Дениза замирала от волнения, думая о встрече Корта и своей подруги. Она опешила, когда накануне вечером он появился в их квартире. Он вернулся!

Дениза хотела позвонить Джин, но Корт попросил ее сохранить в тайне все его планы на этот вечер в секрете. Этот парень был прирожденным романтиком. Такому красивому и страстному мужчине можно многое простить.

Корт дал ей денег и попросил купить для Джин вечернее платье. В этот момент Дениза почувствовала, что начинает уважать ван Роя.

Он уже знал, что в гардеробе Джин нет ничего подходящего для торжественного вечера. Не то чтобы Джин не хотела тратить деньги на одежду. Просто она была слишком серьезной. Если бы ей дали две сотни баксов, она тут же заплатила бы за квартиру и накупила бы продуктов. А оставшиеся деньги попали бы в церковную копилку для бедных.

Дениза взяла деньги, твердо зная, как поступить. Те два платья, которые у нее были, не подходили к случаю. Кроме того, Джин нужно было что-то классическое. Ведь она станет богатой. Очень богатой!

Чтобы поднять настроение, Дениза решила потратить немного денег и на себя. Она положила несколько долларов в карман «кенгуру» своей спортивной куртки и отправилась в аптеку в соседнем доме, где всегда можно было и перекусить, и купить кое-какие мелочи. Может, так ей будет веселее и легче дожидаться возвращения Джин.

Быстро проведя по губам помадой, девушка набросила на непослушные черные волосы капюшон. Может быть, поэтому женщина за кассой насмешливо посмотрела на нее.

Дениза усмехнулась про себя. Ее свободное, незамужнее существование несколько затянулось, и это позволяло ей воображать, что она выглядит моложе своих лет.

Дениза купила журнал мод, свернула его и положила в карман куртки. Она считала, что вечером на улице руки должны быть свободны.

Пожилая женщина с полными сумками в обеих руках как раз подошла к выходу. Дениза толкнула перед ней дверь и подождала, пока старушка выйдет на улицу.

– Покрепче держите кошелек, – посоветовала Дениза, поддерживая женщину под локоть.

– Там не так уж много денег, – проворчала старушка.

– Вам далеко идти? – спросила девушка, нащупывая в кармане ключи от машины.

– Недалеко, «Палм Рест Хаус», – ответила женщина, назвав дом для престарелых, расположенный в квартале от аптеки.

– Я пойду с вами, – предложила Дениза, покосившись на трех подростков, затеявших шумную возню.

Старая женщина подозрительно посмотрела на Денизу и покачала головой. Но не успела она сделать несколько шагов, как один из мальчишек, бросив товарищей, перебежал улицу и вцепился в ее кошелек.

Дениза бросилась к нему, размахивая кулаками и сопровождая свои действия такими словами, которых старушка, вероятно, никогда не слышала.

Капюшон отстегнулся и упал на тротуар, но Дениза, не обращая на это внимания, выбежала за мальчишкой на дорогу. Испугавшись, тот забыл про старушку.

«Господи, ведь я уже не могу так бегать», – подумала девушка, когда от быстрого бега у нее заболел бок.

– Стой! – раздался внезапно низкий мужской голос, и рядом с Денизой притормозила машина.

Хлопнула дверца, потом другая. Девушка выбивалась из сил, преследуя мальчишку, он удирал слишком быстро. Нога у нее подвернулась, она упала.

– Боже мой! Это же Дениза, – закричала Джин Корту и Хосе, узнав куртку подруги.

Мужчины вышли из машины, собираясь помочь упавшей защитнице несчастной старушки. Подростки бросились врассыпную.

Джин, подобрав юбку расшитого бисером платья, выскочила из машины.

– Это же Дениза, – повторила она, когда Корт попытался остановить ее и, вырвавшись, поспешила к подруге.

Пожилая женщина в замешательстве стояла над Денизой. Из аптеки выбежал управляющий и опустился на колени рядом с девушкой.

