхом на лошади Энтони. Привязанная Клеопатра шла сзади.

- А ты хорошо управляешься с лассо, - заметил Энтони, направляя поводья.

- Я не хотела, чтобы ты знал об этом, - призналась немного смущенная девочка.

- Почему?

- Тебе это могло не понравиться.

- Ты мне нравишься, Кенди, - тепло улыбнулся Энтони.

- Правда?

- Да.

Успокоенная Кенди прислонилась златокудрой головкой к его спине.

- Ты мне тоже нравишься, Энтони.

Они миновали озеро и подъехали к воротам особняка семьи Лэган.

- Ну вот, мы и приехали.

- Спасибо, - Кенди спустилась с лошади, но не сразу их руки отпустили друг друга.

- Поедем кататься на лошадях?

- Да.

Юная мисс Лэган наблюдала эту сцену с балкона с большим неудовольствием. Чем дальше, тем больше ее глаза наливались злобой.

- Энтони сказал, что будет гулять не со мной, а с Кенди. Я выгоню ее из нашего дома!

* * *

В особняке полным ходом шли приготовления к приему важной персоны. Служанки опустили белоснежную скатерть на стол.

- Будьте внимательны и не допустите путаницы за обедом, - отдавала распоряжения принаряженная хозяйка, пока слуги сновали вокруг нее. - Мадам Элрой очень строга. Она не прощает ошибок и промахов. Элиза!

- Да, мама, - отозвалась дочь в праздничном платье со второго этажа.

- Ты не знаешь, где моя брошка с изумрудом?

- Нет, мама. И моего браслета с жемчугом тоже нет.

- Это интересно, - заметила мадам. - Я положила ее на туалетный столик.

Нил, одетый в белый костюм, мчался к матери через зал.

- Мама! Машина мадам Элрой приехала!

- Хорошо. Давайте быстрей! - прикрикнула миссис Лэган на прислугу.

- Нил, - сестра спускалась с лестницы, - Энтони тоже приехал?

- Нет. Только мадам Элрой, - ответил он и ушел. Сказанное Нилом явно расходилось с планами юной леди.

- А я хотела, чтобы Энтони увидел кое-что, - пробормотала она.

- Мадам Элрой прибыли, - доложил подоспевший лакей. Слуги и служанки выстроились в две шеренги.

- Добро пожаловать, - поприветствовали они хором вошедшую внушительную старую леди в лиловом платье. Мадам Лэган и дочь наклонили головы в знак вежливости.

- Добро пожаловать.

- Вас что-то беспокоит? - осведомилась гостья в ответ на приветствие.

- Мне очень жаль, но брошь, которую Вы мне подарили, потерялась, призналась огорченная хозяйка.

- И мой браслет тоже потерялся, - добавила Элиза.

- Это кажется мне странным, - прокомментировала мадам Элрой.

Нил бежал со всех ног с очередной важной новостью:

- Мама! Мама! - истошно вопил он.

- Не надо так кричать, успокойся, - сделала миссис Лэган замечание сыну.

- Я нашел брошку и браслет!

Он разжал пальцы, и в его ладонях оказались потерянные вещи.

- Но я везде искала, - не понимала мать. - Где ты их нашел?

- В конюшне у Кенди.

Этот ответ ошеломил всех, кого должен был ошеломить.

- Там можно найти и другие пропавшие вещи, - намекнул Нил.

- Как это отвратительно. Вы не должны никого держать из приюта Пони, взмахнула платком мадам Элрой с презрением.

- Я пойду посмотрю, - хозяйка решительным шагом направилась из залы.

- Я пойду с Вами, - и мадам Элрой, и дети поспешили следом.

* * *

Кенди вылила воду из ведра в большую лохань и отерла пот.

- Уфф... Наконец-то, - вздохнула она, довольная проделанной работой.

Миссис Лэган возглавляла компанию, приближающуюся к маленькой служанке.

- Что случилось? - встревожилась девочка. - Они такие строгие.

- Кенди, - без обиняков заявила хозяйка, - мы собираемся обыскать конюшню.

Ухмылка дочери, следующей за матерью, не сулила ничего хорошего.

Представители высшего общества прибыли в помещение, где содержались лошади.

- Откройте все ящики, всё посмотрите! - приказала миссис Лэган, и дети, как хищники на добычу, дружно бросились исполнять волю матери. На дощатый пол полетел чемоданчик. Нил выдвигал ящики стола. Элиза шарила на кровати.

Вбежала Кенди.

- Минутку! - крикнула она и нахмурилась. - Вы что, будете обыскивать мои личные вещи?

- Конечно, - кратко подтвердила мадам.

- Остановитесь! - Кенди попыталась оттащить наглого мальчишку. - Я не разрешаю!

- Воры не имеют права запрещать! - возразила Элиза.

- Воры? - обернулась Кенди.

Снаружи, на улице, собрались тучи. Пару раз грохотнул гром и среди черного неба мелькнул свет молнии.

- Элиза, что ты хочешь этим сказать? - потребовала объяснений Кенди. В ответ юная леди раскрыла чемодан.

- Это что? - спросила она с издевкой. - Это мои платья.

- Это мамино кольцо! - продемонстрировал брат найденную в ящике драгоценность.

- Я ничего про это не знаю... - повернулась к нему растерянная служанка.

- А эта лента? - Элиза выставила на обозрение розовую ленточку, вынутую из чемодана.

- Это лента Анни! - узнал Нил.

- Где ты ее взяла, говори, - прищурилась Элиза.

- Я... я не могу... - залепетала Кенди. Как она могла сказать, что ее подруга сама оставила ей ленточку привязанной к столбу сарая? - Я не могу сказать правду про Анни, потому что она не хотела, чтобы об этом знали... Не хотела, чтобы кто-то узнал, что она из Дома Пони...

- Ты украла эту ленту у Анни, верно? - предъявил обвинение девочке Нил.

- Нет!

- Тогда как же она тебе досталась? - сестра требовала объяснений.

- Она мне ее дала... - Кенди пыталась звучать уверенно.

- Врешь! - возразил Нил. - Она с тобой даже не знакома.

Лица детей осветились молнией.

- Я просто потрясена. Что за ужасная девчонка! - миссис Лэган сжала изящные руки в кулаки.

- Вот почему нам нельзя держать никого, кто не имел бы приличного воспитания, - презрительно покосилась высокая гостья из семьи Эндри.

- Я не виновата! - крикнула Кенди. - Я ничего не знаю!

Но как бы она ни протестовала, обвинители уже вынесли свой приговор.

- Кенди, я не могу больше тебя держать, - сказала неумолимая мадам. Ты поедешь в Мексику вместо Дороти!

Сверкнула молния.

- Я - в Мексику?..

- Мы не можем позволить воровке оставаться с нами.

- Мистер Лэган наверняка будет возражать! Он будет против!

Дороти с ужасом слушала то, что творилось в конюшне.

- Ты только служащая. Не называй его "мистер Лэган".

- Хозяин Вам не разрешит!

- Я сообщу ему об этом в письме.

- Если ему скажут, что девчонка, которую он нанял, стала воровкой, он выгонит тебя сию же секунду, - насмешливо заметил Нил.

- Мадам! - Дороти вбежала в конюшню и бросилась перед хозяйкой на колени. - Мадам, пожалуйста! Не посылайте Кенди в Мексику! Прошу Вас!

- Дороти.

- Я поеду в Мексику, я поеду! - отчаянно молила служанка.

- Правильно, - вмешалась мадам Элрой. - Мы пошлем ее в полицию, а не в Мексику.

- Нет, - мягко возразила хозяйка. - Если кто-нибудь узнает, что один из наших служащих вор, это будет позором нашей семьи.

- Возможно, Вы правы, - согласилась гостья.

Кенди все еще не могла поверить, что все это происходит на самом деле.

- Кенди, немедленно собирай свои вещи, - приказала миссис Лэган, - и готовься к отъезду в Мексику!

Она вышла из конюшни. Мадам Элрой и дети тоже не задерживались, оставив в отчаянии двух служанок.

- Кенди...

- Дороти... - Кенди отвернулась. - В конце концов, Нил и Элиза устроили мне ловушку...

- Я верну... - Дороти сняла с шеи распятие. - Я верну тебе этот крестик. Ты попалась в ловушку, потому что отдала его мне. Как же повернулась жизнь!

- Дороти...

* * *

Дождь не прекращался; девочки не выходили из конюшни.

- Кенди, не отдавай его никому, - на ладони лежал крестик. - Этот крест приносит счастье.

- Я не поеду в Мексику. Я останусь здесь, - твердо сказала Кенди.

- Кенди, так нельзя! - ответила испугавшаяся Дороти.

- Почему?

- Ты должна думать не только о себе. Не забывай о детях из Дома Пони.

- О детях из Дома Пони?

- Если ты уйдешь отсюда, то нехороший слух пойдет по всей округе. И никто не станет нанимать детей из Дома Пони.

- Ты думаешь, что мне нужно поехать?

- Смирись. Со временем будет доказано, что ты не виновна.

Кенди увернулась от руки, которую Дороти хотела положить на плечо подруги. На ее глаза навернулись слезы.

- Счастливый крест даст тебе шанс, - уговаривала девушка. - Кенди...

Кенди выбежала под дождь. Падающие сверху капли смешивались с ее слезами. Конечно, Дороти все понимала.

Некоторое время спустя вымокшая девочка вприпрыжку вернулась в сарай.

- Дождь пошел еще сильнее, - она бодро стряхнула влагу с веснушчатого личика. - Прямо как из ведра. Тебе лучше уйти, а то тебя будут ругать, сказала она подруге.

- Хорошо.

- А я поеду в Мексику.

Девочки помахали друг другу на прощанье, и Дороти, закрываясь руками от дождя, побежала в дом. Кенди закрыла дверь конюшни. Ее глаза вновь наполнились слезами. Она схватилась за столб и заплакала, глядя на распятие.

- Зачем мне ехать в Мексику?.. Я там никого не знаю... Я боюсь... Я не хочу туда ехать... Я не хочу быть далеко от Энтони... Я хочу остаться здесь, но как?..

Перед ее мысленным взором возник светловолосый мальчик, а его сменил бородач с темных очках.

- Мистер Альберт!..

* * *

К заброшенному замку Эндри сквозь дождь по реке плыла бутылка. Вскоре она оказалась на столе рядом с сапогами бородача, который изучал послание, закинув ноги на стол.

- Кенди едет в Мексику, - сообщил он невеселую весть своим многочисленным четвероногим друзьям и сунул свернутое письмо обратно в бутылку. Но звери почуяли шум за дверью. Через несколько секунд в комнату ворвался ковбой с нацеленным стволом.

- Попался!

Бородач встал с поднятыми руками.

- Бродяга, - процедил охранник, - и что же ты здесь делаешь?

- Послушайте меня, я очень несчастлив, - едва слышно заговорил мистер Альберт. - Мне бы не хотелось уходить отсюда.

Подскочивший скунс выпустил газ, достаточно сильный, чтобы свалить с ног крепкого на вид мужчина. Пленник кинулся вон, но выстрел сзади сбил его очки.

- Просто так ты не уйдешь, - ковбой сидел на полу, уже оправившись от шока. - Собирай свои пожитки и катись отсюда!

На улице прогремела гроза и сверкнула молния. Внутри же, бородач под дулом ружья складывал свое нехитрое добро в вещевой мешок.

- Быстрее, - подгонял его охранник. - А это что такое? - он протянул руку к бутылке с запиской.

- Не трогайте! - реакция мистера Альберта была молниеносной, и бутылка оказалась в его руках.

- Если я когда-нибудь увижу тебя во владениях Эндри, я тебя пристрелю, - пригрозил ковбой. Светловолосый бородач, собравшись, покинул старый замок и закрыл дверь.

Необходимость погнала его под ливень. Он стоял на холме под хмурым небом, что-то обдумывая.

- Кенди... - тихо произнес он и ушел.

* * *

О пролившемся дожде напоминали лишь капли, падающие с зеленой листвы. В дверь заброшенного замка постучали.

- Мистер Альберт! Мистер Альберт! - звала Кенди. - Почему Вы не пришли? Мистер Альберт...

Обнаружив, что входная дверь не заперта, она вошла. Вскоре она оказалась в комнате, которую занимал ее новый взрослый друг. Но от него лишь остались очки с разбитыми стеклами, валяющиеся на полу.

- Его нет... Он ушел на новое место. Он ушел, чтобы увидеть новые земли... новые реки, новые горы... Как я хочу, чтобы мне все поверили...

Образы ее друзей вставали один за другим.

- Энтони,.. Арчи,.. Стир... Я поеду в Мексику. Я буду там жить...

Маленькое сердечко Кенди наполнялось мужеством. Она взрослела.

16.

Прежде чем я уеду.

Доброе утро, Цезарь, Клеопатра, - поздоровалась девочка в красном сарафане, которая принесла лошадям воду. - Я еще не знаю, когда я еду в Мексику, - говорила она, наполняя лоханку, - но пока я буду каждый день заботиться о вас.

Пока лошади утоляли жажду, Кенди подбросила им немного сена. Хвостатый друг, желая помочь, не смог удержать клок сухой травы и смешно повалился.

В это время в конюшню зашла мадам Лэган в сопровождении своих ненаглядных детей.

- Кенди.

- Да? - отозвалась маленькая служанка. - Что случилось?

Ты уезжаешь завтра днем. Готовься.

- Завтра?..

Животные тревожно заржали.

- Ты собрала свой багаж?

- Нет... еще нет...

- Поторопись. Нельзя делать все в последнюю минуту.

Отдав необходимые распоряжения, мадам удалилась. Ухмыляющиеся Элиза и Нил закрыли двери сарая.

- Настала пора прощаться, Кенди, - язвительно заметила Элиза.

- Мне очень жаль, но лучше не возвращайся! - захлопнул Нил дверь.

Кенди осталась в полутьме. Дрожь пробирала все ее тело.

- Мне нужно собираться к отъезду...

Она бросила вилы и вместе с Клином побежала по лесной дороге.

- Я совсем не готова... - стучало ее сердце. - Мне нужно попрощаться с Энтони... Завтра, но почему так рано?..

* * *

Особняк семьи Эндри уже был виден среди пышной зелени. Кенди прибежала к знакомым увитым цветами воротам, которые не были закрыты.

- Какой сладкий запах, - вобрала она в легкие воздух розовых кустов. Я никогда его не забуду...

Дорога среди роз привела ее к другу, орудовавшему секатором. Она позвала его, но ее голос заглушили мальчишеские возгласы, и братья Корнуэлл завладели вниманием светловолосого садовника.

Кенди предпочла спрятаться.

- Ты как всегда ухаживаешь за цветами? - спросил Арчи, любуясь одной из белоснежных роз. - А эта роза как называется?

- Это новый сорт.

- А я могу взять один цветок для Кенди? - вдохнул Арчи аромат цветка.

- Хочешь быть первым? - с намеком на ревность заметил ему брат.

- Я уже подарил ей такой цветок, - без всякого хвастовства ответил Энтони.

- Отдал цветок?.. Когда ты успел?! - воззрились на него две пары глаз.

- Когда назвал эту розу "Прекрасная Кенди".

- "Прекрасная Кенди"?! - Стир был ошеломлен.

- В честь Кенди.

- Ах ты хитрец! - начали вершить братья свое возмездие в виде щекотки. - Опередил нас!

Заразившийся игривым настроением Клин нетерпеливо заерзал в укрытии.

- Клин, перестань, - мягко утихомирила его хозяйка. Но другой окрик, более громкий, остановил шутливую мальчишескую потасовку.

- Прекратите! - старая леди с суровым лицом приблизилась к внукам. Кенди заволновалась. - Что происходит?

Мальчики встали.

- Мы просто играли.

- Мне надо вам кое-что сказать.

- А что случилось? - спросил Арчи, не подозревая, как и остальные, что у этой сцены есть веснушчатая свидетельница.

- Обещайте мне больше не общаться с Кенди.

- Почему? - совершенно не поняли ни Энтони, ни его кузены.

- Потому что эта девочка - воровка!

Изо всех сил пытаясь не выдать свое присутствие, Кенди сжала колючий стебель.

- Это гнусная ложь! - пылко возразил Арчи.

- Замолчите! - оборвала его мадам Элрой. - Как я сказала, так и будет! И не смейте мне дерзить. Это приказ, и я не собираюсь это обсуждать.

...Кенди отдернула руку. Белый пышный цветок упал на дорожку, рассыпаясь на лепестки...

Кулаки Энтони были сжаты.

- То, что Вы сказали, ужасно... Вы все это придумали!

- Энтони, что с тобой? - старая леди не привыкла видеть своего племянника в таком гневе. - Ты никогда раньше мне не дерзил. Все эта проклятая Кенди.

- Нет... Это Вы вынудили меня это сказать! ВЫ! - его палец уперся в мадам Элрой.

- Да как ты смеешь?.. - опешила та.

Очень недовольная, она покинула внуков, которые остались обсудить план действий.

- Главное сейчас - спасти Кенди, - сказал Стир.

- С нее нужно снять это ужасное обвинение, - решительно подтвердил Энтони, не подозревая, как много значат его слова.

- Энтони... Я так рада, что ты мне веришь, - думала Кенди, потихоньку отступая. - Завтра я уезжаю в Мексику, но я буду писать тебе оттуда каждый день. Я не забуду ни Арчи, ни Стира... Но вам нужно помириться с мадам Элрой. Я желаю вам счастья... Не забывайте меня...

Она кинулась бежать из розового сада. Ребята увидели убегающую девочку.

- Кенди...

- Она, наверное, все слышала, - догадался Стир.

Друзья захотели догнать ее. Они выбежали за ворота и стали окликать ее, но девочка спряталась за большое дерево, и не показывалась им на глаза.

- Она, наверное, обиделась на нас... Кенди!

Как в замедленном кино, разбегались ее друзья в поисках...

- До свидания... Я буду помнить о вас только хорошее. Прощай, Энтони...

* * *

Птицы летели над горами в светло-оранжевое небо, отражающееся в озере. На берегу стояла девочка с енотом. Она медленно закрыла глаза и снова открыла, будто забирая в память прекрасную картину вокруг.

- Я буду помнить лес, гладкое озеро и всё-всё... Пошли, Клин.

* * *

Вернувшаяся в дом Лэганов Кенди проходила мимо кухни. До ее ушей донесся разговор.

- А Кенди знает мексиканскую ферму?

- Ну что ты, она еще маленькая, она там никогда не была.

- Ей придется там много работать, - молодой повар перестал раскатывать тесто. На его лице читалась тревога. - К тому же на ферм часто нападают разбойники. Я слышал, что это ужасное место.

- Надо же, - горестно причитала Мэри, - отправить Кенди в такую даль. У мадам нет жалости.

- Мексиканская ферма - это очень страшно... - понимала девочка, слушая этот разговор.

* * *

Керосиновая лампа горела на столике в конюшне. Рядом на кровати сидели девочка и енот.

- Мисс Пони, что мне делать, скажите? - спрашивала она совета воспитательницы, оставшейся далеко в Доме Пони.

- Кенди, что бы ни случилось, оставайся сама собой, - наказывала ей мисс Пони. - Ты сильная девочка, не вешай носа.

Кенди помотала головой.

- Нет, я не хочу в Мексику! - она взяла енота на руки. - Клин...

- Кенди, - ее подруга-служанка незаметно появилась в конюшне.

- Дороти?

- Мы тебя ждем.

- Меня? - Кенди утерла слезы и повернулась.

* * *

Большой кухонный стол был накрыт для небольшого пира. За ним сидели все слуги, любящие веснушчатую девочку.

- Кенди, к сожалению, мы так и не смогли уговорить мадам, - грустно сообщил старый мистер Уитман и опустил голову.

- Ничего страшного. Зато вы устроили такой прекрасный прощальный ужин, - ответила с благодарностью Кенди.

- Мадам не позволила нам приготовить больше, но чем богаты, тем и рады, - предложил повар. - Угощайся.

- Спасибо, большое спасибо, - Кенди посмотрела на свою тарелку и отрезала кусочек мяса. За первым кусочком последовал второй, но другие присутствующие не притрагивались к еде. Мэри не выдержала, рыдания прорывались наружу.

- Мэри, мы же обещали, что не будем плакать, - укорил ее Уитман, сам невеселый.

- Простите... Но мне ее так жалко! - заплакала дородная служанка.

В глазах других тоже появились слезы. Плечи затряслись.

Кенди расправилась со своей порцией.

- Не надо расстраиваться, - она встала. - Что бы со мной ни случилось, все будет в порядке.

Она протянула руку к очкам мистера Уитмана и надела их на себя. Скрученная салфетка послужила усами.

- С Ке-енди все-е будет в поря-ядке, - произнесла она не своим голосом. Это возымело эффект. Мэри искренне рассмеялась.

- Ты очень похожа на меня, Кенди, - старый садовник был растроган. Довольная девочка хихикнула.

Ее смех был тем волшебным средством, которое быстро высушило слезы и заставило улыбнуться. Веселья за столом прибавилось.

У порога кухни стоял светловолосый мальчик. В его руках был горшок с белой розой.

- Кенди уезжает в Мексику. Я должен этому помешать.

* * *

Попрощавшись со всеми и пожелав спокойной ночи, Кенди в сопровождении хвостатого спутника возвращалась в конюшню. У дверей сарая ее ждал цветок.

- "Прекрасная Кенди", - узнала девочка розу. - Энтони. Это он принес этот цветок для меня. Ой, здесь письмо.

Она взяла листочек и начала читать.

- "Кенди, я хочу извиниться перед тобой за тетушку Элрой...

- ...Ты не расстраивайся. Я приложу все усилия, чтобы спасти тебя," обещал Энтони в своем письме. У Кенди из груди вырвался вздох с его именем, и она прижала письмо к груди. Ей было на кого надеяться.

* * *

Спокойствие малахитовой гостиной дома Эндри было нарушено.

- Кенди уезжает в Мексику?! - повскакали братья Корнуэлл с мест.

- Мадам Элрой, почему Вы нам не сказали об этом? - потребовал ответа Энтони.

- Если бы я вам сказала, вы бы подняли шум, - ответила старая мадам.

- А почему Кенди обязательно должна ехать в Мексику? - возмущался Арчи.

- Пожалуйста, мадам Элрой, сделайте что-нибудь, чтобы она не уехала! настаивал Энтони. Тетушка отпила из изящной чашечки.

- Она должна уехать, потому что она воровка, - мадам совершенно не хотела продолжать такой разговор за чаепитием.

- Кенди не способна на такой поступок, - возразил Энтони. Кузены согласно кивнули.

- Я видела собственными глазами. Вещи миссис Лэган и Элизы были найдены в чемодане Кенди, - рассказала мадам. Она была свидетельницей того, как Элиза обнаружила свои платья в чемодане служанки, а Нил нашел кольцо.

- Нил... - пробормотал Энтони. - Я докажу всем невиновность Кенди!

Он повернулся и выбежал из комнаты. Братья последовали за ним, предоставив старой леди допивать чай в одиночестве.

* * *

С помощью лестницы с крючьями светловолосый мальчик перепрыгнул через забор дома своих родственников. Его друзья-кузены лезли следом, чуть мешкая. Но вскоре три тени появились на балконе комнаты, где спал Нил. Услышав, как его зовут, он открыл глаза. Над ним возвышались трое кузенов с грозным видом.

- Значит, это ты подставил Кенди? - обвиняюще спросил Энтони.

Нил резво вскочил с кровати, но сбежать ему не позволили.

- Ты не уйдешь так просто! - Стир швырнул одеяло, и противник, запутавшись, упал. Братья принялись молотить одеяло, пока оно не взвыло.

- Я расскажу! Я расскажу правду, только отпустите! - Нилу удалось высвободить голову. - Кенди сама занимается жульничеством, - пожаловался он.

- Не говори глупостей, Нил! - Энтони стукнул его по голове, рискуя выбить остатки мозгов. Кроме "Мамочка!" пленник ничего не успел крикнуть, так как Арчи запихнул в его рот кусок одеяла.

- Кенди обвинили в воровстве и заставили ехать в Мексику, ты понимаешь?! - негодовал Энтони.

- Скажи правду, Нил, а ты надолго запомнишь эту ночь, - пригрозил Стир. Арчи тоже требовал правды. Нил взмолился о пощаде.

- Только после того, как ты скажешь правду, - тоном, не терпящим возражений, заявил Энтони. - Вы с Элизой это подстроили. Обещай, что признаешься в этом завтра перед своей матерью и мадам Элрой.

Нил закивал.

- Она уезжает завтра днем. Я зайду за тобой ровно в десять утра.

Защитники справедливости скрылись тем же путем, которым пришли. Нил поднялся. Свою злобу он сорвал на одеяле, яростно втаптывая его в синий ковер.

* * *

Ночь сменилась предрассветными туманными сумерками. Слышалось цоканье копыт. Кибитка направлялась к дому Лэганов.

- Кенди! Кенди! - разбудили девочку стук в двери конюшни. Мадам Лэган, одетая и причесанная, вошла в сарай. - Пора вставать. Извозчик уже приехал, Кенди.

- Извозчик?.. - проснувшаяся Кенди сидела на постели.

- Да. Собирайся быстрее.

- Но я думала, что уеду днем...

* * *

- Что?! Извозчик уже здесь? - эта новость заставила Нила резко сесть.

- Что случилось, Нил? - спросила сестра, пришедшая в его комнату с этой новостью. В ответ он разразился злорадным смехом.

- Вот Энтони удивится!

* * *

Кибитка ожидала, готовая к отправлению. Кенди вышла в туманную мглу. На голове ее была простенькая шляпка, а в руках чемоданчик и роза. Клин не отставал.

- Я уезжаю очень рано, Энтони. Видно, нам не суждено еще встретиться... - девочка оглянулась на конюшню, где миссис Лэган успокаивала лошадей. - До свидания, Цезарь, Клеопатра...

Из тумана показалась фигура в широкополой шляпе и накидке. Кенди подумала, что это Энтони, и испуганно вздрогнула, увидев хмурое лицо приземистого чернобородого мужчины в сомбреро и синем пончо. Клин спрятался за маленькую хозяйку.

- Извините за беспокойство, мадам, - сказал он хриплым голосом вышедшей к нему хозяйке. - Я приехал раньше, чем ожидал.

- Все в порядке. Вы спешите?

- Спешу, мадам.

- Эту девочку зовут Кенди, - представила миссис Лэган маленькую служанку, которой надлежало отправиться в путь.

- Ясно, - мексиканец приблизился к девочке. - Такая маленькая, худая, ну да ничего. Я откормлю тебя как свинью, - грубо захохотал он.

- До свидания, Кенди, - с удовольствием попрощалась Элиза, незаметно появившаяся у конюшни.

- И никогда не возвращайся, - добавил Нил.

Бородач повел девочку в кибитку и посадил ее на козлы. Увидев енота, он поднял его за шкирку.

- А это что еще такое?

- Его тоже забирайте, - сказала миссис Лэган.

- Мне и его придется везти? - но Клин был отпущен и юркнул в кибитку позади сиденья Кенди.

Лошади не находили себе места.

- Даже лошади чувствуют, что Кенди уезжает, - Дороти, повар, Мэри, Уитман стояли и смотрели издали.

- Уитман, я не могу на это смотреть спокойно, - Мэри опять не выдержала и убежала на кухню в слезах. Мексиканец хлестнул лошадей, и повозка, где сидела невеселая девочка с розой в руках, тронулась. Слуги, повар, садовник остались позади, провожая ее печальными взглядами, пока повозка не скрылась в тумане.

Кенди оглянулась.

- Дома Лэганов уже не видно. Я уезжаю... Там ведь было не только плохое, но и хорошее. До свиданья, Дороти, Мэри, Уитман... Как жаль, что я вас больше не увижу. До свиданья, Стир, Арчи, Энтони...

Она крепче обняла горшок с розой. Кибитка покинула пределы владений семьи Эндри.

* * *

Сумерки сменило ясное утро. К дому Лэганов мчался всадник в шотландском костюме на белой лошади, а чуть позади автомобиль.

Мчавшийся во весь опор Энтони остановился у крыльца, где его ожидала парочка родственников.

- Нил, я приехал, как и обещал.

- Я тебя жду, - хмыкнул тот, - но боюсь, что ты немного опоздал.

- Она уехала рано утром, - охотно поделилась новостями Элиза.

Такого удара друзья не ожидали. Неужели их старания были напрасны?..

- Уехала?.. Но отъезд был назначен на полдень!

- Если не веришь, обыщи дом, - спокойно предложил Нил. Но даже старый садовник, сочувствовавший Энтони, мог только грустно покачать головой издали.

Энтони резко натянул поводья. Лошадь взвилась на дыбы, так что Нил грохнулся на каменный пол. Всадник развернул лошадь и поскакал прочь. Машина за ним.

- Энтони! - но Элизе было его не остановить, и она это знала. - У тебя ничего не выйдет! - зло выкрикнула она. - Кенди никогда не вернется в этот дом!

* * *

Под желто-оранжевым небом возвышались скалы. На одной из них чернели три человеческие фигуры в плащах.

- Нет... Мы ее нигде не видим, - обреченно выдохнул Арчи.

- Кенди... - перед мысленным взором синих глаз появилась девочка с чудесной улыбкой. - Как бы я хотел увидеть твои глаза на прощанье...

Трое мальчиков в шотландских костюмах сбросили плащи, взяли свои волынки и заиграли. Музыка Шотландии разносилась по прерии.

* * *

Сквозь топот лошадей до ушей Кенди донеслась знакомая мелодия.

- Звук волынки... - она вскочила с места, вертя головой. - Откуда?.. Откуда раздается эта музыка?

Кибитка не останавливалась. Кенди оглянулась. В ее глазах показались слезы.

- Энтони... Арчи... Стир...

* * *

У шотландских музыкантов дрожали ресницы. Светловолосый мальчик сбился с ритма.

- Кенди... - из-под закрытых глаз показалась слеза.

- Не плачь, Энтони. Продолжай играть, - ободрил его Арчи, сам скрывающий свою боль.

- Кенди... Я всегда буду рядом с тобой... Я никогда тебя не забуду...

* * *

Мальчики продолжали играть, а из зеленых глаз текли ручейки слез. Колесо наскочило на камень, и кибитку тряхнуло так, что девочка бы выпала, не удержи ее возник.

- Держись крепче, а то свалишься, - рявкнул он и подстегнул лошадей.

На розу упала капелька слезы.

- До свидания, Стир,.. Арчи,.. Энтони...

Так началось путешествие Кенди в далекую Мексику, и звук волынки сопровождал весь ее путь.

17.

Дорога в чужую сторону.

Энтони и его друзья поняли, что Кенди отправили в Мексику из-за злых происков Нила и Элизы. Энтони хотел заставить Нила во всем признаться перед его матерью и мадам Элрой, но не успел. Кенди уехала слишком неожиданно. Она даже не успела попрощаться с Энтони, о чем потом очень сожалела.

Кибитка продолжала преодолевать пустынную местность.

- Я уже далеко, - думала сидящая на козлах рядом с хмурым возничим Кенди, - и уже, неверно, больше никогда не вернусь обратно. Если б у меня были крылья, я бы улетела обратно... обратно к Энтони...

Эти мысли причиняли ей боль, которую не с кем было разделить. Вскоре Гарсия, хозяин кибитки, решил сделать остановку.

- Остановимся, передохнем, - объявил он. Едва лошади замедлили шаг, девочка резво соскочила и подбежала к бочке с водой, прикрепленной к боковине.

Стоило кружке наполниться, маленькую руку перехватила другая, намного больше и темнее.

- Слушай меня. Никогда не забывай, пока мы не достигнем Мексики, я твой хозяин, а ты моя служанка, - грубо сказал Гарсия. В доказательство превосходства он опрокинул воду себе в пасть, а девочке лишь заметил напоследок: - Не лей воду.

Кенди налила себе попить. Енот был тут как тут, его тоже мучила жажда.

- Клин, держи, - присела Кенди. Зверек принялся жадно лакать. - Я хочу еще кружечку, - следующая кружка предназначалась розе.

Хозяин, занимавшийся лошадьми, повернул голову.

- Ах ты, маленькая негодяйка! - со злостью швырнул он ее на землю. - Я же сказал тебе: не трать воду почем зря!

Он кинул взгляд на горшок с цветком и со всей дури ударил оземь. Кенди в ужасе закрыла глаза. Когда она решилась взглянуть, ее взору предстал разбитый горшок и чуть просыпавшаяся из него земля.

- Моя роза... - наклонилась она к цветку.

- Это путешествие не увеселительная поездка, - начал пропесочивать свою подчиненную Гарсия. - Учти, и это касается не только этих проклятых роз. Эта крыса меня тоже раздражает.

- Одна кружка воды в день! - протестующе воскликнула Кенди.

