ЖироГен. Почему мы едим все меньше, тренируемся все больше, а худеем все хуже

Блумберг Брюс

Вы когда-нибудь слышали о коварных жирогенах?

Как токсичные примеси связаны с мутацией клеток?

Что делать, если диета и спорт не помогают сбросить вес?

Почему мы неумолимо толстеем?

Многие считают ожирение болезнью безвольных. Казалось бы, что может быть проще: забудьте дорогу в кондитерскую, запишитесь в фитнес-клуб – и лишние килограммы растают, как прошлогодний снег.

Увы, это работает далеко не всегда. Избыточный вес может появиться буквально из воздуха – из воздуха, отравленного химическими соединениями, разрушающими эндокринную систему и заставляющими нас полнеть. Жирогены находятся повсюду: в земле и воде, пище, мебели, посуде, косметике, детских игрушках и даже в лекарствах!

Но не спешите паниковать! Защититься от их влияния под силу каждому. Просто следуйте советам и рекомендациям во второй части книги. Вскоре ваше самочувствие заметно улучшится, и вы наконец обретете желанную форму!

 

© 2018, Bruce Blumberg, PhD

© Перевод на русский язык ООО Издательство «Питер», 2019

© Издание на русском языке, оформление ООО Издательство «Питер», 2019

© Серия «New Med», 2019

* * *

 

Что мы знаем о природе веса?

 

Введение

Жир: Печальная история безответной любви

Как появляются избыточный вес и ожирение? Наверняка вы сейчас подумали о плохих привычках питания или сидячем образе жизни. Эта аксиома давно не требует доказательств. А что, если это не так? Ну, по крайней мере, не на все 100 %? Есть еще один важный фактор, который последние полвека провоцирует эпидемию ожирения. И дело тут не в преступной любви к мягкому дивану, чипсам и сладкой газировке. Я говорю о так называемых жирогенах.

Никто не хочет быть толстым – мы всю жизнь боремся с лишними килограммами, но зачастую безуспешно. Значит, что-то здесь не так! Я придумал термин «жироген» в 2006 году для обозначения химических веществ, которые находятся вокруг нас и способствуют набору веса. С тех пор многие химики, биологи и медики забили тревогу и началось массовое изучение феномена химического ожирения. Моя научная группа проводила исследования одного химического вещества и обнаружила интересный побочный эффект: подопытные мыши толстели! Я подумал, что чрезмерная упитанность зависит не только от переизбытка калорий. И оказался прав.

Давайте рассуждать логически: если бы вес определялся лишь разницей между потребляемыми и расходуемыми калориями (иными словами, энергетическим балансом организма), нам было бы очень легко его контролировать. Почему следить за балансом банковского счета проще, чем за дебетом и кредитом калорий? В арифметике один плюс один всегда равняется двум, других вариантов быть не может. И все же, если решать задачку о лишнем весе, ответ может оказаться совсем другим. В этой книге я объясню, почему такое возможно.

Неэкспериментальные исследования обнаруживают прочную связь между воздействием некоторых химических веществ в окружающей среде и высоким индексом массы тела (ИМТ). ИМТ – это общий показатель соотношения роста и веса. Его часто используют для диагностики ожирения или истощения организма. В наши дни ожирение приобретает масштабы эпидемии. В 1997 году Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) созвала первое совещание по этому вопросу и приняла новые критерии нормального веса (ИМТ 18,5–24,9), избыточного веса (ИМТ 25–29,9) и ожирения (ИМТ 30 и выше). ИМТ можно вычислить по простой формуле: поделите ваш вес в килограммах на квадрат роста в метрах (или просто воспользуйтесь онлайн-калькулятором). Средний ИМТ современных людей выше, чем 20–30 лет назад, несмотря на примерно одинаковые количество потребляемых калорий и уровень физической активности. Другими словами, мы едим и двигаемся так же, как в беззаботные восьмидесятые (если не больше), но поддерживать один и тот же вес стало гораздо труднее. Пришло время рассказать историю о таинственных жирогенах. Надеюсь, она поможет вам сохранить тонкую талию, крепкое здоровье и, конечно же, передать все это по наследству детям и внукам. Ведь никто не хочет просто сидеть и наблюдать, как с каждым годом полнеют их сын или дочь. В январе 2016 года ВОЗ объявила, что количество современных детей, страдающих ожирением, «вызывает тревогу». Я бы сказал, что эти цифры совершенно неприемлемы и ситуация воистину плачевна.

Я не говорю, что плохое питание и отсутствие физической активности здесь совершенно не причем – они были и остаются главными причинами избыточного веса и ожирения. И все же, изучая эту проблему с научной точки зрения, мы все чаще обнаруживаем еще один недооцененный фактор риска – химические вещества в нашей пище и окружающей среде. За последние десять лет ученые открыли десятки соединений, которые вызывают склонность к ожирению у животных и превращают культивируемые клетки (то есть клетки, выращиваемые в лаборатории) в жировые. Постоянные разговоры об эпидемии ожирения, обнажающие кризис системы здравоохранения, по-прежнему сводятся к тому, что «я слишком много ем (и люблю фастфуд)» и «я недостаточно потею в спортзале». Принимая пациентов с избыточным весом, врачи задают одни и те же вопросы: «Как вы питаетесь? Вы занимаетесь спортом?» Они редко спрашивают о том, с чем их пациенты сталкиваются (даже невольно) в повседневной жизни. Действительно, многие и слышать не хотят о том, что наше здоровье связано с воздействием каких-то химических веществ. Скоро вы узнаете, о каких именно веществах я говорю и как они влияют на цифры на весах. Поверьте, многое вас удивит! Для успешного похудения не всегда достаточно мужественно отказаться от пончиков и освоить беговую дорожку.