– Вы ударились головой?

Дениза заморгала темными, пушистыми ресницами.

– С вами все в порядке? – спросила старушка.

Девушка тяжело вздохнула.

– Да. А с вами? Он украл ваш кошелек?

– Нет, нет, мэм, – успокоила ее женщина.

Дениза попыталась встать, но тут же тяжело опустилась на землю.

– Пойдемте в аптеку, я хочу убедиться, что с вами все в порядке, – сказал управляющий.

Джин почувствовала чье-то прикосновение. Это Корт накинул девушке на плечи пиджак, еще хранивший тепло его тела, чтобы защитить ее от прохладного ветра.

Поручив Хосе проводить старушку, Корт позвонил в полицию и сообщил о происшествии.

Несколькими минутами позже Дениза уже сидела в служебном помещении аптеки. Стараясь успокоить подругу, Джин держала ее за руку, а фармацевт внимательно смотрел в глаза пострадавшей.

– Думаю, ничего страшного, мисс, но вы должны как можно скорее посетить врача. Кто-нибудь может побыть с вами сегодня ночью? Чтобы проследить, если вам станет хуже.

– Я побуду с ней, – ответила Джин.

Она встретилась взглядом с Кортом. Ему эта идея явно пришлась не по вкусу.

Джин вынула из кармана подруги журнал и отложила его на стул.

– Пойдем, Дениза, мы отведем тебя домой и уложим в постель.

Между тем Хосе уже вернулся. Он предложил Денизе руку. Корт последовал за ними.

– Джин, – мягко сказал он, – ты не можешь здесь оставаться еще на одну ночь.

– Я не могу бросить Денизу!

– Возьмем ее с собой, – предложил Корт, когда они вышли на темную улицу.

Джин накинула пиджак Корта подруге на плечи.

– Ты не возражаешь? – спросила она.

– Возражаю, – проворчал он. – Но я не могу оставить тебя здесь на ночь. Господи! Мне ненавистна мысль, что ты можешь жить в таком окружении!

Джин резко остановилась и коснулась его локтя.

– Корт, твоя навязчивая идея безопасности становится понятной.

– Я видел много страшного, – заверил он девушку.

– Я знаю, я люблю тебя и ценю твою предусмотрительность. Но я разумный человек, дорогой. Я не буду предпринимать никаких рискованных шагов, не бойся. – И Джин, вздернув подборок, поспешила в квартиру, взяв Корта за руку. – Ты говоришь, что я не могу здесь жить? Я теперь могу жить почти везде, где захочу.

Поднимаясь по лестнице, Джин приходилось придерживать подол своего элегантного платья. Пока Дениза открывала дверь в полутемном коридоре, Джин вернула Корту пиджак.

– Пойдем, Дениза, – распорядилась она, – соберем кое-какие вещи и поедем. Мы проведем эту ночь в доме ван Роев.

– Не глупи, – слабо улыбнулась девушка, голос ее слегка дрожал. – Со мной все будет хорошо.

– В доме полно места, – заверил ее Корт.

Джин улыбнулась ему, понимая, что он не испытывал большого энтузиазма от возможного присутствия Денизы в его доме. Девушка благодарно поцеловала Корта в щеку, и Корт на мгновение обнял ее.

– Мне придется ехать на своей машине, – пожаловалась Дениза, – завтра я должна быть на работе.

– Я поведу ваш автомобиль, – предложил Хосе, – а мистер ван Рой поедет в своем.

Корт сердито взглянул на шофера, но промолчал.

Все четверо сидели за столом на кухне в джинсах и свитерах, наслаждаясь клубничным пирогом миссис Гент. Ни Корт, ни Дениза не возражали, когда Джин пригласила Хосе присоединиться к позднему ужину.

Когда убрали со стола, Дениза предложила сыграть в покер. В одном из ящиков они нашли колоду карт, и вскоре все были поглощены игрой. Вместо денег в ход пошли зубочистки, и Джин отметила, что травма не отразилась на карточном мастерстве подруги.