- Я разделаюсь с этим енотом.

- С Клином?

- А тебе советую побыстрее от него избавиться.

Кенди переглянулась со своим любимцем.

* * *

На пути кибитки встречались лишь скалы и валуны. Роза в разбитом, а потому перевязанном бечевкой горшке, занимала свое место рядом с девочкой. И если бородатый мексиканец выпивал целую кружку воды, то Кенди делила свою порцию с Клином и цветком.

В один из дней путешествия Кенди оживленно воскликнула:

- Смотрите, дом!

Впереди, рядом с кукурузным полем, действительно было одноэтажное жилище. Ближайшие редкие деревья стояли без листьев, несмотря на то, что рядом с домом был и колодец.

- Мы остановимся здесь ненадолго, - сказал Гарсия.

- Здорово, - отозвалась Кенди, чье внимание привлек колодец. - Я смогу напиться.

Кукурузные стебли, мимо которых пролегала дорога к дому, были иссушены солнцем.

- Кукуруза вся выгорела, - заметила девочка.

- Здесь давно не было дождя, - кратко объяснил мексиканец.

- Не было дождя? Это ужасно.

- Именно поэтому им нечего есть. Надо быть дураком, чтобы здесь жить.

Прежде чем кибитка полностью остановилась, Клин подбежал к колодцу. Веснушчатая хозяйка спрыгнула вслед за ним. Ведро опустилось в темную дыру колодца, но отозвалось глухим стуком.

Послышался скрипучий смех хозяина кибитки.

- Это тебе послужит уроком. Вода здесь на вес золота. Уолтер! повернулся он к дому. - Где ты? Выходи!

- Идем, идем!.. - откликнулся слабый голос.

Из дома вышло семейство. Их одежда была потрепана. Мужчина выглядел самым тощим и изможденным. На руках женщины спал ребенок. Трое других детей, мальчик и близняшки-девочки, не отходили от родителей.

- Давайте напоследок навестим могилы наших предков, - сказал Уолтер. Поэтому кибитке пришлось еще подождать, пока семейство закончит молиться у крестов.

- А почему они уезжают? - спросила Кенди.

- Они будут работать на той же ферме, что и ты, - Гарсия держал поводья.

- Что и я?

- Да. Я нанял работать всех членов его семьи.

- А почему?

- Потому что здесь все выгорело без дождя.

Кенди посмотрела на семью Уолтера.

- Я до сих пор не могу привыкнуть... Когда я жила в доме Лэганов, жизнь не казалась мне такой трудной.

На прощанье вынужденные путешественники взглянули на свой дом, и побрели к повозке.

Теперь кибитка наполнилась людьми. Женщина безмолвно сидела с ребенком на руках, мальчик играл с енотом, а девочки дремали на отцовских коленях.

- Значит, ты тоже едешь в Мексику? - спросил Уолтер златокудрую попутчицу.

- Да. А почему вы не попытали счастья в другом месте?

- Жизнь везде тяжелая, уверяю тебя.

- А ты почему решила отправиться в Мексику? - спросила женщина.

- Это не я решила, - грустно ответила Кенди. - Это за меня решили.

- У нас то же самое, - ответила женщина. - Кто-то решил вместо нас.

- Но вы же взрослые, - возразила девочка. - Вы можете поменять свое решение.

- Нет, не могут, - отозвался чернобородый возник.

- Почему?

- Потому что я плачу им деньги, чтобы они могли выжить, - ухмыльнулся Гарсия. - Здесь за все надо платить, а денег у них нет.

Кенди не отрывала глаз от своих попутчиков, размышляя об их нелегкой доле...

* * *

Розово-оранжевый закат, горевший над пустыней, сменялся днем, когда дул горячий ветер. Все изнывали от жары, и вот однажды небо покрылось черными тучами.

Полил долгожданный дождь. Обрадованные путешественники вылезли из кибитки.

- Если бы этот дождь полил немного раньше, - посетовал Уолтер, глядя на темное небо.

Кенди подставила свой цветок под струи дождя и радостно потянулась. А мексиканец охотно использовал природный душ как возможность помыться.

* * *

От дождя остались только лужицы, в которых отражалась едущая кибитка. Вскоре она выехала на дорогу, пролегающую мимо поля. Там пастухи перегоняли коровье стадо.

- Это ковбои, - наблюдала Кенди, выглядывая из кибитки. - Здорово.

Привал было решено сделать у ручья с журчащей синей водой.

- Вода, вода! - побежала к ручью девочка.

- Мы останемся здесь на ночь, - объявил Гарсия. Уолтер помог жене вылезти.

Утолившая жажду Кенди увидела отбившегося от стада детеныша.

- Какой красивый теленок.

Гарсия подошел с мотком веревки в руках.

- Он, наверное, принадлежит ковбоям.

- Он потерялся. Иди сюда, малыш, - протянула к нему руку девочка, но теленок испуганно отступил.

- Его надо поймать, - сказал Гарсия, - иначе его съедят волки.

- Волки? - переспросила Кенди. Мгновение спустя она выхватила веревку из рук мексиканца и побежала. - Можно, я попробую?

- Ты же не умеешь! - крикнул ей вслед мужчина.

- Умею! Стой, не двигайся, - заговорила она с теленком, закручивая лассо. На этот раз убежать непослушному животному не удалось. Кенди ловко набросила лассо на его шею на глазах хозяина кибитки и семьи Уолтера.

Упирающегося теленка веснушчатый ловец потянул за собой.

- Молодчина, Кенди! - похвалил Гарсия.

- Можно я возьму Вашу лошадь? - спросила девочка. - Я хочу отвезти теленка ковбоям.

- Не нужно. Мы нашли его. Значит, он наш, - сказал мексиканец и забрал у Кенди веревку.

- Но Вы не можете!.. - возмутилась она.

- От теленка у них не убудет.

- Не надо этого делать, - Кенди обняла теленка. - Жестоко уводить детеныша от матери. Только представьте, как они будут счастливы вместе.

- Перестань! - Гарсия хлестнул ее мотком веревки, так что Кенди упала.

- Как Вы обращаетесь с ребенком? - отозвался Уолтер.

- Не суй свой длинный нос, куда не надо, - огрызнулся Гарсия. - Я твой хозяин, и не забывай, что если бы не моя доброта, ты бы сдох со своей семьей!

Похолодевшему Уолтеру нечего было на это ответить.

- А теленок принадлежит мне! - расхохотался мексиканец и повел четвероногого пленника.

А по дороге скакала троица ковбоев. Гарсия с беспокойством оглянулся.

- Что надо? - не утруждая себя вежливостью, спросил он, когда мужчины остановились рядом с их местом стоянки.

- Здравствуйте, - с улыбкой ответил один из ковбоев.

- Я спрашиваю, что надо?

- Это ваш теленок? - спросила Кенди всадников, не замечая, что хозяин разозлился на ее вмешательство.

- Конечно, наш, - ковбой продолжал улыбаться. Кенди взяла веревку и отвела теленка хозяевам.

- Держите, мы нашли его, - сказала она.

- Спасибо, я так и подумал, - ответил мужчина, и троица уехала с пропажей.

- Мы собирались отдать его обратно! - крикнула им вслед Кенди. Мексиканец же готов был ее растерзать на куски.

- Ах ты, маленькая дрянь!

- Не трогайте ее, - Уолтер опять решился возразить. - На Западе воров вешают. Кенди спасла Вас.

Пришлось хозяину кибитки отпустить девочку. Кенди поблагодарила за защиту.

- Не стоит, - улыбнулся Уолтер. - Лучше пойду принесу дров.

* * *

В ночи, где горел костер, слышался детский смех. Уолтер чинил башмак, его сын выпрашивал у сестер конфеты, Кенди читала книжку, а женщина укачивала младенца. Красное лицо мексиканца говорило о том, что содержимое бутылки виски он выпил в одиночку.

Стоило брату отобрать леденцы, девочки заплакали.

- Успокойтесь, - мать положила младенца в люльку и подошла успокоить детей. Отвлекшаяся от чтения Кенди посмотрела ей вслед.

- Мама и ребенок... Как это здорово, - подумала она, и образы добрых женщин наводнили ее сознание...

- Мисс Пони, сестра Мария, а где моя мама?.. - спрашивала маленькая девочка воспитательниц приюта.

- Кенди, твоя мама - я и мисс Пони, - отвечала монахиня.

- Мы нашли тебя в корзинке, и с тех пор ухаживаем за тобой, подтверждала мисс Пони, - С тех пор мы твои родители...

Плач младенца заставил Кенди очнуться от добрых воспоминаний.

- Что случилось?

- Да заткните ему пасть! - рявкнул пьяный Гарсия и швырнул бутылку.

- Моей жене не хватает пищи, поэтому у нее недостаточно молока, несмело объяснял Уолтер, стоявший рядом с женой, которая укачивала младенца.

- Это ваше личное дело, - шатающийся Гарсия приближался к ним. Заткните его!

Кенди преградила ему путь.

- Стойте!

- Не вмешивайся!

- Я попытаюсь успокоить его, - пообещала девочка. Гарсия расхохотался.

- Ну что ж, если у тебя не получится, ты получишь взбучку, - пригрозил он.

- Я быстро!

Кенди вмиг вскочила в седло.

- Я возьму Вашу лошадь!

- Зачем тебе лошадь! - крикнул ей хозяин, но девочка уже мчалась по дороге. Ее путь лежал к стоянке ковбоев.

Услышав звук копыт, мужчины насторожились.

- Кто там? - один из них вскинул ружье. Кенди спрыгнула и улыбнулась.

- Добрый вечер, - поздоровалась она.

- Ты кто?

- Я Кенди. Кенди Уайт.

- Почему ты здесь одна и так поздно?

- Я хотела попросить у вас немного молока. Вот в эту фляжку, - Кенди отвинтила крышку у фляги, захваченной с собой.

Ковбои явно удивились.

- Ты приехала только за этим?

- Да, сэр. У вас так много коров...

Пастухи расхохотались, и вскоре девочка снова сидела на лошади, готовая отправиться в обратный путь.

- Будь осторожна, Кенди, - напутствовали они. - Джеймс проводит тебя.

- Спасибо за вашу доброту, - поблагодарила Кенди и в сопровождении одного из ковбоев покинула стоянку.

Вернувшись к кибитке мексиканца, она дала бутылочку с молоком младенцу. Тот сразу умолк.

- Спасибо, Кенди. Я сама покормлю его, - и благодарная женщина взяла молоко из рук девочки. Гарсия кашлянул и завалился на боковую. Успокоенная Кенди с чувством исполненного долга тоже легла и закрыла глаза.

* * *

С рассветом кибитка продолжила свой путь. К полудню они добрались до небольшого городка, а потом опять пошли пустыня и скалы.

- Остановите! Остановите повозку! - крикнул Уолтер. - У моего ребенка сильный жар.

- Нам надо скорее к доктору, - волновалась мать.

- В следующем городе есть врач, - ответил Гарсия.

- А это далеко? - спросила Кенди.

- День пути.

- Целый день?! - воскликнула девочка. - Тогда нам лучше вернуться назад.

- Ты что?! У нас нет времени возвращаться обратно, - возразил Гарсия.

- Но ненадолго же. Только показаться врачу.

- Ненадолго? А ты откуда знаешь? Может, уйдет целый день.

- Значит, Вам наплевать на больного ребенка? - возмущенно спорила Кенди.

- Тебе этого не понять! Время - деньги! Взялся за дело - не отвлекайся по мелочам.

Он подстегнул лошадей. Возмущение Кенди росло.

- Какой он жестокий!.. - подумала она.

- Прошу Вас, остановите. Я дам ребенку лекарство, - тронул за плечо хозяина Уолтер.

- Неужели Вы и в этом откажете? - воскликнула Кенди.

- Ладно. На несколько минут, - нехотя ответил Гарсия и натянул поводья.

Кибитка остановилась, и Уолтер принялся поить младенца лекарством.

- Ничего не поучается. Он все выплевывает, - волновалась мать.

- От этого лекарства ему будет только хуже, - сомневался сын.

- Не мешайся под ногами, - сделал отец ему замечание.

Кенди смотрела, как Гарсия поправляет сбрую. В ее голове зрела отчаянная мысль.

- Решено.

Она взяла поводья, с криком "Но!" резко хлестнула лошадей, и повозка тронулась в путь без мексиканца.

- Куда ты, черт подери! - крикнул он.

- Оставайтесь, если хотите! - Кенди развернула повозку обратно в город.

- Ты собираешься бросить меня?! Куда ты! - орал Гарсия. - Вернись!

Но повозка быстро скрылась из виду.

Кенди гнала лошадей во всю мочь.

- Ты поступила нехорошо, Кенди, - заметил Уолтер.

- Теперь уже поздно жалеть, - отозвалась девочка.

- Все равно спасибо, - ответил он. - Ты смелая девочка.

- Уолтер, ему все хуже, - мать не выпускала младенца из рук.

- Кенди, поторопись! - крикнул мужчина.

Повозка продолжала мчаться на бешеной скорости, и, наконец, въехала в город.

- Скажите, где доктор? - не спрашивала, а прокричала Кенди, не останавливая повозки. Этот же вопрос она задала старику, читавшему газету на веранде у салуна. Не отрываясь от газеты, он показал вперед, и Кенди помчалась в этом направлении. За ней спешили женщина и ее муж.

Кенди оставила семейную пару в клинике, а сама вышла и успокоила детей, сказав, что с их братиком все будет в порядке. А в клинике доктор ругался на родителей маленького пациента.

- Почему вы не пришли ко мне раньше! - выговаривал он. - О чем вы думали!

* * *

Пока Кенди и дети Уолтера ждали на крыльце клиники, старик, читавший газету, неожиданно принюхался.

- Какой чудный аромат, - он пошел, куда вел его нюх, и обнаружил источник запаха на козлах кибитки. - Да это прекрасная роза!

* * *

Дверь клиники открылась, и Уолтер с женой вышли к детям.

- Вы уже взрослые, и должны понимать, что маленького ребенка брать с собой в Мексику нельзя! - вынес доктор строгий вердикт.

- С Джимми все будет в порядке? - спросил старший мальчик.

- Да, он будет здоров, - ответила мать, обрадовав детей и их веснушчатую подругу.

* * *

Тем временем старик изучал роскошный цветок в перевязанном горшке. Но сокровище было под охраной. Енот неожиданно прыгнул, и старик отшатнулся.

* * *

- Нам не на что возвращаться, - обсуждала семья, что делать дальше. - У нас не осталось ни цента из тех денег, что дал нам Гарсия.

- Я один отправлюсь в Мексику, - сказал Уолтер, - а вы останетесь здесь.

Эти слова заставили его жену испуганно задрожать.

- В Мексике я буду много работать, а деньги посылать вам.

- Ну если у нас нет другого выхода... - женщина старалась не плакать, но сдерживаться ей было трудно.

- Ни за что! - возразила Кенди. - Семья должна оставаться вместе.

Отец присел на корточки и положил руки на плечи детей.

- Послушайте, - сказал он серьезно, - Джимми очень болен, и я не могу взять его с собой. Поэтому мама должна остаться, чтобы ухаживать за ним. Вы понимаете меня, Питер, девочки?

Дети кивнули.

- Ну вот и хорошо. Вы ведь не будете очень скучать? Если только чуть-чуть, - Уолтер обнял заплакавших сына и дочерей. Девочки уцепились за юбку матери. Женщина сама едва-едва сдерживала слезы.

Кенди была подавлена собственным бессилием. Она сорвалась с места и прибежала к кибитке. На зеленые глаза наворачивались слезы.

- Я не могу на это вот так вот смотреть...

Из-за кибитки выглянул старик.

- Простите, это не Ваша роза? - спросил он девочку. - Я хочу сказать, что человек, вырастивший ее, знает толк в цветах.

- Да...

- Признаться, я их тоже много лет выращиваю, но такой красоты еще не видел. Не могли бы Вы продать мне эту розу?

- Нет! - Кенди живо забрала горшок с цветком, - она не продается!

- Жаль. Я так и знал, - вздохнул старик и ушел.

Уолтер еще давал последние наставления семье.

- Заботься о наших детях, дорогая, - говорил он жене.

- Лучше позаботься о себе, милый, - женщина закрыла лицо рукой.

Их слова доносились до ушей Кенди.

- Если бы у них были деньги... - думала она, принимая еще одно серьезное решение. - Энтони... Я уверена, ты меня поймешь.

Старик уныло брел по дороге, когда его окликнул звонкий голос:

- Эй, мистер!

Старик обернулся.

* * *

Семья Уолтера и Кенди стояли на железнодорожной станции.

- Приближается поезд, - заметил мальчик, и состав остановился у платформы.

- Кенди, ты так много для нас сделала, - сказал Уолтер с признательностью.

- Теперь, когда у вас есть деньги, вам больше не придется ехать работать в Мексику.

- А как же Гарсия? - спросила женщина.

- Денег, которые я получила за розу, хватит, чтобы оплатить все ваши долги. А я вернусь к мистеру Гарсии и все ему объясню, - заверила Кенди. Надеюсь, он поймет меня.

Она встала на подножку вагона.

- Уже пора, садитесь.

Итак, поезд уехал, а девочка, оставшаяся на полустанке, провожала его взглядом.

- А Кенди все еще стоит на платформе, - старший сын Уолтера побежал в тамбур. - До свиданья, Кенди! - махал он в ответ девочке.

* * *

Гарсия, шатаясь не то от усталости, не то от количества выпитого спиртного, брел по дороге.

- Какой же я дурак... Надо же было пойматься на удочку какой-то малолетней бандитки... - его язык заплетался, как и ноги, а палец умудрился застрять в горлышке бутылки.

На дороге показалась кибитка. Мексиканец обернулся. Лошадьми правила никто иная как Кенди.

- Она возвращается... - Гарсия так обрадовался, что даже не сразу поверил. - Ага, испугалась.

На ногах, однако, грозный хозяин не держался. И через некоторое время Кенди снова правила вожжами, а Гарсия сидел в кибитке.

- Ты ведь могла сбежать, почему ты вернулась? - утирал он пьяные слезы.

- Мне показалось, что Вам будет очень одиноко, - улыбнулась девочка.

- Не нужна мне твоя жалость, - грубовато откликнулся он, пытаясь вытащить палец.

Путешествие Кенди все продолжалось. Пусть на моем пути возникнут любые преграды, думала она, я их обязательно преодолею.

18.

Цель: Кенди.

- Кенди, большое тебе спасибо, - сказал худощавый мужчина веснушчатой девочке на платформе, к которой подъезжал поезд.

- Теперь, когда у вас есть деньги, вам больше не нужно ехать в Мексику на заработки, - ответила Кенди.

Продав розу одному пожилому господину, Кенди получила деньги и отдала их семье Уолтера, чтобы семья не расставалась. А сама возвратилась к Гарсии, чтобы продолжить свое далекое путешествие в Мексику.

Путешествие по пустыне сопровождалось удушливой жарой, и несмотря на это, чернобородый хозяин кибитки не отказывал себе в спиртном. Лошади, запряженные в повозку, были покрыты потом.

Привал устроили в тени раскидистого дерева. Пока Гарсия похрапывал, Кенди писала письмо.

- "Энтони, как ты там?" - выводила она буквы на линованном листке. "Стир, Арчи, ребята, как у вас дела? Мы остановились на привал, и я решила написать вам это письмо. Энтони..."

* * *

- ...Энтони!.. - звал голос, принадлежащий девочке... или женщине. Она звала маленького мальчика, шаловливо убегающего от нее. - Подожди меня, не беги так быстро!.. Мама не может тебя догнать!..

Малыш весело пробежал мимо большого дерева.

- Энтони!.. - светловолосая женщина споткнулась о корень и упала. Сын оглянулся и остановился.

- Мама!.. - крикнул он и подбежал к ней. Но эти пышные хвостики, перевязанные розовыми бантами, могли принадлежать только...

- Кенди! - воскликнул Энтони во сне и резко сел на постели. - Это был сон... Уже полдень... Я не спал всю ночь, - пробормотал он, кинув взгляд на каминные часы.

Энтони встал и налил себе кофе. Но мысли о видении не покидали его.

- Интересно, почему мне приснился такой странный сон?.. Может, что-нибудь с Кенди.

- Энтони, проснись! - постучал кузен в его дверь.

- Заходи, - пригласил Энтони.

- Ты долго спишь, - заметил Стир, заявившийся тоже в пижаме и держа в руках какой-то странный на вид агрегат. - Я работал целую ночь. Этот детектор поможет нам найти Кенди.

- Найти Кенди?

- Да, - закивал он. - С его помощью мы сможем найти место, где находится Кенди. Начнем прямо сейчас.

- Ты хочешь сказать, что он и вправду работает? - оживился Энтони.

- Конечно. Он работает по принципу запаха.

Вдруг изобретатель разразился слезами и уткнулся в кузена.

- Какой же я идиот! - рыдал Стир. - Взялся за дело, заранее обреченное на провал! Мы же не сможем его использовать без кусочка одежды Кенди!

- Да помолчи ты хоть минуту, у меня голова раскалывается, - прошипел Арчи, прислонившийся к косяку двери, держась за голову.

- Ты что, выпил? - подбежал к нему брат.

- Не кричи, у меня раскалывается голова, - Арчи отстранился. - Я не мог заснуть, поэтому взял немного из кухни.

- Что ты взял из кухни? - осведомился звучный голос. Мадам Элрой, спускающаяся с лестницы, была весьма недовольна видеть своих внучатых племянников в пижамах.

- С тех пор, как вы подружились с этой безобразной девчонкой, вы стали вести себя просто возмутительно. Уже полдень, а вы в таком виде. Как не стыдно? - продолжала она распекать мальчиков, стоявших перед ней.

- Тетя, не могли бы Вы одолжить мне Ваш платок? - невинно попросил Стир и взял желтый платок из рук старой тетушки. Взамен он вручил ей свое изобретение.

- А что это? - спросила она. В ее руках машина замигала огнями, начала издавать сигналы. Лицо старой леди перекосилось в страхе, и пока она кружила по залу, мальчики просто-напросто сбежали.

В саду им было гораздо привольнее.

- Здорово сработано. Теперь этот агрегат от нее не отстанет, подмигнул Стир.

- Иногда ты соображаешь, - похвалил Арчи.

- С помощью этой штуки мы проучим тетю, - заметил Энтони, уязвленный замечаниями старой леди.

- Верно, - согласился Стир. - Она совсем не понимает, что Кенди замечательная девочка, и что мы очень скучаем без нее.

Арчи кивнул в знак подтверждения.

- Кенди, знаешь ли ты, что мы сейчас чувствуем? - мысленно спрашивал Энтони свою уехавшую подругу. - Если бы я знал, где ты сейчас, я бы все бросил и немедленно помчался к тебе...

* * *

К храпящему Гарсии подползла гремучая змея. Вопль мексиканца заставил Кенди отвлечься от письма. Гарсия отшвырнул змею, но она успела укусить его за руку выше локтя.

- Не двигайтесь! - Кенди подбежала к нему. Она надорвала его рубашку на месте раны и быстро начала отсасывать яд, тут же его сплевывая.

Гарсия не понимал ее действий. А енот, расправившийся со змеей, выглядел довольным.

- Мне довелось видеть людей, которых укусила гремучая змея, - объяснила девочка, перевязав рану. Потом она встала. - Пора отправляться в дорогу.

* * *

Чернобородый возник снова правил лошадьми. На пути кибитки встретился еще один городок. Изнуренные лошади остановились у обочины.

- Подожди здесь, - сказал девочке хозяин, - мне надо нанять человека для работы на ферме.

- Мне тоже нужно сойти, - попросила Кенди.

- Зачем?

- Я хочу сходить на почту послать письма мисс Пони, сестре Марии, Энтони.

- Когда ты успела их написать! - неожиданно рассердился Гарсия и выхватил конверт из ее рук.

- Пожалуйста, верните!

- Ты написала на меня поклеп?!

- Неправда!

- Когда приедем в Мексику, тогда и будешь писать свои письма, - сказал он, разорвав конверт.

- Но это же долго...

- Ну и что? Сейчас расплачешься? - ухмыльнулся он.

- Я не плачу. Я никогда не плачу, - возразила девочка, сдерживаясь.

- Так-то лучше, - белые клочки полетели на землю. - А то если будешь плакать по всякой мелочи, с тобой хлопот не оберешься...

Повернувшись, его взгляд уперся в значок шерифа.

- Чей это ребенок и что он тут делает? - потребовал ответа представитель власти. Грубость мексиканца вмиг испарилась.

- Меня попросили, чтобы я отвез ее в Мексику, - залебезил он.

- Это правда? - ковбой посмотрел на девочку, сидящую на козлах.

- Да, - кивнула она, - а что случилось?

- За последнее время стали похищать все больше детей.

- Похищать детей? - переспросила Кенди.

- Детей похищают и продают бездетным семьям в Европу.

- В Европу?..

- Вам надо быть осторожнее. Похитители иногда пользуются машинами.

- Машинами...

- Если кто-нибудь предложит вас подвезти - не соглашайтесь.

- Понятно, сэр, - улыбнулась девочка. Гарсия заискивающе засмеялся:

- Спасибо за хороший совет, сэр. Кенди, мы немедленно уезжаем! крикнул он, едва шериф отошел.

- Вы же хотели кого-то нанять.

- Когда я узнал о похитителях детей, ты вдруг стала мне очень дорога.

Он живо уселся на место возницы и стегнул лошадей. Кибитка поехала, подняв клубы пыли.

Сказанное шерифом вызвало у двоих путешественников совсем не одинаковые мысли.

- Если я продам Кенди, я получу много денег, - обдумывал Гарсия идею наживы. - Только бы мне поверили, что ее похитили по дороге.

- Что я буду делать, если меня похитят?.. - опасалась Кенди. - Я больше никогда не увижу Энтони...

- Как бы мне найти человека, которому я смог бы ее продать?..

Повозка, где рядом с мужчиной в сомбреро и пончо сидела девочка, хорошо просматривалась в бинокль со скалы. Бинокль принадлежал человеку в кожаной куртке и шлеме. Зеленый автомобиль стоял поодаль. Человек проследил, как повозка скрылась по дороге среди скал.

* * *

Солнце опускалось за дальние скалы. Остановка на ночлег дала еноту возможность тщательно промыть в ручье свои орехи.

- Достаточно, Клин. Пошли, - сказала Кенди. Она принесла воды. У костра, где жарилась рыба, уже расселся хозяин кибитки, явно принявший на грудь. Девочка готовила гарнир. Она числила картошку, тихонько напевая.

- Еще немножко, - улыбнулась она, проверив, как на костре запекается порция картофеля под крышкой.

Сильно опьяневший мексиканец допивал содержимое бутылки, когда Кенди принесла ему полные тарелки.

- Ваш обед, мистер Гарсия, - девочка поставила перед ним суп и хлеб. Мужчина взглянул на еду.

- И хлеб ты тоже сама испекла?

- Меня научил этому Дарт. Он работает поваром.

- Эта девчонка здорово готовит, я смогу продать ее по высокой цене, довольно ухмыльнулся мексиканец и протянул руку за хлебом.

- Нет! - хлопнула рука девочки его руку.

- Почему?

- Прежде чем приступить к еде, нужно произнести молитву, - объяснила Кенди.

- Я никогда так раньше не делал! - проворчал Гарсия.

- Ну что ж, начнем прямо сейчас.

- Ерунда!

- Тогда не получите свой обед, - тарелки были немедленно убраны.

- Да как ты смеешь мне приказывать?!

- В Доме Пони дети, которые отказываются от молитвы, не допускаются к еде.

- Какой еще Дом Пони?

- Это дом, где живут дети, у которых нет ни пап, ни мам, - ответила Кенди. Гарсия удивился:

- Детский приют?..

- Мисс Пони и сестра Мария, две очень хорошие женщины, заменили нам родителей.

Кенди поставила тарелки и села у костра. В пламени костра возникали добрые образы детей и воспитательниц. И зазвучала молитва искренне, как может говорить только ребенок:

- Отче наш, сущий на небесах... Благослови пищу нашу, хлеб наш насущный дашь нам днесь, - Кенди сложила руки Гарсии в правильном молитвенном жесте и продолжала говорить: - И прости нам грехи наши, как мы прощаем согрешивших против нас. И не вводи нас во искушение, но избавь нас от лукавого. Господи, не оставь нас. Аминь.

Кенди сняла с себя крестик и надела его на шею мексиканца.

- Это мне?..

- Да. Вам.

- Но зачем?

- Он принесет Вам счастье.

- Я никогда не носил креста, - возразил он.

- Носите, и Господь всегда будет с Вами, - обещала девочка. Она стояла перед Гарсией и смотрела на него. Мексиканец разглядывал распятие.

* * *

Ночная тишина нарушалась лишь уханьем совы да журчаньем воды. У кибитки спали девочка и енот. Гарсия ночевал у угасающего костра. Но их покой был вскоре нарушен тремя зловещими мужскими фигурами в шляпах и накидках.

На спящего наставили двустволку.

- Вставай, - коротко приказал один из незваных ночных гостей и стволом скинул с жертвы сомбреро. Мексиканца охватил ужас, стоило ему увидеть возвышающиеся над ним силуэты бандитов.

- Пощадите меня!.. - залепетал он, трясясь от страха. Те лишь рассмеялись сквозь зубы.

Притихшая Кенди сидела у кибитки, обняв енота. Один из налетчиков, шаривший в кибитке, спрыгнул с бутылкой в руках и отпил немного.

- Ну что, нашел что-нибудь? - спросил главарь, держа на мушке мексиканца.

- Ничего ценного, чем можно было бы поживиться.

- Это правда. Я ничего не прячу, - принялся утверждать Гарсия.

- Значит, впустую, - пробормотал главарь.

- Раз уж брать нечего, заберем их жизни, - предложил бандит в синей рубашке, неоднократно прикладывающийся к бутылке.

- Ради всего святого, пощадите! - взмолился Гарсия.

- У тебя нет ничего ценного, так что ты сам виноват, - возразил напившийся бандит и выкинул бутылку в кусты. Затем он вытащил кольт и наставил на мексиканца.

- Умоляю! Умоляю! - заголосил тот, вцепившись в дерево. - Я расскажу, как можно заработать!

- Что ты сказал? - заинтересовались налетчики и подошли ближе. Интересно, как?

- Обещайте сохранить мне жизнь, - обернулся Гарсия.

- Хорошо. Так что, говоришь, у тебя за предложение?

- Вот она! - палец указал на девочку. - Если вы ее продадите, то получите много денег! Я отдаю ее вам!

- Мистер Гарсия... - дрожала Кенди.

- Я слышал, что какая-то банда специализируется на похищении детей и перепродает их в бездетные семьи, - усмехнулся бандит в синей рубашке.

- Хорошо. Давай свой товар.

Злодеи приблизились к Кенди, еще сильнее обнявшей енота.

- Нет, помогите!..

Одноглазый главарь довольно ухмыльнулся, взглянув на девочку.

- Вы... ээ... обещали... сохранить мне жизнь... - заискивающе напомнил мексиканец, вцепившись в свое сомбреро. Бандиты глянули на него.

- Проваливай! - рявкнул один из них.

Прикрываясь сомбреро, Гарсия попятился назад и пустился в бегство. Кенди осталась наедине с бандитами. Бесполезно было кричать и звать на помощь, мексиканец убегал все дальше, тем более что пьяный бандит стрелял ему вслед, заставляя подскакивать. Кенди связали руки и закрыли рот.

* * *

На ночном костре поджаривались мясо и овощи.

- Утром отправимся в Сан-Антонио и продадим ее, - жевал и говорил главарь.

- Интересно, сколько за нее дадут? - ухмылялся другой.

- Думаю, немного, - рассуждал третий, с новой бутылкой в руках. Давайте поспим перед дорогой.

Пленница сидела в темной кибитке и пыталась освободиться. Енот со связанными лапками тихо лежал рядом.

- Когда наступит утро, меня продадут чужим людям... - ужасалась Кенди. - Что же мне делать?.. Как быть?..

* * *

Из-за облаков показалась луна и осветила дорогу, по которой вперевалку бежал плотный чернобородый мужчина, держась за пораненное плечо.

- Разрази их гром, - бормотал он ругательства, - они чуть было не убили меня... Надо бежать куда глаза глядят...

Ноги, обутые в сапоги, покрывали все большее расстояние, но луна в небе неотступно следовала за беглецом. Запыхавшись, он привалился к дереву.

- Здесь я в безопасности... - он взглянул на кровь на руке. - Пока со мной была Кенди, она хранила меня от опасностей...

Сверкнув в лунном свете, на землю упало маленькое распятие. Перепачканной кровью рукой Гарсия поднял его.

- Кенди... - прошептал он, вспоминая свою покинутую маленькую спутницу...

