Бармен принес охлажденный яблочный сок с маленькими зонтиками, и вся компания принялась оживленно болтать.

— Ну, раз уж нам нельзя обсуждать подробности нового шоу, то о чем же тогда говорить? — возмутилась Грасия.

Крис быстро сообразил:

— А как насчет того, чтобы рассказать нам о Кейре? Она такая скрытная — держит в тайне все о себе. Ей известны мельчайшие детали моей жизни, но о ней я ничего не знаю.

— А что бы тебе хотелось узнать? — вмешалась Келли. Глаза у нее заблестели от предвкушения блестящей возможности посплетничать.

— У нее есть особые приметы? Носила ли она скобки на зубах, когда была маленькой? — начал Крис. — В каком возрасте она потеряла?..

— Да. Нет. Не твое дело! — прокричала Кейра.

— Я собирался спросить, когда ты потеряла первый зуб!

— Ну конечно же, именно об этом.

Крис потянулся и обнял Кейру. Она покраснела от оказанного ей внимания. Адам заерзал на стуле. Черт возьми, почему он не может обнять ее так же, как его приятель?!

— А как обстоят дела на любовном фронте? — поинтересовался Крис. Его рука все еще непринужденно лежала на ее плече. — Она уверяла нас, что на данный момент у нее никого нет. Откровенно говоря, не могу в это поверить — она такая куколка!

— К сожалению, это чистая правда, — подтвердила Келли. — Ей нравятся милые и сговорчивые парни, которые делают так, как им велят.

— Перестань, — не выдержала Кейра.

— Пожалуйста, — вмешалась Грасия, вызывающе распрямив плечи, — назови мне хотя бы одного парня, который сказал тебе «нет» и не получил тут же отставку.

Кейра открыла рот… и тут же закрыла его.

Грасия торжествующе усмехнулась.

— Совершенно верно, — подтвердила Келли. — Возможно, ей нужен мужчина, у которого хватит мужества, чтобы настоять на своем.

Адам видел, как Кейра переводит убийственный взгляд с Келли на Грасию. Итак, она до сих пор встречалась только со слабаками.

Кейра, несомненно, расцветет в объятиях мужчины, чьи сила и воля сравнятся с ее собственными.

А он именно такой мужчина.

Итак, что им теперь делать?

— Похоже, друзья, вы еще долго планируете сидеть здесь и болтать о всяких пустяках. Как насчет того, чтобы взять еще одну порцию напитков? — спросила Кейра. Получив согласие, она встала и поспешила к бару.

У стойки девушка с радостью обнаружила, что бармен куда-то отошел. Слава богу, у нее появилась возможность насладиться мгновениями покоя и хоть немного расслабиться.

— Привет, — услышала она за спиной знакомый шепот, который до смерти напугал ее.

— Привет, — ответила Кейра дрожащим голосом.

— Мне понравились твои подруги, — признался Адам.

Это было совсем не то, что она ожидала услышать. Девушка повернулась к нему.

— Мне они тоже нравятся. Более того, они для меня — весь мир.

— Почти что сестры, которых у тебя никогда не было, правда?

Кейра моргнула. Потом кивнула. Он прав. Даже больше чем прав. Он попал в десятку.

— Как ты догадался?

Адам пожал плечами.

— Это естественно. Друзья, которых мы заводим, став взрослыми, становятся нашей семьей. Особенно для убежденных одиночек.

Он сухо улыбнулся, и Кейра не могла не улыбнуться в ответ.

— Это своего рода бизнес, — продолжал он. Мягкий и даже дружеский тон вновь стал сдержанным и безразличным. — Цель такого бизнеса — найти семью там, где человек живет постоянно. Выбери себе подходящих друзей и считай, что ты в выигрыше.

— Вы так и сделали? Теперь ты, Крис и Дин находитесь в одной лодке? У тебя с ними много общего? Ты получаешь от них больше утешения и поддержки, чем от своих родственников?

Адам снова пожал плечами и стал холодным и отстраненным, свет в его глазах окончательно погас.

— Мы выбираем друзей, как акции.

Это была пытка. Мгновения, когда казалось, что Адам приоткрывает дверцу в свой внутренний мир, стали волшебными, они дали ей понять, каким интригующим, чувственным, притягательным он может быть. А потом он отдалился, и она почувствовала себя, как кошка на раскаленной крыше.

Но может, оно и к лучшему. Как верно заметила Грасия, этот парень — плейбой. Однако Кейре все равно безумно хотелось погладить волосы на его затылке, провести ладонью по широкой груди, а потом поцеловать его… Кейра посмотрела в сторону Адама и тут же пожалела об этом.