– Я вижу, ты в полном порядке, – Джин похлопала ее по плечу.

– Да, – согласилась Дениза, откладывая зубочистки и поднимаясь. – Если ты не возражаешь, я поднимусь в нашу спальню и приму горячую ванну.

– Я тоже сейчас приду, – пообещала Джин.

Когда Дениза ушла, Джин увидела, что они с Кортом остались вдвоем. Хосе тоже незаметно исчез.

Они медленно обошли дом, выключая свет и проверяя, заперты ли двери.

– Питер и Кики предложили мне купить этот дом, – сказал Корт, когда они остановились в холле на первом этаже. – Но я сказал, что пока не могу принять решение.

Джин пожала плечами.

– Я не могу строить планы, ведь я даже не спросил тебя, согласна ли ты стать моей женой.

Девушка тихо засмеялась.

– Я знаю только, что люблю тебя.

– Но ты не уверена, что я тот, за кого себя выдаю?

Девушка кивнула.

– Я завтра позвоню в Париж и выясню, почему они не сообщили твоему другу, кто я.

Джин хотела сказать ему, что это не имеет значения, но на самом деле это было важно для нее.

Перед тем, как они расстались на ночь, Корт взял ее руки в свои.

– Я понимаю, что тебе нужно время подумать о моем предложении, о твоем неожиданном богатстве и принять какое-то решение. Я не буду давить на тебя. Мы все обсудим завтра вечером.

– Да, – с облегчением вздохнула Джин.

Но были и другие проблемы. Джин поняла это, когда они с Денизой устроились на двух стоящих рядом кроватях в комнате для гостей.

– Деньги разлучат нас? – грустно спросила Дениза, когда Джин назвала примерную сумму на своем счету в швейцарском банке.

– Почему ты так говоришь?

– Я вижу, что многое уже изменилось, – ответила девушка. Ты уже не делишься со мной всем, как раньше, и делаешь все по-своему.

– Это ты о сегодняшнем вечере? Я поступила так, как должна была, Дениза. Это не означает, что я собираюсь тобой командовать.

– Ты уверена?

– Я хочу, чтобы ты осталась в моей жизни. Ты два года изучала бизнес в колледже, и у тебя есть опыт. Хочешь, чтобы у тебя был собственный магазин?

– Я подумаю об этом, – пообещала Дениза и зевнула. – Мне через несколько часов на работу.

– Тогда давай спать, – сказала Джин, – С Денизой все было в порядке. Если их отношения и изменятся, только к лучшему.

Корт не мог предвидеть, что в доме окажется столько народу. Миссис Гент была не в состоянии готовить на всех, и Корт надеялся, что Хосе поможет с завтраком. Но Джин спустилась на кухню еще до появления Хосе.

Она приготовила кофе и тосты. Ни Корт, ни Дениза не возражали против такого легкого завтрака. Корт посмеивался над Джин, подшучивая, что она наготовила на два дня.

Дениза нехотя отправилась на работу, пообещав рассказать боссу о событиях вчерашнего вечера и отпроситься домой, если будет болеть голова.

Перед тем, как отправиться в аэропорт встречать Питера и Кики, Корт расположился в библиотеке около телефона. Несколько минут Джин могла посвятить себе. Было прекрасное утро, и она любовалась волшебным видом океана за окном. Наблюдать за бегущими волнами было так приятно, их мерное шуршание вселяло покой. Собрав посуду, девушка быстро перемыла чашки и тарелки. Дел больше не было.

Подсушивая феном волосы, Джин мысленно воображала, как живет Корт в Париже. Интересно, у него дом или квартира?

На свои деньги она могла купить и дом, и квартиру в любом красивом месте и жить там. Ребенком, основываясь на школьных знаниях по истории, Джин считала, что в Европе все устарело. Позже, рассматривая иллюстрированные журналы, разложенные на столиках в магазине Фримэна, девушка увидела на фотографиях и ультрасовременную сантехнику, и мебель необычного дизайна. Эти проспекты из Европы заинтересовали ее.

