Царь Петр Первый спешил попасть поскорее в Воронеж: там строили корабли для похода на турецкую крепость Азов. В пути он неожиданно обнаружил, что у него сломался дорогой заграничный пистолет. Досадно царю: где он найдет таких мастеров, которые сумели бы исправить пистолет.

Вскоре Петр Первый остановился в одном селе, чтобы подковать лошадей. Кузнец кует лошадей, а царь прохаживается около кузни. Потом подошел к кузнецу и говорит:

– А не починишь ли ты мне заграничный пистолет? Кузнец отвечает:

– Это можно, только нужно мне его поглядеть. Царь велел принести пистолет. Кузнец поглядел.

– Хитрого тут, – говорит он, – ничего нет, починю. Утром за ним ко мне придешь.

На другой день царь пришел к кузнецу.

– Ну, как мой пистолет, готов?

– Нет, – отвечает ему кузнец, – придешь за ним завтра.

Царь строго посмотрел на него.

– Уж не испортил ли ты его? Смотри у меня!

– Если сломал, – отвечает кузнец, – так я весь в твоих руках, казнить ты меня волен, а починю – хочешь награди, а не хочешь, так и на том тебе будет спасибо.

Ушел царь, а на другой день опять идет к кузнецу. Только вошел, а кузнец ему подает два одинаковых пистолета.

– Ну, угадай, царь, который будет твой?

Царь глядит на пистолеты и дивится, не может узнать, который из них его будет.

– А откуда у тебя, – спрашивает он, – другой пистолет?

Кузнец только посмеивается.

– А ты что же думал, одни иноземные мастера все умеют делать? Наши, брат, им ни в чем не уступят и всегда заткнут их за пояс. За один день я исправил твой пистолет, а на другой – такой же сам сделал. Бери себе их оба.

Обрадовался Петр, обнял кузнеца, расцеловал и не знал, чем его наградить. Потом назначил на тульские оружейные заводы главным мастером.