Он облокотился о стойку бара. В мягком голубом свитере и темных брюках он выглядел очень элегантно. И при этом обладал потрясающей харизмой, от которой у нее захватило дыхание, а сердце, казалось, перестало биться.

И Кейра знала, что может получить этого мужчину, не прилагая никаких усилий. Скажи она хоть слово — и он пошлет к черту компанию, которую они оставили за столиком, поведет ее в свои роскошные апартаменты, в свою спальню, в свою кровать и…

— Простите, что заставил вас ждать, — извинился запыхавшийся бармен. — Хотите сделать заказ?

— Шесть стаканов прохладного яблочного сока, пожалуйста, — пробормотала Кейра, воздерживаясь от того, чтобы заказать себе ведро ледяной воды.

— Хорошо! Похоже, ваша компания приятно проводит вечер, — сказал бармен с усмешкой. — Сейчас я приготовлю самый потрясающий, самый прохладный яблочный сок, который вам когда-либо доводилось пробовать.

Кейра повторяла про себя заклинание, которое почти забыла: Будь умницей. Сохрани эту работу. Сохрани дом. Ничто и никто ни при каких условиях не должен помешать тебе!

Адам смотрел на Кейру. Он подсознательно чувствовал, что под ее сдержанной и уравновешенной внешностью скрывается вулканический темперамент. И вот уже несколько дней эта мысль не дает ему покоя. Однако придется выбросить ее из головы. Это слишком опасно как для его души, так и для кошелька.

Адам наклонился и прошептал Кейре на ухо:

— Мне приятно видеть, что ты снова надела красные туфли.

Кейру охватил трепет, когда его теплое дыхание начало щекотать ее обнаженную шею. Она опустила взгляд на туфли и невольно залюбовалась их сияющими изгибами.

— Да, — ответила она, уставившись в спину бармена. — Я привыкла покупать вещи, которые буду надевать много раз. Я не могу позволить себе роскошь надеть что-то один раз, а потом выбросить.

— Немногие могут позволить себе это.

— Ты можешь, — едко заявила она.

Этот упрек сбил Адама с толку. Неужели она злится на него из-за его денег? Это что-то новенькое.

— Действительно, могу, — осторожно согласился он. — Но сие вовсе не означает, что я злоупотребляю этим.

Наконец Кейра повернулась к нему. Ее горячий темперамент, о котором он постоянно думал, обрушился на него кипящей лавой.

— Неужели?! — Она скрестила руки на груди. — Ты признаешь, что забываешь женщин, как только они надоедают. Так с какой стати ты станешь относиться иначе к своим пожиткам? Некоторые люди работают всю жизнь, чтобы построить себе дом, и при этом их мечта постоянно утекает, словно песок сквозь пальцы. Видишь ли, большинству из нас не по карману вести такой образ жизни, какой ведешь ты!

Ее отповедь шокировала Адама. Он протянул руку и прикоснулся к ее локтю.

— Эй, давай-ка, выкладывай, что тебя так сильно разозлило?

— Ничего.

— Тогда с чего ты разошлась? Почему вдруг заинтересовалась, что я делаю со своими вещами и со своими женщинами?

Кейра открыла рот, готовая выдохнуть огонь. Она не была зла — ею овладело другое чувство.

Адам снова удивился. Она разбушевалась из-за него. Не из-за его отношений с женщинами, не из-за банковского счета, а из-за него самого.

Кейра облизнула пересохшие губы. Больше всего на свете Адаму захотелось схватить ее в объятия и поцеловать так, чтобы поцелуй стер все гневные мысли, которые столь сильно взволновали ее. Но вместо этого он лишь сильнее сжал ей локоть.

— Ну вот, все готово, — весело сообщил бармен. — Шесть стаканов искрящегося яблочного сока.

Зеленые глаза заморгали. Волнение стало постепенно проходить. Адам отпустил ее руку, момент был упущен. В полном молчании они взяли каждый по три стакана и направились назад к столику, за которым шла болтовня. Но как только сок был доставлен, воцарилась мертвая тишина.

С трудом оторвав взгляд от Кейры, Адам заметил, что все смотрят на них с какой-то опаской. Потом все хитро переглянулись и заулыбались. Им с Кейрой не удалось никого провести — компания прекрасно понимала, что между ними что-то происходит.