- Мне довелось видеть людей, которых укусила гремучая змея... - она успела спасти ему жизнь. - Теперь с Вами все будет в порядке...

- Ваш обед, мистер Гарсия... - а вот она приготовила еду для него... Прежде чем приступить к еде, надо произнести молитву...

- Пока Вы будете носить этот крест, Вас будет хранить Господь... обещала она, подарив ему распятие.

- Кенди... - Гарсия сжал подаренный крест. - Что же я натворил?.. Кенди!.. Кенди-и!!!..

Он ринулся назад.

* * *

Бандиты спали у погасшего костра. Лошади стояли неподалеку. Когда Гарсия подкрался, животные пробудились, но их хозяева продолжали храпеть. Скорее всего, хорошим снотворным оказалось выпитое спиртное, поскольку около каждого спящего валялась пустая бутылка.

Пленница тоже спала, и не слышала, как в кибитку проникла крупная тень. В руке блеснул нож.

Кенди открыла глаза. Гарсия приложил палец к губам, приказывая молчать, но Кенди и так могла издать лишь нечленораздельный звук, ведь ее рот был завязан.

- Я тебя спасу, - сказал Гарсия шепотом. - Тихо.

Секунда, - и веревки, стягивающие девочку, упали. Енот был тоже освобожден.

- Мистер Гарсия, спасибо, - Кенди взяла его ручищу. - Вы сами придумали этот план?

- Конечно...

- Извините, что я усомнилась в Вашем благородстве.

- Ты готова, Кенди?

Девочка кивнула.

Мексиканец выглянул из кибитки и убедился, что никто не проснулся. Тогда он подвел своих лошадей к кибитке и запряг их.

- Мы поедем на повозке? - Кенди сидела на козлах.

- Это моя повозка, и я не хочу ее им оставлять.

- А они нас не поймают?

- Будем надеяться, что нет.

Гарсия хлестнул лошадей, и повозка тронулась. Бандит с повязкой открыл свой здоровый глаз. Другой проснувшийся подельник встал.

- Стой! - крикнул он. Держи их!

Они схватили ружья и начали стрельбу, но их мишень все равно умчалась. Бандиты побежали к лошадям, но удержаться в седлах не смогли.

- Вы перерезали стремя! - догадалась Кенди, обернувшись на происходящее позади.

- Это даст нам немного времени, - Гарсия подгонял лошадей, не позволяя сбавить скорость.

Повозка неслась в ночи, но и бандиты не собирались отступать. Они повскакали на лошадей без седел и помчались в погоню. Кенди опять оглянулась.

- Они приближаются! - воскликнула она, увидев сзади троих всадников.

Гарсия гнал во всю мочь. Девочка сжимала енота, стараясь не вывалиться на полном ходу. Со скалы за погоней опять наблюдал незнакомец, шофер зеленой машины с красными сиденьями.

Мексиканец подхлестывал лошадей, поскольку выстрелы были все ближе.

- Они все ближе...

- Если мы успеем доехать до леса, считай, все в порядке, - бросил Гарсия, не выпуская вожжи.

- Я поняла, - сказала Кенди. - Вы так строго обращались со мной, чтобы научить мужеству, правда?

- Кенди, - Гарсия вынул подарок девочки и вернул его, - возьми свой крест. Я недостоин его носить.

- Вы ошибаетесь!

- У тебя такое доброе сердце, что и другие кажутся тебе добрыми.

- Но Вы же спасли меня, и имеете право носить крест.

- Кенди, я впервые в жизни захотел сделать что-то для другого человека, а не только для себя.

Мчащаяся повозка достигла леса.

- Кенди, держи вожжи! - крикнул Гарсия. - Я их задержу!

Он схватил моток веревки и спрыгнул с повозки.

- Мистер Гарсия!..

- Не останавливайся!

Кенди, наоборот, изо всех сил натянула поводья и остановила лошадей.

- Кенди, уезжай отсюда! Вон они!

Мексиканец привязал веревку к дереву внизу и протянул через дорогу. Когда всадники приблизились, Гарсия натянул веревку, и лошади споткнулись о неожиданное препятствие.

- Вы настоящий герой! - воскликнула девочка.

Вдруг, петляя меж деревьями, подъехала зеленая машина с красными сиденьями. Затормозила она у кибитки.

- Кто Вы?.. - едва успела молвить Кенди, но мгновение спустя шофер усадил ее в машину рядом с собой. Клин прыгнул за хозяйкой.

- Помогите! - раздался крик. Гарсия услышал и обернулся.

- Кенди! - побежал он за машиной, но вскоре остался далеко позади. Кенди...

Обессиленный, он упал на колени.

- Это моя вина, что тебя похитили... Кенди!

С этим криком он упал на землю, громко рыдая.

* * *

- Отпустите! Отпустите меня! - колотила девочка своего похитителя. Куда Вы меня везете? Остановите машину!

Шофер как-то умудрялся защищаться от града ударов и не попасть в аварию.

- Если Вы не остановите, я выпрыгну! - пригрозила Кенди и ступила на край сиденья. Незнакомец несильным, но уверенным рывком посадил опять рядом с собой. Кенди притихла.

- Если б я только знала, что со мной будет... Энтони...

Из зеленых глаз покатились слезы.

Кенди еще не знала, куда везет ее таинственный незнакомец, и поэтому ее сердце было наполнено страхом и отчаянием.

19.

Снова бежать.

Благополучно сбежав от грабителей, Кенди и мистер Гарсия укрылись в лесу. Но вдруг из темноты появился человек на машине. Он схватил Кенди и увез ее прочь. Интересно, куда он увез Кенди?

Зеленая машина с красными сиденьями въехала во двор трехэтажного здания, увитого зеленью, и притормозила у главного входа. На крыльцо вышел моложавый джентльмен в темно-сером костюме и шляпе, держа в руках перчатки в тон галстуку-бабочке.

- Что это?.. - пыталась понять Кенди, куда ее привезли. - Гостиница?..

- Все в порядке, Сэм? - осведомился у шофера джентльмен.

- Да, сэр.

- Отлично. Мне необходимо отлучиться, а ты делай все, как было оговорено. Понял? - дал он указания подчиненному, прежде чем удалиться.

- Да, сэр.

Шофер склонил голову, выражая готовность выполнить заданное поручение, и почти оставил без внимания привезенную девочку, которая оценивала обстановку.

- Это, наверное, главарь банды. Надо немедленно бежать отсюда, - решила она и открыла дверцу автомобиля еноту. - Клин... Нельзя терять ни минуты!..

Подхватив чемоданчик, она побежала следом. Сэм заметил попытку бежать.

- Эй, а ну стой! - он быстро настиг беглянку и схватил ее.

- Помогите! - закричала та и забарабанила по нему руками-ногами, стоило Сэму взвалить ее на свое плечо. Клин не оставил хозяйку, и уцепился за ногу мужчины. Кенди, тем временем, не переставала верещать.

Сия странная компания, появившаяся в гостиничном холле, не могла не привлечь к себе пристального внимания.

- Леди и джентльмены, не беспокойтесь, пожалуйста. Просто девочка немного не в себе, - не моргнув глазом, разъяснил Сэм. Окружающие улыбнулись.

- Неправда! Меня похитили! - протестовала Кенди, продолжая молотить Сэма.

В номере две горничные в синей униформе уже ожидали прибытия постояльцев.

- Девочка вот-вот должна прибыть, - переговаривались женщины. И в ту же минуту в комнату вошел мужчина с девочкой на плече, отчаянно протестующей. Когда он поставил Кенди на землю, она умолкла, озираясь.

- Позаботьтесь о ней, - попросил Сэм, сняв шляпу.

- Да, сэр, - поклонились горничные.

Одна из них, толстушка с добрым лицом, в круглых очках, подошла к девочке и ласково повела ее за плечи.

- Прошу, пойдем со мной.

- Куда вы меня ведете? Что это значит? - спрашивала Кенди. Клин растерялся, не зная, за кем идти: за мужчиной с чемоданом хозяйки или за самой хозяйкой. Он миновал Сэма, затянувшегося сигаретой на диване.

- Что вы делаете?! - послышался крик хозяйки из-за закрытой двери. Енот кинулся на выручку. От его удара дверь распахнулась, и его взору предстала девочка с волосами, убранными под косынку, чтобы не намочить их при купании.

- Клин!..

Сконфуженный енот потрусил из ванной комнаты обратно в гостиную. Кенди продолжала протестовать против того, что с ней обращаются, как с куклой.

- Не трогайте меня... Я сама могу принять ванну...

- Мистер Джордж поручил нам сделать все, как полагается, - ответила полная служанка в очках, старательно водя губкой по плечу девочки.

- Мистер Джордж... Это, наверное, тот мужчина, которого я видела... пронеслось в голове Кенди, и она вспомнила джентльмена на крыльце. - А кто этот мистер Джордж?

- Не знаю, мы просто выполняем работу, которую нам поручили, - ответила другая горничная.

- А вы... не могли бы вы отпустить меня?.. - попросила Кенди шепотом. Горничные удивились, не понимая ее. - Понимаете, меня похитили.

Обе женщины рассмеялись.

- Но это правда! Это сделал мистер Сэм!

- Ну с какой стати похититель детей будет просить нас помочь тебе одеть такое красивое платье? - добродушно возражала горничная, доставая из шкафа платье, какого у Кенди никогда не бывало. Девочка даже встала, чтобы посмотреть получше, но моментально вспомнив, в каком она виде, смутилась и завернулась в полотенце.

- Вы хотите, чтобы я надела его на себя?..

Они кивнули.

- Странно, - пробормотала она.

В соседней комнате Клин удивленно обернулся, когда маленькая хозяйка вышла в красивом платье, с белым верхом и красной юбкой.

- Какая ты красавица, - похвалила толстушка, вместе с напарницей выглядывая из дверей.

Кенди подошла и раздвинула створки трюмо. Ее глаза расширились в легком восхищении.

- Да,.. оно мне идет, - она поворачивалась у зеркала то одним боком, то другим. - Но почему он хочет, чтобы я носила это платье?

- Очень красиво, - подтвердил Сэм. - Надеюсь, мистеру Джорджу это понравится.

- Мистер Джордж? - повернулась к нему Кенди. - А кто он?

- Он почтенный джентльмен из Лондона.

- Из Лондона?.. - испуганно выдохнула Кенди. Ей вспомнились слова шерифа из маленького городка:

- В этой округе действует банда опасных преступников. Они похищают детей и продают их в Европу. Будь осторожна...

- Этот мистер Джордж наверняка главарь банды... - решила она. Образ приятного на вид джентльмена опять возник перед ее мысленным взором. - Но у него такое благородное лицо... Нет-нет, нельзя судить человека только по внешнему виду. Мистер Гарсия выглядел страшно, но он был добрым... Эти люди, должно быть, тоже одурачены... - думала она, глядя на горничных, которые гладили енота. - Я должна что-то сделать, иначе меня продадут в Лондон...

Так размышляла девочка, рядом с которой стоял мужчина.

* * *

Мимо месяца проплывали темные облачка. Красивое платье лежало комком на постели. Кенди, посетовав на свой наряд, подложила подушку и накрыла одеялом, чтобы у постели не был пустующий вид.

- Пошли, Клин, - шепнула девочка хвостатому спутнику. Подойдя к окну, она открыла раму и влезла на подоконник. До земли было несколько метров, но Кенди не испугалась спрыгнуть на выступ и вытащить следом енота. Но стоило тому глянуть вниз, в глазах помутилось.

- Клин, не смотри вниз, - тихо сказала ему хозяйка, сама продвигаясь, прижавшись к стене. - Шагай за мной.

Енот послушался и осторожно последовал за ней. Кенди схватилась за длинный толстый стебель, и, вскрикнув, едва не упала. Ей удалось удержаться, повиснув на руках.

- Клин... слезай скорей... - позвала Кенди, отдышавшись. Енот решился спуститься. А Кенди бойко скользила вниз скачками, пока ее ноги не встали на твердую землю. С ладоней она перевела взгляд вверх, но руки, опустившиеся сзади на ее плечи, заставили ее вздрогнуть от ужаса и обернуться.

Улыбающийся Сэм укоризненно качал головой.

* * *

Утро Кенди встретила в подвале гостиницы. Держа на руках спящего Клина, она смотрела на распятие. Потом ее взгляд встретил луч, пробившийся сквозь узкую щель окна.

Послышалось шарканье ног, и Сэм открыл дверь.

- Кенди, обещай мне, что больше ты никуда не сбежишь. Мне бы очень не хотелось держать тебя в этом подвале, - пояснил он, опершись на косяк. - Но ничего не поделаешь, тебе придется посидеть здесь до завтрашнего утра.

- До утра? - глаза Кенди расширились. - А потом я куда-нибудь уеду?

- Я могу тебе сказать, куда.

Кенди поворотила нос.

- Я и так знаю, - заявила она.

- Не думай, что я какой-то злодей. Я просто выполняю приказ мистера Джорджа.

Сэм вышел и закрыл за собой дверь.

- Теперь я точно знаю. Меня отвезут в Лондон, - окончательно уверилась Кенди. - Энтони... Ты, наверное, думаешь, что я сейчас еду в Мексику... До чего же я не хочу ехать в этот Лондон...

Желая утешить, енот потыкался в нее мордочкой.

- Слава богу, что со мной Клин, - Кенди обняла своего хвостатого спутника и улыбнулась: - Мне с ним веселей.

* * *

В большом зале танцы были в самом разгаре. Среди вальсирующих взрослых пар можно было заметить юных леди и джентльмена, чей танец не складывался. Светловолосый партнер был слишком медлителен.

- Энтони, почему ты так вяло сегодня танцуешь? - предъявила претензии Элиза.

- Не хочется, - пробубнил он в ответ.

- Придется, - возразила юная леди. - Мадам Элрой сказала, чтобы сегодня не было никаких выкрутасов.

- Я плохо себя чувствую, - отвел взгляд Энтони.

- Он наверняка сейчас думает о Кенди. А я-то думала, он забудет о ней, как только она исчезнет, - злобно подумала Элиза. Но отказываться от танца она не собиралась. - Ты ДОЛЖЕН танцевать, и не смей перечить.

Братья Корнуэлл стояли с бокалами в руках, не принимая участия в танцах.

- Мои соболезнования, Энтони, - усмехался Стир.

Неожиданно танцы прервались испуганным женским вскриком. Приглашенные леди и джентльмены скопились у дверей. Мадам Лэган пробралась сквозь толпу и увидела виновника переполоха.

- Гарсия?.. - присела она перед мужчиной в пончо и сомбреро за спиной. Он так устал, что не держался на ногах.

- Я даже не знаю, как сказать!.. - рыдал он.

- Что случилось?

- Кенди... Ее похитили преступники!.. - вымолвил мексиканец.

- Кенди?!.. - Энтони наклонился к нему.

- Прошу тишины, - голос мадам Элрой заставил гостей расступиться. Расскажите мне обо всем, что случилось. Остальных прошу очистить помещение.

Некоторое время спустя в кабинете Гарсия опрокинул кружку воды, чтобы промочить пересохшее горло.

- Я хотел, чтобы Вы побыстрее узнали обо всем,.. и гнал весь день и всю ночь без передышки!.. - еле отдышавшись, докладывал он двум важным дамам. В кабинете также присутствовали трое друзей-кузенов и отпрыски Лэганов.

- Неужели Вы ничего не смогли сделать, чтобы спасти ее? - строго уточняла миссис Лэган.

- Я очень, очень сожалею, но ничего нельзя было поделать! - сокрушался мексиканец.

- Неужели вы не понимаете, что может произойти, если мисс Пони узнает об этом? - сурово вступила мадам Элрой. - Будет большой скандал. Вы должны спасти ее, во что бы то ни стало.

- Да, мадам, - склонилась в почтении взволнованная миссис Лэган.

- Стир, Арчи, - глянул на друзей Энтони, - мы должны сами спасти Кенди.

- Конечно, - кивнул Стир.

- Значит, ее похитили у Желтой горы? - уточнил Арчи. Мексиканец подтвердил. - Поехали!

Трое мальчиков выбежали из комнаты, и ни тетушка, ни Элиза не могли их остановить.

На дворе была уже ночь, но из розовых ворот выехала машина. На переднем сидении уместилось трое мальчиков.

- Не теряй присутствия духа, Кенди... Я спешу, чтобы спасти тебя!.. мчались мысли Энтони вместе с автомобилем.

* * *

Зеленый автомобиль стоял у крыльца гостиницы.

- Ваша машина стоит у подъезда, сэр, - доложил портье, когда Сэм вышел в холл.

- Спасибо. У вас хорошее обслуживание, - кивнул мужчина.

Кенди оглянулась на горничных, поклоном выразивших свое уважение.

- Всегда вам рады, - отозвался вежливостью портье. - Передайте наши наилучшие пожелания мистеру Джорджу.

- Странно. Все благодарят этого мистера Джорджа, - мысленно отметила Кенди и сунула потихоньку горничным бумажку: - Пожалуйста, передайте эту записку шерифу.

Она приложила палец к губам, чтобы Сэм ничего не заподозрил, и побежала к выходу. Молодая женщина в униформе развернула бумажку.

- "Меня похитили. Помогите, пожалуйста. Кенди", - прочитала она в недоумении. - Что это значит?

- Эта девочка явно не в себе, - улыбнулась толстушка, постукав себя по голове. Другая горничная тоже улыбнулась.

- Девочки в этом возрасте всегда что-нибудь придумывают.

И женские руки легко скомкали бумажку.

* * *

Автомобиль ехал мимо зеленых полей, среди которых виднелись небольшие коттеджи. Опять девочке не сиделось спокойно.

- Почему ты все время смотришь назад? - спросил Сэм, не увидев ничего особенного поблизости.

- Да... просто так... - Кенди перестала вертеться и, загрустив, обняла енота. - Шериф так и не приехал, чтобы спасти меня.

* * *

Другая машина мчалась по дороге среди скал, поднимая желтую пыль.

- Дороги здесь просто ужас! - ворчал Арчи при тряске автомобиля.

- А что ж ты хочешь: пустыня, - отвечал брат, сидя за рулем.

- Ты не можешь ехать еще быстрее? - подгонял Энтони.

- Могу, но тогда машина развалится на части. И вообще, куда спешить? Мы даже не знаем, где она сейчас находится.

- Мы обязательно узнаем, - отметал сомнения Энтони. - Жми быстрее.

Глядя на кузена, Арчи кивнул и повернулся к брату.

- Ты прекрасно знаешь, как Энтони беспокоится за Кенди.

- Хорошо-хорошо. Держитесь крепче.

Стир нажал на газ, и машина прибавила хода.

* * *

Огромный багровый диск горел в закате над горами. Вдалеке ехала машина. В ресторане для Кенди заказывались самые лучшие блюда. Следующий день снова прошел в пути, и девочка уже не роптала, когда темнокожая горничная в номере очередной гостиницы терла ей спину. А трое мальчиков, пустившихся в поиски, проводили ночи у горящего костра.

* * *

Зеленая машина ехала по дороге, проходящей через кукурузное поле.

- Почему Вы кормите меня в лучших ресторанах и купаете каждый день? спросила однажды Кенди.

- Чтобы ты выглядела как можно краше и элегантнее, - ответил Сэм.

- Это приказ мистера Джорджа?

- Да. К тому времени, как мы приедем, ты будешь выглядеть настоящей леди.

- Ясно. Они хотят сделать из меня леди, чтобы продать в Европу подороже, - решила Кенди и крикнула: - Остановите на минутку!

Едва машина остановилась, девочка выскочила и побежала вместе с енотом. Сэм кинулся за ней, но Кенди плюхнулась в ближайшую лужу и с помощью Клина начала усиленно забрызгивать свое платье.

Обеспокоенная гримаса мужчины сменилась смеющимся лицом:

- Ничего. Я вымою тебя, и ты станешь опять чистой.

- Но платье будет грязным, - возразила девочка, поднявшись в испорченном наряде.

- Это платье у меня не единственное, - Сэм подошел к машине. - Ну-ка посмотри! - и начал вынимать платья одно другого лучше.

* * *

Зеленая машина проехала по улице, где играла музыка.

- Это река Миссисипи, - сказал Сэм, остановившись у причала.

- А это корабль...

- Если мы спустимся вниз по реке, то сможем выйти в Атлантический океан, а оттуда в Европу.

- В Лондон?.. - эта мысль заставила Кенди, одетую в свою скромную одежку, тревожно обернуться. - Они хотят отправить меня в Лондон на этом корабле?.. Ни за что!

Она схватила свой чемоданчик и кинулась бежать.

- Кенди! - Сэм завел машину и поехал за ней. Кенди юркнула в один из узких проулков. Сэм продолжал преследовать ее на машине.

Выбежав на другую улицу, беглянка увидела медленно проезжающую повозку с сеном. Кенди забросила туда свой чемоданчик, потом Клина, и укрылась сама. Так что когда подъехал Сэм, он ее уже не видел.

- Проклятье, - сквозь зубы выругался он.

Когда повозка выехала в поле, Кенди рискнула высунуться.

- Надеюсь, здесь меня никто не узнает, - улыбнулась она, но стоило ей услышать сигнал автомобиля, она снова спряталась в сене. Так что трое мальчиков проехали мимо.

Впрочем, проехали они несколько метров, и машина благополучно встала.

- Лопнула шина!

В это время к ним подъехал мужчина на автомобиле зеленого цвета.

- Могу я задать вам один вопрос? - спросил он.

- Конечно, - ответил Арчи.

- Вы не видели здесь девочку с енотом?

- Что Вы сказали?.. - Энтони вмиг оказался рядом с ним. - Кенди?

- Да, девочку по имени Кенди.

Братья Корнуэлл тоже подскочили.

- Значит, это Вы?.. - не договорив, Энтони схватил Сэма за ворот пиджака.

- Что?.. В чем дело?.. - прохрипел Сэм.

- Где она?

- Сбежала...

- Сбежала?!..

Энтони и Арчи кинули незадачливого "похитителя" в свою застопорившуюся колымагу, предпочтя зеленый автомобиль на ходу.

- Быстрее. Нам нужно ее найти, - коротко скомандовал Стир.

Автомобиль с новым шофером помчался в погоню, оставляя позади крики Сэма.

* * *

Кенди и Клин шли по рельсам железной дороги.

- Нужно уйти как можно дальше, - было ее единственной мыслью, несмотря на усталость. С енота пот катился градом.

Услышав гудок, она ободрилась.

- Поезд... - пробормотала она и побежала вперед. Но ближе к станции она увидела знакомый автомобиль и снова испугалась.

- Машина Сэма!..

Она тут же свернула в сторону.

На станции служащий разговаривал с тремя мальчиками.

- Если я ее увижу, обязательно передам, что вы ее разыскиваете, обещал он. Энтони, Арчи и Стир поблагодарили. Служащий дал команду поезду отправляться.

- Кенди... - Энтони с друзьями смотрел, как черный дым над красной крышей перемещается вместе с паровозом. - Слава богу, ты сумела вырваться из рук бандитов...

* * *

К закату поезд уже пересекал мост. В одном из грузовых вагонов сидела девочка с енотом на руках.

- Интересно, куда едет этот поезд?.. - думала она, не видя ни заката, ни ярких звезд. - Теперь уже неважно... Энтони...

Неожиданное торможение заставило тайную пассажирку проснуться. Она открыла дверь и увидела человека в железнодорожной форме.

- Что ты здесь делаешь? - строго спросил он.

Кенди мигом схватила чемодан и выскочила из вагона. Она бежала прочь со всех ног.

- Постой! - крикнул машинист. - Если ты попадешь в лес, обратно не выберешься!

- Сэм, наверное, предупредил обо мне всю железную дорогу, - решила Кенди. - Если меня поймают, то не оставят в живых...

С этой мыслью она скрылась в камнях.

* * *

Над лесом стояла глубокая ночь. Девочка продолжала идти, хотя и она сама, и ее хвостатый спутник еле передвигали ноги от усталости.

- Где я?.. - полудумала-полубредила она. - Что это за лес?.. Я устала... Я не могу больше идти... Энтони!..

С этим именем она рухнула на землю. Силы истощились. Вернувшийся енот вылизал ей личико.

* * *

Звезды сменились розовым рассветом. Защебетали лесные птицы. Капля росы, сверкнув на утреннем солнце, упала на щеку девочки, уснувшей прямо на траве.

Зеленые глаза открылись, и первым, кого увидела Кенди, был енот.

- Клин, ты не отходил от меня всю ночь... Спасибо, - енот запрыгнул в раскрытые объятия. Кенди чмокнула его в мордочку.

Неожиданно кончик ее носа задвигался, почуяв запах.

- Что это?.. - она подошла и раздвинула высокую траву. - Цветочные ворота!.. Так это дом Эндри!..

Ее лицо расцвело улыбкой. Мелкими шажками она начала приближаться к воротам с аркой из роз. Из сада вышел светловолосый мальчик.

- Энтони?..

- Кенди! - побежал он навстречу девочке.

- Энтони! - чемоданчик выпал из ее рук, когда Кенди устремилась к тому, кто так ее ждал.

- Кенди! - и они обняли друг друга. Енот весело смутился.

- Я знал, что ты вернешься, Кенди, - радостно сказал Энтони. - Теперь ты всегда будешь со мной...

- Наконец-то, - Арчи с братом тоже вышли. - Ну, пойдем.

- Куда? - озадаченно спросила Кенди.

- Чтобы встретиться с тетушкой Элрой, - объяснил Стир, и в этот момент послышалось прокашливание.

- Я здесь, - подошла старая леди.

- Тетушка Элрой...

- Разве Кенди не была похищена? Почему она здесь? - потребовала ответа мадам.

- Кенди сбежала от своих похитителей, - ответил Энтони.

- Сбежала? Вы хотите сказать, что все это правда?

- Да, это произошло на самом деле, - с чувством подтвердила Кенди.

К воротам подъехала черная закрытая машина.

- Это машина мистера Уильяма, - сказал Энтони и переглянулся с друзьями.

- Джордж!.. - глаза Кенди расширились, когда она увидела джентльмена, вышедшего из автомобиля.

- Кенди, откуда ты его знаешь? - спросил Энтони.

- Это тот самый человек, который меня похитил, - Кенди инстинктивно прижалась к Энтони в поисках защиты.

Ответ девочки удивил всех.

- Нежели?.. - пробормотала мадам Элрой. Джордж подошел к ней со свитком и снял шляпу.

- Никакого похищения на самом деле не было, - ответил он. - Но я попросил Сэма привезти Кенди.

- Но зачем Вам это понадобилось? - все еще не понимала мадам.

Джордж поклонился.

- Это был приказ мистера Уильяма.

- Уильяма?.. - дрогнули брови на морщинистом лице.

- Мистер Уильям просил меня передать Вам это письмо. Прошу, - Джордж с вежливым поклоном вручил свиток.

Мадам Элрой развернула листок:

- "Я принял решение удочерить Кендис Уайт, бывшую служанку семьи Лэган. Надеюсь, Вы согласитесь с моим решением. Уильям Эндри".

С вытаращенными глазами тетушка оторвалась от письма.

- Меня хотят... удочерить в семью Эндри?.. - моргала зелеными глазищами девочка. Арчи улыбнулся.

- Мистер Уильям, должно быть, прочитал мое письмо!

- Ты что, тоже написал ему? - палец Стира уперся в брата.

- И ты? - догадался Арчи.

- Ничего подобного, - важно заявил Энтони и положил руки на плечи Кенди. - Мое письмо было самым длинным.

- Джордж, немедленно отвези отсюда Кенди, - недовольно скрестила руки мадам Элрой, отворачиваясь. - Это было глупо с твоей стороны ввязываться в подобную авантюру. Не могу представить, что ты был способен так поступить.

- Это был весьма... деликатный вопрос, и именно поэтому мистер Уильям поручил это мне.

- Понимаю. Его слово для меня закон, - сказала старая леди, помолчав. И вы тоже должны его слушаться, - строго посмотрела она на детей. Кенди опустила голову. - Опять этот Уильям... - тетушка со вздохом приложила ладонь ко лбу и удалилась.

- У тетушки Элрой такие холодные глаза... - решилась посмотреть Кенди ей вслед. - Но зато я буду жить рядом с Энтони, - обернулась она к светловолосому мальчику с застенчивой улыбкой.

- Поздравляю, Кенди, - сказал он, снова заключая ее в нежные объятия.

- "Мисс Кендис Уайт Эндри". Звучит замечательно, - широко улыбнувшись, провозгласил Стир. Брат радостно кивнул.

Прижимаясь к Энтони, Кенди с улыбкой признательности посмотрела на своих друзей.

- Спасибо... Спасибо вам всем... Я... Я...

Глаза Кенди наполнились слезами. Добрыми жгучими слезами, которые заставили ее забыть все тяготы и неприятности.

20.

Счастье Кендис Уайт Эндри.

Мистер Уильям написал в своем письме, что хочет принять Кенди в свой дом в качестве дочери семьи Эндри. Его желания - это приказ. Даже мадам Элрой должна была с этим согласиться.

Трое мальчиков препроводили принятую в семью девочку в особняк Эндри.

- Это твоя комната, Кенди. Входи, - приветливо распахнул дверь Арчи. Кенди решилась войти, и пришла в искреннее восхищение.

- Это... моя комната?.. - она прижала руки к щекам, так что шляпка упала на алый ковер.

- И все, что здесь, это твое.

- Правда?.. Я буду здесь жить?.. - Кенди радостно бросилась на кровать, опробовав ее на мягкость, а потом принялась оглядывать роскошную обстановку. - Как здесь красиво! Какая мебель! - дотронулась она до зеленого дивана.

- Да, Кенди. И все это твое, - подтвердил Энтони и игриво кинул в нее синей подушкой. Кенди поймала.

- Как же мне здесь нравится... Прекрасно, Энтони.

- Я счастлив, что ты вернулась, Кенди, - проникновенно сказал он, наклонившись к ней.

- Я тоже, - почти шепотом ответила девочка.

Попискивающий енот робко заглянул в комнату.

- Привет, Клин. Теперь ты будешь жить с нами, - приветливо сказал Стир. Клин радостно поскакал, но споткнулся о забытую шляпку и покатился кувырком.

Кенди обняла своего любимца.

- Клин, я счастлива. Я очень счастлива! - закружилась она со зверьком, и ее смех серебряными колокольчиками разносился по комнате. Мальчики не могли оторвать от нее глаз. Особенно Энтони...

- Кенди, ты очень симпатичная, когда улыбаешься... Я хочу, чтобы ты всегда была счастлива... Очень хочу...

Наконец, веснушчатая хозяйка комнаты плюхнулась на диван вместе с енотом.

- Кенди, ты, наверное, устала, - заметил Арчи. - Тебе нужно ложиться отдыхать.

- Конечно, - согласился Стир.

- Спасибо, Энтони, Стир, Арчи, - поблагодарила улыбающаяся Кенди.

- Спокойной ночи, Кенди, - пожелал Энтони и подмигнул ей напоследок. Кенди ответила ему тем же. Стир, свидетель перемигиваний, нарочито кашлянул и с ворчанием повел кузена из комнаты.

- Спокойной ночи, Кенди! - пропел Арчи и послал девочке воздушный поцелуй, хотя уже вроде бы вышел. Пришлось Стиру выпихивать и брата.

- Спокойной ночи, - пожелала Кенди. Стир незамедлительно обернулся.

- Ты мне что-то сказала?

- Спасибо, спокойной ночи, - доброжелательно ответила ему девочка. Улыбка Стира стала еще шире:

- Спокойной ночи, спокойной ночи...

- Да пошли же! - не позволив долго махать на прощание, две другие руки решительно вытащили его из комнаты.

* * *

Девочка в простом красном фартучке лежала на кровати под балдахином в роскошной комнате. Мысли, наводнившие ее златокудрую голову, не позволяли уснуть.

- Ну вот... Я приемная дочь семьи Эндри... Это как в сказке... Если я расскажу об этом мисс Пони и сестре Марии, они будут очень счастливы, образы людей, заботившихся о ней, вставали перед ее мысленным взором. Интересно, как там мистер Альберт, тот добрый человек, который очень любит животных?.. Что он сейчас делает? Он, наверное, сейчас где-нибудь в лесу...

Она села и вынула две вещицы, которыми дорожила больше всего.

- Мисс Пони, сестра Мария, мистер Альберт, Стир, Арчи, Энтони... и старый мистер Уильям... Спасибо... Спасибо вам всем... Письмо от мистера Уильяма... Оно совершенно изменило мою судьбу... Простой листочке бумаги сделал меня такой счастливой... Если это сон, я никогда не хотела бы просыпаться...

* * *

Сияющий рассвет добавлял красоты розам, цветущим в саду. Щебетанье птиц прогнало сон Кенди.

