Жили дед и бабка. У них был кот Бромбеус о двенадцати ус. Ну, такой шкодливый, такой воровливый – прямо беда. То каймак поест, то сметану, то скрадет еще что-нибудь с краю. Вот бабка и гутарит:

– Отвези его, старик, в лес.

Старик запряг лошадку, повез и бросил кота в лесу. Идет кот – навстречу ему лиса, спрашивает:

– Кто ты, добрый молодец, отколь явился?

– Я кот Бромбеус о двенадцати ус, поведу усами – звери падают сами. Прибыл к вам управляющим.

– Пойдем ко мне жить.

Пришли в хатку, кот развалился на лавке и лежит, а лиса на пороге сидит, ждет не дождется гостей. Глядь – волк у порога. Выскочила и говорит:

– Нельзя ко мне, у меня живет кот Бромбеус о двенадцати ус. Всем зверям царь, всем зверям государь.

Волк испугался, побежал к медведю, рассказал новость и говорит:

– Как бы нам его посмотреть? Давай быка зарежем и позовем кота на обед.

Зарезали быка, мяса наварили. А их четыре друга: медведь, волк, кабан и заяц. Думают, решают: кому же идти приглашать?

– Тебе, медведь, идти, ты самый сильный! – говорит волк.

– Я сильный, да не резвый!

– Придется тебе, заяц, идти, ты резвый, – говорит кабан.

– Я резвый, да не смелый!

Но делать нечего, согласился заяц, побежал приглашать. Прибегает, стучит:

– Лиса, пусть кот Бромбеус о двенадцати ус на обед идет.

Сказал заяц – и наутек. Забился в терн, кабан закопался в листья, волк залез в берлогу, а медведь влез на дуб.

Пришел кот, сел на казан с мясом, ест и мурчит: «Мяур, мяур». А те слышат: «Мало сварили, мало сварили».

Повернулся кабан в листьях – хотел хоть глазом на кота глянуть, а тот как прыгнет, хвать за хвост – и оторвал.

Медведь с испугу упал с дуба, все ребра помял, волк душится в берлоге – боится пошевелиться, заяц ударился бежать, все когти посорвал по терну.

А кот забрал мясо, пришел к лисе, так и стали они жить. И до сих пор живут припеваючи.