— Как насчет тоста? — спросила Грасия, поднимая стакан. Остальные тут же последовали ее примеру. — Выпьем за встречу с любовью?

Крис усмехнулся и чокнулся с ней.

— Прекрасно сказано! — одобрил он.

Келли положила руку на свой животик, лицо ее светилось от счастья.

Дин безумно покраснел, бросив взгляд на привлекательную Грасию.

Сделав маленький глоток сока, Кейра так сильно сжала поверхность стола, что суставы ее пальцев побелели. Черт возьми, похоже, этот вечер никогда не закончится! — с горечью подумала она.

Через несколько мучительных часов Кейра с подругами, которые разболтались, словно школьницы, вернулась в номер.

— Это было забавно, — сказала Грасия.

— Какие приятные парни, — призналась Келли. — Крис просто душка.

— Ты права, — согласилась Грасия.

— Знаешь, мне показалось, что Дин к тебе неравнодушен.

Грасия прикрыла рукой лицо и засмущалась, чего с ней почти никогда не случалось.

— Совсем нет.

— Перестань, — настаивала Келли, — он смеялся над каждой твоей шуткой. Ты просто не могла этого не заметить.

Грасия пожала плечами.

— Может, ты и права.

— Но Адам, похоже, твердый орешек, — заметила Келли.

Кейра прикусила губу.

— Совсем нет! — завопила Грасия, плюхаясь на кровать Кейры. — Он без ума от нашей первоклассной подруги.

— Конечно, — согласилась Келли, устраиваясь рядом с Грасией. — Оба вспыхивают, стоит им только посмотреть друг на друга.

— Подожди секундочку, — перебила Грасия, — я, кажется, припоминаю, что она говорила о каком-то мужчине: зловещий взгляд, властная грация, потрясающая внешность. Наверняка она имела в виду Адама Тайлера.

Кейра молча сняла туфли и убрала их в шкаф. Вечер стал для нее настоящим испытанием, и она не слишком хорошо выдержала его.

— Хуже всего то, — продолжила Грасия, — что они оба не понимают одной простой истины — нужно больше доверять чувствам, и тогда процесс пойдет намного легче, быстрее и веселее.

Кейра скрестила руки на груди.

— Эй, привет! Похоже, вы совсем забыли о моем присутствии!

— Ба! — воскликнула Грасия. — А что это меняет? Не похоже, что ты собираешься прислушаться к нашим советам. Ты предпочтешь запрятать свои чувства поглубже, чтобы они, не дай бог, не помешали тебе в реализации твоих драгоценных планов насчет покупки дома. Мисс боится дать волю порывам, так как не хочет уподобиться родителям. А это для тебя хуже смерти.

— При чем здесь мои родители?

— Ты когда-нибудь спрашивала себя, почему встречаешься мужчинами, которые готовы подчиняться? А Адам Тайлер, скорее, сам дает указания. И если ты не собираешься следовать им, то берегись!

— Ладно. Не хочу с вами спорить. Пусть вы правы насчет моих родителей, но это никак не связано с отношениями между мной и Адамом.

— Отношениями?

Кейра в отчаянии опустила руки.

— Дружбой, знакомством — называй как хочешь! Во время съемок шоу нам волей-неволей приходится проводить много времени вместе. Разумеется, наши чисто деловые отношения со временем могли бы перерасти в своего рода… симпатию, но больше ничего. Уверяю вас, что ни Адам, ни я даже не помышляем о том, чтобы завести роман.

— По-моему, наша милая Кейра слишком сильно сопротивляется, — заявила Грасия и подмигнула Келли.

Кейра схватила пару диванных подушек и швырнула в подруг, надеясь тем самым хоть на несколько секунд смахнуть хитрые усмешки с их лиц.

— Итак, что происходит между тобой и мисс Кошачьи Глазки? — поинтересовался Дин, когда Адам и Крис провожали его до машины.

Адам бросил на Криса угрожающий взгляд. Тот начал оправдываться:

— Не смотри на меня так, пожалуйста, я и словом не обмолвился.

— Итак, между вами действительно что-то происходит? — повторил свой вопрос Дин.

— Нет. Ничего такого, на что ты намекаешь.

— Перестань! — не унимался тот. — Я никогда не видел тебя таким замкнутым и рассеянным. А Кейра нервничала и ерзала на стуле, словно ее кусали блохи.

— Я удивлен, что ты вообще заметил что-то, кроме очаровательной брюнетки, которая сидела рядом с тобой.

Дин густо покраснел.