- Птицы поют... - пробормотала она. - Что это за?!.. - она резко села с таким неожиданным вскриком, что енот не удержался на диванной подушке. Это... дом Эндри! Так это не сон. Меня взяли в семью Эндри.

Кенди весело подкинула одеяло, которое плавно опустилось на енота.

- Доброе утро, Клин, - поприветствовала его девочка. Она подошла к окну и раскрыла ставни.

- Какой приятный ветерок, - зажмурилась Кенди и залюбовалась садом. - А как пахнут розы... Это Энтони их вырастил...

- Доброе утро, - послышался вежливый девичий голос. Кенди обернулась.

- Дороти! - подошла она к служанке, подруге по дому Лэганов.

- Примите мои поздравления.

- А что ты здесь делаешь?

- Мне приказано прислуживать Вам, пока не найдут кого-нибудь другого.

- Здорово, Дороти. Только не будь такой чопорной, - Кенди взяла ее за руки.

- Вовсе нет, - подмигнула Дороти, и обе девушки звонко рассмеялись.

- Я так рада, что мы опять вместе, - призналась Кенди.

- Мадам Элрой просила нашу хозяйку прислать кого-нибудь сюда для тебя.

- Значит, выбрали тебя?

- Тебя для Кенди будет вполне достаточно! - строго заявила миссис Лэган. А Дороти охотно согласилась.

- Вот и хорошо, - сказала на это Кенди. - Я так рада, что ты со мной.

- С этого дня Вы дочь семьи Эндри. Поздравляю.

- Спасибо.

- А теперь, мисс Эндри, не изволите ли одеть платье?

- Ой, я забыла об этом, - Кенди шутливо стукнула себя Кенди, так и стоявшая в ночной сорочке.

Дороти открыла шкаф, где оказалось полно нарядов.

- Вы можете выбрать все, что захотите.

- Ой, какая красота, а кто их сюда повесил?

- Это я сделала вчера вечером. Мне приказала мадам Элрой.

- Мадам Элрой?.. - Кенди вспомнился суровый взгляд старой леди.

- Они Вам нравятся? - Дороти держала платье с белым верхом и шоколадным низом.

- Мадам Элрой, наверное, незлая женщина... - с сомнением думала Кенди.

* * *

- Я должна поблагодарить мадам Элрой, - Кенди в выбранном наряде шла по коридору.

- Почему семья Эндри приняла ее к себе?!! - донесся до нее визгливый вопль. В комнате, где дверь была полуоткрыта, скандалили отпрыски Лэганов, нанесшие ранний визит мадам Элрой.

- Так решил мистер Уильям, - степенно ответила старая леди.

- Но Вы с этим тоже согласились! - звучал упрек Нила.

- Мне пришлось, - на последнем слове мадам Элрой сделала ударение.

- Кенди кое-что украла, она воровка, - напомнила Элиза о "проступке" Кенди.

- Это неправда! - голос Кенди заставил обвинительницу обернуться. Кенди подошла ближе.

- Я могу поклясться, что я не лгу. Я ничего не украла.

- Заткнись! - выступил Нил. - Что это за смехотворное платье? Оно тебе не идет!

Кенди глянула на себя и нахмурилась.

- Что за выражение? - возмутилась она. - Это платье мне выбрала мадам Элрой.

Старая леди глянула на удочеренную девочку.

- Хотя у нее совсем нет времени, она сама позаботилась о том, чтобы оно мне подошло, - продолжала Кенди.

- Она права. Нельзя ронять наше достоинство, - подумала мадам Элрой.

- Хм. Это платье не для дочери Пони, - насмешливо заметил Нил. Тетушка недовольно покосилась на него. Но требование прекратить эту перепалку последовало от другого человека.

- Остановись, Нил! - бесцеремонно оборвал голос. Энтони и братья Корнуэлл стояли чуть поодаль. - Кенди больше не служанка Лэганов! И не занимается конюшней! Ее приняли в семью Эндри, и теперь она мисс Кендис Уайт Эндри. Последи за своим языком!

Нил притих. Элиза опустилась у кресла старой леди.

- Мадам Элрой, - умоляюще обратилась она, - и Вы хотите принять эту воровку? Неужели Вы скажете "Да"?

Молчание.

- Я вынуждена повиноваться приказу мистера Уильяма, - выдавила, наконец, мадам Элрой.

- Я против этого!.. - Элиза, как ошпаренная, вылетела из комнаты.

- Элиза!.. - брат было последовал за ней, но кузены не собирались отпускать его так просто. Их голоса были суровы и безжалостны.

- Давайте проясним этот вопрос в присутствии мадам Элрой, - настоял Арчи.

- Воровка Кенди или нет?

Нил ощущал себя не в своей тарелке. Он ясно сознавал, что сейчас ему придется ответить за содеянное, и никто ему не поможет.

- Ты помнишь, что обещал, прежде чем ее отправили в Мексику? - спросил Арчи.

- И не вздумай ответить, что не помнишь, - добавил Стир. Трое судей знали, что обвиняемый не мог не помнить ночь, когда в его комнату проникли трое непрошеных гостей.

- Говори правду, Нил, - пригрозил тогда Стир.

- Ведь это была ловушка, подстроенная тобой и Элизой, - Энтони в этом не сомневался. Нилу оставалось лишь кивнуть головой.

- Обещай, что признаешься перед своей матерью и мадам Элрой.

- Поклянись честью семьи Эндри, - потребовал Стир...

И сейчас, в комнате, Стир повторил свое требование.

- Говори правду! - крикнул Арчи.

- Кенди Уайт Эндри - воровка? - неумолимо требовали ответа Стир и Энтони. Нил напряженно молчал.

Старая леди встала.

- Вы уходите, мадам Элрой? - повернулся Стир.

- Я не ухожу, - резко ответила она, чуть обернувшись. - Сегодня вечером у нас прием, и я должна к нему подготовиться.

- Прием? - оживился Стир. - Может быть, прием в честь Кенди? - эта мысль пришлась ему по вкусу, он даже облизнулся: - Можно будет здорово поесть!

- Прием?.. В мою честь?.. - пролепетала Кенди едва слышно.

- Тетушка!.. - Нил предпринял отчаянную попытку спастись.

- Минуточку, - остановил его Стир. - Ты еще не сказал свое слово, Нил. Так Кенди - воровка?

- Говори! - рявкнул Энтони.

- Н-нет... - еле выдавил младший Лэган.

- Громче.

- Кенди не воровка... - пролепетал он.

- Вы с Элизой это подстроили и обвинили ее!

- Это так?

- Это правда?

Обливающийся потом, дрожащий Нил резво закивал.

- Извинись перед Кенди! - приказал Стир.

Нил оглянулся на девочку. Кенди хлопала глазами, совершенно растерянная.

- Нил, - Арчи с нехорошей ухмылкой прошелся около кузена, - я знаю, что произошло, когда Кенди приехала к Лэганам.

- Вы оклеветали Дороти, - обвинительным тоном сказал Стир.

- Вы шантажировали Кенди увольнением Дороти, - продолжил Энтони.

Дороти, показавшаяся в дверях с подносом, войти не решилась.

- И заставили ее извиниться, - закончил Арчи.

Да, они знали. Знали о том первом вечере, когда Кенди предстала пред грозны очи миссис Лэган...

- Кенди, извинись перед Нилом и Элизой!..

- Кенди, ты должна встать на колени, - ухмыляясь, поучала юная леди.

Девочка без слов опустилась на колени под злорадным взглядом карих глаз.

- И громко скажи: "Простите меня, я виновата".

- Простите меня... я виновата...

- Громче говори, - потребовал хозяйский сынок.

- Простите меня... Я виновата...

- Еще громче! - насмехался он. Служанка, свидетельница сцены унижения, глотала слезы.

- Простите меня!..

- Помнишь, что вы сделали? - спрашивал Арчи.

- Вставай на колени! - приказал Энтони.

- Извиняйся! - это уже был Стир.

- Быстрее! - подгонял Арчи.

Ноги Нила начали медленно подгибаться...

- Стойте! - вмешалась Кенди и смиренно попросила: - Пожалуйста, не надо.

Преступник воспользовался замешательством трех палачей и сбежал.

- Но почему, Кенди? - не понял Арчи. - Они заслужили это.

- Они виноваты перед тобой, - подтвердил Энтони.

- Я знаю, но прошу вас...

Очутившись на ступеньках особняка Эндри, беглец обернулся.

- Я не забуду этого!..

Кенди сказала друзьям слова, повергшие их в шок:

- Я должна поблагодарить Нила и Элизу.

- За что??

- Если бы они не представили меня воровкой, то меня бы не отправили в Мексику, - объяснила девочка с искрящимися глазами. - И меня бы не приняли в семью Эндри.

- Ну что ты за девочка... - пробормотал обезоруженный ее словами Энтони.

- Мисс Пони и сестра Мария учили меня Божьей заповеди - прощать людей. Если вы не простите, то Отец наш Небесный не простит вам ваших грехов. Надо уметь прощать...

Словно завороженные, мальчики внимали ее мягкой проповеди. Улыбка Дороти ясно давала понять, что служанка одобряет поступок Кенди.

* * *

Кенди стояла среди розовых кустов.

- Какие красивые... - прошептала она, присев, и миг спустя на ее плечо опустилась рука. - Энтони.

- Ты очень добрая девочка, - улыбнулся он в ответ.

- Ну что ты, Энтони... - Кенди отвернулась с виноватым видом. - Я должна просить прощения.

- За что?

- Ту розу... "Прекрасную Кенди", которую ты мне подарил... Мне пришлось продать ее ради доброго дела.

- Ничего страшного. Посмотри вокруг, - мальчик, ничуть не сердясь, показал рукой на обширный сад. - Это все для тебя. Тебе нравится?

- Энтони, - Кенди с облегчением рассмеялась. Выпрямляясь, она выронила подвеску, и, спохватившись, подняла ее.

- Что это?.. - Энтони узнал герб своей семьи. - Откуда это у тебя?..

- Это потерял мой Принц, - ответила Кенди с мечтательным выражением лица. - А я это нашла.

- Твой Принц?

- Я даже не знаю, его имени. Я просто называю его "Принцем". Я очень удивилась, когда впервые встретила тебя, - повернулась она к Энтони. - Я подумала, что ты и есть Принц. Ты так похож на него. Это было на Холме Пони. Он тогда был в шотландской юбке.

- Кенди, вещь, которую ты держишь в руках, принадлежит человеку из семьи Эндри.

- Значит, Принц из семьи Эндри? - обрадовалась Кенди.

- Думаю,.. что да.

Энтони отвернулся. Улыбка исчезла с его лица.

- Кто?.. Кто же ей встретился? Кто из семьи Эндри завоевал ее сердце?.. - застучала мысль в его голове. - Кто это мог быть?..

- Что с тобой, Энтони? - Кенди не понимала причины внезапной перемены настроения друга. Но тот прятал лицо.

- И ты... не забыла своего Принца, Кенди?.. - спросил он. - Может быть, я тебе нравлюсь только потому, что похож на него?..

- Энтони, - девочка уловила горечь в его словах и не замедлила переубедить его: - Это не так. Неважно, кто был этот Принц. Энтони - это Энтони. Энтони... - тихо вымолвила она, - ТЫ мне нравишься...

Эти слова заставили его обернуться. И искрящиеся небом глаза встретились с сиянием изумрудов на немного растерянном веснушчатом личике. Слова были излишни. Говорили глаза.

Кенди сделала шаг назад и убежала.

- Кенди!.. - позвал ее Энтони. Но не стал ее догонять, а остался стоять с улыбкой на устах. Он был уверен: как бы далеко ни убежала Кенди, она все равно рядом. Рядом с ним.

* * *

А Кенди летела как на крыльях.

- Как бьется мое сердце... О, милый Энтони... Он мне нравится все больше и больше... с каждым днем!.. - пела ее душа. - Энтони! - раздался счастливый зов девочки, чье отражение появилось в озере. Эхо понесло имя ее сердечного друга в горы.

* * *

После прогулки Кенди вернулась в особняк Эндри.

- Кенди! - окликнул ее суровый голос. Мадам Элрой стояла на лестнице. Где ты была?

- Я... гуляла...

- Ты больше не служанка, тебя приняли в семью Эндри, - напомнила старая леди. - И ты не должна уходить без разрешения.

- Да, - отозвалась Кенди.

- Сегодня вечером у нас будет званый ужин в твою честь.

- Званый ужин? - Кенди подошла поближе.

- Понятно? И я прошу вести себя, как положено члену семьи Эндри.

- Я поняла.

Уведомив приемную дочь главы семейства, мадам удалилась. Кенди же не переставала думать о предстоящем приеме и в своей комнате.

- Прием в мою честь... Такого еще не было в моей жизни...

- Прошу прощения, - вошедшая Дороти закрыла за собой дверь. - Вам нужно переодеть платье.

- Дороти, пожалуйста, не будь такой официальной, - подошла к ней Кенди.

- Но я же Ваша горничная.

- Ты моя подруга, Дороти, - мягко возразила Кенди, беря ее за руку. - И давай, когда мы одни, разговаривать как подруги.

- Хорошо, - сдалась служанка. - Нужно переодеваться, Кенди.

- Хорошо, - с готовностью кивнула девочка. - Но почему я должна переодевать это платье. Оно мне так нравится.

- Нет-нет. Для сегодняшнего ужина надо надеть вечернее платье, иначе меня выгонят.

С этими словами Дороти повела свою подопечную к зеркалу.

- Пошли, причешем волосы.

- У них столько всяких формальностей, - протянула Кенди.

- Но с ними нужно мириться.

- Дороти, ты счастлива? - спросила Кенди, сидя перед зеркалом с распущенными волосами.

- Можно сказать и так, - девушка старательно водила щеткой по кудрям. А ты, Кенди?

- А я самая счастливая на свете.

- Прекрасно.

Некоторое время спустя трое молодых джентльменов в белоснежных костюмах с синей окантовкой подошли к двери.

- Не забегайте вперед, - предупредил Стир, как самый старший, и постучал: - Кенди, пора обедать!

- Мы все пришли, чтобы проводить тебя к обеду! - позвал Энтони.

- Можно войти, мисс Кендис?

- Пожалуйста! - отозвался голос, и старший Корнуэлл открыл дверь. И в восхищении отшатнулся. Арчи, пробравшийся следом, тоже не мог не выразить свой восторг:

- Потрясающе!

Темно-изумрудное платье спускалось пышными складками до алого ковра. На поясе оно было перехвачено желтой лентой, а круглый складчатый ворот был украшен изящным белым бантом. Ленты в золотых кудрях были чуть светлее платья. Но это великолепие было бы неполным без сияющих глаз и улыбки.

Мальчики не могли глаз оторвать от преобразившейся подруги. Синие глаза блестели сапфирами.

- Зеленые глаза... Зеленое вечернее платье... - это напомнило Энтони близкого человека, - Мама...

Стир присвистнул, и тем самым вывел кузена из оцепенения.

- Энтони лишился дара речи, - шепнул он младшему брату.

* * *

Стол был почти накрыт.

- Большое спасибо за приглашение, - говорила миссис Лэган почтенной хозяйке.

- Мы очень рады, что вы пришли, - отвечала мадам Элрой в вечернем платье лилового оттенка, приглашая проследовать к столу.

- Видишь, Элиза, - сказала потихоньку миссис Лэган дочери, - она ведет себя очень элегантно. Гораздо лучше, чем все остальные.

- Да, мама, - отозвалась юная леди в платье, выбранном еще для первого бала в этом же особняке. А про себя подумала: - Неважно, как сейчас ведет себя Кенди. Все равно скоро станет ясно, кто она такая, я заставлю ее покраснеть...

- Извините, что заставили ждать, - на голос кузена Элиза обернулась, но зрелище совсем ее не порадовало. По лестнице спускался молодой джентльмен и вел под руку юную леди в ослепительном зеленом платье. Слишком ослепительном, как показалось гостье...

- Леди и джентльмены! Мисс Кендис Уайт Эндри! - во всеуслышанье объявил Стир. Двое остальных сопровождающих стояли сзади.

- Ее платье лучше моего!.. Шелковые ленты... - от злости Элизу трясло. На лицах матери и брата также читалась злоба и зависть.

Вскоре Кенди смиренно стояла рядом с мадам Элрой, сидевшей во главе стола.

- Я думаю, что вы всё уже знаете. Это Кенди, которую по капризу мистера Уильяма приняли в семью Эндри. Прежде чем представить ее всем родственникам семьи Эндри, я хочу сказать, что сегодня мы пригласили семью Лэган. Итак, Кенди, ты можешь сказать гостям несколько слов.

- Я счастлива... - Кенди чуть поклонилась. Когда же она подняла глаза, то встретила испепеляющий взгляд миссис Лэган. Девочка перевела взор на другую сторону стола, и там ее ждали пылающие ненавистью глаза Нила и Элизы.

- Кендис, твое место вон там, - чуть кивнула мадам Элрой.

Повинуясь, Кенди направилась к своему месту за столом.

- Не проходи у меня за спиной! - Нил уже придумал пакость. - Я заставлю тебя шлепнуться!

Он подставил ей подножку, но проходящая сзади него Кенди, нечаянно или нарочно, наступила именно на выставленную конечность. Завопить от боли было бы неприличным, так что эмоции Нилу пришлось сдержать. А приемная дочь Эндри чинно уселась на стул, отодвинутый услужливым лакеем. Рядом с Элизой.

- Она сидит на лучшем месте, чем я, - заметила недовольная гостья и встала: - Мне следует уйти!

Мадам Элрой подняла тяжелый взгляд.

- Элиза, - поспешила за дочерью миссис Лэган. Ей удалось догнать и взять ее за руку. - Подожди.

- Мама! Мне не нравится, что ее место лучше, чем мое! - обернулась юная леди со слезами.

- Я понимаю твои чувства, - пыталась успокоить ее мать, - но ты знаешь, что положение семьи Эндри в обществе гораздо выше, чем у Лэганов. Наберись терпения. Зато в тебе есть элегантность, которой нет у Кенди.

- Мама... - рыдать Элиза перестала.

* * *

Слуга налил порцию супа приемной дочери семьи Эндри.

- Кенди, - раздался голос соседки, нарочито громкий, и потому обращающий на себя внимание, - не хлюпай так громко, когда пьешь бульон.

Мальчики насторожились. Но Кенди осталась спокойной.

- Спасибо за совет, - улыбнулась она Элизе.

Арчи и Энтони обменялись улыбками, добавляя очко в пользу своей подруги.

- Тебя ведь не учили хорошим манерам в Доме Пони, не так ли? интересовалась Элиза, когда пришло время горячих блюд. Кенди кивнула. Стир, сидевший по другую сторону Элизы и недовольный ее придирками к Кенди, пробормотал ругательство.

- Элиза, научи меня, пожалуйста, - улыбнулась Кенди, спокойно и естесственно. - Я хочу быть такой же милой и элегантной, как ты.

От этого ответа Стира пробрал такой смех, что только многозначительный кашель старой тетушки смог его остановить.

- Извините, - Стир умолк и вновь занялся горячим.

- А она молодец. Очень мила с Элизой, - заметил Арчи своему светловолосому кузену, который мог и не слышать комментария соседа, настолько был увлечен любованием Кенди.

- Она непременно станет настоящей леди. Леди как символ Эндри. И тогда я...

Воображение Энтони нарисовало златокудрую леди в белом свадебном платье и счастливого блондина - избранника. Сзади виднелась колокольня церкви и летящие белые голуби...

Кашель вернул мечтателя из мира грез за обеденный стол.

- Нет... Я ничего не сказал, - сбивчиво объяснился Энтони.

- Я молчал, - ответил Арчи, наблюдавший за ним.

* * *

Дороти сидела в своей комнате за столом и шила.

- Войдите, - отозвалась она на стук в дверь.

Вошла Кенди.

- Дороти, - девочка закрыла за собой дверь.

- Что случилось?

- Я удрала с приема, - призналась Кенди.

- Кенди, тебе сюда нельзя приходить, - встревоженная служанка встала.

- У меня идея, - поделилась своими мыслями девочка. - Как сделать так, чтобы мы с тобой остались вместе.

- Как?

- Я попрошу мадам Элрой, - объяснила Кенди. - И тогда, надеюсь, ты будешь счастлива. Пошли со мной, Дороти, - Кенди потянула ее за руки.

- Подожди минутку, Кенди.

Кенди повернулась. Дороти мягко покачала головой.

- Я буду рада, если смогу остаться, чтобы помогать тебе, - сказала она, - но...

- Но что?

- Не знаю, даст ли мне это счастье.

- Дороти...

- Кенди, я не уверена в том, что счастье должны давать другие. Счастье надо делать своими руками. Только Бог может помочь.

Девушка говорила с таким воодушевлением, что Кенди не могла не прислушаться...

* * *

Позже, стоя на балконе под звездным небом, Кенди предавалась серьезным размышлениям.

- Я думала, что буду счастлива, став приемной дочерью семьи Эндри. Но это только призрачное счастье.

Она взглянула на крестик, подаренный мисс Пони.

- Я должна сама добиться своего счастья, а то все как будто в тумане... Спасибо, Дороти.

Она сжала распятие, будто там была заключена ее сила и уверенность.

Кенди поклялась себе в том, что своими руками добьется своего счастья. Была прекрасная ночь, и в ночном небе светила луна.

21.

Будучи леди.

События вокруг Кенди менялись, как в калейдоскопе. То ее хотели отправить на тяжелую работу в Мексику, то ее вдруг удочерила богатая семья Эндри.

В особняк Эндри пришло утро. Едва Кенди проснулась, Дороти уже была наготове. Теперь я приемная дочь, что же мне еще ждать, спрашивала ее Кенди. Но Дороти была непривычно официальна, и, к удивлению Кенди, не позволила той переодеться самостоятельно. Кенди почувствовала себя куклой. Но это было лишь начало - после завтрака ей надлежало зайти в комнату секретаря ровно в 8:25. Только для того, чтобы узнать, что мадам Элрой ждет ее в своей комнате в 8:30.

* * *

Почему она сама не сказала мне, думала вслух Кенди. Мадам Элрой сделала ей замечание за опоздание и вручила книгу - изучать фамилию Эндри вплоть до дат рождения каждого родственника. Конечно, Кенди было интереснее найти что-нибудь про Энтони, Стира и Арчи, но указание изучать с первой страницы не замедлило последовать от вышколенного слуги. Хорошо, что Стир с помощью своего изобретения вытащил-таки мученицу из библиотеки.

Стир и Арчи увезли Кенди на машине для избавления от зубрежки. А Энтони с ними в этот раз не было - он отправился на прогулку с Элизой.

* * *

Энтони тем временем раскусил, что Элиза не ведет его ни к какому садовнику за новым сортом роз. Разозлившаяся Элиза погнала лошадь прямиком на телегу с бидонами. Энтони помчался за ней. Наезд, а вернее наскок, произошел-таки, и мисс Лэган свалилась с лошади. Пришлось Энтони помогать ей добираться до дома, а ковбой, бывший никем иным как Томом, сопровождал его сердитыми возгласами.

* * *

Секретарь семьи Лэган сказал, что Элиза серьезно не пострадала. Нил же объявил, что она никого видеть не хочет, кроме Энтони. Элиза действительно вопила, как она умирает, и лишь присутствие Энтони облегчает ее страшные муки.

Возвратившись домой, друзья заключили, что таким образом Элиза будет держать Энтони около себя. Но тут дом Эндри огласился криками Тома, требующего справедливости. Кенди была рада увидеть своего друга из Дома Пони, но она встала на защиту Энтони.

- Ты, наверное, слишком богата, чтобы понять меня! - кричал Том, оттаскиваемый слугами по приказу мадам Элрой. - Теперь понятно, мисс Эндри! Ты уже не прежняя Кенди!..

* * *

Кенди не могла забыть слова Тома. Как такое может быть, ведь она везде будет сама собой!.. Но... почему она не поверила ему? Они были как брат и сестра в течение 10 лет... Поток ее невеселых мыслей прервало ржание лошади - Энтони вернулся от Элизы. Однако он попросил отложить разговор до завтра, предоставив Кенди Дороти. Служанка продолжала втолковывать мисс Эндри правила поведения леди, и Кенди делала выводы, что ей ну ничего не полагается делать, не позвав Дороти.

* * *

Утром, когда Кенди вышла во двор, Стир там испытывал свою новоизобретенную "тренировочную машину", Арчи наблюдал за сим процессом, а Энтони опять куда-то поехал. Но не к Элизе, а принести извинения Тому. Том как истинный ковбой, принимал лишь извинения кулаком. Примчавшаяся Кенди стала свидетельницей драки между Томом и Энтони. Зато потом они заключили дружбу. Энтони и Кенди с удовольствием помогли Тому тащить бидоны под изумленными взглядами местных жителей.

* * *

Мадам Элрой была возмущена поведением Энтони и Кенди, и еще больше возражениями своего внука. Друзья не были для него вещами, чтобы их менять. Вердикт тетушки был: жить Энтони некоторое время в лесном домике, а Кенди не выходить из дома.

* * *

Прошло несколько дней с тех пор, как Кенди разлучили с Энтони.

Кенди с грустью смотрела в окно на летящие лепестки. Даже розы скучают без Энтони... Она спрашивала Дороти, неужели, чтобы быть дочерью семьи Эндри, надо быть такой одинокой? Неужели надо расстаться со свободой? Кенди бы предпочла вернуться в Дом Пони и встречаться со своими друзьями, ссориться и смеяться вместе с ними...

Дороти и Кенди увидели голубя, да не простого. Он принес письмо.

"Как дела, Кенди? - писал Энтони. - Это почтовый голубь Тома. У меня все в порядке. Дружба с Томом многому меня научила, я многое пересмотрел в своей жизни. Я не хнычу в этом далеком глухом лесу. И ты тоже не падай духом, ты же сильная. Я понял, что совсем нетрудно отказаться от того, что тебе не нравится. Я приложу все усилия, чтобы семья Эндри стала лучше. Кенди, давай сделаем это вместе - ради нашего общего счастья.

- Я приложу все усилия, Энтони, - пообещала Кенди.

У Кенди появились новые надежды. Голубь, прилетевший из далекого леса, принес ей смелость. Кенди воспряла духом.

22.

Не сдавайся, Энтони.

Подчиняясь строгому приказу разгневанной мадам Элрой, Энтони вынужден был уехать и жить в лесном домике в горах. Кенди и Энтони разлучили, но их мысли и надежды объединил почтовый голубь.

Кенди заканчивала приводить себя в порядок перед зеркалом, ожидая голубя с письмом, и тот вскоре сел у ее окна. Кенди хотела поскорей взять письмо, но мимо ее окна прогуливалась мадам Элрой, ах, простите, тетушка, так ее надо называть Кенди. И еще ей надо закрыть окно, так как леди не выглядывают откуда-то сверху. Тетушка рявкала очень настойчиво, и Кенди пришлось подчиниться, так и не взяв письмо. Голубю вздумалось приземлиться на тетушкину прическу, заставив старую леди заорать, а капнув на нее упасть в продолжительный обморок.

Стир занимался ремонтом своей машины, следующего места приземления голубя. Арчи смекнул, что это за голубь и попытался поймать его, но голубь благополучно приземлился в руки Стира.

* * *

Итак, Кенди смогла прочитать письмо от своего милого друга. "Привет, Кенди! Я уже совсем освоился с жизнью в лесу. Я даже хочу сказать спасибо тетушке Элрой. У меня для тебя сюрприз, Кенди - я скоро приму участие в родео, которое состоится в деревне Тома". Эту новость Кенди сообщила Стиру и Арчи. Но как ответить Энтони, если голубь улетел? У Стира есть средство.

Это оказался воздушный мини-шар. В лаборатории Стира (или подсобном помещении) они обсудили, насколько надежно послать письмо Энтони таким способом. Стир заверил, что надежнее, чем голубь, ведь туда можно положить не только письмо, но и пирог, и розы. И Клина, но енот не выразил желания путешествовать.

* * *

Вечером, когда звезды сияли на небе, Стир и Кенди запускали воздушный шар. Арчи в это время отвлекал тетушку игрой в шахматы. Стир и Кенди тоже усердно делали вид, что смотрят на звезды. Так что шар вылетел из пункта "Дом Эндри" без проблем. Вот только прилетел он не к Энтони, а к дому Лэганов, страшно перепугав Элизу и Нила.

* * *

Итак, мадам Элрой, глядючи на останки шара и его содержимого, поняла, что Кенди и Энтони переписываются, а из письма она узнала и про родео. Семья Эндри - это не какие-то там ковбои, заявила она, тем более, что Энтони может быть ранен. Тетушка приказала Кенди отправляться в лесной домик отговаривать Энтони от его затеи. Так что Элиза, предложившая свои услуги, обломалась.

* * *

Энтони тренировался для родео под чутким руководством Тома, когда они увидели, что к ним едут с визитом. Кенди заметила, как Энтони повзрослел, а Энтони заметил, что Кенди больше похожа на леди.

В разговоре Кенди призналась - после того, как она увидела Энтони, затея с родео уже не кажется ей такой опасной. Энтони высказал, что ему больше нравится жизнь Тома, нежели жизнь в доме Эндри. Кенди хорошо его понимала. Том предложил и Кенди поучаствовать, ведь на родео будут соревнования и по киданию лассо. Кенди пообещала уговорить еще и Арчи со Стиром, чтобы Элрой ничего не могла поделать.

Братья Корнуэлл ошалели от этой новости - даже Арчи не был уверен, что удержится на брыкающейся лошади. Кенди предложила им проявить себя в соревнованиях по дойке, ибо такие соревнования тоже обещались быть.

Возмущению мадам Элрой не было предела: мало того, что Кенди не отговорила Энтони, она собирается сама участвовать. А Стир и Арчи собираются доить коров. Тетя села думать над решением, как спасти семью Эндри от такого позора.

* * *

Дороти показывала смущенному Стиру, как правильно доить корову, когда Арчи заметил входящего Энтони, причем чем-то расстроенного. Еще бы: ни он, никто другой из семьи Эндри не сможет участвовать в родео из-за вмешательства мадам Элрой. Но Кенди знала, какой ход ей приготовить

* * *

До тетушки, проезжавшей по городу в карете, донеслись слова мальчишек, явно порочащие достоинство семьи Эндри. Том, подъехавший на лошади, тоже поинтересовался, как поживает "трусишка Энтони". Возмущенной тетушке он разъяснил: раз Энтони больше не участвует в родео, он испугался, да и по городу гуляют слухи, что все Эндри трусы. Дома служанка испуганно подтвердила сию информацию. Элрой позвала детей.

- Я разрешаю вам участвовать в родео, - сказала она, - чтобы поддержать честь семьи Эндри. Но вы должны победить!

План Кенди удался.

* * *

День проведения родео наступил. Перед соревнованиями Энтони еще раз поблагодарил Кенди за помощь. Многие ковбои уже показали свое мастерство, и настала очередь Тома. Том продемонстрировал ловкость и продержался на лошади 20 секунд. Следующим был Энтони. Во время его выступления Кенди не могла произнести ни слова - так она волновалась за него. Но она заметила, что даже тетушка Элрой наблюдает и подбадривает своего племянника. Энтони победил с результатом 38 секунд. Мальчики бросились поздравлять победителя, а Кенди вытирала слезы радости.

Энтони одержал победу на родео и над тетушкой Элрой.

- Поздравляю, Энтони, - прошептала Кенди, и еще одна слезинка скатилась с ее зеленых глаз.

23.

День рядом с Энтони.

Энтони все-таки принял участие в деревенском родео. Кенди была так взволнована, что даже не могла его приободрить. Единственное, на что она была способна, это молить Бога о том, чтобы с ним ничего не случилось. И Энтони победил.

В доме Эндри все спали. У Кенди сон был неспокойный.

- Ну же, Энтони, держись, а то свалишься!.. - бормотала Кенди во сне и вскоре была разбужена Клином, прыгнувшем к ней на постель. - Клин, я разбудила тебя... Мне все еще кажется, что дикие лошади мечутся у меня перед глазами...

Вдруг комнату затрясло. Послышался страшный грохот. Кенди выглянула в окно - люди тушили пожар, а из горящего здания выводили Стира. Кенди, Энтони и Арчи в пижамах встретили его.

- Что случилось, Стир? - спросил Энтони.

- Неудачный эксперимент... Салют, фейерверк... - было ответом Стира.

- Фейерверк??? - громовым голосом произнесла тетушка, размахивая при этом кулаками. - Почему ты решил заняться этим в полночь?!

- Мне хотелось салютом поздравить Энтони с победой на родео...

- Какой ты добрый, - сказала Стиру Кенди.

- А теперь слушайте внимательно - с этого дня забудьте о родео.

- Но вы ведь тоже приходили болеть.

