На следующее утро Джанет отправилась в сарай одна. Питер был занят, он расчесывал Скампера. Он каждое утро так тщательно расчесывал его, что шерсть спаниеля сияла, как золотая.

– Просто открой сарай и проветри его, – велел Питер. – Сегодня никаких собраний не будет.

Джанет побежала вприпрыжку по тропинке, мурлыкая себе под нос какую-то песенку. Она нащупала на небольшом выступе под крышей сарая ключ, вставила его в замочную скважину и отперла дверь.

В сарае было довольно душно. Джанет оставила дверь открытой и пошла к окошку, чтобы открыть и его. Обернувшись, она заметила на полу какую-то бумажку. Сначала ей показалось, что это просто мусор. Она подняла записку, скомкала ее и хотела выбросить. Но вдруг увидела, что на ней написано:

«СРОЧНО. ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ ВАЖНО!»

Девочка была поражена. Она развернула записку и прочитала ее. От удивления у нее приоткрылся рот. Она выбежала из сарая и побежала к дому, крича на бегу:

– Питер! Питер! Где ты? Что-то случилось! Быстрее!

Эти возгласы услышала мама и позвала ее:

– Джанет, Джанет! В чем дело, дорогая? Что случилось?!

– Да нет, мамочка, ничего. – Джанет вспомнила, что дела «Секретной семерки» должны быть тайной для окружающих.

– Ну а что ты так кричишь?

Джанет взлетела по лестнице наверх. Питер все еще расчесывал Скамперу шерсть.

– Питер! Разве ты не слышишь, что я тебя зову? Что-то произошло!

– Ты о чем? – удивился Питер.

– Посмотри! Это я нашла в сарае на полу. – Джанет протянула Питеру записку. – Видишь, здесь написано: «СРОЧНО. ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ ВАЖНО!» Разверни и прочитай!

Питер прочел записку вслух:

– «Питер, срочно созывай собрание „Секретной семерки“! Нужно разгадать одну, очень важную, тайну. Это случилось со мной вчера вечером около половины десятого. Назначь собрание на 10 часов утра, если можно. Я обязательно приду. Джек». Ума не приложу, что он имеет в виду, – удивился Питер. – С ним что-то случилось вчера вечером… А при чем тут тайна? Наверное, он преувеличивает.

– Да нет же, нет! Я уверена, что нет! – воскликнула Джанет, пританцовывая от возбуждения. – Я пойду и скажу всем, чтобы пришли к десяти часам, ладно? Питер, как интересно! У нас есть тайна!

– Надо разобраться, что к чему, прежде чем пороть горячку. – Питер и сам начал волноваться. – Я пойду к Колину и Джорджу, а ты – к девочкам.

Джанет припустилась бежать в одну сторону, Питер – в другую. Как здорово! У них опять будет собрание, да еще по такому потрясающему поводу!

Питер и Джанет вернулись домой к половине десятого. Все ребята обещали прийти – всем не терпелось узнать, что им поведает Питер.

– Значки не забудьте! – напомнила Джанет девочкам. – Без значков и пароля вас на собрание не пустят.

К сараю все явились раньше назначенного времени. И все как один помнили пароль.

– Неделя! – Дверь отворилась и затворилась.

– Неделя! – Дверь опять отворилась и затворилась. Один за другим члены секретного общества входили в сарай. У Колина и Джорджа значки были при себе. Джордж свой нашел, а Колину мама сделала новый.

Джек появился последним, к большой досаде остальных, – они просто умирали от любопытства. Но он пришел позже всех.

– Неделя, – послышался тихий голос. Дверь открыли, вошел Джек. Все с нетерпением уставились на него.

– Мы прочитали твое сообщение и пришли сюда, – сказал Питер. – Что случилось, Джек? Это и в самом деле так важно?

– Слушайте и судите сами. – Джек сел на незанятый ящик. – Вот что произошло вчера вечером.

И он начал рассказывать, как потерял значок, как вспомнил, что это случилось у снеговиков, как взял фонарик и отправился в поле на поиски, и затем рассказал о том, что он там увидел и услышал.

– Это были просто кошмарные звуки – храп и визг! У меня на голове волосы встали дыбом. Зачем эти люди туда приехали да еще так поздно? Это ведь тупик. И что это за прицеп?

– Может, это была клетка или что-нибудь в этом роде. Или фургон, и там кого-то держали в заточении… – Барбара говорила почти шепотом.

– Насколько я мог разглядеть, это была не клетка, – возразил Джек. – Окон там, кажется, не было. Больше всего это было похоже на мебельный фургон, но без мебели. Говорю вам, там что-то храпело, визжало, и кто-то с кем-то дрался.

– Там внутри был человек, да? – Глаза Пэм от любопытства и волнения стали огромными.

– Я думаю, что нет. Хотя, может, и человек, – колебался Джек. – Но люди так не храпят и не фыркают. Если только с кляпом во рту…

Это была новая мысль, и она встревожила ребят. На минуту они примолкли.

– Ну, – произнес наконец Джек, – дело как раз для «Секретной семерки», это точно. Оно очень таинственное, ничего не скажешь.

– А как мы к нему приступим? – поинтересовался Джордж. Они сидели и думали.

– Первым делом изучим следы на снегу, – предложил Питер. – Надо будет проверить, подъезжал грузовик к старому дому или нет… Да. И спросим сторожа, слышал ли он ночью какой-нибудь шум, – подхватил Колин.

– Только чур не я! – воскликнула Пэм. – Я к нему не пойду!

– Но кому-то все-таки придется к нему идти, – настаивал Джордж. – Это очень важно.

– Нужно выяснить, кому принадлежит пустующий дом, – сказал Колин.

– Да, обязательно, – согласился Питер. – Этим займутся Пэм и Джордж.

– А как это можно выяснить? – спросила Пэм.

– Пораскиньте мозгами, – возмутился Джордж. – Не могу же я заниматься всем сразу. Джанет с Барбарой пойдут и изучат следы грузовика и заодно разведают все, что смогут.

– Хорошо, – сказала Джанет, довольная тем, что ей не придется беседовать со сторожем.

– Колин, Джек и я пойдем к сторожу, – с важным видом распоряжался Питер.

– А чем займется Скампер? – поинтересовалась Джанет.

– С нами пойдет, – ответил Питер. – Если старик будет вредничать, старина Скампер поставит его на место.

– Это хорошая идея – взять с собой Скампера, – обрадовался Джек. – Ну что, вперед?

– Днем встречаемся здесь и докладываем друг другу о том, что сделали, – сказал Питер. – Джек, тебе удалось найти тайну, и задача «Секретной семерки» – как можно скорее разгадать ее!