— Эй, — вмешался Крис. — По-моему, проблема заключается в том, что ничего не происходит, но Адаму очень хотелось бы, чтобы произошло. Он стал невыносим с того дня, когда впервые встретил ее.

— Если помнишь, в тот день ты сообщил мне об этом своем шоу, — парировал Адам.

Они подошли к автомобилю Дина, и Крис схватил Адама.

— Давай, Дин! — крикнул он. — Вдвоем мы запихнем его в машину, ты увезешь его куда-нибудь подальше и продержишь там, пока не закончатся съемки.

— Я никуда не собираюсь ехать. — Адам легко высвободился из рук своего не слишком сильного друга.

— А почему? Чего ты добиваешься? Шоу уже не остановить, особенно после того, как стало ясно, что оно принесет компании огромную прибыль. Я выиграл — чувства взяли верх над разумом. Так какой смысл тебе здесь оставаться?

— Ради моральной поддержки.

— Ты не шутишь? По-моему, скоро тебе самому понадобится моя моральная поддержка.

— Ладно. Тогда давай назовем это незаконченными делами.

— Между тобой и Кейрой?

Тяжело иметь умных и проницательных друзей. Адам лишь слегка кивнул головой.

— Вот это другое дело! — Дин ударил по руке Криса. — Эй, парни, меня это начинает беспокоить. Я чувствую, что пропускаю нечто очень важное. — Он сел за руль своего спортивного автомобиля. — Ну ладно, увидимся на следующей неделе.

— Еще три дня — и все закончится, — сказал Крис.

— А дело стоило того? — спросил Дин.

Адам украдкой посмотрел на Криса. Лицо его друга просияло.

— Больше, чем я мог даже надеяться.

Не оставалось сомнений — Крис влюбился, и влюбился по уши.

Адам потерпел неудачу. Но где же злость, которую следовало бы испытывать при таком исходе дела?!

Кейра проводила девушек до выхода. Потом в холле отеля появился Адам. Он медленно шел, тупо смотря себе под ноги и держа руки в карманах. Казалось, его мысли бродят где-то очень далеко. Поначалу он даже не заметил Кейру, и если бы она направилась к лестнице, они бы не столкнулись. Однако ноги ее точно приросли к месту и ни за что на свете не хотели двигаться.

Келли была права: Адам заставлял ее думать, заставлял пересматривать свою точку зрения по многим вопросам. Когда они были вместе, ей все время хотелось противоречить ему. Еще немного — и потребность в таких спорах станет жизненной необходимостью. И кроме того, Адам — самый привлекательный, самый волнующий мужчина, с которым Кейре когда-либо доводилось встречаться.

Оказавшись в нескольких шагах от девушки, Тайлер поднял взгляд. Как только он увидел ее, морщинка на его переносице разгладилась, а плечи расправились. Кейру позабавило, что ее появление способно вызвать подобные перемены в поведении такого невозмутимого парня.

— Прекрасная ночь, ты не находишь? — спросил он, подходя ближе.

Прекрасная ночь для чего? Для того, чтобы влюбиться в человека, который никогда не ответит тебе взаимностью? Чтобы подвергнуть себя жесточайшей пытке ради еще одного мгновения, проведенного в его драгоценной компании?

— Да, прекрасная ночь, — согласилась Кейра.

Адам улыбнулся, и от его улыбки сердце ее учащенно забилось. Кейра постаралась улыбнуться в ответ, но смогла выдавить лишь истерическую гримасу. Адам подошел ближе. В его глазах плясали лукавые огоньки, которые заставляли ее дрожать.

Что она могла сделать? Она пропала. Подруги были правы: у нее было достаточно сосунков, сейчас она хотела настоящего мужчину.

Разве не она советовала Крису жить полной жизнью, ни в чем не раскаиваясь? Пришло время последовать своим же советам. Кейра сделала шаг и бросилась в объятия Адама. Она целовала его со всей страстью, которая сжигала ее изнутри, так, словно это был ее единственный шанс.

В какой-то момент Адам опешил от неожиданности. Потом его сильные руки обхватили ее за талию и крепко прижали к себе. Такой всепоглощающей чувственной атаке она еще не подвергалась. Гулкие удары его сердца говорили, что он жаждет ее так же сильно, как и она его. Их тела так плотно прижимались друг к другу, что ей казалось — еще мгновение, и они станут единым целым и ничто никогда не сможет разделить их.

Кейра гладила его грудь и широкие плечи, чувствуя, как его тело отвечает на ее ласки. Никогда еще она не прикасалась к мужскому телу так смело и никогда не чувствовала себя такой женственной и сексуальной, как сейчас.