Понимая, что скоро приедут хозяева, Джин решила приготовить еще кофе. Она очень любила ароматную смесь зерен разных сортов. Раньше девушка не могла себе позволить такой кофе даже к праздничному обеду.

Да, какую-то часть денег она потратит на маленькие удовольствия. А остальные вложит во что-нибудь. Когда нарастут хорошие проценты, она вернется домой. Тогда она, наверно, сможет узнать, как живут богатые в Пенсильвании.

Услышав звук мотора, Джин поспешила навстречу Питеру и Кики и тут же влюбилась в еще одного ван Роя. Это был маленький Вилли.

– Я привезла ваше пальто, – сказала Джин миссис ван Рой, когда мужчины вышли куда-то, – но я не знаю, куда Хосе положил его.

– Не беспокойтесь, – ответила Кики. – Вы почистили платье?

– О, нет.

– Безнадежно испорчено?

Джин кивнула. Она испробовала несколько способов, но ничего не смогла сделать.

– Как поездка домой? – поинтересовалась Кики, наливая две чашки кофе.

– Было холодно, но все прошло хорошо, – ответила девушка, поднимая чашку и наслаждаясь изысканным ароматом.

– Мне понравился ваш отец. Он был искренне рад вашему приезду. Не могу сказать, чтобы мой отец хоть однажды так радовался встрече со мной.

– Вы с ним не ладите? – спросила Джин, боясь показаться слишком любопытной.

– Нет, это не то. Просто он очень любил моего брата, баловал его, а мать то же самое проделывала со мной. Отец воспитал из Тони футболиста, а она превратила меня в жену миллионера.

Джин слегка нахмурилась. В голосе Кики звучала горечь.

– Что было, то было. Они сделали из нас то, что хотели. – Она сделала глоток кофе и отодвинула чашку. – Я не понимала этого до того момента, когда ранили Питера. Все вдруг изменилось. Я представила себе, что бы я делала, если бы его убили. Не знаю, смогла бы я это пережить или нет. В сущности, я ничего из себя не представляю. Просто я жена Питера ван Роя. Сама по себе я – никто. И я решила, что должна как-то изменить свою жизнь. Я не знаю, внутреннюю ее сторону или внешнюю, но что-то нужно менять.

– Если… если бы я вышла замуж за Корта, я бы…

Кики грустно посмотрела на девушку.

– Вы – самостоятельная женщина, Джин. Вы не пасуете перед сплетницами в дамской комнате. Вы мне нравитесь, вы знаете это. Мы будем добрыми друзьями. Обязательно!

И они, словно сестры, протянули друг другу руки.

– Теперь, – предложила Кики, вставая из-за стола, – давайте пройдемся по магазинам.

– Мы пойдем на рыбалку? – спросил Вилли, умоляюще глядя на отца.

– Мы скорее всего ничего не поймаем, – лениво ответил Питер. – Кроме того, лодка в доке.

– Ну, мы можем пойти просто посмотреть на море, – предложил мальчик.

– Конечно, можем, – сказал Корт, неожиданно поднимаясь, – и на всякий случай возьмем с собой удочки, вдруг какая-нибудь рыбка и клюнет?

Он понимал нетерпение Вилли выбраться на берег моря. Зачем они летели из Коннектикута, если сидят в доме в такой чудесный, теплый день?

Они прошли по берегу и спустились к воде. Вилли вприпрыжку бежал впереди с удочкой и ведерком для наживки. Питер, засунув руки в карманы ветровки, едва поспевал за Кортом.

Корт поручил Вилли найти червячков для наживки. Он подумал, что Питеру стоило бы воспользоваться возможностью и побыть с мальчиком.

Но Вилли был поглощен своим занятием, и мужчины поднялись на волнорез.

– Как рука? – спросил Корт, думая что боль еще беспокоит Питера.