- Меня вынуждали обстоятельства. В истории семьи Эндри это был первый раз, когда мы опустились так низко.

- Как участие в родео может повредить семье? - не понял Энтони.

- Ты опять споришь со мной? - нахмурилась мадам.

В дверь дома кто-то очень настойчиво стучал. Все обернулись.

- Кто там? - раздраженно бросила мадам Элрой.

- Кто-то стучится в дверь. Входите, - приглашала Кенди.

Дверь не открывалась. Кенди открыла сама, и в залу ворвался теленок, вызвавший настоящий переполох. Кенди и Энтони кинулись оттаскивать его от ошалевшей тетушки.

- Он, наверное, оборвал веревку и вырвался на свободу, - предположила Кенди.

- Я получил его как приз за победу на родео, - объяснил Энтони.

- Но почему ты держишь его здесь? Вы что, решили превратить дом Эндри в деревенскую ферму?!

- Ну... мы пока решили не говорить... - замялись дети.

- Я прикажу, чтобы завтра им кто-нибудь занялся. А сейчас всем спать!

Мычание бычка было ей ответом.

* * *

Утром Кенди стала свидетельницей того, как слуга улепетывает от бычка. Мадам Элрой приказала увести его отсюда, но слуга боится даже подходить к нему. Кенди взяла на себя миссию по пристройству приза в хорошие руки.

* * *

Кенди вела бычка по дороге. Клин побежал с ними.

- Не волнуйтесь, я думаю, Том возьмет его на свою ферму, - размышляла девочка вслух.

Мимо их компании проехала машина. В заднее окно выглянули Элиза и Нил.

- Кенди! - ухмыльнулся Нил.

- Какой стыд, как она одета, она позорит семью! - прокомментировала Элиза и приказала ехать к дому Эндри.

- Кенди с бычком?! - воскликнула мадам Элрой, услышав такое известие. Кошмар!

- Вот именно, я чуть не сгорела от стыда, увидев ее, - подтверждала Элиза.

- Я тоже, - подпевал Нил.

- Ну что за девочка! - мадам Элрой встала. - Если ее в таком виде увидят люди в городе...

* * *

Кенди уселась на траву.

- Что мне с тобой делать? - задумчиво спросила она. - Тома нет...

Тут она увидела, что к ней скачет на лошади Энтони. Кенди поделилась с ним своей проблемой, и Энтони предложил вернуться в город найти того, кто возьмет их бычка.

* * *

Дети пошли в город и начали каждому встречному предлагать бычка. М-да, найти хозяина действительно непросто. Только один человек в поварском колпаке согласился взять бычка. Но он повел его туда, где вывеска гласила... "Мясная лавка"! Энтони и Кенди усвистали оттуда вместе со своим бычком.

Они забрели на ярмарку к каруселям. Но зазывала тоже не согласился принять бычка. В конце концов, он занимается карусельными лошадками, а не настоящими коровами. Но решение проблемы подоспело в виде мистера Стива. Он согласился взять бычка.

- Минутку! - окликнул их мистер Стив. - Я заплачу!

- Нам не нужно денег, - сказал Энтони.

- Это подарок, - подтвердила Кенди.

- Для таких богатых людей, как вы, это подарок, а для меня это ценная вещь, - возразил старый ковбой. - Но если вы отказываетесь, я не возьму бычка, - он упрямо скрестил руки.

Кенди и Энтони переглянулись.

- Хорошо, мы возьмем деньги, - согласилась Кенди.

Мистер Стив вручил ей деньги и уехал со своим новым приобретением. Дети остались гадать, что же им делать с "такой кучей денег".

- Ты когда-нибудь тратила деньги? - спросил Энтони.

- Нет, никогда, - призналась Кенди.

- И я, - сказал Энтони. - Мне давали то, что я хотел.

- Что ж, значит, не только бедные, но и богатые не могут свободно тратить деньги, - заметила Кенди.

- Тогда давай потратим деньги по своему желанию, - предложил Энтони, покатаемся на карусели!

- Для обоих, Кенди и Энтони это происходит впервые в жизни. Они подошли к карусельщику.

- Сколько хотите кругов? - спросил тот. - Один круг означает мир мечты, два круга - много цветов любви!

- Два круга, - попросила Кенди и покраснела. - Ой, я не это имела в виду...

Карусель закрутилась, и Кенди начала мечтать о том, как привела бы сюда весь Дом Пони во главе с мисс Пони и сестрой Марией. Как бы они все были рады...

Кенди почувствовала, что она просто счастлива...

- Интересно, а имею ли я право быть счастливой...

* * *

В особняке Эндри было не так спокойно, как казалось снаружи.

- Что?! Люди видели, как Кенди и Энтони шли с бычком?!

- Да, мадам, - доложил секретарь.

- Немедленно найдите их и приведите домой! - приказала старая леди. Слуга вышел. - С появлением в нашем доме Кенди все время приходится краснеть.

* * *

Слуга в это время уже начал искать детей по всему городу, и набрел на лошадь Энтони.

- Значит, они где-то недалеко. Мисс Кенди! Мистер Энтони!

- Лучше бы они не нашли нас так быстро, - с сожалением прошептала Кенди, выглядывая из-за угла вместе с Энтони. Но их заметили.

- Бежим туда! - Кенди и Энтони забежали в небольшую закусочную и спрятались под стойкой.

- Вы что, в прятки играть сюда залезли? - грозно спросил их продавец.

- Нет, мы пришли поесть... - с уверенностью сказала Кенди. Они вылезли и встали у стойки.

- А у вас что, нет стульев? - удивился Энтони, вызвав всеобщий хохот.

- Здесь едят стоя, - объяснила Кенди.

- Им подали две порции американского блюда - хот-дог.

- Нож и вилку, пожалуйста, - попросил Энтони.

Продавец решил, что мальчишка попросту издевается над ним. Кенди остановила возможную ссору.

- Он никогда раньше не ел хот-догов, - сказала она продавцу.

- Хот-дог едят руками, - продолжала просвещать его Кенди и показала пример. Энтони откусил от своего хот-дога.

- Вот это да! Я ничего вкуснее не ел! - воскликнул он.

- Тот присмотрелся к Энтони повнимательней.

- Где-то я вас видел... А-а, вспомнил!

- Вы его с кем-то спутали... - сказала Кенди, но Энтони тронул ее за руку: слуга из дома Эндри вошел в закусочную.

Энтони и Кенди быстро полезли под стойку.

- Пожалуйста, не говорите, что мы здесь, - попросила Кенди продавца.

Продавец сказал слуге, что не видел ни девочку лет 12-ти, ни мальчика лет 14-ти. Когда опасность миновала, дети вылезли из своего укрытия.

- Спасибо вам, - поблагодарила Кенди.

- Я спрятал вас, потому что ты храбрый мужчина, - сказал продавец и объявил на всю закусочную. - Это же победитель родео!

- Он начал ставить перед детьми угощение и отказывался от оплаты.

- Когда Кенди и Энтони вышли оттуда, у них еще остались деньги.

- Потратить все деньги в один день невозможно, - сказала Кенди.

- Я думаю, что возможно, - возразил Энтони.

- Это трудно, если ничего не покупать.

Кенди заметила какую-то странную вывеску.

- Здесь предсказывают судьбу, - сказал Энтони.

- Мы можем потратить немного денег на предсказание судьбы, - предложила Кенди.

Гадалка разложила карты на Кенди и посмотрела в них.

- Вам выпало немало трудностей в жизни, не так ли? - сказала она и открыла последнюю карту с тузом червей. - Но Вас ожидает счастье.

Кенди настояла, чтобы Энтони тоже погадали. Старуха снова разложила карты. Энтони спокойно ждал. Гадалке явно не нравились выпавшие карты, тем более, что последней был пиковый туз. Гадалка заволновалась и еще раз раскинула карты. И опять разволновалась при виде результата.

- С ним случится несчастье? - спросила Кенди.

- Скажите мне. Я ничего не боюсь, - настаивал Энтони.

- Вам лучше не знать свою судьбу, - уклончиво ответила старуха. - Идите лучше отсюда.

* * *

Солнце клонилось к закату. Кенди сидела в парке на скамейке под тягостным впечатлением от услышанного. Энтони успокаивал ее.

- Неужели ты веришь каким-то гадалкам, Кенди? Разве я не выстою?

- Ты прав, - улыбнулась Кенди.

- Так куда мы теперь идем?

- Куда-нибудь повыше, - предложила Кенди. - Когда мне было плохо, я забиралась на дерево, и просто возрождалась.

Энтони взял ее за руку, и они побежали к самому высокому месту в городе - на церковную колокольню.

- Это самое высокое здание во всей округе, - сказал Энтони.

- Свежий ветерок... - Кенди встала на край. - Прямо сдувает с меня все несчастья...

- Кенди, - Энтони встал рядом, - у нас остались еще две монеты. Давай оставим их на память о сегодняшнем дне.

Большой колокол издал первый звон.

- Прямо дух захватывает!.. - говорила Кенди.

Колокол продолжал звенеть.

- Запомним этот день! - кричал ей Энтони.

- Запомним на всю жизнь! - вторила ему Кенди.

Внизу начал собираться народ. Слуга Эндри тоже прибежал...

* * *

Энтони и Кенди везли домой.

- Элрой, наверное, в ярости, - говорила Кенди. - Наверное, это дерзко с моей стороны, но я ничего не чувствую.

- Я тоже ничего не боюсь, - сказал Энтони.

Они посмотрели на свои монетки.

- Это был самый счастливый день в моей жизни, - призналась Кенди. Она посмотрела на Энтони и отчего-то погрустнела.

Кенди чувствовала себя очень счастливой. Она провела такой замечательный день с Энтони, который ей очень нравился. Огорчало ее только одно - что же предсказали карты для Энтони?..

24.

О, мой Энтони.

Кенди и Энтони провели вдвоем целый день. Это был незабываемый, счастливый день в их жизни. А дома их с нетерпением ожидала мадам Элрой. Она была очень сердита.

Кенди и Энтони предстали пред грозны очи старой леди.

- Ну и как тебе понравилась карусель, Кенди? - нехорошим тоном поинтересовалась мадам.

- Очень, - ответила Кенди. - А Вы сами катались, мадам Элрой?

- Девочка из высшего общества не может вести себя так! Тебе должно быть стыдно!

- Стыдно? - спросил Энтони.

- Энтони! - воскликнула тетушка. - Ты тоже должен был подумать, ведь вы ели хлеб стоя!

- А, хот-дог! - улыбнулся Энтони. - Это было очень вкусно, правда, Кенди? - спросил он свою подругу. Кенди кивнула.

- Замолчите! - продолжала мадам. - А потом вы залезли на церковную колокольню!

- А откуда Вы все знаете?.. - поинтересовалась Кенди.

- Люди из города пришли и рассказали, - проворчала старая леди.

- А им что, больше всех надо?

- Замолчите! Это означает, что семья Эндри находится под постоянным вниманием. На нас смотрят! Поэтому вы должны вести себя так, чтобы не навлечь на нас позор. А сегодня вы нас выставили на посмешище. Кенди!

- Да? - откликнулась девочка.

- Подумай хорошенько. И ты, Энтони, тоже.

Неожиданно Энтони схватился за голову, его ноги подкосились. Тетушка велела ему отправляться в комнату и лечь в постель.

* * *

Дороти и еще одна служанка помогли мальчику добраться до постели. Впрочем, Дороти успокоила Кенди, сказав, что Энтони не так уж плохо себя чувствует.

- Кенди! - Энтони приподнялся с постели.

- Не вставай, - забеспокоилась Кенди.

- А если ничего не болит?

- Как не болит? - Кенди проследила взглядом, как Энтони встал с кровати. - Ты что, притворился?

- Если бы я не притворился, ее нравоучениям не было бы конца.

- Но это нечестно.

- Я не хотел, чтобы тебе устроили взбучку.

- Я к ним уже привыкла, - успокоила Кенди.

Энтони взглянул на Кенди более серьезно.

- Тетушка знает тебя не очень хорошо, и поэтому относится к тебе враждебно.

- Но я плохо поступила...

- Не только она. Элиза и Нил тоже не знают тебя хорошо.

- Зато Энтони меня хорошо знает, и мне этого достаточно, - улыбнулась Кенди.

- Если бы моя мама была жива... Она поддержала бы Кенди, - Энтони опять отвернулся. Он погрузился в воспоминания. - Она любила розы... Если я не находил мамы, я шел в розарий, и там всегда находил ее... Но однажды лепестки роз стали опадать очень-очень быстро, и я почувствовал, что мама скоро уйдет куда-то очень далеко...

- Что случилось, Энтони?.. - спросила тогда его мама.

Малыш обнял ее колени.

- Все розы погибнут... - плакал он.

- Энтони, - ответила женщина своему сыну, - цветы такие красивые, потому что они опадают. Они цветут и вянут, цветут и опадают... Но они не умирают...

- И ты тоже?..

Женщина немного помолчала.

- Когда я умру, я буду жить в твоей памяти...

- ...Вскоре мама умерла, - говорил Энтони, - но я всегда помню ее. И только теперь я понял, что именно она сказала перед смертью.

- Мама добрая. Она всегда будет жить в твоей памяти, - согласилась Кенди.

- Да. И она останется для меня живой и красивой.

- Так вот почему ты любишь розы... - поняла Кенди.

- Я выращиваю розы, которые любила мама. Кенди, - вдруг он повернулся к ней, - а если я умру?

- Не говори такие слова! - встревоженная Кенди бросилась к нему.

- Я сказал "если"! - с улыбкой ответил Энтони.

* * *

Удаляющийся Энтони, опадающие лепестки...

- Энтони! - крикнула Кенди, очнувшись от сна. К ней подбежал Клин.

- Я видела плохой сон...

Она взглянула в окно и увидела, как розы осыпаются. Она выбежала из дома. Ветер уносил лепестки роз вдаль.

- Почему так осыпаются лепестки роз?.. И "Прекрасная Кенди" тоже завяла... - Кенди вспомнился визит к гадалке. - Когда мы гадали на картах, там выпало несколько плохих карт...

Наступило утро. Пока Дороти убирала постель, Кенди стояла у зеркала.

- Так ты всю ночь не спала? - спросила служанка.

- Я вся в предчувствии какого-то несчастья, - говорила Кенди.

- Бог не допустит этого.

- Надо во всем положиться на волю Божью, - согласилась Кенди и встала на колени, готовясь молиться. - Я ведь молюсь каждый день.

- Знаешь, когда у моей бабушки появлялось какое-нибудь желание, сказала Дороти, - она отказывалась от своего любимого кофе. - Кенди вопросительно взглянула на нее. - Она отказывалась от кофе и молилась.

- Понимаю, - кивнула Кенди, - она как бы приносила в жертву свои маленькие радости. С сегодняшнего дня ради Энтони я не буду есть свой любимый десерт и пирог.

- А я яйца и ветчину.

- Ты будешь молиться за Энтони?

- Я буду молиться за Кенди.

- Спасибо, Дороти, - поблагодарила Кенди и обернулась к Клину. - А ты можешь есть все, что захочешь.

* * *

Стир во дворе воплощал в жизнь очередную идею.

- Что ты делаешь, Стир? - спросила Кенди.

- Готовлюсь к охоте на лис, - ответил Стир и начал объяснять. - Это ежегодный праздник. Вся семья Эндри собирается. Наверное, там представят и тебя.

- А что я должна делать?

- Веди себя как обычно, - успокоил Стир.

Кенди заметила Энтони.

- Хочешь посмотреть мое новейшее оружие? - решил похвастаться Стир.

- Оно выглядит не таким уж новым, - скептически заметил Энтони.

Стир принялся объяснять, что его оружие безболезненно усыпит лису. В этом момент "оружие" срабатывает против своего создателя, выпустив на него облако газа. Кенди и Энтони развеселились. Кенди не могла оторвать взгляда от смеющегося Энтони...

Тут появился Арчи и сказал, что всех ждет тетушка Элрой, которая, как ни странно, находится в хорошем настроении.

- Вкусно пахнет пирогами, - принюхался Энтони.

- Это будет твое первое знакомство с пирогами тетушки Элрой, - сказал Стир Кенди.

* * *

- Я не пекла уже десять лет, - тетушка улыбалась. Служанки накрывали на стол. Мальчики уплетали пироги за милую душу, отвлекаясь лишь на похвалы. Но мадам заметила, что Кенди не притронулась к своей порции.

- Ты не хочешь попробовать мой пирог? - недовольно спросила она.

- Что Вы... - пыталась объяснить Кенди.

- Ты обижена за вчерашний нагоняй?

- Нет...

- Дороти! Заберите тарелку у Кенди, - приказала старая леди. - Если ты не хочешь попробовать, я не сержусь.

Мадам Элрой встала из-за стола.

- Миссис Элрой!.. - хотела остановить ее Кенди. Но напрасно...

* * *

- Кенди, - говорил Энтони девочке, когда они стояли на балкончике, почему ты не стала есть пирог? Мы как раз обсуждали, почему она решила испечь пирог. Она сделала это ради тебя, Кенди. Ради тебя, а не нас. Она привязывается к тебе с каждым днем все больше.

- Энтони... - Кенди взглянула на него с пониманием.

* * *

Старая леди была одна в комнате и нервно теребила платок в руках.

- Как она ответила на мои добрые чувства... - ее гордость была сильно уязвлена. Стук в дверь отвлек ее. - Кто там?

- Вошла Дороти.

- Если Вам что-то нужно, Вы должны сказать стюарду, - недовольно напомнила мадам правила поведения.

- Мадам, это из-за меня... Это из-за меня Кенди не стала есть пирог... - произнесла Дороти. - Потому что...

- Потому что?

- Видите ли...

* * *

Энтони расхохотался над страхами Кенди.

- С каких это пор ты стала такая суеверная? - спросил он, смеясь. Розам уже пора осыпаться. Они цветут и увядают каждый год. Кенди, - он взял ее за плечи, - мы сами должны вершить свою судьбу. А карты, они ничего не решают.

- Ты прав, - приободрилась Кенди. - Зря я раскисла.

- Вот и молодец.

- Я что-то проголодалась...

- Кенди успела съесть уже четверть пирога, когда в комнату вошла мадам Элрой.

- Кенди, я все знаю.

- Извините меня...

- Не следует говорить с полным ртом. В следующее воскресенье я представлю тебя всей нашей семье. Ты должна следить за собой, чтобы семье Эндри не пришлось краснеть за тебя.

- Да...

- У тебя на лице крошки. Это очень неприлично для леди.

Кенди смутилась, развеселив Энтони.

* * *

Осенний ветер уносил листья. Горн возвестил о начале охоты. Всадники прибывали. Разговоры касались и удочеренной девочки, которая была одета в красивый шотландский костюм и ехала на лошади к своим кузенам.

- Сможет ли она поздороваться с нами, как леди? - Элиза была полна скептицизма. Как и Нил.

- Леди и джентльмены! - объявила мадам Элрой. - Это Кенди, которая по желанию мистера Уильяма была принята в семью. Кенди, поздоровайся со всеми.

Кенди застенчиво выступила вперед.

- Добрый день всем, меня зовут Кенди Уайт, я рада вас всех видеть, и я надеюсь стать хорошей невестой, и надеюсь, что я...

За сим спичем последовал смех. Тетушка приложила ладонь к лицу.

- Что она говорит? - Элиза была в недоумении.

- Это и есть ее приветствие? - озадаченно спросил Нил.

- ...Ой, я хотела сказать, что надеюсь стать хорошей леди, - решила поправиться Кенди, - но я совсем ничего не знаю, так что браните меня и учите, пожалуйста...

Она заслужила аплодисменты.

Энтони помог ей взобраться на лошадь.

- Хорошее было приветствие, - похвалил Арчи.

- Я так волновалась, что не помню, что говорила, - призналась Кенди.

- Я удивился, когда услышал, что ты собираешься замуж за Энтони, сказал Стир.

- Я правда так сказала? - удивилась Кенди.

- Конечно, нет! - рассмеялся Арчи. - Стир шутит.

- Стир, это глупо.

К ним подъехала Элиза, явно намереваясь забрать Энтони в свою компанию.

- Извини, Элиза, я сегодня сопровождаю Кенди, - отказал Энтони. - Мне нужно многое ей показать.

Элизе не понравился ответ, но поделать она ничего не могла. Только съязвить.

- Смотри, Кенди, как бы лошадь тебя не сбросила.

- И ты тоже, Элиза, - пожелала Кенди в ответ. - У Клеопатры истощился запас юмора.

В этот день, казалось, ничто не могло испортить им настроения. Энтони увел Кенди от основной группы охотников.

- Мы отстали от них, - заметила Кенди.

- Мы отстали специально, - ответил Энтони. - Там находится мой любимый холм.

- Они поскакали вперед.

- Вот это да! - воскликнула Кенди. - Это похоже на мой любимый Холм Пони, - она вспомнила свое детство. - Холм Пони, Дом Пони... Мой родной дом...

- Я хочу поехать туда, - сказал Энтони. - Там так много связано с тобой. Я хочу посмотреть места, где ты выросла.

- Обещаешь?

- Да, - он протянул ей руку.

- Мисс Пони и сестра Мария так удивятся... - вспомнила Кенди своих близких.

Энтони решил продемонстрировать свое мастерство. Он перепрыгнул барьер на своей лошади.

- Это же опасно, - беспокоилась Кенди.

- Я хорошо держусь на лошади.

- А что ты чувствовал, когда прыгал?

- Это было здорово.

- А я смогу прыгнуть?

Энтони посмотрел на нее. На ее искрящиеся глаза.

- Моя мама тоже мечтала прыгнуть на лошади через препятствие... вспомнил он. - Она очень любила лошадей... Она была не очень здоровой, и не могла кататься на лошадях, - продолжал вспоминать он. - Кенди, этот Принц на холме...

- Энтони, - сказала Кенди, - я уже все поняла. Я уже нашла своего Принца. Это ты, Энтони. Ты мой прекрасный принц.

Кенди призналась так легко. Энтони смотрел на нее...

- Я скажу тебе то, что собирался сказать на Холме Пони... - он развернул лошадь.

- Энтони!..

Они мчались вместе...

- Кенди, этот Принц был похож на меня?

- Да, Энтони. Очень.

- Кажется, у меня появилась догадка. Когда я был маленьким, рядом с моей мамой был мальчик. Маленький мальчик с зелеными глазами...

Вдруг Энтони что-то увидел. На его пути, откуда ни возьмись, появились лисица с маленьким лисенком.

Он попытался остановить лошадь...

Та встала на дыбы...

Опускаясь, она попала ногой в капкан для лис и снова взвилась, заржав от боли.

Энтони полетел на землю...

- ЭНТОНИ!!!..

Для Кенди время словно остановилось. Она, объятая ужасом, смотрела на неподвижного Энтони

25.

Вдалеке от глаз и сердца.

Энтони не отвечал. Кенди продолжала звать его, но тщетно.

Она потеряла сознание и упала рядом с ним.

* * *

- Энтони, - не приходя в себя, прошептала Кенди.

Услышав ее, Дороти бросилась к кровати. Девочка открыла глаза и непонимающе уставилась на нее. Увидев, что Кенди пришла в себя, Дороти позвала Стира и Арчи, которые тут же ворвались в комнату. Они были в черном. Кенди спросила, где же Энтони, но они лишь промолчали.

- Умер? - все еще не веря, спросила Кенди.

- Упав с лошади, он ударился головой о подкову, - сказал Стир. - Когда мы подбежали, он был уже мертв.

Дороти залилась слезами, а Кенди закричала, не в силах поверить в случившееся. Оба Эндри тоже заплакали. Стир сквозь слезы заметил, что еще утром они все вместе шутили, и вот теперь одного из них нет... Арчи выбежал на балкон. Для Кенди шок оказался таким сильным, что она снова потеряла сознание. Перед ее глазами проходят воспоминания об Энтони: их первый танец, победа Энтони на родео, ее первое признание в розарии, что он ей нравится независимо от того, принц он или нет...

* * *

Звонят колокола.

- Какой печальный звон. Почему звонит колокол? - спрашивает Кенди, снова очнувшись.

- Он звонит по Энтони, - отвечает заплаканная Дороти.

Кенди попыталась встать, чтобы идти на похороны, но она слишком ослабла: она пролежала без сознания три дня и ничего не ела. Тут ей кажется, что в комнату вошел Энтони. На самом деле это доктор, который тут же укладывает ее обратно в постель.

На кладбище священник провожает Энтони в последний путь. Здесь собрались все родственники Эндри: мадам Элрой, Стир, Арчи, Леггансы... Все в трауре.

* * *

По саду носится холодный ветер, сдувая последние лепестки роз.

- Розы как наши слезы, - замечает Арчи. - Скорбят не только они, но и все Эндри. Тетушка Элрой молчит вот уже несколько дней, а Кенди весь день не выходит из комнаты.

* * *

Моросит холодный осенний дождь, и на глазах Кенди словно отражение дождевых капель, застыли слезы. Арчи советует Стиру придумать что-то, что развеселит Кенди, отвлечет от грустных мыслей. Стир следует его совету, и вскоре в комнате Кенди появляется некий гибрид кролика и белки, который тут же напоминает девочке об Энтони. Но братьям все же удается заставить Кенди улыбнуться. Тут вбегает Дороти и говорит, что по комнате Энтони кто-то ходит. Все бегут туда, и Стир видит, что это сам Энтони. Но это оказался Нил, надевший одежду умершего. Он с наглостью заявляет, что тетушка Элрой позволила ему взять некоторые вещи Энтони. Тут в окно Кенди видит, что в саду стоит Элиза, а рядом с ней тележка.

Оказывается, она захотела забрать розы, чтобы заботиться о цветах "ее дорогого Энтони". Элиза обвинила Кенди в смерти Энтони и сказала, что забирает розы по желанию тетушки Элрой.

- Энтони вложил в этот сад все свои силы, - говорит девочка мадам Элрой.

Та отвечает, что хочет забыть его, а если розы останутся, то каждый год, когда они будут расцветать, воспоминания будут возвращаться с новой силой. Но Кенди и так не забудет его, да она вовсе и не хочет его забывать! Ее поддержали Стир и Арчи.

- Мы должны сохранить этот сад в память об Энтони, так же, как он лелеял его ради своей матери, - воскликнула Кенди.

Но мадам Элрой заявила, что решение принимает она.

Элиза приказывает слугам поторопиться, а когда садовник говорит, что в другом месте розы могут погибнуть, кричит, что ей все равно.

Тут прибежала Кенди:

- Эти розы не твои! Они принадлежат Энтони!

- Но Энтони... - начала Элиза.

- Нет! Среди этих роз он всегда будет жив, ведь здесь осталось его сердце, - убедительно ответила Кенди.

Тут все слуги вспоминают доброго, всегда готового помочь мальчика, которого все любили. Садовник Уитмен отказывается выкапывать розы и говорит, что Энтони всегда будет жить в их сердцах. Элиза в ярости кричит, что все расскажет тете Элрой, но слуги не обращают на нее внимания, а Кенди предлагает ей самой выкопать розы, если ей так хочется и забрать.

- Что? Мне, дочери Леггансов, копаться в земле?? - искренне возмущена Элиза.

- Но Энтони ведь копался в земле, ухаживая за розами, - замечает Кенди.

Элиза в гневе убежала, а Кенди снова горько заплакала. Всю эту сцену из окна наблюдала тетушка Элрой, и кажется, она на стороне Кенди и понимает ее правоту, несмотря на свои слова.

* * *

Кенди бродит по имению Эндри, мучимая воспоминаниями. Тут ей слышится, что кто-то зовет ее. Это Энни! Она узнала о горе подруги и приехала утешить ее. Кенди говорит, что хочет уехать из этого места, где все напоминает об Энтони. Девочки идут по осеннему саду и тут замечают одинокую розу. Снежно-белую розу - это "Прекрасная Кенди"!

- Он совсем как ты: хоть один, но сильный, - говорит Энни о цветке.

- Да, я буду сильной! - отвечает Кенди.

Она вспоминает, как Энтони хотел попасть в Дом Пони, и решает отправиться туда.

Оставив записку Стиру и Арчи, она уезжает в родные места со своими верными друзьями - Клином и розой, памятью об Энтони. Подходя к Дому Пони, она разговаривает с розой, словно это сам Энтони...

Из окна ее замечают дети и, обрадованные ее возвращением, спешат поприветствовать ее.

Кенди вернулась домой, где ее душа скорее найдет умиротворение. А роза Энтони теперь росла на Холме Пони. Кто знает, может, когда-нибудь на этом месте зацветет прекрасный сад?

26.

Самое любимое место на земле.

Стир, Арчи, мне нужно разобраться в себе. - написала Кенди своим друзьям, перед тем, как покинуть особняк Эндри.

Кенди, потрясенная смертью Энтони, вернулась в Дом Пони, чтобы снова обрести покой.

Но и здесь Кенди не может найти покой. Воспоминания об Энтони снова и снова возвращаются к ней. Она вспоминает все до мельчайших мелочей...

...чем бы она ни занималась. Развешивала ли белье, мыла ли посуду... Любая вещь может напомнить ей ее потерянную любовь. Увидит ли она изображение лошади на тарелке - и сразу вспомнит, как однажды Энтони предложил ей покататься на лошади, как они мчались при закате дня... Держись крепче, Кенди! - и она уже забыла про посуду и не заметила, что озорные дети потихоньку подменили ей тарелку... И слеза заблестит в уголке ее глаз.

- Мисс Пони, Вы замечали, как Кенди горько плачет? - говорила сестра Мария.

- Конечно, - отвечала мисс Пони.

- Не лучше ли ей пока побыть одной?

- Мне тоже так кажется, - согласилась мисс Пони и посмотрела в окно. Она вернулась сюда в надежде забыть о своем горе. Я уверена, что ее душа вскоре исцелится.

В это время дети были на улице.

- Кенди, Кенди, Кенди! - презрительно говорил мальчик в ковбойской шляпе. - Да что в ней хорошего?

- Ты здесь недавно и совсем не знаешь ее! - Джон сердито смотрел на него. - Она очень хорошая! Вот так!

- Мне говорили, что она веселая, а она просто плакса! - возражал мальчик. - Вот кто она такая! Плакса!

- Не смей так говорить!

- Ты хочешь подраться со мной? - мальчик спрыгнул с изгороди. Слушайте все! Не стоит воображать, что что-то изменится с возвращением Кенди. Я здесь главный, поняли?

- А если она на тебя рассердится?

- Я ее нарочно рассержу, - насмешливо заявил мальчик.

- Не надо!

- Замолкни!

Мальчик подкрался к Кенди, грустившей у окна.

- Джимми, не надо... - дети хотели остановить его, но он швырнул что-то в Кенди. Кенди очнулась и увидела - это был цветок розы.

- Хороший бросок! - Джимми дразнился на улице. - Тебе нравиться, плакса?

- Что ты делаешь? - Кенди крикнула ему из окна.

- Ты меня просто так не напугаешь! - кричал мальчик ей в ответ. - Не воображай и не строй из себя принцессу Несмеяну! Кенди-плакса!

- Плакса?.. - к Кенди опять пришло воспоминание. - Когда я в первый раз встретила Энтони, он тоже сказал... "Привет, плакса!"... Энтони... - и глаза Кенди снова наполнились слезами.

- Мы так не договаривались!.. - пожал плечами Джимми.

Кенди смотрела, как ветер уносит листья.

* * *

Листья кружились и над особняком Эндри.

- Вы надолго уходите в плаванье?

- Наверное. Спасибо вам за помощь, - благодарил Стира и Арчи какой-то мужчина. - Энтони был счастлив с такими друзьями. Как жаль, что я ничем не смог помочь своему сыну.

- Мы вас очень любим, - говорил ему Стир.

- И очень будем ждать, - добавил Арчи.

- Отец Энтони попрощался с ними и сел в карету.

- Пожалуйста, сохраните все, что было дорого Энтони, - попросил он. - И передайте Кенди, что я бы очень хотел повидаться с ней. И что я люблю ее как свою дочь.

Братья провожали взглядами карету, поехавшую через Розовые ворота.

- Бедняга... Вначале он потерял жену, а теперь сына... Ужасно, произнес Стир.

- Увидим ли мы его еще?..

- Он совсем перестал улыбаться.

- Я видел, как всю прошлую ночь он простоял в Розовом саду.

- А что будет с Кенди?.. - братья вернулись в дом.

- Не надо ей надоедать.

- Да, - согласился Стир. - Чем быстрее она забудет о своем горе, тем лучше.

* * *

Кенди смотрела на подвеску Принца, не замечая, что Джимми опять что-то придумал для нее.

- На этот раз я ее точно рассержу, - хмыкнул Джимми, запустив в Кенди комком земли.

- Ах ты так?! Опять пристаешь? Ну держитесь все! Я вам покажу! - Кенди выскочила из окна.