Ее тело ныло от желания. Кейра еще ни разу в жизни не испытывала тех чувств, которые переживала в данный момент. Она настолько отдалась поцелую, что легкие готовы были взорваться от нехватки кислорода. Требовалось перевести дыхание. Она отстранилась, жадно глотая ртом воздух.

Адам посмотрел в ее широко раскрытые глаза. Страстное желание, которое он увидел в них, наполнило его такой радостью, что он замер. Он испытывал невероятную нежность.

— Нам не следовало заниматься этим здесь, — прошептала Кейра чуть слышно.

Адам был несказанно рад, что она добавила слово «здесь».

— Но ведь тут никого нет, — успокоил он ее хриплым голосом. — Все уже давно спят.

Последней фразы оказалось достаточно, чтобы температура их тел подскочила на несколько градусов. Он снова заключил Кейру в объятия, но она больше не смотрела на него.

— Я не могу пойти на это, — наконец призналась девушка.

— Почему? — спросил он, проводя рукой по ее спине.

— Потому что любовные отношения на службе не сулят ничего хорошего. А эта работа очень важна для меня. Вряд ли мне еще когда-нибудь представится столь блестящая возможность карьерного роста.

— А мне всегда казалось, что отношения с начальством — верный путь к карьерному росту.

Кейра отрицательно помотала головой, отказываясь продолжать разговор.

— Я не стану рисковать работой, чтобы с головой окунуться в роман, который вряд ли продлится больше недели. Возможно, для тебя это нечто вроде прогулки в парк, короткий отпуск. Для меня же эта работа значит больше, чем ты можешь себе представить. Поэтому, прошу тебя, не заставляй меня бросить ее.

Только после этого Кейра подняла на него взгляд. В прекрасных зеленых глазах Адам увидел все чувства, которые раздирали ее: смятение, борьбу и отчаяние. Это шокировало его.

— Как я могу тебя заставить?

— Если будешь так на меня смотреть. Такой уверенный, нежный, задумчивый, сильный, красивый и…

Кейра остановилась, чтобы перевести дыхание и унять неистово колотившееся сердце. Адам чувствовал, что с каждым доводом ее желание только усиливается.

— Что происходит? Ведь, если я не ошибаюсь, именно ты поцеловала меня, — напомнил он, понимая, что это удар ниже пояса, но не в силах ничего с собой поделать.

Кейра вздохнула. Тяжело.

— Ну и что с того? Признаю, с моей стороны это опрометчивый поступок, поэтому прошу у тебя прощения. Хотя рано или поздно этим должно было кончиться. Но это все.

Адам не принадлежал к числу мужчин, которые принуждают женщин к близости.

— Хорошо, будь по-твоему, — с горечью согласился он. Что-то сжалось внутри, когда он увидел слабую тень облегчения на ее прекрасном лице. — Идем. — Он протянул руку и повел Кейру к лифту.

Они молча стояли всего лишь в шаге друг от друга, думая каждый о своем. Кейра не смотрела в его сторону, а Адам не заставлял ее. Он снова ощутил, как у его ног разверзлась пропасть и он вот-вот упадет в нее.

Лифт остановился на ее этаже. Адам подвел девушку к номеру. Она достала ключ и попыталась открыть дверь, но ее руки так сильно дрожали, что ей никак не удавалось справиться с замком. Тогда он взял у нее ключ и сам отпер дверь.

Кейра вошла в номер и оглянулась на Адама.

Их разделял всего один шаг. Если бы Адам сделал этот шаг, они провели бы ночь вместе. Но даже останься он стоять у двери, они могли бы до утра смотреть друг на друга, не произнося ни слова.

Решение оказалось на редкость легким. Адам понял, что для него гораздо важнее сохранить ее расположение, чем просто соблазнить и исчезнуть навсегда. И дело вовсе не в Крисе. И не в благополучии компании. А в нем самом.

— Спокойной ночи, Кейра, — произнес он. — Сладких тебе снов. — Она глубоко вздохнула, и он постарался запомнить милое, сонное лицо. — Если тебе что-нибудь понадобится, я в сорок пятом номере.

Глаза Кейры вспыхнули, губы почти исчезли — так сильно она закусила их.

— Спокойной ночи, Адам, — прошептала она. Кейра закрыла дверь, и тело Адама задрожало от самых напряженных, самых всепоглощающих ощущений, которые он когда-либо испытывал.