– Заживает понемногу, – ответил тот грустно.

– Тогда в чем же дело? – Корт перешел на голландский.

Если Питер захочет сообщить ему что-нибудь, о чем Вилли лучше не знать, мальчик не сможет понять.

– Почему? Почему Джин? – спросил Питер. – Она тебе не подходит.

– О, а я как раз думаю, что она мне очень подходит, – возразил Корт.

– Нет, ты подумай как следует!

– Я уже подумал! Этой ночью она сказала, что любит меня. Мы любим друг друга. Мы только решили не спешить и лучше узнать друг друга.

– Она не нашего круга, Корт! И у нее даже нет того воспитания, которое получила Кики. Она никогда не станет своей в нашем мире!

– Однако в ту ночь, когда тебя ранили, это не имело для тебя большого значения, – рассердился Корт. – Можно научиться правильно держать вилку. Но никого нельзя научить той внутренней стойкости, чистоте и бесстрашию, которыми обладает Джин. Я принял окончательное решение.

Питер отвел взгляд и замолчал.

– И я не смогу отговорить тебя?

– Нет, – ответил Корт, улыбнувшись.

– Я поймал кого-то! – закричал Вилли, поднимая ведерко. – Идите сюда! Я не знаю, кто это.

Корт поспешил вниз и заглянул в ведерко. Когда-нибудь, где-нибудь он, возможно, будет так играть со своим сыном.

Кики взяла автомобиль, который арендовал Корт, и они отправились по магазинам. Когда Джин упомянула, что Дениза работает неподалеку, Кики решила отказаться от посещения шикарного универмага.

– И она сможет заработать комиссионные, – заявила Кики, подъезжая к магазинчику около фонтана.

Увидев Денизу около стеллажей с одеждой, Джин представила ее Кики. Женщины мгновение изучали друг друга, затем Кики взяла золотистый жакет и принялась разглядывать детали и цену на этикетке.

– Замечательно! – заключила миссис ван Рой. – Вам нравится, Джин?

Девушка покачала головой и сняла с вешалки красный блайзер, на который заглядывалась еще с Рождества.

– Ой! Управляющая смотрит, – смутилась Дениза. – Хотите примерить?

Кики невозмутимо продолжала подбирать гардероб для Джин.

– А эта блузка и брюки? Подойдет? По-моему, это ваш размер.

Джин засомневалась, взглянув на ярлычок.

– Ну выбирайте побыстрее! – поторопила Дениза.

– Когда у тебя перерыв? – спросила ее подруга.

– Через сорок пять минут.

– Встретимся?

Кики взглянула на них сквозь ряд вешалок.

– Мы будем ждать вас у фонтана. Дорогая, посмотрите эту куртку.

– Великолепно! – оценила Кики несколькими минутами позже. – Я надеюсь, это заменит вам испорченное платье.

Джин недоуменно посмотрела на Кики.

– Вы ничего не должны покупать мне, во всяком случае, не это. Слишком дорого.

Миссис ван Рой покачала головой.

– Это доставит мне удовольствие. Я стараюсь обуздать свою страсть делать покупки, но это совсем другое. Я у вас в долгу.

Забрав покупку у Денизы, Кики договаривалась с ней о времени ланча.

Прислушавшись к разговору, управляющая слегка отстранила Денизу от кассы.

– Почему бы тебе не пойти сейчас? – предложила она. – Покупателей мало.

Все трое отправились в ресторан, который нравился Кики. Она сама выбрала столик и попросила официантку выписать общий счет.

– Дениза, я думаю, тебе не нужно больше возвращаться в нашу бывшую квартиру, – сказала Джин, когда они обсудили вчерашние события.

– Я бы не возражала, – согласилась девушка, вспоминая их обшарпанное жилище.

– Мы говорили об этом вчера с Кортом. Я подыщу квартиру получше в другом районе. Единственное осложнение только в том, что мне понадобится автомобиль. Иначе, как я буду добираться на работу?

