Маршрут скоро был готов. Яша обвёл его красным карандашом, соединяя железнодорожные станции, разрезая горы, легко одолевая реки и ущелья.

— Может быть, вызвать Фатыму в штаб? — спросил я Ахмадея, понимая, что её непременно придётся ознакомить с нашими планами. Известно, адъютант должен быть расторопным.

— Погоди, — остановил меня Ахмадей. Яша с самого начала был против Фатымы.

— Девчонка есть девчонка, — криво усмехнулся он. — Что она поймёт?

— Не показывать ей нельзя, — неуверенно возразил Ахмадей.

Яша сделал кислое лицо:

— Выходит, что у нас два командира, а не один?

В одну секунду вся кровь отхлынула от лица Ахмадея.

— Откуда ты это взял?

— Фатыма наплевала на тебя с четвёртого этажа, — хладнокровно заявил Яша. — Она брала у тебя разрешение поход организовывать, что ли?

Этот довод прямо-таки ошарашил Ахмадея.

— Мансур! — заорал он не своим голосом. — Вызывай сюда Фатыму! Сейчас мы посмотрим, кто тут главный!

Я как пробка выскочил из сарая. Фатыма была во дворе, как всегда окружённая девочками.

— Тебя вызывает Ахмадей! — скороговоркой сообщил я, подлетая к ней.

Фатыма с удивлением уставилась на меня:

— Мне и тут хорошо, никуда я не пойду.

— Он сейчас сердитый, — предупредил я.

— Я тоже сердитая, — заупрямилась она.

Но Ахмадей, видно, не усидел в штабе — он сам уже шёл в нашу сторону. За ним плёлся Яша.

Испуганно взглянув на своего командира, я попытался настроить его на мирный лад:

— Лучше тебе, Ахмадей, с ней самой договориться.

Фатыма сидела на скамье среди подруг, не спуская с Ахмадея своих карих глаз. Он остановился перед ней, угрюмо разглядывая лица девочек.

— Хотел уладить вопрос насчёт похода…

— Что ж, можно, — разрешила Фатыма. — Говори. Девочки жалуются, что у нас пока нет никаких специалистов. Какой, например, поход без барабанщика?

— Барабанщик будет, — сказал Ахмадей. — Я уже принял решение…

— А ещё, — миролюбиво продолжала Фатыма, — нам нужны повара, санитары, фотографы, рыболовы… Кроме того, каждый из участников похода может поставить перед собой ту пли иную цель. Одних могут интересовать леса…

— Конечно, — подтвердил Ахмадей.

— Других — цветы…

— Этим займутся девчата.

— Кое-кого — лекарственные растения. Незаметно подошедший Яша вставил:

— Об этом мы тоже подумали.

— Отлично! — похвалила Фатыма и, обращаясь ко мне, добавила: — Сбегай-ка быстренько за Люцией и моим братом. Скажи, что я вызываю.

Я уже собрался пуститься бегом, но меня удержал Ахмадей:

— Он никуда не пойдёт!

— Почему же не пойдёт? — изумилась Фатыма.

— Потому что он мой адъютант, а не твой. Без моего разрешения он никуда не пойдёт. И вообще, я положу конец…

Я увидел, как потемнели глаза Фатымы.

— Кто его назначил адъютантом?

— Я!

— А кто тебя назначил командиром?

— Кто же может меня назначить? — удивился Ахмадей. — Я сам себя назначил.

— Как бы не так! — вмешалась Маня, выходя вперёд. — Нашим вожатым будет Фатыма. И больше никто!

Ахмадей побледнел. Дрожащими руками он провёл по волосам.

— Не бывать этому! Не позволю!

— Как это так — не бывать, если она уже утверждена? — удивилась Маня.

— Мы не признаём Фатыму, — заявил Яша. — Командиром должен быть мальчишка, а не девчонка. Фатыму мы можем утвердить… врачом, не больше.

Фатыма тряхнула головой.

— Я утверждённая! — сказала она твёрдо. — Мы сами готовили поход с самого начала…

Я понял, что Фатыма ни за что не уступит. Да и девочки стояли за неё горой. Спор наш происходил на виду у всего двора. Из окон высунулись наши мамы. Они прислушались к нашему разговору.

Ахмадей вплотную придвинулся к Фатыме. Они почти касались друг друга носами.

— Я вижу тебя насквозь! — прошипел Ахмадей. — Ты хочешь быть первой!.. А если так… — он запнулся, — если так…

— Что «если так»? — язвительно спросила Фатыма.

— Мы отказываемся от похода! — выпалил Ахмадей. Сразу наступила тишина. А у меня так и упало сердце.

— Я была дурой, что согласилась взять вас в поход, — неожиданно сказала Фатыма. — Пошли, девочки!

Она круто повернулась и пошла прочь.

— Айда, ребята! — махнул рукой Яша.

Я кинулся между мальчиками и удаляющейся Фатымой:

— Погодите!

Но никто не стал меня слушать: девчонки пошли в одну сторону, мальчишки — в другую. Я один остался на месте, не зная, за кем податься.