В час дня Сьена сидела у Макса. Двадцать четыре часа закончились.

Проведя бессонную ночь, Сьена наконец-то приняла окончательное решение.

- Итак? - спросил Макс, смотря на нее поверх бокала с мартини. - Чего мне ожидать, Сьена? Выберешь стремительную карьеру в Риме или, как большинство моих девушек, сдашься?

- Ни то ни другое, Макс, - ответила Сьена твердым голосом. Перед ней открывались радужные перспективы. Но их надо было еще заработать. Однако оно того стоило.

- Макс, я сделаю тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться.

Он удивленно прищурился.

- Я полагал, что мой пакет предложений как раз такой.

- Так оно и было. До времени. Но теперь… Теперь я решила остаться в Карнах.

Макс был явно шокирован.

- Боже, только не говори, что ты встретила парня, не то я сейчас захлебнусь мартини.

- Я бы не хотела тебя пугать, Макс. Но… ты прав. Я встретила парня.

Тот выпучил глаза.

- Эх. Вот всегда так. Только подвернется какой-нибудь надежный работник, тут же приходится его терять. И только потому, что он - девушка.

- Нет. На этот раз ты никого не теряешь, Макс, - и она протянула ему пакет трясущейся рукой. - Можно?

Безусловно, платить ей будут меньше, работать она будет больше, а ее любимые заоблачные выси и напитки останутся в прошлом.

Это значило, что у нее будет постоянная работа в Карнах и постоянное жилье вместо гостиничных номеров по всему свету.

Но ей это как раз подходило. Кроме того, она сможет сделать предложение Джеймсу, от которого тот тоже едва ли откажется.

Настало время остепениться. Это она поняла сегодня ранним утром, сидя на крылечке у Рика и наблюдая розовый восход солнца.

А Максу она еще покажет свои профессиональные навыки. Он непременно оценит ее.

Джеймс сидел в мастерской, глядя на деревья своего сада.

Вокруг было слишком тихо. Субботний день. Кейн умчался со своими друзьями купаться и не помогал ему в работе. Да. Он спокойно разрешил ему уйти. На этот раз.

Делать ничего не хотелось. Работа не шла на ум. Он мог думать только о Сьене. Перед ней теперь открыты все пути. И едва ли ему найдется место в ее планах.

Однако… как бы там ни было, нужно знать. Знать решение, которое она примет. Конечно, можно и помечтать о том, что она в конце концов предпочтет Риму тихую и спокойную жизнь на окраине города, рядом с ним и Кейном. Но это лишь мечты.

Он ударил кулаком по столу. Черт! Если бы он смог вчера найти правильные слова! Сам виноват. Если бы только поцеловал сильнее!

Он давно привык контролировать все в своей жизни. А теперь - бац! - оказался в ситуации, которая вышла из-под контроля, и он ничего не мог поделать.

Да и правда - что можно сделать? Пойти попрощаться? Послать прощальное CMC?

Не находя себе места от волнения, он решил обратиться к своему верному другу, дневнику онлайн.

Можно попрощаться с ней и таким образом.

Только его пальцы застучали по клавиатуре, как взгляд зацепился за свежий комментарий. Никто и никогда не оставлял еще комментариев к его дневнику. Странно.

Он задержал на нем курсор мышки, потом решительно щелкнул и открыл.

Суббота, 8.12.

Два дня назад я встретила парня.

Я не искала его, но встретила. Так бывает всегда, когда не ждешь.

Так же не готова к этой встрече была и я.

Раньше я думала, что живу настоящей жизнью. Я пятьдесят раз была на Эйфелевой башне! Пятьдесят! На что я только не разбрасывалась! Зачем? Да просто потому, что была независимой, самодостаточной, уверенной и намеревалась оставаться такой и дальше. Я вполне могла позаботиться о себе. И ни в ком не нуждалась.

Но этот парень показал мне, какой ценой далась мне свобода. Независимость неизбежно идет рука об руку с одиночеством. Именно он заставил меня взглянуть на мою жизнь другими глазами и спросить себя: а правда ли я счастлива в этой жизни, где, кроме меня, больше никого нет?

И что же я ответила?

Нет. Я вовсе не была счастливой. Встретив этого парня, я поняла, что человек не может жить один. Я была плавучим островом, одиноко дрейфующим в океане, но наконец я пристала к дому.

Мне остается лишь надеяться на то, что еще не слишком поздно сказать ему, как много он значит для меня.

Понимаю, что ему пришлось из-за меня пережить. И пусть он не поверит, но я желаю ему и его сыну лишь добра.