Кики засмеялась.

– Вы должны поступить по-другому, Джин. Надо арендовать машину, пока все не устроится между вами и Кортом. Какой смысл покупать ее, если вы собираетесь жить в Европе?

– Но это будет очень дорого, – запротестовала девушка.

– Совсем нет. И, кроме того, вы знаете, какой у вас теперь недельный доход?

– Какой? – удивилась Джин, не понимая, почему Кики интересуется ее финансовым положением.

– Проценты на миллион долларов составляют около тысячи долларов в неделю, – сообщила Кики. – На эти деньги можно жить, не правда ли?

Темные глаза Денизы расширились от удивления.

– Да на эти деньги могут прожить три семьи! Тебе не нужно работать, Джин.

– Конечно, – согласилась Кики, – но когда я вышла замуж за Питера, я бросила все, чем занималась раньше. Работу, друзей, хобби. Все мои интересы были связаны с Питером. И я пришла к выводу, что это неправильно. Старайтесь сохранить собственные интересы, работу, входите в новую жизнь постепенно, иначе забудете, кто вы такая.

Дениза согласно кивнула.

– Это хороший совет, и не только для богатых.

Джин удивило, что Кики и Дениза были так единодушны, обсуждая ее будущее.

– Я допустила ошибку, построив нашу жизнь с Питером с оглядкой на мнение окружающих. Нужно было искать свою дорогу. Вы же знаете себе цену, поэтому не позволяйте деньгам управлять вами. Нужна твердость, чтобы не подчиниться и не делать то, чего от тебя ждут другие.

– Я не собираюсь сорить деньгами, – сказала Джин. – Если мы с Кортом поженимся, я хотела бы купить красивый дом, и некоторые вещи, которые Корту так нравились, когда он приезжал к вам.

Кики вопросительно посмотрела на девушку.

– Я не понимаю…

– Вы с Питером так добры к Корту и позволяете ему пользоваться яхтой, кортом и всем остальным.

Прижав руку к груди, Кики весело засмеялась.

– Вы думаете, в Париже он живет по-другому? Ах, конечно, он вам не говорил! Дорогая, вы будете потрясены.

Во второй половине дня Джин и Кики заехали в супермаркет. Миссис ван Рой выбрала продукты, о которых Джин даже не слышала.

В суете, когда они выгружали покупки из машины, Джин не слышала, о чем Кики говорила с Питером. До нее дошли только последние слова миссис ван Рой.

– Дениза освободится около девяти и мы обсудим это с ней. А сейчас я накормлю Вилли и приготовлю что-нибудь нам, чтобы продержаться до ужина, когда придет Дениза.

Казалось, Кики была счастлива, хлопоча на кухне.

– Ни в коем случае не говорите миссис Гент, что я готовила, – предупредила она Джин. – Правда, теперь, когда мы продаем дом, это не имеет значения, но мне всегда хотелось приготовить что-нибудь на этой кухне. Наша экономка Хортенс тоже недовольна, когда я занимаю ее место, но ей приходится с этим мириться.

Сидя в большой гостиной, все слушали Вилли. Он играл на рояле перед тем, как отправиться спать. Позже, когда вернулась Дениза, переместились на веранду, где их ждал легкий ужин.

– Девушки не хотят там больше оставаться, – сказала Кики, когда все вновь обсудили, что случилось около магазина Фримэна накануне.

Корт молчал, всем своим видом показывая, что давно пришел к такому заключению.

– Я думаю, им лучше остаться здесь. Это будет удобно и нам, пока мы не продали дом, и Корту с Джин, пока они не разобрались окончательно в своих отношениях, и Денизе, которая будет в безопасности, – Кики подвела итог своим рассуждениям.

– А ты что думаешь? – спросила Дениза у подруги.

– Здесь хватит места для нас обеих, – улыбнулась Джин. – Это очень любезно с вашей стороны, – обратилась она к Питеру и Кики, – спасибо, мы согласны.