- Сматываемся! - закричали дети и помчались, преследуемые разозленной девочкой.

- Кенди остановилась так неожиданно, что дети, следившие за ней, попадали.

- Холм Пони...- Кенди направилась к Отцу-Дерево. - Здесь я впервые встретила Принца...

И здесь они вместе с Энтони мечтали погулять вдвоем...

Кенди стояла, обдуваемая осенним ветерком. Она слышала звуки волынки.

- Я слышу, как поет волынка...

- Это волынка, - сказал ей когда-то Принц. - Слушай.

- Как будто бы улитки ползут, правда?.. - спросила тогда Кенди.

- Улитки ползут?.. - засмеялся тогда Принц. - Это смешно.

- Принц...

- Развеселись, Кенди! Ты хорошенькая, когда улыбаешься. Не надо плакать.

- Но Энтони умер!..

- Кенди!.. Кенди!.. - будто кто-то звал ее.

- Энтони...

- Кенди, я здесь!.. Я всегда с тобой... Не забывай меня, Кенди

- Энтони..

- Когда приходит зима, розы увядают. Но они всегда остаются в нашей памяти цветущими в полной своей красоте. Помни наши розы. Помни нашу дружбу. Не забывай меня...

Дети во главе с Джимми продолжали ждать ее реакции. Джимми продолжал дразнить ее, но девочка будто не слышала его обидных слов.

- Энтони... ты приходишь ко мне лишь в мечтах.. Энтони мой любимый. Энтони...

Кенди вернулась к дому. Она услышала обрывок разговора воспитательниц и вспомнила: скоро Рождество, значит, они хотят собрать побольше пожертвований. Кенди попросилась помочь.

- Ты действительно можешь нам помочь, Кенди, - сказала мисс Пони.

- Постарайся не терзаться понапрасну, - посоветовала сестра Мария. Скоро твои печали пройдут сами собой. Ты должна быть счастлива, что знала такого замечательного мальчика, как Энтони.

- Да...

Разговор перешел на Джимми.

- Этого ужасного мальчишку?

- Да. Он приехал сюда после того, как умерла его мама.

- Он всегда бодр и весел. Он пытается справиться со своим горем.

Кенди и подумать не могла. Она вспомнила его слова: "Не воображай, что на тебя одну обрушились все проблемы мира!.."

- Я тоже должна это вынести...

- Кенди, мы все соскучились по твоей улыбке, - улыбнулась мисс Пони.

Кенди все поняла. Она зашла в спальню проверить, как там дети. Но Джимми не было. Кенди увидела его плачущим у Отца-Дерева. Джимми всегда такой веселый, но и ему грустно, подумала Кенди и решила не мешать ему. Он также одинок, как и я, подумала Кенди.

* * *

Кенди проснулась. Джон спал рядом, потому что описался. Кенди возмутилась, почему он в грязных штанах залез к ней, и почему опять взялся за старое. Но Джон сказал, что это, потому что он волновался за нее.

На улице же Джимми тащил на веревке Клина, желая, чтобы он ему подчинялся. Кенди бросилась на защиту енота.

- Он должен мне подчиняться, потому что я здесь босс!

- Какой ты босс, ты новичок, - заявила Кенди.

Мальчишка не согласился и предложил Кенди выяснить, кто здесь настоящий босс. Решили бежать до Отец-Дерева. Хлопушка щелкнула, и Кенди помчалась. Она вспомнила, как будучи малышкой, убегала на Холм Пони так быстро, что дух захватывало. Она догнала своего соперника и первой хлопнула ладонью по дереву.

- Ну, Джимми, кто здесь босс?

- Я просто не в очень хорошей форме, - заявил запыхавшийся мальчишка. Давай соревноваться в лазании по деревьям.

Перебираясь с ветки на ветку, Кенди вспомнила, как волновалась за нее Анни, прибегала сестра Мария и мисс Пони требовала, чтобы она слезла. Джимми продолжал лезть. Но Кенди все равно была быстрее.

- Джимми, это мудрое дерево, - поделилась Кенди тайной. - Оно понимает все, что ты ему скажешь. Ты знал это?

- Не знал.

- Но ведь ты приходил сюда прошлой ночью.

- Ты видела меня?!

- Да. Когда приходила к дереву за советом. - Кенди подставила лицо ветру. - Спасибо Джимми. Ты мне поднял настроение.

Кенди заметила внизу мисс Пони и сестру Марию. Женщины бросили свои поклажи и поспешили к дереву, где двое озорников были на самой вершине. Кенди и Джимми спустились друзьями. Джимми объявил, что Кенди - босс.

Падающий снег напомнил Кенди лепестки роз. Наступала зима.

* * *

- Все становится белым, - думала Кенди, глядя в окно. - Теперь я знаю, как мне жить дальше.

Кажется, что снег укрывает все наши горести и печали. Скоро Рождество.

27.

Рождество.

Кенди постепенно начинает избавляться от печали, постигшей ее со смертью Энтони. А помог ей в этом задиристый мальчишка Джимми из Дома Пони.

Приближалось Рождество.

Ковбой привез большую елку для Дома Пони. Он сказал - это от мистера Картрайта, ведь это последнее Рождество в Доме Пони. Мисс Пони весело скомандовала нести елку в дом, но на вопрос Кенди она не ответила.

Радостные дети украшали елку и мечтали о подарках Санта Клауса. Но мисс Пони не знала, где они будут отмечать следующее Рождество. Они что-то скрывают, у них какие-то трудности, подозревала Кенди и подслушала их разговор. И узнала: Дом Пони может здесь оставаться лишь до следующей весны. Мистер Картрайт, хозяин земли, хочет расширить свои пастбища. Он не хочет даже встречаться, чтобы обсудить этот вопрос.

Кенди не могла поверить в то, что Дома Пони однажды не станет. Она позвала Джимми, и они решительным шагом направились к мистеру Картрайту поговорить. Для начала вежливо, а если это не поможет, то показать ему, на что способны дети из Дома Пони.

Дом мистера Картрайта показался Джимми настоящим дворцом. Но зайти туда им не позволил страшного вида ковбой. Он объявил, что мистер Картрайт собирается купить весной еще 1000 коров, и на месте приюта Пони будут пастбища. Кенди и Джимми еще больше захотели поговорить с мистером Картрайтом. За ними начали гоняться все ковбои, присутствующие в окрестностях дома. Чтобы отвлечь их, дети выпустили лошадей. Кенди позвала Джимми, но мальчик не откликнулся. Кенди открыла другую дверь конюшни и увидела пожилого человека, обвязывающего деревья. Он напомнил ей мистера Уитмана, садовника Лэганов, который так любил Энтони. А это, наверное, садовник Картрайтов, решила Кенди. Она разговорилась с ним и пожаловалась на мистера Картрайта, подлеца, который хочет выгнать сирот из Дома Пони и сделать на этом месте пастбище. Для детей это родной дом, а у него столько земли, и все мало! Кенди распалялась все больше и схватила старика за шарф.

Показался Джимми, убегающий от ковбоев. Кенди тоже не могла задерживаться.

- Мистер Картрайт! Вот эти дети! - закричал главный ковбой. Убегающая Кенди остановилась: не может быть!..

- Да, я мистер Картрайт, скряга, - подтвердил старик.

Кенди заплетающимся языком начала просить прощения и пообещала вернуться.

* * *

Она бежала сквозь метель. Дома она принялась ругать себя за глупость и думать, как извиниться. Кенди позвала сестра Мария. Неужели они все уже знают?.. Но мисс Пони лишь попросила ее помочь подготовить подарки. Дети сообщили, что елка уже наряжена. Воспитательницы похвалили их, а Кенди продолжала думать над решением проблемы. И, кажется, придумала. Она послала Джимми разузнать, когда мистер Картрайт бывает дома.

* * *

Вечером сестра Мария не могла найти детей. Воспитательницы забеспокоились. А Кенди вела детей, к мистеру Картрайту. Там ковбои стояли у костра и пили за процветание мистера Картрайта. Они говорили о том, что скоро увидят своих родных.

Послышался звук колокольчиков со стороны елки.

Это была Кенди в белом балахоне, державшая свечу. И другие дети из приюта, похожие на маленьких ангелов.

- Благослови вас всех Господь, - произнесла Кенди. - И нежный вам поцелуй.

Маленькие ангелы поцеловали каждого ковбоя.

- Мистер Картрайт, пожалуйста, простите меня, - просила Кенди. - Это рождественский подарок от Дома Пони. Вы примете его?

- Так эти ангелы из Дома Пони? - старик поглядел на стоящих перед ним детей. - Я предлагал план по расширению пастбищ? - обратился он к главному ковбою. - Так вот: не трогать Дома Пони. Вы дорого заплатите, если посмеете прогнать этих маленьких ангелов! - расхохотался он.

Слезы радости появились на глазах Кенди. Она поблагодарила его, а мистер Картрайт поблагодарил ее: он никогда не получал таких подарков.

Прибежали мисс Пони и сестра Мария и тоже услышали, что Дом Пони никто не тронет. Зазвучали рождественские гимны.

Все закончилось хорошо в канун радостного светлого праздника Рождества.

- Счастливого Рождества! - крикнула Кенди.

28.

Поездка к Тому.

Кенди удалось уговорить мистера Картрайта не отбирать у детей Дом Пони, и теперь благодаря ее усилиям дети могут жить в этом доме сколько угодно.

Снег уже таял. Дети гнались за зайцем. Кенди закинула лассо, но не на зайца, а на Джимми. Чтобы не обижал маленьких.

* * *

- Мисс Пони, я волнуюсь, почему семья Эндри не справляется о Кенди так давно? - спрашивала сестра Мария.

- Я полагаю, мистер Уильям решил пока не беспокоить ее, - предположила мисс Пони и посмотрела в окно. - Кенди наверняка сейчас думает о своем будущем.

* * *

Кенди показывала детям, как правильно кидать лассо, когда она увидела почтальона. Мистер Мэтью принес письмо от Тома.

- А кто такой Том? - подбежал Джимми.

- Наследник мистера Стива. Он раньше тоже здесь жил.

- Как ему повезло.

- Не надо ему завидовать, - сказал мистер Мэтью.

- Джимми, тебя тоже усыновит хорошая семья, - успокоила Кенди.

- А я не собираюсь уходить! - заявил Джимми. - Я хочу всегда быть с тобой.

- Кенди, - спросил почтальон, - ты не собирается возвращаться в Лейквуд?

- Нет...

- Мистер Мэтью попрощался и пошел разносить письма дальше.

- Босс, ты что, возвращаешься в Лейквуд? - спросил Джимми.

- Нет, Джимми... - Кенди не собиралась ведь она ушла, и даже не попрощалась с друзьями.

По просьбе детей Кенди прочитала, что Том приглашал детей на свое пастбище.

- Я разрешаю, - улыбнулась мисс Пони, - но только самым взрослым из вас.

- Пастбище слишком далеко от нашего дома, - сказала сестра Мария. Маленькие дети быстро устанут.

Дети запросились в гости. Кенди что-то придумала.

- Мисс Пони, я возьму их всех. Подождите немного, - и она выбежала из комнаты. Джимми последовал за ней. Они бежали к мистеру Картрайту.

* * *

- Тебе нужна повозка? - мистер Картрайт отставил чашку. - Конечно, возьми.

- Спасибо, мистер Картрайт! - поблагодарила Кенди.

- Здорово! - обрадовался Джимми.

- Кенди, - сказал старик, - ты говорила, что выросла в Доме Пони. Кенди подтвердила. - Хочешь стать моей приемной дочерью? Ты очень хорошая девочка.

- Спасибо за Вашу доброту... - смутилась Кенди. Мистер Картрайт засмеялся.

- Я понимаю, ты не можешь ответить сразу. Ты подумай.

* * *

- Почему ты не сказала ему "да"? - спрашивал Джимми, когда они возвращались домой. - Ведь это здорово быть дочкой такого богатого господина.

- Возможно, и у меня была бы такая же жизнь, как у Тома... предположила Кенди.

- Ты могла бы стать девчонкой-ковбоем! - продолжил Джимми. Кенди покачала головой.

- Нет. Я не смогла жить в семье Эндри, а теперь еще и семья Картрайтов... Нет, я создана для другой жизни.

- Для какой?

- Этого я пока не знаю...

* * *

Утром дети забрались в повозку. Мисс Пони и сестра Мария доверились Кенди, которая повезла своих маленьких друзей в гости. С песней они доехали до фермы мистера Стива.

Том вышел встречать гостей, и Кенди погнала навстречу ему.

- Как ты, Том? - поприветствовала она своего друга.

- Хорошо, спасибо, - сказал Том. - Что с вами? - оглядел он детей, валяющихся в повозке.

- Кошмар! Кенди так неслась тебе навстречу, что забыла про детей, пожаловался Джимми.

- Ты ничуть не изменилась, Кенди, - расхохотался Том.

- Привет, Кенди, - подошел к ним мистер Стив. - Я так грущу по Энтони...

- Папа... - укоризненно пробормотал Том.

- Все нормально, - заверила Кенди. - Я смогла победить свое горе.

- Позволь мне представить своих друзей, - объявил Том.

- Кенди!- из-за дерева показались Стир и Арчи. Они тоже сюда приехали. В глазах Кенди появились слезы.

- Ну же, Кенди, - сказали братья. - Мы приехали не для того, чтобы увидеть твои слезы.

- Все в порядке, - Кенди смахнула слезинки. - Это я от радости...

- Понимаешь, Том попросил нас приехать, чтобы развеселить тебя. Мы сомневались, стоит ли это делать. Мы боялись расстроить тебя еще больше.

- Теперь я рад, что приехал, - сказал Стир.

- Я тоже, - ответила Кенди.

Мистер Стив предложил детям выпить парного молока, и те с радостью подставляли кружки.

- У меня камень с души свалился, когда я увидел, что ты оправилась от своего горя, - признался Стир Кенди.

- Но я не знаю, как мне жить дальше... - вздохнула девочка.

- Тебе некуда спешить, - успокоил Арчи. - Ты недавно пережила сильное потрясение. У тебя вся жизнь впереди.

- Это тебе, Босс! - подошедший Джимми вручил Кенди кружку с молоком.

- Ну и ну! - удивился Стир. - Ты, оказывается, заняла место Босса?

- Да... - Кенди смутилась и покраснела.

Трое друзей весело рассмеялись. Кенди подумала про себя, что она уже давно так не смеялась.

Том вывел лошадь, которую сам объездил. Он продемонстрировал свое мастерство, и дети были в восторге. Но Кенди... Энтони снова был перед ее глазами. На лошади...

- Энтони!!! - крикнула Кенди. Все обернулись. - Не надо! Прошу! - она побежала прочь.

- Извини, Кенди... - Том опустил голову.

Арчи хотел ее остановить.

- Не надо. Ей лучше побыть одной, - ответил ему Стир.

* * *

Кенди бежала и повторяла имя Энтони.

- Человек умирает, но всегда остается жить в памяти любящих его...

Кенди остановилась у дерева.

- Что значит, жить в памяти?.. Я хочу слышать твой голос!.. Хочу видеть твои глаза... Я хочу дотронуться до твоей руки!.. Энтони!!!.. - Кенди разразилась слезами.

Кто-то подошел сзади. Кенди обернулась.

- Что с тобой? Что случилось? - спросил мистер Альберт.

- Энтони умер!.. Его больше нет!.. - Кенди бросилась к своему другу со слезами. Мистер Альберт мягко обнял ее.

- Ты любила его?

- С нашей первой встречи... - ответила Кенди, глядя на него со слезами. - Он тоже любил меня. Он был таким нежным...

- Он подарил тебе свою любовь, - отвечал мистер Альберт, - и свою нежность.

- Да... И поэтому я не могу его забыть...

- А что ты делала после его смерти? - спросил мистер Альберт. - Ты только плакала и горевала о нем. Неужели ты собираешься оплакивать его всю свою жизнь? - Он посмотрел на небо. - Ты не одна хранишь печаль в своем сердце. Соберись с силами. Ты должна сама найти свой жизненный путь. А мне пора.

- Когда я еще Вас увижу?

- Когда ты снова будешь улыбаться.

* * *

Кенди вернулась на ферму Стива. Друзья подбежали к ней. И заметили, что она улыбается.

- Извини, что я напомнил тебе о твоем горе, - огорченно сказал Том.

- Нет, это я виновата, - возразила Кенди. - Прошлое лишало меня покоя, но теперь я оправилась.

Мистер Стив был рад это слышать. Он вынес скрипку, и начались танцы. Стир и Арчи решили сообщить Кенди новость.

- Мы решили уехать в Англию, - сказал ей Стир.

- Без тебя и Энтони нам здесь очень одиноко, - подтвердил Арчи.

Они тоже хотели найти свое место в жизни. И очень бы хотели еще раз увидеть Кенди.

Кенди везла спящих детей домой и думала, что ей делать дальше.

- Каждый сам должен проложить себе дорогу в жизни, - вспомнила Кенди слова мистера Альберта. - Вот почему Стир и Арчи уезжают в Англию...

- Босс, мы приедем еще сюда? - спросил ее Джимми.

- Конечно, - сказала Кенди, и проснувшиеся дети радостно закричали. Кенди подстегнула лошадей, и повозка поехала быстрей.

- Как я раньше не догадывалась?! - думала Кенди. - Я нужна им! Они надеются на меня... Я останусь в Доме Пони и буду заботиться об этих детишках...

Кажется, Кенди удалось найти свою дорогу в жизни.

29.

Пароход, на котором уедет Кенди.

Мистер Альберт помог Кенди понять, что нельзя всю жизнь оплакивать любимого человека. Нужно продолжать жить и находить свое место в жизни. И Кенди решила остаться в Доме Пони и помогать мисс Пони и сестре Марии ухаживать за детьми..

Окрестности Дома Пони оглашались звоном.

- Кажется, звонит колокол, - заметила мисс Пони.

- Мисс Пони, почему звонит колокол? - Кенди вбежала в комнату к воспитательницам.

- Наверное, дети балуются, - предположила сестра Мария.

И точно: это звонил Джимми.

- Колокол тебе не игрушка, - укоризненно сказала мисс Пони.

- А я не просто так звоню, - заявил Джимми, - а в честь нашей новой учительницы мисс Кенди.

Ребята подтвердили и стали объяснять: Кенди сама сказала, что останется здесь и будет заботиться о них, и теперь они будут называть ее "Мисс Кенди". Кенди уставилась в пол.

- Я сама хотела вам сказать... - нерешительно произнесла она. - Я хочу помогать вам ухаживать за детьми. Я твердо решила. Вы разрешите мне здесь остаться?

К радости детей, воспитательницы согласились. Что помощь Кенди пригодится. Кенди попросила Джимми позвонить еще раз в колокол, и его звон оповести о появлении еще одной воспитательницы в Доме Пони.

Кенди прибежала к Отец-Дереву.

- Энтони, Стир, Арчи, мистер Альберт, - мысленно обратилась девочка к своим друзьям, - я постараюсь быть хорошей учительницей, как мисс Пони и сестра Мария.

Дети прибежали к ней с радостными криками. Кенди выстроила их в шеренгу.

- Послушайте меня! - важно сказала она. - Теперь я ваша новая учительница. И вы должны меня слушаться! - Дети хором согласились. - Хорошо. А теперь навестим мистера Картрайта, - и они помчались всей гурьбой.

* * *

- Если я тебя правильно понял, ты решила стать учительницей в Доме Пони? - переспросил мистер Картрайт. Кенди подтвердила. - Жаль. Теперь я не смогу удочерить тебя.

Мистер Картрайт подарил Кенди бычка и пообещал, что скоро этот бычок станет настоящей коровой.

* * *

Дети, распевая песню, возвращались обратно. У дверей Дома Пони стояла машина с гербом Эндри. Кенди подумала о Стире и Арчи - неужели они еще не уехали в Англию?.. Однако это Джордж приехал за Кенди.

- Вы хотите забрать меня обратно?.. Мисс Пони, я хочу остаться здесь! Кенди бросилась к ней. - Я никуда не поеду! - Дети стояли в дверях. Пожалуйста, разрешите мне остаться! - она умоляюще смотрела на трех взрослых.

Сестра Мария увела детей, чтобы мистер Джордж мог спокойно поговорить с Кенди.

- Это распоряжение мистера Уильяма, - сказал он. - Пожалуйста, возвращайтесь.

- Нет, - жестко ответила девочка, - я ушла из семьи Эндри навсегда. Я больше не их падчерица.

- Официально Вы все еще член семьи Эндри.

- Нет. Я не хочу возвращаться туда. Где все мне напоминает об Энтони... - слезы заблестели в глазах Кенди.

- В Лейквуде сейчас никто не живет. Мадам Элрой вернулась в Чикаго, ответы Джорджа были спокойными и ровными. - Мистер Уильям распорядился отправить Вас учиться в Лондон.

- В Лондон... Это же за океаном! - воскликнула Кенди. - Нет, тетушка Элрой не могла бы с этим согласиться.

- Вначале мадам Элрой возражала, - согласился Джордж, - но потом...

- Мы должны дать ей хорошее образование, чтобы сделать настоящей леди, - были слова старой леди, - за которую семье Эндри не пришлось бы краснеть.

Кенди отчаянно не хотела ехать.

- Почему ничего не делается без разрешения мистера Уильяма?!

- Кенди, - сестра Мария и мисс Пони вошли в комнату, - возвращайся с мистером Джорджем. - Кенди не верила ушам. - Ты должна радоваться, что тебе предоставляется такая возможность учиться в Лондоне.

- Я согласна с сестрой Марией, - твердо сказала мисс Пони.

- Мисс Кенди, мистер Уильям не желает Вам плохого, он хочет Вам добра... - заверял Джордж, но получил удар камешком по щеке. Джимми стоял в дверях и вид у него был угрожающий.

- Я не позволю вам забрать ее! - крикнул он. Дети окружили Кенди. - Мы не отпустим ее! - и Кенди подтвердила, что не уедет.

- Кенди, а чем ты будешь здесь заниматься? - спросила сестра Мария.

- Ухаживать за детьми.

- Кенди, ты еще не знаешь, с какой большой ответственностью это связано, - сказала мисс Пони. - Тебе нужно долго учиться, прежде чем ты сможешь воспитывать детей.

- Неправда! - закричала Кенди. - Вы просто хотите прогнать меня! Я не поеду! - Кенди выбежала из комнаты, а Джимми за ней. Мисс Пони остановила других детей.

- Подождите... - мягко, но с убеждением сказала она. - Мы любим вас, как своих детей, и Кенди тоже. Неужели вы думаете, что мать может спокойно расстаться со своим ребенком? Нам тоже будет очень тяжело, но образование может дать ей то, что она никогда не получит здесь.

За окном лил сильный дождь и гремел гром. Женщины принялись окликать Кенди и Джимми. Дети поддержали их.

* * *

Кенди и Джимми бежали под дождем.

- Я думала, что мисс Пони и сестра Мария не захотят, чтобы я уехала... - огорченно говорила Кенди.

- Они черствые и холодные, - соглашался Джимми. - А я всегда буду с тобой.

- Спасибо.

Они продолжали идти. Их обувь покрылась грязью. Джимми замерз и предложил укрыться. Они спрятались внутри старого большого дерева.

- Все, наверное, волнуются... - думала вслух Кенди.

- Ну и пусть, - сердито говорил Джимми, стуча зубами от холода. Может, поймут, как тебе не хочется уезжать.

* * *

- Кенди! Кенди! - продолжали искать их воспитательницы и Джордж.

* * *

Джимми никак не мог согреться.

- Джимми, что с тобой? - забеспокоилась Кенди.

- Меня знобит... Кажется, я простудился...

- Что же ты молчал?! - Кенди потрогала его лоб. - Да у тебя температура! Нам лучше вернуться.

- Нет!.. Тогда тебя увезут... - Джимми уткнулся в Кенди.

- Джимми...

Их заметили мисс Пони, сестра Мария и Джордж и быстро подбежали к ним.

- Мистер Джордж, Вы поможете отнести Джимми? - попросила мисс Пони.

- Да, - Джордж взял мальчика на руки.

- Джимми! - плакала Кенди. - Не умирай!

Сестра Мария дала Кенди пощечину.

- Привыкай сохранять спокойствие в любых ситуациях, - строго сказала она обескураженной девочке, - иначе ты не сможешь общаться с детьми.

- Кенди, - спокойно сказала мисс Пони, - иди домой.

Кенди вытерла слезы.

- Прости... Джимми...

- Джимми, это моя вина... - говорила Кенди, сидя у постели мальчика.

В комнату вошла мисс Пони.

- Кенди, отойди, пожалуйста, - сказала она. Женщина намочила полотенце и положила его на лоб Джимми. Сестра Мария и Джордж принесли дров.

- Кенди, - сказала монахиня, - выйди пожалуйста отсюда

- Но...

- Мы позаботимся о Джимми.

Сестра Мария подкинула поленьев в очаг. Мисс Пони выжимала полотенце. Кенди попятилась назад, будто сдаваясь. Она пошла в часовню.

- Господи, Отец наш небесный! Спаси и сохрани Джимми! - молилась Кенди со слезами.

Когда сестра Мария пришла в часовню, она обнаружила обессилевшую девочку с заплаканным веснушчатым личиком.

- Кенди...

* * *

Лучи утреннего солнца разбудили Кенди.

- Боже, как я очутилась в своей постели?.. Не помню...

Кенди вошла в комнату, где остался Джимми.

- Мисс Пони...

- Тише, - мисс Пони приложила палец к губам. - Он спит.

- Извините меня, - Кенди перешла на шепот. - Как он?

- Лучше, - успокоила сестра Мария. - Температуру удалось сбить.

- Вы всю ночь не сомкнули глаз...

* * *

- Я решила заботиться о детях, - говорила про себя Кенди, оставшись одна в часовне, - но ничего не смогла сделать, когда Джимми заболел... - Она вспомнила пощечину сестры Марии и ее слова: Привыкай сохранять спокойствие в любых ситуациях, иначе ты не сможешь общаться с детьми.

- Как мне стыдно, - продолжала думать Кенди, прислонясь к Отец-Дереву. - Какая я самонадеянная. И зачем мне нужно было вмешивать Джимми в мои проблемы? - Она посмотрела на крестик и вспомнила слова мисс Пони: Кенди, работа с детьми накладывает на тебя большую ответственность.

- Теперь я поняла, что хотела сказать мне мисс Пони. Мне еще многому нужно научиться, чтобы стать такой же как они.

* * *

- Кенди, ты решила поехать в Лондон? - обрадовалась сестра Мария.

- Да, - сказала девочка. - Я вернусь к вам настоящей леди.

- Раз так, мы отпускаем тебя с легким сердцем, - в уголке глаза мисс Пони заблестела слезинка.

- Мисс Пони...

- Предательница! - разозлился Джимми, вставший с постели. - Ты обещала, что навсегда останешься с нами! - Кенди пыталась ему объяснить, но он не слушал. - Замолчи! Я тебя больше не люблю! - он выскочил из комнаты.

- Джимми! - Кенди кинулась за ним в детскую спальню. - Открой дверь, Джимми!

- Я не хочу тебя видеть! Уезжай поскорей отсюда! - кричал ей Джимми из-за закрытой двери. Кенди отступила. Врушка! - Джимми бросился на постель

* * *

Кенди, уже готовая к отъезду, гладила теленка.

- Очень грустно с вами расставаться, - она обратилась к детям. Пожалуйста, присматривайте за теленком.

Дети хором пообещали.

- Кенди, береги себя, - пожелала мисс Пони.

- Джимми скоро все поймет, - успокоила сестра Мария.

- Мисс Кенди... - обратился к ней Джордж.

- Кенди! - доносилось с улицы в комнату, где хмурый Джимми лежал на кровати.

- Босс... - мальчик встал.

- До свиданья! До свиданья! - махала Кенди из окна машины.

- До свиданья, Кенди! - кричали ей дети.

- До свиданья, Кенди... - думала мисс Пони.

- Учись прилежно... - думала сестра Мария.

Машина увозила Кенди.

- Как долго я еще не увижу этих мест... - думала Кенди.

Джимми проводил взглядом машину.

- Уехала...

Он прибежал к мистеру Картрайту и взял самую быструю лошадь. Он еще надеялся успеть...

Кенди продолжала ехать. Но она услышала его крики. Она попросила остановить машину и вышла.

- Мне послышалось, меня кто-то звал. Наверное, это Джимми.

- Что случилось? - спросил Джордж.

- Ничего...

- Босс! Босс! - отчаянно кричал Джимми. - Когда я вырасту... Дождитесь, пока я вырасту!..

* * *

На пристани стоял пароход, на котором Кенди предстояло плыть в Лондон. Кенди стояла на палубе. Ей вспомнились слова мисс Пони:

- Кенди, Дом Пони всегда будет для тебя родным, - и в глазах Кенди опять появились слезы. Подошел Джордж.

- Мисс Кенди, на палубе холодно. Идите в каюту.

- Спасибо, Джордж, что покатали детей, - сказала ему Кенди, обнимая Клина. - Они раньше никогда не ездили на машине.

- Они хорошие ребята, - сказал Джордж.

- Очень хорошие, - подтвердила Кенди и вспомнила о близких людях. Джимми, постарайся меня понять... Простите меня, мистер Картрайт. Все произошло так быстро, я не успела с Вами попрощаться. Я Вам напишу... Хорошие воспоминания, теплые улыбки, добрые люди, до свидания...Мы еще увидимся с вами...

Гудок возвестил об отплытии корабля.

Так началась новая жизнь Кенди.

30.

Плывя на корабле.

Кенди наконец-то осознала, что ухаживать за детьми не совсем не так просто. Она решила поехать за границу, чтобы учиться и расширять свой кругозор. Итак, по решению мистера Уильяма Кенди отправилась в Лондон.

Уже несколько дней Кенди находится в море на пути в Лондон.

Кенди была на палубе и смотрела на море. К ней подбежал Клин, беспокойно попискивая. Решив, что что-то случилось, Кенди пошла за ним. Клин привел ее к раненой чайке, лежащей на палубе. Кенди взяла ее с собой, чтобы помочь, не подозревая, что сверху за ней наблюдал капитан.

Кенди вошла в кают-компанию.

- Скажите, здесь есть врач? - обратилась она к пассажирам.

- Я врач, - мужчина отложил газету.

- Пожалуйста, посмотрите эту чайку.

- Я не ветеринар! Я врач и лечу людей! - закричал джентльмен и стукнул по столу кулаком.

- Но это же живое существо!

- Не говорите глупостей и не издевайтесь надо мной! - он ушел, рассерженный, а на Кенди устремились недовольные взгляды пассажиров из высшего общества.

- Мисс Кенди, пройдемте в Вашу каюту, - подошел Джордж. - В нашей каюте есть набор для оказания первой помощи.

Среди высокочтимой публики единственным одобрительным взглядом, проводившим их, был взгляд старого капитана.

* * *

- Все будет хорошо, - приговаривала Кенди, обрабатывая рану на лапке птицы. - Как же ты это, бедняжка?..

- Наверное, она летела на свет и столкнулась со стеклом, - предположил Джордж.

В каюту вошел посыльный и передал, что мисс Кенди хочет видеть капитан.

* * *

Кенди постучалась и вошла в кабинет капитана.

- Извините, меня зовут Кендис Уайт. Зовите меня Кенди.

- Меня зовут капитан Уэлс, - представился капитан. - Спасибо, что пришли. Прежде всего я хочу выразить Вам свою признательность. Вы будете моим самым приятным воспоминанием о последнем рейсе.

- Последнем?

- Да. Я ухожу в отставку после этого плавания, и в своем дневнике я напишу о доброй девочке, которая спасла чайку. - Кенди была польщена. - Как твоя чайка?

- Все в порядке.

- Хорошо. Молю Бога, чтобы это осталось единственной неприятностью в нашем плавании, - он взглянул на фотографию на своем столе.

- А чем Вы будете заниматься, когда уйдете в отставку?

Капитан закурил трубку.

- Буду получать пенсию и жить на берегу моря.

- Капитан! Капитан! - ворвался помощник.

- В чем дело?

- Мы приняли сигнал "S.O.S."! Рыбачью шхуну накрыло волной, она опрокинулась!

- Какое судно ближе всех к ним?

- Наше, сэр.

- Ясно. Надо действовать. Я предупрежу пассажиров, - он поправил фуражку.

* * *

- Мы прибудем в Лондон на два дня позже, потому что нужно спасти рыбаков, - говорила Кенди, кормя свою крылатую пациентку.

- В таком случае мистер Арчи и мистер Стир будут волноваться, - ответил Джордж спокойно, как обычно.

- Стир и Арчи будут встречать меня? - обрадовалась Кенди.

- Нет! Категорически нет! - донеслось снаружи. - Я приказываю вам не изменять курс!