Если он когда-нибудь сможет простить меня и захочет принять мое одинокое сердце, если сможет принять мое упрямство, тогда пусть возьмет меня к себе.

Потому что теперь я знаю, что хочу домой. И понимаю, что другого дома - без этого мужчины - мне не надо.

С.

Джеймс присвистнул. И снова взглянул на экран. Пришлось прочитать комментарий несколько раз, чтобы убедиться, что это не сон.

А потом, когда до него дошла вся правда, он схватил телефон и набрал номер Рика.

- Рик? Это Джеймс Диллан. Можно Сьену?

- Нет, парень. Эта сумасшедшая уже умчалась в аэропорт. Но я думал, что ты…

Джеймс мигом схватил ключи от машины и стартовал к аэропорту.

Удивительно, но все пробки таяли перед ним как по волшебству. Ему везло.

На шоссе перед ним пару раз мелькали плакаты с милым лицом. О, эти зеленые глаза! Эта знакомая лучистая улыбка! Лишь бы успеть! И он мчал по трассе быстрее.

Наконец оказавшись в аэропорту, он бросил машину на платной стоянке и помчался в зал ожидания.

Обежав весь зал, он нашел ее. Она спокойно сидела в кафе. За чашкой - правильно - каппучино. Да. Это была она. Ее каштановые кудри. Он облегченно вздохнул и постоял некоторое время на расстоянии, просто наблюдая за ней.

Это была та самая женщина, которую он любил. И она еще не улетела. Она рядом с ним. Совсем близко. Может, еще все устроится…

- Сьена, - окликнул он. Его голос внезапно охрип.

Сьена подняла на него глаза. Заморгала.

- Джеймс?

Она как раз думала о нем. О том, успеет ли он прочесть ее комментарий в своем дневнике. И вдруг он появился перед ней. Собственной персоной.

Она поднялась со стула, не отрывая взгляда от его лица. Ее дыхание сбилось.

Джеймс был все таким же. В той самой одежде, в которой она впервые его увидела. Но за это время он стал самым сексуальным, самым притягательным, самым желанным мужчиной на свете. Для нее. И этого мужчину она любила.

Без слов она бросилась к нему в объятия. Самые разные чувства нахлынули на нее - и боль, и страх, и надежда, и великая нежность. А потом из глаз наконец-то хлынули слезы.

- Ну, и о чем мы плачем? - Он поглаживал ее по волосам, приговаривая слова утешения, как заботливый папаша.

- Я не… не могу поверить, что ты здесь, - выдавила она из себя.

- Ну, твоя вера должна быть сильной, - упрекнул он ее.

- Я надеялась. Я хотела. Я мысленно звала тебя. Но до конца не верила, что это может произойти на самом деле.

- Расскажи поподробней, - попросил он. - Как давно я мечтал о таком вот мгновении счастья. И это - награда мне за ожидание.

- Любопытно… - сказала она после некоторого молчания. - А ты бы гнался за мной до самого Мельбурна?

Он рассмеялся.

- Наверняка.

- Ну, тогда тебе просто повезло. Потому что я всего лишь хотела забрать свои вещи, завершить там дела, а потом вернуться и начать подыскивать себе жилье здесь, в Карнах.

- Что? Ты собиралась вернуться? - не мог поверить он.

Она кивнула.

- Только не говори, что ты уволилась из компании.

- Никогда. Просто сделала Максу предложение, от которого он не смог отказаться.

- То есть?

- Я решила, что могу обучать его новый персонал тут, в Карнах. - И девушка пересказала разговор и красочно описала всю сцену. - Макс полагает, что это хорошая идея.

- Еще бы! Только я боюсь, что ни одна из твоих учениц не сравнится с тобой. Разве что… ты клонируешь себя…

Сьена с деланным возмущением хлопнула его по спине.

Но он схватил ее в охапку и расцеловал.

- Не надо искать квартиру.

- Нет?

Он помотал головой.

- Я был сражен наповал твоим образом в ночной рубашке. И хотел бы увидеть это еще раз. Так что… Приглашаю тебя к себе. Выходи за меня, и дело с концом.

Выходи за меня . Неужто он произнес эти слова?

- Ты это… правда? - она не верила своим ушам.

- Сьена, ты должна знать: я бесконечно тебя люблю.

Знаю , прошептало ее сердце и затрепетало в груди.

- Я тоже, - сказала Сьена.

Впервые за долгие годы полетов она наконец-то прилетела домой.