Цифровой журнал «Компьютерра» № 171

Авторов Коллектив

Технологии

 

 

Джипег, подвинься! Веппи как единственный необходимый графический формат

Евгений Золотов

Опубликовано 29 апреля 2013

Возможно, вы никогда не слышали словечка «веппи», но теперь будьте готовы встречать его всё чаще — до тех пор, пока оно не войдёт в айтишный сленг наравне с привычными «веб», «байт» или «пиксель». Веппи — не хиппи цифрового века и не программный интерфейс для новомодных облачных решений, а «всего лишь» новый графический формат, претендующий на место сразу двух титанов сегодняшнего дня: JPEG и PNG. Facebook только что приступила к его внедрению, и этот шаг может стать решающим для судьбы как самого формата, так и всей Веб.

— так он называется — совсем юный проект (трёх лет отроду), замечательный тремя аспектами. Во-первых, он позволяет хранить изображения как с потерями, так и без, причём размер файла в обоих случаях оказывается примерно на треть меньше, чем при использовании соответственно JPEG или PNG. Качество же — если без эстетства, с чисто потребительских позиций — от джипеговского неотличимо. Да, попиксельное сравнение выявит разницу между двумя форматами, однако в реальности, для абсолютного большинства простых пользователей с массовой фотоаппаратурой (где по сей день выше ценятся лишние мегапиксели, нежели сантиметры апертуры), картинки будут выглядеть одинаково.

Ради спортивного интереса попробуйте угадать, какие из сопровождающих колонку фотографий сохранены в JPEG, а какие в WebP (разница в размерах файлов почти двукратная). Чтобы не вносить дополнительных искажений, я использовал формат PNG.

Задачей на 2013-й год разработчики Веппи ставят начало массового пользования форматом. Но и не все технические нюансы ещё утрясены: например, есть сведения, что последние две версии WebP несовместимы друг с другом

Во-вторых, обеспечивая схожее качество и тот же функционал (в том числе прозрачность и анимацию), WebP обладает легко параллелизуемой структурой, что позволяет достичь сравнительно большей скорости обработки картинок. Итоговое время, правда, высчитать не так просто: нужно учесть и то, что сложность математики значительно выше джипеговской (кодирование пока в десять раз медленней при одинаковом конечном размере файла, декодирование — в полтора), но и размер файла меньше. В общем и целом скорость отображения отдельно взятой картинки получается немного выше, чем для JPEG. И отсюда — третий важный момент: алгоритм WebP патентами не обременён, исходники опубликованы под свободной (BSD) лицензией, а потому оптимизацию по скорости, конечно же, кто-нибудь ещё проведёт. Сейчас разработкой Веппи руководит Google, которая, собственно, и запустила этот формат: WebP и родственный видеодвижок VP8 достались поисковому гиганту вместе с компанией On2 Technologies, приобретённой в 2010 году. За три года гугловцы основательно доработали покупку, и теперь WebP готов к бою.

В лице Facebook Веппи нашёл своего самого крупного сторонника. Команда Цукерберга, впрочем, подошла к вопросу осторожно. С недавних пор часть фейсбуковской аудитории, пользующаяся браузерами Chrome и Opera (только они пока поддерживают WebP нативно, во всех остальных случаях требуются танцы с яваскриптом или Flash), при просмотре фотографий стала получать вместо привычного JPEG картинку в новом формате. Лично вы, скорее всего, в число избранных не попали, но вы можете заставить Facebook передать вам отдельно взятое изображение в WebP: при наличии совместимого браузера откройте изображение в новой вкладке, после чего допишите после «.jpg» в адресной строке «.webp»

Но для чего такому крупному игроку, как Facebook, понадобилось заморачиваться с практически неизвестным форматом? Дело в том, что мелкие плюсы Веппи, помноженные на фейсбуковский масштаб, оборачиваются заметной экономией. Прежде всего, это экономия трафика: примерно две трети среднестатистической веб-страницы сегодня составляют изображения, так что, передавая даже часть картинок в новом формате, Facebook экономит терабайты ежесуточно. В выигрыше и пользователи, ведь веппи-файлы меньше, а значит, передаются быстрей. А в перспективе, когда разработчики займутся оптимизацией, та и другая сторона выиграют и от более высокой скорости обработки веппи-изображений.

Обратная сторона эксперимента пока что — это несчастные пользователи, пожелавшие выгрузить фотографию из Фейсбука и получившие файл с невразумительным расширением .webp. Ни обработать, ни распечатать, ни даже просмотреть его привычными средствами они, скорее всего, не смогут: проприетарный софт понятия не имеет, что это такое (в Линуксе и Android дела обстоят лучше: мне, в тестовой версии Debian, не понадобилось даже ничего настраивать).

WebP проектировали «для Веб», но, откровенно говоря, непонятно, что помешает ему заменить JPEG и в фотокамерах

Что ж, однажды мы уже проходили нечто подобное. Вспомните историю PNG, появившегося в середине 90-х, но ещё и в середине нулевых остававшегося «неконвертируемой валютой»: Internet Explorer его не поддерживал либо поддерживал плохо, так что, вставляя PNG-изображение на сайт, вы рисковали, что его не увидит большая часть посетителей. В итоге Microsoft потребовалось на семь лет больше, чем сообществу open source, чтобы реализовать вменяемую поддержку PNG в своих продуктах. Зато после этого будущее новому формату было обеспечено.

Сегодня ситуация очень похожая, с той лишь разницей, что акценты в мире ИТ сместились и роль Microsoft вполне способны сыграть такие компании, как Google и Facebook. Первая уже давно применяет WebP в своих веб-сервисах, но делает это пока ещё незаметно, а потому безболезненно для пользователей. Facebook только что приступила ко внедрению. Одновременно, когда возможно, Веппи используют ещё как минимум 300 тысяч сайтов, в том числе крупных, вроде eBay. Масса сторонников нарастает, подобно снежному кому: на днях Mozilla, до того сторонившаяся WebP из-за технической сырости (неумения хранить метаданные, цветовые профили и прочее, пофиксенное к настоящему времени) и кажущейся проприетарности (таки у формата один хозяин — Google!), тоже начала работу над поддержкой его в Firefox.

Вообще, конечно, сомнительная открытость способна изгадить даже самые интересные технические решения. PNG появился как замена суперпопулярному GIF, правообладатели которого дали понять, что могут потребовать компенсацию за пользование форматом. А часто ли вы слышите о JPEG 2000 или JPEG XR — наследниках JPEG, патентная чистота которых вызывает если не нарекания, то сомнения и, естественно, препятствует их распространению? WebP в этом смысле тоже оставляет желать лучшего.

За Google закрепилась слава революционера, но революционера, предпочитающего совершать революции в одно лицо. Схема нехитрая и, в общем, уже отработанная: компания делает перспективную разработку, демонстрирует её публике, допускает к ней разработчиков со стороны, но определяет курс фактически единолично. Так было с Android, SPDY (скоростной заменой HTTP), (замена Яваскрипту), так же и с WebP. Пожив в мире, который построила Microsoft, стоит ли удивляться, что многие теперь побаиваются свалиться в мир, построенный Google?

P.S. Слева — JPEG, справа — WebP.