Кенди выглянула из каюты и увидела плотно сложенного мужчину, разговаривавшего с капитаном на повышенных тонах.

- Я не позволю Вам самоуправствовать, капитан, Вы должны следовать расписанию!

- Но мы приняли сигнал SOS.

- Ничего! Найдутся и другие суда, которые спасут их раньше, и думаю, что остальные пассажиры Вас тоже не поддержат.

Он направился по каютам, и первой была каюта Кенди.

- Извините, меня зовут Стаффорд, - представился он скорее Джорджу, чем Кенди. - Вы ведь хотите прибыть в Лондон вовремя, не правда ли?

- Как будет угодно мисс Кенди, - был ответ Джорджа.

- Эта юная леди Ваша хозяйка? - удивился Стаффорд.

- Мисс Кенди, это мистер Стаффорд, один из богатейших людей мира, представил его Кенди секретарь мистера Эндри.

- Ну, юная леди, вам хочется поскорей сойти на берег?

- Я полностью доверяю капитану Уэлсу, - ответила Кенди с улыбкой.

- Но у меня важные дела в Лондоне, я опаздываю на переговоры и теряю деньги!

- Мне очень жаль, но человеческая жизнь дороже денег, - сказал капитан. - Я изменю курс, чтобы спасти людей.

Он повернулся, чтобы уйти.

- Вы игнорируете мои требования, капитан? - еще больше разозлился Стаффорд. - Я добьюсь, чтобы Вас выгнали! Учтите это! - Потрясенная Кенди выронила бинт. - И когда Вас вышвырнут, Ваша прекрасная карьера будет перечеркнута. Вы не получите ни выходного пособия, ни пенсии!

- Я буду спасать людей, - капитан вышел, не обернувшись. Стаффорд от злости разломал свою трость.

* * *

Капитан скомандовал взять курс "норд-ист", чтобы поспешить на помощь. Кенди пришла к нему в рубку.

- Не волнуйтесь, капитан Уэлс, - подбодрила она его. - Измените курс, если надо.

Стаффорд, чтобы наказать капитана за самоуправство, строчил в это время телеграмму и приказал отправить ее.

* * *

Капитан смотрел на вид, открывающийся из рубки.

- Похоже, капитан, Ваш последний рейс стал не таким спокойным, как Вы хотели, - заметила ему Кенди.

- Вы правы, - захохотал капитан, - последнее плаванье обещает быть интересным.

- Но зато в Вашем дневнике появится страница про спасенных Вами людей.

- И про Кенди и ее чайку, - добавил капитан.

Помощник капитана ворвался с телеграммой из дирекции пароходной компании с требованием идти старым курсом. Мистер Стаффорд один из главных держателей акций компании.

- Это мистер Стаффорд послал телеграмму? - спросила Кенди.

- Меня вышвырнут, если я не выполню приказ, - капитан едва взглянул на содержание телеграммы. - Полный вперед!

* * *

- Капитан Уэлс смирился с увольнением и решил спасать людей, - сказала Кенди своему спутнику, стоя на палубе. - А что будет, если его выгонят?

- Он будет дисквалифицирован как капитан и лишится права получать пенсию за невыполнение приказа компании, - ответил Джордж.

- И что ему тогда останется? - заволновалась Кенди. - Только дневник, полный воспоминаний?

- Может быть, у него и дневник конфискуют.

- Нет! - воскликнула Кенди. - Это нечестно! Он стремится сделать добро! - она убежала.

- Мистер Стаффорд! - Кенди вошла в каюту джентльмена. - Нечестно увольнять капитана.

- Конечно, если он не хочет быть уволенным, - ответил Стаффорд. - Он должен следовать в Англию по расписанию. В первую очередь капитан должен заботиться о своих пассажирах.

* * *

Утром следующего дня Кенди открыла глаза и удивилась, когда это она умудрилась заснуть. Она вошла в рубку к капитану.

- Мы уже близко к месту происшествия, - сказал ей капитан.

- Вы думаете, они еще живы? - спросила Кенди.

Капитан отдал команду и протянул ей бинокль. Кенди вглядывалась в море. Показались обломки судна.

- Я их вижу! - закричала она.

- Да, я их тоже вижу! - подтвердил капитан. - Начать спасательные работы!

На плоту потерпевшие кораблекрушение махали кораблю. За ними спустилась шлюпка. Рыбаки бесконечно благодарили всех за свое спасение. Кенди заметила слезы в глазах капитана. Слезы радости.

* * *

- Леди и джентльмены! - обратился капитан к пассажирам в кают-компании. - Благодарю вас за помощь. Все пострадавшие спасены.

Кенди захлопала ему, и Джордж последовал ее примеру. Вскоре зааплодировали и остальные пассажиры. За исключением мистера Стаффорда.

* * *

Кенди вошла в капитанскую каюту. Капитан собирал свои вещи. Кенди увидела фотографию.

- Кто это?

- Мой сын.

- Теперь вы будете жить вместе? - обрадовалась было Кенди.

- Он умер. Погиб в море. Его судно затонуло, и он не вернулся. У меня осталась только эта фотография. С тех пор она утешала меня и скрашивала мое одиночество...

* * *

Стаффорд потягивал вино в своей каюте, когда Кенди влетела туда, не постучавшись.

- Как Вы посмели войти ко мне без стука?! - сердито начал он.

- Мистер Стаффорд! Вы когда-нибудь любили кого-нибудь?

- Что за вопрос?

- Вам не довелось узнать, как ужасно терять своих близких? - в глазах Кенди были слезы. Стаффорд отшатнулся. - Сын капитана Уэлса погиб в море. Он как никто другой знает, как бесценна человеческая жизнь! Он не мог не помочь терпящим бедствие! Я хорошо понимаю его, потому что мне тоже пришлось... Кенди с трудом говорила. - Вы можете компенсировать убытки, которые понесете... Но когда погибает человек, его никто, никто не в силах вернуть... А из-за Вашей телеграммы могли бы погибнуть люди! Вы поступили бесчестно! Бесчестно! - Кенди выбежала, но в ушах Стаффорда продолжал звенеть ее плачущий гневный голосок.

* * *

Кенди было жаль, что она не могла помочь капитану. Она выпустила чайку, и они вместе с капитаном наблюдали за ее полетом.

- Господа, - на капитанский мостик поднялся Стаффорд, - не желаете ли пройти в кают-компанию?

- А зачем? - спросила Кенди.

- Мы собираемся отпраздновать последний рейс капитана Уэлса, - ответила Стаффорд. - Присоединяйтесь к нам.

* * *

В большом украшенном зале кают-компании все пассажиры поднимали бокалы за капитана.

- Поздравляю Вас с вашим последним плаваньем, - Кенди поцеловала капитана в щеку.

- Спасибо, Кенди, - поблагодарил старый капитан и обратился к присутствующим. - Благодарю вас! Я самый счастливый человек в мире!

Мистер Стаффорд надел ему венок на шею и пожал руку.

Кенди выпила вместе со всеми, но алкоголь вызвал у нее икоту.

- Мисс Кенди, - шепнул ей Джордж, - Вам не стоит пить так много шампанского. Вы можете себя плохо почувствовать.

Кенди накинула шаль и потихоньку вышла.

- Какой туман!.. - изумилась Кенди и предалась мыслям. - Англия... Что меня там ждет?.. Все равно я рада, что поехала сюда, потому что повстречала капитана Уэлса. - Она вспомнила о друзьях. - Стир и Арчи, наверное, с нетерпением ждут меня. Счастье также далеко от меня, как и они...

Ветерок сорвал шаль с ее плеч, и девочка потянулась за ней. И вдруг в туманной мгле она увидела человеческую фигуру на палубе. Кенди, не отрываясь, смотрела на нее.

- Энтони?.. - произнесла она.

В густом тумане Кенди увидела Энтони. Что предвещало ей это видение?.. Лондон был уже близко.

31.

Странный попутчик.

Корабль продолжал плыть сквозь туман, а в большом зале продолжалась вечеринка в честь капитана.

- Здоровье капитана! - провозгласили тост.

- Поздравляю Вас с Вашим последним рейсом, - Кенди чмокнула старого капитана в щеку.

- Спасибо, Кенди. Благодарю вас всех! - громогласно объявил он. - Я самый счастливый человек на море!

От выпитого шампанского Кенди начала икать. Она потихоньку вышла на палубу.

- Ой, какой надвигается туман!.. Здесь так холодно, и туман все густеет... - Кенди вспомнила о своих друзьях. - Стир, Арчи. Как вы там поживаете? Мы скоро увидимся...

Ветер сорвал шаль с ее плеч. Она потянулась за ней и увидела... Фигура показалась ей знакомой...

- Боже мой... Энтони???

Увидев на палубе парохода фигуру, напоминающую ей Энтони, Кенди от страха едва дышала.

- Он так похож на Энтони... Особенно со спины... А вдруг он исчезнет?.. - Кенди потихоньку приближалась к нему. - Нет, это невозможно... Он не блондин, и ростом выше, чем Энтони... Он плачет!.. - Кенди заметила слезы в его глазах.

Шаги девочки едва были слышны, но молодой человек заметил, что он не один.

- Кто здесь?

Кенди обернулась.

- ...Я хотела заговорить с тобой, но не решилась, потому что ты выглядишь таким печальным...

- Печальным??? Что за глупости! Я выгляжу печальным?! - засмеялся мальчик.

- Но я видела, что ты плакал?.. Я что, ошиблась?.. - недоумевала про себя Кенди. - Нет, я не могла ошибиться, я видела, что он плакал.

- Ты что это придумываешь, девочка с веснушками? - спросил он.

- Что ты сказал? - оторопела Кенди.

- А разве у тебя лицо не в веснушках? - переспросил он. - Мне тебя жаль.

- Не твое дело! - Кенди начинала выходить из себя. - Мне очень нравятся веснушки!

- Понятно. Значит, ты собрала их специально?

- Вот-вот. И теперь подумываю, как бы собрать еще больше!

- Так-так...

- А тебе, наверно, завидно, что у тебя нет веснушек! - Кенди решила перейти в наступление.

Мальчик присвистнул.

- А может, ты еще и гордишься курносым носом?

- Конечно!

- Мисс Кенди... - подошедший Джордж прервал их дискуссию. Собеседник Кенди решил удалиться.

- Пока, леди с веснушками!

- Ах, ты!..

- Мисс Кенди, не стойте здесь, а то простудитесь.

- Скажите, Джордж, этот мальчик...

- Вы знаете мистера Гранчестера? Его семья одна из самых знатных фамилий в Англии.

- Знатных?..

- А что он сделал?

- Ничего... Просто мне показалось, что этот мальчик похож на Энтони... Но Энтони совсем другой, он гораздо лучше него... Лучше всех... - Кенди подошла к перилам.

- Мисс Кенди, идите в свою каюту.

- Какой густой туман... У меня такое чувство, будто я в стране чудес. Мне кажется, что если я останусь здесь, ко мне явится Энтони...

Кенди смотрела вдаль...

* * *

"Мавритания", на борту которой находилась Кенди, входила в английский порт Саутгемптон. А там ее уже ожидали.

- А вот и "Мавритания"! - радостно воскликнул Стир и бросился бежать. Кенди! Кенди!

- Она не слышит тебя! - Арчи следовал за ним.

- Я попробую свое новое изобретение, - Стир раскрыл чемодан.

- А что это? - Арчи уставился на нечто среднее между трубой и раковиной улитки.

- Жди и смотри! - Стир принялся кричать в свою трубу, но похоже, не с тем результатом.

- Я не слышу тебя.

- Не слышишь?.. - Стир заглянул в трубу, и оттуда тут же послышался его собственный голос: "Кенди!!! Кенди!!!"

Арчи лишь развел руками.

Кенди тем временем смотрела с парохода.

- Вот мы и в Англии, Клин!

Братья бежали и махали руками, приветствуя ее. Кенди заметила своих кузенов.

- Стир, Арчи! Они совсем не изменились.

Пароход причалил. Друзья искали ее среди других пассажиров.

- Вот она! - радостно закричал Стир. - Вот Кенди!

Наконец она спустилась в объятия кузенов.

- Кенди, как мы рады тебя видеть!

- А вы совсем не изменились, - улыбнулась Кенди.

- Ты тоже.

- Я теперь устрою салют в твою честь! - заявил Стир.

- Что ты еще придумал? - спросил Арчи.

- Жди и смотри.

Стир нажал на курок несколько раз, но все время была осечка.

- Бедный Стир! Почему у тебя все не так? - шутливо посочувствовал Арчи.

- Я рассчитывал совсем на другое...

- Это все из-за этой ужасной влажности, - предположила Кенди.

- Кенди права. В этом все дело.

Что-то привлекло внимание Кенди. Вернее, кто-то.

- Что с тобой, Кенди?

- Ничего... - Кенди увидела своего попутчика с парохода. Он смотрел вдаль...

Стиру удалось-таки произвести выстрел. Но Джордж сказал, что их ждет экипаж. Кенди продолжала смотреть на загадочного мальчика даже на бегу...

* * *

- Смотри, Клин, какой прекрасный замок, как в сказке! - показала Кенди в окошко кареты.

- Это вилла какой-нибудь знатной семьи, - ответил Джордж.

- Интересно, а тот мальчик тоже живет в таком замке? - подумала Кенди. - Возможно, но почему он грустил, если он из такой знатной семьи?

- Что ты имеешь в виду "знатная семья"? - не понял Арчи.

- Я просто так.

- Джордж, - обратился Стир, - Вы ведь не повезете Кенди прямо в колледж?

- Давайте заедем в Лондон, - предложил Арчи.

- Надо заехать в зоопарк, - голос Джорджа был как всегда непоколебим.

- Вы шутите?! - изумились братья. - Мы уже взрослые!

- Надо отвезти Клина в зоопарк.

- Что?! Что Вы говорите?! - никто не мог поверить услышанному. Джордж напомнил о строгих правилах колледжа.

- Кенди, мне очень жаль, но Джордж прав, - огорченно признал Стир. Ученики не могут привозить с собой много вещей.

- Но как же я смогу отдать Клина в зоопарк? - спросила Кенди со слезами. Енот пискнул.

Автомобиль, нагнавший экипаж, просигналил так громко, что лошади испугались и понеслись, не разбирая дороги. А возмутитель спокойствия спокойно обогнал их. Кенди узнала шофера:

- Это тот мальчик, которого я видела!

Кучер с трудом остановил лошадей. Джордж и братья Корнуэлл выбрались из кареты. Кучер принес извинения.

- Ну и водитель! - возмутился Арчи.

Клин выскочил из кареты и умчался. Кенди побежала за ним:

- Клин! Стир, держи его! Клин!..

Енот скрылся в кустах. Кенди упустила его из виду, но продолжала звать.

- Клин!.. Он испугался, что его отдадут в зоопарк... Бедный Клин...

Кенди побежала по тропинке.

- Клин, вернись! Я ни за что не отдам тебя в зоопарк! - уверяла Кенди. На ее глазах уже появлялись слезы. - Где ты, Клин?.. - Кенди увидела его на ветке дерева. - Клин!.. Спускайся вниз! Ведь мы всегда были вместе и останемся вместе, разве не так?.. - Енот смотрел на нее. - Разве ты мне не веришь, Клин?..

енот начал было спускаться, но тут же спрятался. Кенди увидела того, кто его испугал - человека с ружьем.

- Нет! Не стреляйте! Это мой енот! - крикнула Кенди, но ружье уже выстрелило и енот упал на землю.

- Там кто-то стрелял! - воскликнул Арчи.

Братья и Джордж побежали на звук выстрела и последовавших за ним криков.

- Вы убийца! Убийца! - кричала Кенди охотнику, отчаянно молотя его кулаками. - Как Вы могли убить беззащитное животное!

- Да ты просто фурия!..

- А Вы дикарь! В Америке вас бы за такое повесили!

- Что случилось? - мальчики и Джордж добежали до них.

Кенди зарыдала:

- Клина убили!

Мужчина опустил голову:

- Я думал, это дикий енот...

Джордж осмотрел Клина.

- Мисс Кенди...

- Зачем Вы сказали, что хотите отдать его в зоопарк? - рассерженно спросила Кенди, отвлекшись от избиения и исцарапывания охотника.

- Клин не ранен и не убит. Разве Вы не знали, что еноты в случае опасности притворяются мертвыми?

Кенди подбежала к Клину. На ее руках енот открыл глаза и запищал.

- Клин, - со слезами и радостной улыбкой сказала Кенди, - я тебя никому не отдам...

- У меня есть идея, - высказался Стир.

- Только без изобретений, - предупредил Арчи на всякий случай.

- Не изобретение, а идея. Кенди, давай попросим Клина притвориться мертвым.

* * *

Экипаж ехал по Лондону. Джордж показывал достопримечательности: Биг Бен, Вестминстерское аббатство, Трафальгар, знаменитый лондонский мост... Стир предложил опробовать свою идею, и Кенди прошлась мимо Королевских гвардейцев, неся Клина как меховой воротник на своем пальто. Реакции не последовало, так что Клин остался со своей хозяйкой.

- Мы сейчас на Пикадили-циркус, - сказал Джордж.

- А, нам сейчас покажут цирк? - решила Кенди.

- "Циркус" означает круглую площадь, - объяснил Арчи. Кенди в ответ шутливо высунула язык. Две дамы подошли к ней рассмотреть ее пальто (украшенное Клином).

- Извините, леди, это енотовый воротник, - принялся объяснять Стир.

- Я вижу, - ответила пожилая дама.

- Не надо так много объяснять, а то они начнут сомневаться, посоветовал Арчи.

- Верно, - согласился Стир. - Джордж, поехали к Тауэру.

Секретарь мистера Уильяма напомнил о колледже.

- Ну, не будьте таким занудой, ведь Кенди первый раз в Лондоне.

- Это не имеет значения, - возразила Кенди. - Теперь я могу бывать в Лондоне, когда захочу.

- Наивная... - прокомментировал Стир ответ Кенди.

Они рассказали девочке, что хотя и были здесь уже около двух месяцев, это их первая поездка в Лондон. В следующий раз они могли покинуть колледж только в случае смерти родственника. По таким вот правилам Кенди предстояло жить с завтрашнего дня, потому братья и предложили воспользоваться возможностью повидать Лондон.

- Мне в любом случае надо кое-кого увидеть, - сказала Кенди и пояснила, - дядюшку Уильяма.

Джордж объяснял, что мистер Уильям никого не принимает. Никто не принимал его доводы: Кенди имеет право видеть человека, так повлиявшего на ее жизнь, так почему же мистер Уильям не желает видеть свою приемную дочь? Так что братья подхватили Кенди и поехали на такси в гостиницу "Савой".

- Мистер Уильям Эндри! - выкрикнули они, подбежав к стойке.

- Апартаменты 812, - ответил консьерж, и троица помчалась наверх, едва не спустив с лестницы какую-то старую леди.

Они остановились перед искомой дверью. Кенди постучала.

- Дядюшка Уильям!.. Пришла Кенди...

Ответа не было.

- Дверь не заперта, - Стир открыл дверь, и они вошли. Человек сидел в кресле, повернувшись к окну передом, а к двери задом, и курил.

- Дядюшка Уильям... Приехала Кенди... Я пришла поблагодарить Вас, дядюшка Уильям... - лепетала Кенди, но ответа не следовало. - Дядюшка Уильям!..

- Что там еще такое? - раздался голос из повернувшегося кресла, и взору троицы предстал все тот же попутчик Кенди. С сигаретой во рту.

- Это старый дядюшка?! - изумился Стир.

- Не может быть! Кто ты, черт побери? - нахмурился Арчи.

Незнакомец направился к ним.

- Это оставил жилец этой комнаты, - проходя мимо Кенди, он вручил ей какой-то свиток.

- Мистер Гранчестер, Ваша комната следующая, - вежливо напомнил служащий отеля.

- Да я знаю. Я просто зашел сюда, потому что дверь была открыта, невозмутимо ответил молодой человек и удалился.

- Мистер Уильям только что выехал из отеля, - объяснил служащий, - а его багаж отправят ему вдогонку.

- "Дорогая Кенди, - начала читать письмо девочка, - единственное, что тебе сейчас нужно делать, это не пытаться увидеться со мной, а учиться, чтобы стать хорошей леди. Я уверен, что однажды мне захочется тебя повидать. До встречи. Уильям".

Джордж не замедлил появиться и в энный раз напомнить о том, что пора отправляться в колледж.

* * *

Экипаж остановился перед решетчатыми воротами, за которыми высилось здание.

- Вот мы и прибыли. Это наша тюрьма, Колледж Святого Павла! представил Стир.

Арчи напомнил Кенди, чтобы она положила Клина как воротник. Монахиня открыла ворота.

- Мисс Кендис Уайт Эндри? - вопросила подошедшая монахиня голосом таким же строгим, как и ее лицо.

- Да.

- Наш ректор ждет Вас уже три часа. Похоже, Вы не слишком спешили сюда. А вам давно пора отправляться в свои комнаты! - приказала она братьям Корнуэлл.

- Ну, вот и Кенди попала в тюрьму... - констатировал Стир, глядя на Кенди, следовавшую за монахиней.

Кенди только что переступила порог Колледжа Святого Павла... Какая жизнь ожидает ее в этом колледже, который считается в Англии школой самых строгих правил? И кто же тот мальчик, которого Кенди встретила на пароходе?..

32.

Приятные и неприятные открытия.

На борту парохода, идущего в Англию, Кенди встретила мальчика, похожего на умершего Энтони. Мальчик, сын известного герцога, вдруг снова мелькнул перед Кенди уже после того, как она прибыла в Лондон. Кенди оказалась в Колледже Святого Павла, куда она приехала учиться.

- Здравствуйте, меня зовут Кендис Уайт Эндри, - вежливо поздоровалась Кенди с двумя монахинями, когда зашла в кабинет директрисы.

- Здравствуйте, мисс Эндри. Я сестра Грей, - представилась старая монахиня.

- Я сестра Маргарет, - назвалась молодая монахиня. - Подойдите ко мне. Мисс Эндри, снимите свой воротник.

- Э-э... знаете ли, я простудилась... Здесь намного холоднее, чем в Америке... - принялась Кенди придумывать причины для отказа.

- Я хотела бы спросить Вас, мисс Эндри, - негромким хрипловатым голосом сказала сестра Грей, - почему Вы решили приехать сюда из Америки?

- Я просто хотела кое-чему научиться.

- Вы должны были появиться здесь сразу же после прибытия парохода. Вы дурно поступили, отправившись осматривать Лондон.

- Прошу прощения.

- Послушайте меня, мисс Эндри. Вы должны во всем меня слушаться, если хотите учиться в Колледже Святого Павла. Приступайте, сестра Маргарет, отдала она приказ молодой помощнице.

- Я сама! - отпрянула Кенди и осторожно сняла "воротник".

- Он будет храниться у нас, - объяснила сестра Маргарет.

- Не надо, спасибо, - Кенди спрятала енота за спину.

- Вам здесь не понадобятся такие вещи. Вам предстоит много заниматься, - несмотря на уговоры сестры, Кенди отрицательно мотала головой. - Позвольте мне взять это, мисс Эндри. Вы должны повиноваться приказам сестры Грей!

- Мисс Эндри, отдайте Ваш воротник сюда! - настоятельнице уже надоело упрямство новой ученицы.

- Боже мой... - лихорадочно думала Кенди. Ей пришлось отдать енота сестре Маргарет, которая заметила, что "воротник" тяжеловат. Клин выскочил у нее из рук на стол директрисы и убежал.

- Клин, прячься! - крикнула Кенди.

- Сестра Грей, с Вами все в порядке? - монахиня помогла директрисе подняться.

- Что это Вы делаете?! - раскричалась настоятельница. - В такое святое место Вы притащили грязное животное! Здесь Вам не зоопарк! Сестра Маргарет, проследите, чтобы его здесь больше не было! - а Кенди директриса приказала задержаться. - Мисс Эндри, Вам следует кое-что знать о политике нашего обучения...

* * *

- Послушай, Стир, я беспокоюсь за Кенди, - Арчи измерял комнату шагами.

- Да, видно у нее проблемы с Клином.

За окнами царило оживление, привлекшее внимание братьев.

- Здесь нашли енота! - крикнули им ученики. - И к тому же дикого!

- Стир, похоже, его нашли, - заключил Арчи. Стир согласился.

* * *

В кабинете директрисы.

- Он удрал и прячется в лесу, - доложила сестра Маргарет о еноте.

- Он не покусал учеников и сестер?

- Клин никогда никого не кусал! - вмешалась Кенди.

- А Вас я не спрашивала! - рявкнула сестра Грей и приказала проводить Кенди в ее комнату.

Пока сестра Маргарет вела Кенди в корпус девочек, та высматривала Клина. Но енота нигде не было видно.

- В чем дело?

- Я просто любуюсь прекрасным зданием.

- Здесь на разрешается болтать в коридорах, - сказала монахиня. Она показала Кенди ее комнату. - Здесь все, что Вам понадобится для учебы.

Кенди слегка обалдела от количества книг.

- Ой, надо же найти Клина, - Кенди выбежала на балкон и стала звать енота. Она услышала тихий стук в дверь и решила, что это ее хвостатый друг.

- Здравствуй, меня зовут Патриция, - представилась девочка в очках. Можешь звать меня Патти. Я твоя соседка.

- Ты живешь в соседней комнате? - приветливо улыбнулась Кенди. - А я Кендис Уайт. Зови меня Кенди. Почему ты не входишь?

- Я могу войти? Спасибо, - Патти прошла в комнату.

- Какая ты старомодная.

- Как тебе понравилась твоя комната?

- Ты уже в курсе? Ты знаешь о еноте?

- Да, знаю. Это тип панды, который живет в Северной Америке.

- Ты прямо как ходячая энциклопедия, - изумилась Кенди. - А ты видела его?

- Да. В энциклопедии, где есть все животные мира. А еще в зоопарке.

- Спасибо, хотя я не об этом. Может, он у Стира и Арчи?.. - подумала Кенди. - Патти, а ты знаешь, где находятся комнаты мальчиков?

- Что ты сказала? - не поверила Патриция. - Господи! Кенди, ты знаешь, что будет, если тебя там застанут?

- Но ведь речь идет о моих друзьях, - возразила Кенди. - Стир и Арчи мне как братья. Я хочу, чтобы ты с ними познакомилась.

- Нет, спасибо. Я очень занята учебой, - отказалась смущенная шатенка.

- Ладно. Но скажи хоть, где это?

- Тсс, - шикнула Патти. - Не нужно так громко говорить. Лучше оставь эту затею, а то тебя выгонят из школы. - Послышался звон колокола. - Звонок. Мы свободны. Идем, оставаться в комнате во время перемены не разрешается.

* * *

Патти повела Кенди по школе.

- Это наша библиотека.

- В наших комнатах книг не меньше, - хмыкнула Кенди и принялась заглядывать под стулья и столы, подзывая Клина. Ее попросили быть потише.

- Это фойе.

- А здесь можно громко болтать? - спросила Кенди. Группки учениц тихо шептались. - Почему везде тихо, как на похоронах?

Патти напомнила о правилах приличия.

- Ты же беспокоишь других людей.

- Но это очень странно, когда все вокруг говорят шепотом.

В фойе вошла Элиза и с ней несколько девочек.

- Кенди? - воскликнула она. - Привет.

- Здравствуй, - поздоровалась с ней Кенди.

- Ты знаешь Элизу? - спросила Патти.

- Более того, я представлю тебя всем учащимся, - ухмыльнулась Элиза и обратилась ко всем. - Это Кендис Уайт Эндри, прямо из Америки. А еще она так называемая "Леди с конюшни". А теперь это Кенди из семьи Эндри. Еще пару дней назад она смотрела за лошадьми в конюшне, так ведь, Кенди?

Кенди не могла поверить, что Элиза все так вывернет. Девочки обсуждали услышанное шепотом.

- Но это еще не все. Могу добавить, что ее родители от нее отказались. Но самое главное, она убила человека! - объявила Элиза. Девочки молча наблюдали за происходящим.

- Я убила?!..

- Конечно, Кенди! Ты убила Энтони!

- Как ты смеешь!

- Я знаю, если бы не ты, Энтони был бы жив! - напомнила Элиза о том страшном дне.

- Неужели ты и правда так думаешь?..

- Конечно. А теперь пошли. Патти, будь подальше от этой девочки.

Ученицы, в том числе и Патриция, покинули фойе. Кенди осталась. Она снова слышала крики... ржание лошади...

* * *

- Ужасное совпадение, - думала Кенди, лежа на кровати. - Как она здесь оказалась, эта противная Элиза? И Клин куда-то запропастился... - Послышался стук в дверь. Кенди открыла. - Патти! Тебе что-нибудь нужно?

- Нет-нет... Сестра Грей просила тебе передать, что завтра в церковь мы идем в обычных платьях, - торопливо проговорила девочка. - Спокойной ночи, и быстро ушла.

В шкафу Кенди обнаружила два платья - белое и черное. В дверь постучала сестра Маргарет.

- Кендис, посмотрите, Ваше окно открыто. Закройте его и ложитесь спать. И занавески тоже, - добавила она перед тем как уйти.

- Клин... он в любой момент может вернуться; но как она узнала об этом? - закрывая окно, Кенди заметила патруль монахинь, шедший по темной улице. - Да, пожалуй, здесь строже, чем я ожидала...

* * *

- Ох, я совсем опаздываю, бежала Кенди, слыша звуки колокола. Она постучала в соседнюю дверь. - Патти! Она, наверное, уже в церкви.

Ученики шли на молитву. Но ученицы были одеты не так, как Кенди.

- Боже, они все одеты в черные платья, - Кенди помнила, что Патти говорила: "Завтра в церковь мы должны одеть обычные платья". Разумеется, все заметили. Что новенькая одета не по уставу.

- Вы только посмотрите на нее, - подошла Элиза с компанией.

- Но она же "Леди с конюшни", - засмеялись подруги. Патти, которая тоже была среди них, не смеялась, но и глаз не поднимала.

- Привет, Кенди! - воскликнул Стир, пришедший вместе с братом. - Что с тобой, Кенди? Белое тебе идет, но сегодня лучше было бы надеть черное.

Кенди хотела успеть переодеться, но наткнулась на сестру Грей.

- Кендис Эндри, я хотела бы, чтобы Вы были одеты в черное платье.

- Извините, я все поняла. Я сейчас переоденусь

- Не нужно, - и сестра Грей приказала пройти всем на свои места.

* * *

Священник читал молитву. Ученики покорно внимали.

Скрипнула дверь.

- Терроз Гранчестер? - строго осведомилась сестра Грей. Парень развязно проследовал по проходу в церкви. - Вы опоздали. Займите свое место. Почему Вы смеетесь?

- Просто так, - ответил тот. - Мне очень смешно смотреть на всех этих ребят. - он уселся на молитвенный стол. - Они делают вид, что все такие серьезные и скромные. Хотелось бы знать, что у них сейчас в голове на самом деле...

- Терроз! Как Вы смеете!

- Вы меня прогоняете? Пожалуйста, я ухожу сам. Я пришел не молиться, заявил Терроз. Кенди смотрела на него с непониманием.

- Зачем же Вы пришли?

- А просто подремать, - столь дерзкие слова наводили шок среди окружающих. - Здесь так тихо и красиво; я думал, что здесь никого нет. Эй, ты, - Терроз взял за ворот первого попавшегося ему ученика. - Разбуди меня, когда все закончится. А сейчас, невинные мои овечки, можете молиться, - он направился к выходу.

- Подождите минутку! - директриса с трудом сдерживала гнев.

- Можете не стараться. Вы хотите, чтобы я отправился в свою комнату? Хорошо-хорошо. Я туда и отправлюсь.

- Боже, что за создание!.. - воззвала настоятельница к небесам.

Кенди проследила глазами за странным мальчиком. Синие глаза блеснули под темной челкой.

- Этот мальчик, он наш гость? - тихо спросила Элиза подруг.

- Да. Это Терри Гранчестер, сын герцога Гранчестерского.

- Ну и герцог...

- Терроз Гранчестер... - подумала Кенди. - Похоже на то, что он просто решил вывести из себя сестру Грей.

- Тихо! - объявила настоятельница. - Прошу вас не обращать внимания на подобные выходки. Вы еще не подготовлены и ничего не понимаете. Давайте лучше усердно помолимся.

* * *

Молитва закончилась. Кенди, сидя на траве, сняла сапоги с затекших ног и услышала разговор девочек.

- Терри самый большой нарушитель порядка. Он курит и даже пьет.

- В это трудно поверить, - говорила Элиза.

Кенди, во избежание неприятностей, решила отойти от них подальше. Она улеглась на пригорке у решетчатого забора и вспомнила "Мавританию", своего попутчика...