– Завтра я помогу вам перебраться, – предложил Корт, – так что вы сможете расторгнуть договор об аренде квартиры.

– Леви Фримэн будет рад от нас избавиться, – прокомментировала Дениза, подмигивая Джин. – Мы всегда задерживаем плату на целую неделю.

После ужина Корт взял Джин за руку и увлек за собой во внутренний дворик. Полная луна сияла не безоблачном небе, и в лунном свете все вокруг казалось посеребренным.

– Мы сегодня совсем не виделись, – сказал он, заключая девушку в объятия и целуя ее.

– Я думаю, ты не пожалеешь об этом, – сказала Джин, обвивая его шею руками.

– Я разгадал загадку. Знаешь, почему полиция в Ойл Сити получила такой ответ на запрос обо мне? Это все бюрократические формальности. Моя должность изменилась совсем недавно. И клерк пытался найти меня в списках агентов, но моего имени там уже не было.

– Прости, что я доставила тебе столько хлопот, – извинилась Джин.

Корт тяжело вздохнул и взглянул на небо.

– Джин, я больше не могу лгать тебе.

– Что ты говоришь? – задохнулась девушка.

– Интерпол и на сотню запросов ничего не ответил бы обо мне. Из соображений безопасности. Мой отец – голландский посол во Франции. Когда я звонил сегодня утром в бюро Интерпола, мне сказали, что запрос твоего друга был проигнорирован именно по этой причине.

– Но это правда? – укоризненно спросила Джин.

Ван Рой усмехнулся.

– Хочешь проверить мой паспорт и водительские права? А может, тебе опять предъявить удостоверение?

– Нет, в этом нет необходимости. Я теперь все понимаю гораздо яснее.

– Это означает, что ты уже решила что-нибудь?

– Да, – ответила девушка. – У меня была возможность подумать и послушать Кики. И сегодня вечером я умом поняла, что мое сердце сделало правильный выбор.

Корт опустился на низкую каменную ограду, отделявшую внутренний дворик от лужайки и посадил девушку к себе на колени.

– Питер пытался отговорить меня, – пожаловался он, – но чем больше он старался, тем яснее я понимал, как мы подходим друг другу.

– Кики сказала, что я буду потрясена, что мне трудно будет поверить тебе. Она имела в виду твоего отца?

– Потрясена? – переспросил Корт, словно не понимая, о чем речь.

– Брось! Я слышала, ты сам говорил это слово, ты прекрасно знаешь, что оно значит. И хватит морочить мне голову. Ты знаешь английский не хуже меня, если не лучше.

– О, я не мог даже предположить, что тебя что-то может потрясти, – шутливо сказал Корт. – И о чем же вы говорили?

– Я сказала ей, что хотела бы купить красивый дом, где мы могли бы жить после свадьбы. Но ее это почему-то ужасно развеселило.

– Потому что у меня есть прекрасная квартира, дорогая. В доме, который принадлежит мне, она занимает весь верхний этаж. И из нее открывается фантастический вид на Сену.

– Она это имела в виду? – спросила Джин, целуя его в щеку.

Корт неожиданно засмеялся. И напряженное выражение, которое не сходило с его лица с той минуты, когда она встретила его впервые, вдруг исчезло.

Он крепко обнял девушку.

– У меня есть еще дом в Амстердаме и имение в одной из северных провинций Голландии.

– Это Интерпол платит тебе такую высокую зарплату?

– Я подрабатываю на перепродаже предметов искусства, – весело сказал он, – но сейчас все это так далеко, а ты здесь, и мы не должны терять времени попусту.

– Да, – согласилась Джин.

Когда их губы встретились, девушка отдалась поцелую, забыв обо всем на свете.

Прошла целая вечность, прежде чем Корт слегка ослабил объятия.

– Мы должны соблюсти все формальности. Согласна ли ты выйти за меня замуж и переехать ко мне в Париж?

– Да, – решительно объявила Джин.

– Когда?

– Скоро!