Вёсны и зимы меняли убранство. Месяц по небу катился — зловещий фонарь. Вы, люди, рождались с желаньем скорей умереть,      Страхом ночным обессилены. А над болотом — проклятый звонарь Бил и будил колокольную медь.      Звуки летели, как филины,      В ночное пространство.      Колокол самый блаженный,      Самый большой и святой, Тот, что утром скликал прихожан, По ночам расточал эти звуки. Кто рассеет болотный туман, Хоронясь за ночной темнотой?      Чьи качают проклятые руки      Этот колокол пленный? В час угрюмого звона я был Под стеной, средь болотной травы,      Я узнал тебя, черный звонарь,      Но не мне укротить твою медь! Я в туманах бродил. Люди спали. О, люди! Пока не пробудитесь вы, — Месяц будет вам — красный, зловещий фонарь,      Страшный колокол будет вам петь!

Ноябрь 1906 (1917 или 1918)

* * *