- Этот мальчик плакал, когда я его впервые увидела... А потом он смеялся над моими веснушками... А потом он неожиданно исчез...

- Терри! - раздалось поблизости. Терри вышел из-за дерева. Они увидели друг друга, но оба промолчали. - Терри! Сестра Грей от тебя просто в ярости! - кричал какой-то парень.

- Эта старуха? - Терри пошел, будто и не заметив девочку.

- Он что, не узнал меня? Ну и ну! - недоумевала Кенди. Звон колокола возвестил о начале уроков. - О, боже, я опаздываю на занятия!

Все уже ушли из парка.

- Нигде никого нет. А где же проходят занятия? - Кенди увидела листок бумаги, приколотый к дереву. - Что это? "Дорогая Кенди, следующее занятие в комнате № 14, северная сторона". Кто же оставил эту записку?

* * *

Кенди побежала в северную сторону. Там было обветшалое здание. Кенди открыла дверь класса, но оттуда лишь выбежали крысы, напугавшие ее. Парты были свалены в кучу и, ясное дело, ни души.

Это опять Элиза!.. - догадалась Кенди. - Я больше так не могу! С меня довольно! - Кенди ударила по парте кулаком и выбежала. - Разве здесь можно стать леди? Конечно, нет! "Леди с конюшни", "бросили собственные родители", "убила Энтони"... Чего она только не наговорила про меня... - и слова сестры Грей: "Ты должна мне повиноваться!.." - Мне совершенно это не нравится! Кенди со слезами коснулась дерева.

Неожиданно выбежал Клин.

- Клин! - воскликнула Кенди. - Я так волновалась за тебя! - она побежала за ним. - Клин, что случилось? Постой!

Клин остановился у дерева на холме. Кенди упала на траву. Она поднялась и, взяв енота на руки, осмотрелась. Отсюда были видны деревья, дома...

- Совсем как Холм Пони... - Клин полез на дерево. - А, теперь это твой новый дом? - Кенди забралась и заглянула в дупло. - Ты здесь живешь, и у тебя здесь даже есть еда. Я поняла, Клин, - Кенди уселась на ветку, - ты приготовил это для своей новой жизни. Мне тоже надо привыкнуть к своей новой жизни. Это так трудно... Позволь мне звать тебя, когда мне совсем будет плохо.

Кенди вспомнила мисс Пони и сестру Марию, которые остались далеко в Америке. Вспомнила их добрые улыбающиеся лица и улыбнулась сама.

33.

Явление бодрой старушки.

Небольшой холм, который нашел Клин, был так похож на Холм Пони, что у Кенди сразу же поднялось настроение, и ее новая жизнь в Лондоне уже не казалась ей такой ужасной.

- Теперь я чувствую себя отлично, Клин! - сказала Кенди.

- ...И готова противостоять всем подлым штучкам Элизы, - говорила она себе, сидя вечером за письменным столом в своей комнате. - "Дорогие мисс Пони и сестра Мария, я собираюсь назвать этот холм "Ненастоящим Холмом Пони"... - она услышала шум в коридоре. - Что случилось?

Кенди побежала вниз и увидела причину, собравшую учениц и монахиню.

- Терри...

- Терроз, Вы знаете, что это общежитие девочек? - говорила ему сестра Маргарет.

- Знаю.

- Знаете, что приходить сюда нельзя?

- Какой негодный мальчишка... Вот нахал, - высказали свое мнение некоторые ученицы.

- Терроз, мне кажется, вы пьяны, - продолжала увещевать сестра.

- А Вы не хотите ли выпить? - поинтересовался Терри. Монахиня воззвала к Господу. - Добрый вечер, леди. Какие у вас потешные лица. Вам всем место в зоопарке.

- Терроз, отправляйтесь сейчас же в свою комнату!

- Хорошо-хорошо. Вы, конечно, доложите обо мне сестре Грей. Я Вам вот что скажу. Мой отец заплатит за стекло, которое я разбил. Учтите это, - и он удалился, насвистывая мелодию.

- Все в порядке, - объявила сестра Маргарет. - Все отправляйтесь по своим комнатам.

Девочки разошлись. Кенди попыталась заговорить с Патти, но та поспешила к себе, к удовольствию наблюдающей Элизы.

- Наверное, Элиза ей сказала, чтобы она со мной не разговаривала, заключила Кенди.

- Кенди, быстро иди в свою комнату, - напомнила монахиня.

Стоило Кенди войти, как к ней тут же бросилась навстречу незнакомая старушка.

- Патти! - тут старая леди увидела девочку. - Да это не Патти! Простите, я ошиблась комнатой. Мне нужна комната Патти, моей внучки.

- Ах, Патти! Это соседняя комната. Идите за мной, - пригласила Кенди

Бабушка захватила свой чемоданчик и скрипичный футляр.

- Бабушка! - воскликнула Патти. - Как ты сюда попала?

- С помощью волшебной силы, - улыбнулась старушка.

- Ты не представляешь себе, что будет, если тебя здесь найдут!

- Какая симпатичная комната... - осматривалась бабушка. - А где шкаф? Я должна повесить свою одежду. Я собираюсь пробыть здесь несколько дней.

- Но бабушка, сюда же нельзя...

- Разве ты не рада, Патти? - спросила Кенди.

- Да ты что! - набросилась на нее шатенка. - Никого из родственников даже на порог не пускают без особого разрешения.

- Меня никто не найдет, - пообещала старая леди.

- Придут мои друзья и тебя увидят, - возразила внучка.

- Ты все такая же застенчивая, как и твой дед, - улыбнулась бабушка.

- А почему бы ей не пожить в моей комнате? - предложила Кенди. - Ко мне не будет никаких визитов; по крайней мере, в ближайшие несколько дней.

- Мне это нравится, - согласилась бабушка. - Патти, да у тебя сердце ушло в пятки, так недолго и до сердечного приступа, - подмигнула она внучке. - Итак, как Вас зовут? - спросила она блондинку.

- Меня зовут Кенди.

- Очень симпатичное имя. А я Марта.

Кенди взяла чемодан мадам Марты.

- Кенди, - робко сказала Патти, - будь осторожна.

Кенди выглянула в коридор, чтобы убедиться, что там никого.

- Опасность миновала, мадам.

- Да я чувствую себя как девочка, - восторженно прошептала старушка. Они обе прошмыгнули в комнату Кенди.

- Располагайтесь, пожалуйста.

- Кенди, я хочу кое-что спросить. Почему к Вам в комнату не ходят друзья?

- Потому что я еще не прижилась здесь, - объяснила Кенди. - Но я не расстраиваюсь.

- Конечно. Самое плохое, это когда люди слишком много расстраиваются, рассуждала старая леди, сидя на диванчике.

- Я тоже так думаю, - согласилась Кенди. - Вот Ваша постель. Думаю, Вам хотелось бы побыть с Патти.

- Конечно, это было бы неплохо. Но необязательно, - мадам Марта объяснила Кенди. - Честно говоря, я хотела бы узнать, что такое школьная жизнь.

- Вы не ходили в школу? - спросила Кенди. Услышав утвердительный ответ, она спросила, - У Вас была трудная жизнь?

- Как раз наоборот, - возразила бабушка. - Со мной слишком много нянчились. Мой отец боялся, что в школе меня будут дразнить, и поэтому у меня было семь домашних учителей, представляешь? А я так мечтала побывать в школе.

- И теперь Вы здесь.

- И мое желание осуществилось, - старушка раскрыла футляр. - Я Вам сейчас сыграю.

- На скрипке?

- Да. Она мне досталась от мужа.

Патти услышала звуки скрипки.

- Это бабушка! Ее же могут услышать! - она выглянула в коридор, но там была монахиня. - Боже...

- Это великолепно... - Кенди слушала скрипку.

В дверь постучали, и старая леди быстренько спряталась.

- Кендис, Вам не кажется, что Вы беспокоите людей, играя на скрипке? упрекнула сестра Маргарет.

- Прошу прощения, - извинилась Кенди.

- Что-то здесь не так, - Элиза выглянула в коридор. - Кенди играет на скрипке?..

- Все в порядке, - сказала Кенди своей гостье, когда монахиня ушла. Мадам Марта вышла из шкафа.

- Мне здесь очень нравится, честное слово, - восхищалась она. - Я бы могла сыграть и лучше.

- Это хорошо, но... - Кенди взяла учебник, - я забыла, что мне еще нужно сделать математику.

Мадам Марта посмотрела домашнее задание.

- Я в математике не очень... - призналась Кенди.

- Никаких проблем, - успокоила старушка, - сейчас мы все устроим. У меня же было семь учителей...

* * *

На уроке Кенди правильно решила уравнение на доске.

- Вам всем нужно так стараться, - сказала учительница, обращаясь к классу. - Она совсем недавно пришла в нашу школу и правильно ответила на этот трудный вопрос.

- Что-то явно не так... - размышляла Элиза. - И на скрипке она играет поздно ночью...

* * *

Во время перемены Кенди, как и другие ученицы, гуляла в парке.

- Кенди! - окликнула ее Элиза. - Сделай мне одолжение.

- Какие гадости у тебя на уме, Элиза? - поинтересовалась Кенди.

- Гадости? Разве это гадость попросить тебя сыграть на скрипке? невинно произнесла мисс Леган. - У нас сегодня вечером будет концерт.

- И мы хотели бы, чтобы ты нам сыграла на скрипке, - подтвердили ее подруги.

- Но я не так сильна в игре на скрипке, чтобы выступать...

- Ну что ты, ты играешь лучше, чем ты думаешь. Это будет очень здорово, - принялись заверять ее девочки.

- А нет ли в твоей комнате чего-нибудь необычного? Я обязательно разузнаю... - намекнула Элиза.

- Хорошо, - нахмурилась Кенди, - если вы так настаиваете, я вам сыграю.

* * *

Трое друзей собрались на "Холме Пони" обсудить ситуацию.

- Как же нам все устроить, чтобы они не обнаружили эту старую леди? спрашивала Кенди. - Вы можете что-нибудь придумать?

- Мы согласны помочь, но что придумать, чтобы вечером ты выступила как скрипачка?.. - у Арчи не было никаких идей, но Стир, кажется, что-то придумал.

- Только без твоих ужасных изобретений, - предупредил Арчи.

- А может, я смогу ей помочь? - возразил Стир. - Нужна только еще одна скрипка - ненастоящая. Ты будешь делать вид, что играешь.

- Обманывать нехорошо, - сказала Кенди.

- Они даже не догадаются. Это будет только фокус. Так что будь готова после занятий со второй скрипкой.

- Надеюсь, мы можем рассчитывать на тебя? - спросил Арчи. Стир утвердительно кивнул.

* * *

- Извините, что втягиваем Вас в это, - говорила Кенди своей гостье, но не могли бы Вы спрятаться за занавеской?

- Отлично, - приговаривала мадам Марта. - Я чувствую себя как на крыльях, - от стука в дверь она поспешила спрятаться, но это пришла ее внучка. - Ты напугала меня, Патти.

- Кенди, ты собираешься сегодня играть на скрипке? - спросила Патти.

- Да, - подтвердила Кенди. На сомнения Патти она ответила, - Я просто сделаю вид, что играю, - она намекала на то, что на самом деле мадам Марта спрячется и будет играть.

- Мне кажется, у нас впереди много интересного, - бабушка закружилась по комнате.

- Но если догадаются...

- Что, твое сердечко опять трепещет? - подмигнула старушка.

- Не волнуйся, Патти. Все будет в порядке, - заверила Кенди.

- Конечно, - подтверждала бабушка. - Почему бы нам не повеселиться?

* * *

Девочки, сидевшие гостиной за столом, захлопали белокурой скрипачке на сцене.

- Я, Кенди Уайт, сейчас вам сыграю. Нельзя ли погасить свет? попросила Кенди. - Для более приятной обстановки... - и полилась музыка.

- Где она научилась так играть?.. - не переставала думать Элиза и заодно пресекать комплименты по поводу игры Кенди.

Кенди играла. Девочки продолжали слушать. Одна из них, видимо, что-то заподозрила и шепнула Элизе.

- Кенди! - встала Элиза. - Остановись!

- Дайте мне доиграть, а потом скажете свое мнение, - запротестовала Кенди.

- Я хочу посмотреть твою скрипку.

- Это очень хрупкая вещь...

- Я сказала, дай мне на нее посмотреть! - Элиза взяла скрипку и отдала подруге. Та осмотрела инструмент.

- А, она просто делала вид!

- Я так и думала.

Девочки заметили, как занавеска шевельнулась.

- А кто же там за занавеской?

Элиза оттолкнула Кенди и отдернула занавеску. Там стояла Патти со скрипкой в руках.

- Теперь понятно. Это Патти играла на скрипке вчера ночью, - заключила во всеуслышанье Элиза. - Она, наверно, и с математикой Кенди помогла. Пойдемте отсюда.

- Совсем не смешно, - говорили девочки между собой. - Кенди играет на скрипке? Этого быть не могло.

Из коридора раздался крик, на который примчались все ученицы. Перепуганная полноватая девочка утверждала, что увидела призрак.

- Он одет в нашу форму, а лицо в морщинах...

Кенди и Патти лишь улыбнулись друг другу.

* * *

В комнате Кенди.

- Я призрак? - переспросила бабушка,. - Вот умора!

- Патти, как ты оказалась за кулисами? - спросила Кенди.

- Когда я заподозрила, что они догадались, я пошла за кулисы.

- Это самый счастливый момент в моей жизни, - радовалась мадам Марта. Даже мои семь учителей не могли меня так порадовать.

Патти расплакалась.

- Прошу тебя, бабушка, уезжай домой, - умоляла она. - Я так беспокоюсь, что ты все еще здесь.

- Ладно, - сдалась старушка. - Сделаешь мне небольшое одолжение? Мне бы очень хотелось хоть раз в жизни побывать на уроке, - призналась она.

Патти лишилась чувств, и Кенди с бабушкой бросились к ней.

- Почему этот ребенок такой нерешительный?..

* * *

Убедившись, что в коридоре ни души, Кенди тихонько позвала бабушку Патти, одетую в школьную форму.

- Скорее, скорее, мадам. Закройте лицо.

Они осторожно крались по коридору. Но в другом его конце показался священник. Бабушка спряталась за Кенди.

- Я... я веду ее к врачу... - объяснила Кенди подошедшему священнику. Того устроило подобное объяснение.

- Какой волнующий был момент! - восторгалась бабушка, когда опасность миновала.

Они зашли в пустой класс.

- Именно здесь я и мечтала побывать. Когда я была маленькой, я всегда мечтала посидеть за школьной партой.

- А на настоящем уроке Вы хотите побывать?

- Этого пустого класса вполне достаточно.

- Мне пора идти, - сказала Кенди.

- Да, пожалуйста, - согласилась старушка. - Я найду удобный момент и уйду.

* * *

Кенди пришла на урок, когда остальные ученицы уже давно сидели в классе.

- Где Вы были, Кендис? - строго спросила учительница. - Настоящие леди не опаздывают. На этот раз я Вас прощаю. А теперь вернемся к домашним заданиям.

- Домашним заданиям?.. - ахнула Кенди.

- Вы их не получили, как и Патти? Луиза, Вы уверены, что передали их Кенди?

- Конечно, - подтвердила подруга Элизы. - Я отнесла ей их в комнату.

- Нет! - запротестовала Кенди. - Она не приносила!

- Перестаньте! - остановила ее учительница. - Если Вы забыли про них, я Вас не виню. Но почему Вы уверены, что она их не приносила? - эта дискуссия была явно по душе Элизе и ее подругам. - Кенди и Патти, выйдите и стойте здесь.

Бабушка Марта была возмущена, имея возможность слышать этот разговор.

- Негодная девчонка, я точно знаю, она ничего не приносила, потому что я целый день была в комнате! - она встала.

- Что такое? - спросила монахиня. - Мне кажется, что в соседней комнате кто-то есть.

- Я пойду посмотрю! - Кенди быстро вышла и вернулась. - Там никого нет.

- Я не просила идти туда и смотреть, - строго сказала монахиня.

* * *

- Это называется лучшая школа Англии! - говорила мадам Марта, собирая чемодан. - Учительница слишком несправедлива к такой хорошей девочке, как Кенди.

- Но нельзя обвинять всех, кто здесь находится, - возразила Кенди.

- Я не говорю обо всех. Но это плохая учительница, - упрямо твердила бабушка. - Я теперь благодарю своих родителей за то, что у меня были такие замечательные учителя! Мне казалось, что ругают не тебя, а меня! Но есть одно, - продолжала она, - чего не могут дать даже самые замечательные учителя. Это хороший надежный друг. Кенди, позаботься о моей Патти, - старая леди направилась к двери и оглянулась. - И вот еще что. Передайте привет тому мальчику, который устроил весь этот сыр-бор, запустив камень в окно.

- Терри?..

- Да. Ведь это он помог мне проникнуть в школу. До свиданья, девочки.

- Бабушка, но если тебя кто-нибудь увидит... - беспокоилась Патти.

- Теперь это уже не имеет значения. Я все равно собираюсь выйти через парадный вход, раз вошла сюда через заднюю дверь.

- Патти, все в порядке, - успокоила Кенди подругу. - Я уверена, она что-нибудь придумает.

Мадам Марта спустилась с лестницы и увидела монахиню.

- Здравствуйте, я бабушка Патриции, Вашей ученицы, - представилась она. - Я приехала повидаться с ней.

- Я очень сожалею, - ответила монахиня, - но посещения разрешены только раз в месяц.

- Хорошо, тогда я пойду, - ответила старая леди. - А где выход?

- Следуйте за мной, мадам. Я Вам помогу.

- Это уже слишком, - улыбнулась Кенди, наблюдая эту сцену.

- Вот такой я хотела бы быть в старости, - призналась Патти. - Ты мне друг?

- Конечно. Помнишь, что сказала бабушка? Самое прекрасное, что дает нам школа, это друзья, которых мы здесь находим, - говорила Кенди, держа Патти за руки. - Мы будем друзьями, Патти.

Бабушка Патти появилась и исчезла, как легкий ветерок. Но она принесла с собой нечто очень важное для Патти и Кенди.

34.

Конверт, вывернутый наизнанку.

Неожиданно появившаяся бабушка Марта сдружила Кенди и Патти. После того, как она покинула Колледж, девочки коротали дни в одиночестве.

В трапезной юные леди заканчивали свой обед. Первой была, естественно, Кенди.

- Очень вкусный обед! - радостно объявила она.

Окружающие с осуждением посмотрели на нее. Монахиня сделала ей замечание.

- Ничего удивительного, она ведь выросла на конюшне, - шепталась Элиза с подругами.

- Ой, я забыла, я не должна была вставать, пока остальные не поели, Кенди села на свое место перед чистой тарелкой. Почему они оставляют столько еды, не понимала она поведения своих соучениц, которые отставляли тарелки с остатками ужина.

После окончания трапезы и молитвы монахиня приступила к раздаче слонов, то есть писем, среди которых случайно оказалось письмо для Арчибальда Корнуэлла. Для Кенди тоже было послание.

- Из Дома Пони! - вскочила она и, радостная, умчалась читать его, не слушая сестру.

"Кенди, мы думаем, что ты уже привыкла к новой жизни в Лондоне, писала мисс Пони, - и счастлива каждый день. Мы с сестрой Марией все время заняты с детьми. Этой весной у нас появилось много молодняка: козленок, пять цыплят, семь поросят... Мы им очень-очень рады. Мы так все счастливы..."

- Они, наверно, такие милые... - подумала Кенди вслух.

Некстати явившаяся Элиза с подпевалами схватила конверт.

- Посмотрите, какой интересный конверт! Тебе прислали письмо в этом конверте? Такое в нашей школе впервые. - Подругам не терпелось рассмотреть. Но Кенди не собиралась терпеть их выходки.

- Элиза! - она залепила той хорошую пощечину. - Этот конверт вывернут наизнанку. Что здесь такого?

В этот момент вошла сестра Маргарет.

- Прекратите, как вы себя ведете?!

Элизины защитницы заявили, что Кенди на них напала.

- Я не хочу находиться в одном Колледже с девочкой, которая дерется! заявила Элиза.

- Но еще более стыдно читать чужие письма, леди так не поступают, твердо сказала сестра Маргарет. - Учтите это.

Никто, и тем более Элиза, не ожидал такого облома. Монахиня приказала им отправляться в свои комнаты. Патти отдала письмо ободренной Кенди.

Элиза и подруги задержались в темноте на лестнице.

- Противная, она на стороне Кенди! - возмущались они.

- Я ей этого не прощу, - пообещала Элиза. - Во время завтрашней молитвы кое-что произойдет...

* * *

На другой день после окончания молитвы Кенди и Патти, спускаясь, заметили внизу Элизу, разговаривавшую с братом.

- Кажется, она что-то затевает, - предположила Кенди. Патти тоже забеспокоилась, но Кенди предложила ей не обращать на них внимания.

- Привет, Кенди! - Нил ухватил ее за локоть, когда они проходили мимо. - Мне надо что-то сказать тебе.

- Не беспокойся, иди вперед, - подмигнула Кенди подруге, которую уже уводила Элиза.

Нил потащил Кенди в парк.

- Отпусти меня, отпусти сейчас же, - недовольно сказала Кенди. - Что ты хочешь мне сказать?

- Я так давно тебя не видел, - усмехнулся Нил, - даже не мог представить, что ты появишься в Лондоне.

- Я тоже, - согласилась Кенди. - И очень жаль, что мы оказались вместе.

- Что-о?

- Я вижу, ты не унываешь и здесь, в Лондоне.

- Ну, знаешь?! - он свистнул, и из-за деревьев вышли двое парней гнусного вида.

- Я знаю, почему ты такой храбрый, - насмешливо сказала девочка. - Тебе все равно, у кого просить помощи.

- Закрой-ка свой слишком большой рот, - ответил Нил - А твое платье тоже вывернуто наизнанку? - Кенди оторопела. - Я слышал, ты любишь вещи, вывернутые наизнанку? А ну, проверим!

- Нет! - Кенди ударила его по руке. - Как ты можешь?!

Она попыталась убежать, но ей подставили подножку, и она упала.

- А она совсем не слабая! - заметил парень. Они с приятелем удерживали ее.

- Пустите меня!

- Если тебе больно, почему же ты не плачешь? - продолжал издеваться Нил. - Если ты заплачешь, я тебя отпущу!

Кенди продолжала попытки вырваться.

- Такой девчонке, как ты, не место в этой школе!.. - успел сказать Нил, прежде чем получил удар хлыстом по руке. Такая же участь постигла и его дружков.

- Я не помешал? Что здесь такое? - насмешливо поинтересовался юноша в красном сюртуке, сидевший на ветке.

- Терри!.. - воскликнула Кенди, потому что это был, конечно, он. Парни с ужасом воззрились на него.

- Я спросил, не помешал ли я? - Терри спрыгнул на землю.- Ну так как?

- Нормально, все нормально... - лепетал Нил, пятясь.

- Ясно. Ты знаешь, кто я? - Голос Терри не предвещал ничего хорошего. А богатый человек всегда ведь смелый?! - И он отбросил Нила. - Вы что же, три американца, напали на девочку. Сейчас я покажу Вам, что значит английский джентльмен! - и он заехал кулаками одному в живот, второму в челюсть, - А теперь убирайтесь!

Троица не преминула быстренько испариться. Терри поднял хлыст и повернулся, уходя.

- Подожди!.. - немного робко остановила его Кенди.

- Что? - Терри повернул голову.

- Спасибо тебе!.. Спасибо большое!.. - язык Кенди заплетался.

- Не надо меня благодарить, - усмехнулся Терри. - Я не собирался тебе помогать. Я просто не люблю таких мальчишек, вот и все...

Он снова взглянул на девочку, не отрывающую глаз от него.

- Почему ты так смотришь на меня? - он взял ее за подбородок. - Хочешь сказать мне о своей любви, Леди Веснушка?

- Леди Веснушка?!.. - изумилась Кенди. - Он, наверное, вспомнил нашу встречу на пароходе. Он помнит об этом, хотя все это время делал вид, что не замечает меня...

- Я знаю неплохое местечко, где ты можешь сказать мне о своей любви, продолжал Терри заговорщицким тоном. - Пошли?

- Почему я должна?.. - возмущенно спросила Кенди.

- Очень хорошо, меня вовсе не интересуют девчонки с веснушками, привет, - невозмутимо ответил Терри и отправился, как ни в чем не бывало.

- Я хотела тебя искренне поблагодарить!.. -продолжала Кенди, оставшись одна. Ее возмущение росло. - И я вовсе не Леди С Веснушками! Запомни!!! Я Кендис Уайт Эндри!!!

* * *

Позже, сидя за столом в своей комнате над ответным письмом...

- Ой, мне столько всего нужно написать... - в мысли юной леди закрался ее недавний спаситель. - Терри? Не буду же я писать о таком мальчишке! Он вредный, противный. Нет, он мне не нравится! - поморщилась Кенди.

К ней вошла Патрисия.

- Знаешь, один мальчик в очках просил передать тебе вот это, - она смущенно протянула листок бумаги.

- Это, наверное, Стир. Спасибо, - Кенди взяла листок, но там были непонятные ей значки. - Что это? - она показала написанное.

- Нет-нет, я не читаю чужих писем! - еще больше покраснела Патти.

- Это не письмо, это шифр.

Тогда Патти согласилась посмотреть.

- Это Азбука Морзе.

- Которую используют для телеграмм?

Патти кивнула. Потом она указала Кенди на окно, где вдали мигал фонарь.

- Это Стир, - догадалась Кенди. - Световая сигнализация. Но что она означает?

- Ш-о-к-о-л-а-д... С-п-а-с-и-б-о... - Патти начала переводить К-л-и-н... т-о-ж-е... х-о-р-о-ш-о... П-р-и-х-о-д-и... с-ю-д-а...

- Он говорит "приходи сюда"... - Кенди осмотрелась, вынула из-под кровати свое верное лассо. - Пойдешь со мной? - спросила она подругу.

- А куда ты идешь?

- В общежитие мальчиков, конечно!

- О чем ты говоришь?! - обомлела Патти. - Бог этого не допустит!

- Думаю, что Бог уже лег спать, - подмигнула Кенди. - Для Патти это невозможно. Я принесу тебе шоколад.

Кенди с помощью лассо добралась до дерева, раскинувшего ветви рядом с комнатой Стира и Арчи. Последний вместе с Клином и ждал гостью, держа фонарь в руке.

- Кенди, ты?

- Добрый вечер, Арчи!

- Будь осторожней!..

- Не волнуйся, я привыкла к таким вещам, - Кенди подобралась на самую близкую ветку и с нее прыгнула на балкон... Не сказать, чтоб мягко... Но она не ушиблась, так она успокоила кузена.

- Клин, я давно тебя не видела... - она обняла енота, но Арчи поторопил ее уйти с балкона, потому что, если ее обнаружат, поднимется шум.

Они вошли в комнату.

- Привет! - раздалось откуда-то.

- Где ты, Стир? - не поняла Кенди.

- Здесь! - голос Стира слышался с потолка. - Привет, Кенди! Я человек-паук! Это мое новое изобретение! - Стир держался на потолке с помощью присосок.

- И это мой брат! Да мне стыдно за него! - сокрушался Арчи.

- Даже Эдисону не удалось изобрести, как ходить по потолку! - Стир был доволен собой.

- Потом дай мне попробовать! - попросила восторженная Кенди.

- Конечно, если ты наденешь это... О, Небо! - изобретение не выдержало веса изобретателя, который благополучно свалился на кровать. - ...Наверное, сила присасывания была слишком мала... Но в следующий раз я сделаю другую модель!

Они решили попить чаю с имеющимися конфетами. Кенди принялась хозяйничать.

- А кто живет в соседней комнате? - поинтересовалась она.

- Да один противный парень, который устроил цирк на утренней молитве, ответили ей братья, явно не пребывающие в восторге от подобного соседства.

- Терри?! - изумилась девочка.

- Да. Гранчестер Терроз,

- Он даже едва не подрался с Арчи, - сказал Стир.

- Да, - хмуро подтвердил брат, - я как-то случайно зашел в его комнату...

...И столкнулся нос к носу с законным хозяином комнаты.

- Извини...

В ответ Арчи получил удар по своему симпатичному лицу.

- Держись подальше от моей двери! - Терри не был намерен церемониться.

- За что ты меня ударил? Я же извинился! - Терри не обращал на него внимания. - Ты повредил мне лицо! - Арчи ринулся было за уходящим новоприобретенным врагом, но однокашники его остановили:

- Брось, Арчи, он всегда такой... Мы никогда не знаем, о чем он думает...

- В следующий раз я буду драться до конца! - хмуро пообещал Арчи. Кенди была поражена. - Честно говоря, мне он не нравится.

- Мне тоже! - подтвердила девочка.

- Тебе он тоже насолил?

- В общем, да... - замялась Кенди и переменила тему. - Кстати, Арчи, сегодня твое письмо попало в общежитие для девочек.

- Вот оно. - Стир взял послание. - Ты про это письмо?

Арчи тем временем сидел, нахмурившийся еще больше.

- Ты прочитал его, Арчи?

- Еще нет, - опять ответил Стир. - Арчи не позволяет его гордость.

- Перестань! - попытка Арчи вырвать письмо из рук брата была неудачной.

- Если ты не хочешь читать, может, я его выброшу?

- Можешь выбросить!

- Не надо тешить свою гордость, - шутливо советовал Стир.

- А от кого письмо? - спросила Кенди.

- "Моему дорогому Арчи от Анни Брайтон"... - успел прочитать Стир, прежде чем получатель письма вырвал его из рук.

- Анни?!..

- Он получает от нее по одному письму в неделю.

- Так часто?.. - на лице Кенди появилась улыбка. Она вспомнила свою лучшую подругу. - Анни... Она пишет Арчи каждую неделю... А почему ты не читаешь письмо Анни? - спросила она Арчи.

- Я не хочу его читать! - твердил Арчи.

- Я слышал, что Анни хочет приехать в эту школу, - сказал Стир.

В дверь постучали.

- Откройте дверь.

- Директриса решила проверить комнаты! - ужаснулся Арчи.

- Что же делать? - испугалась Кенди.

- Иди в ту комнату! - Стир указал пусть спасения.

Кенди скрылась в соседней комнате. Вошла сестра Грей вместе с несколькими другими сестрами.

- Арчибальд Корнуэлл? Алистер Корнуэлл? - каменным голосом проговорила настоятельница. - Давно пора гасить свет. Что вы делаете?

- Честно говоря, мы тут обсуждали разницу между луной в Америке и в Лондоне! - начал придумывать Стир. - С научной точки зрения...

Сестра Грей пересчитала количество посуды на столе. Три чашки.

- А, у меня было две чашки! - Стир продолжал выпутываться.

- Проверьте следующую комнату! - приказала настоятельница. Монахини последовали приказу. Как же братья боялись за Кенди! Но Кенди там уже не было.

- Кенди не из тех, кто будет долго прятаться в одном и том же месте! говорила девочка, невидимая среди ветвей, с енотом на руках. - Клин, может быть, приедет Анни. Понимаю, возможно, у нас не получится никакой дружбы. Анни не хочет, чтобы узнали о том, что она тоже жила в Доме Пони. Мне тоже надо держать это в секрете... Да, Элиза так со мной обращается... Вывернутый наизнанку конверт - вот тебе ужасный пример... Я понимаю, почему Анни скрывает свое прошлое, - грустно констатировала Кенди и увидела девичью фигурку в своем окне. - Бог мой, Патриция меня ждет! Клин, я побежала. Спокойной ночи! - и она поспешила вернуться.

- Извини, Патти, я не смогла принести тебе шоколад!.. - сожалела Кенди.

- Ничего... - Патти опустила глаза. - Я так ждала тебя, чтобы извиниться...

- Извиниться? За что?

- Я совершила ужасную ошибку... Я хотела узнать, что в этом письме, с конвертом наизнанку...

- Все нормально! - улыбнулась Кенди.- Там нет никаких секретов от тебя!

Лицо Патти озарилось.

- Я плакала... Я завидую тебе, Кенди...

- Мне?!

- Когда я читала письмо, я представила, как она писала его...Как она аккуратно расклеила конверт, а потом сделала из него новый...

- Это правда... Когда все дети ложатся спать, мисс Пони пишет письма. Спасибо тебе, Патти!

- Кенди, какая ты счастливая, что у тебя есть такое письмо!..

- Спасибо, Патти! Какая я глупая. Я ведь так разозлилась из-за этого конверта, вывернутого наизнанку!

- Ой, если ты так будешь думать, Бог тебя накажет, - перекрестилась Патти.

- Как же ты все понимаешь, Патриция! - Кенди взяла ее за руки.

- Не только я. Сестра Маргарет тоже!

- Да. Вот почему она одернула