В нескончаемых разговорах о лишнем весе редко кто даже вскользь упоминает жирогены, хотя мы ежедневно сталкиваемся с этими коварными вредителями. Они притаились у нас дома, на работе, в пище и даже в аптечке, увеличивая объем талии и ухудшая здоровье. Эти вещества способствуют набору веса, нарушая баланс жирового обмена и вмешиваясь в то, как тело производит и накапливает жир. Они могут перепрограммировать стволовые клетки, и количество жировых клеток будет стремительно расти. Под воздействием жирогенов ваш организм начинает по-другому обрабатывать калории и реагировать на то, что вы едите. Поэтому, даже приняв твердое решение следовать модным диетам и регулярно ходить на фитнес, вы снова проиграете битву за стройность.

К тому же, как ни печально, эффект от воздействия жирогенов может передаваться будущим поколениям. Эти вещества разрушают тело, а появившиеся отклонения унаследуют наши дети, внуки и правнуки. Вот почему понимание природы жирогенов и знание того, как избежать их воздействия, особенно важно для женщин, которые хотят завести детей, уже беременны или недавно стали мамами. Годы развития – очень важный период. В это время организм более восприимчив к воздействию окружающей среды. Все мы хотим, чтобы наши дети и внуки прожили долгую жизнь, были здоровы, стройны и не страдали от ожирения. В этой книге я раскрою секрет, как контролировать вес, не набирать лишнего и уменьшить влияние жирогенов.

Сначала расскажу немного о себе. Моя научная деятельность не была изначально связана с жирогенами. Я работал в другой области биологии и совершенно случайно обнаружил, что некоторые вещества способствуют накоплению жира. В 1982 году я приехал в Лос-Анджелес и поступил в аспирантуру на отделение онтогенетики. Меня всегда интересовало, как из одной клетки растут и развиваются сложнейшие организмы. В то время все мои коллеги в Калифорнийском университете изучали генетику и развитие плодовой мушки – дрозофилы. Но меня это не слишком увлекало. Я решил сосредоточиться на биохимии внеклеточного матрикса – соединительной ткани, которая обеспечивает механическую поддержку клеток тела. Когда я стал научным сотрудником Калифорнийского университета, мне, наконец, посчастливилось заняться изучением отногенеза позвоночных. Я исследовал эмбриональные индукторы – молекулы, которые играют ключевую роль в формировании новых тканей из эмбриональных клеток и отвечают за развитие зародыша: появление в нужном месте головы, рук, ног и т. д. Большинство специалистов в этой области изучали факторы роста молекул пептидов (белков, стимулирующих рост клеток) при формировании эмбриона, но предыдущие исследования внеклеточной матрицы подсказывали мне, что нужно искать небольшие жирорастворимые молекулы, которым удавалось бы свободно проходить сквозь липкую матрицу вокруг клеток (факторы роста этого делать не могут). Идеальными кандидатами стали стероидные гормоны. От гормонального уровня зависит поведение человека, развитие и работа его тела, в том числе обмен веществ и склонность к ожирению. Рецепторы, с которыми связаны гормоны, работают как мощный молекулярный переключатель, который контролирует активность многих других генов. Поскольку в то время ученые уже открыли несколько рецепторов, для которых не было обнаружено никаких гормонов (их еще называют сиротскими рецепторами), я решил заняться поиском новых комбинаций.

Позже я перешел в Институт биологических исследований Солка и стал работать с доктором Роном Эвансом – передовым ученым, занимающимся исследованием рецепторов гормонов, – в его знаменитой лаборатории экспрессии генов. В 1996 году я с головой ушел в разработку методов выявления новых комбинаций рецепторов с гормонами. И тут мне позвонил мой коллега Дейв Гардинер из Калифорнийского университета в Ирвайне и рассказал о мутациях лягушек, найденных в Миннесоте. Дэйв и некоторые другие его коллеги полагали, что это произошло под воздействием ретиноидов (химических соединений группы витамина А), содержащихся в воде. Он попросил меня проверить их гипотезу. Я использовал методы, которые мы разработали для идентификации новых гормонов, чтобы найти в воде вещества, которые могли бы активировать ретиноидные рецепторы и вызвать деформации, наблюдаемые у лягушек из Миннесоты. Именно это положило начало поискам соединений, воздействующих на окружающую среду, нарушающих гормональный фон и тем самым вмешивающихся в наше развитие. Речь идет о химических веществах, разрушающие эндокринную систему (ХВРЭС). Хотите знать конец этой истории?

Тогда усаживайтесь поудобнее!

То, что я расскажу в этой книге, ошеломит вас и заставит поверить в успех операции по борьбе с ожирением. Да-да, эта миссия выполнима! Многие люди, как и вы, устали от проблем с избыточным весом, но безрадостная перспектива вечно сидеть на строгой диете, чтобы не набрать лишнего, не внушает оптимизма. Это тяжелая битва.

Как и многие другие, вы наверняка ответите «да» на многие вопросы в первой главе. Они помогут вам понять, как много окружающих вас вещей способствуют набору веса и удерживают ненавистный жир, несмотря на все усилия. Вместе мы отыщем скрытые факторы, которые медленно подтачивают здоровье и не дают вам похудеть. Давайте начнем!

 

Часть 1

Новая теория ожирения, или Тучные пастбища страны жирляндии

 

Глава 1

Почему похудение превратилось в сизифов труд?

Секрет, о котором все молчат

 

Представьте: вы перенеслись в древние времена. Все люди считают, что Земля плоская. Думаете, их будет легко убедить, что она все-таки круглая? Какие аргументы вы бы привели, чтобы доказать свою точку зрения? И нет, у вас под рукой не оказалось глобуса или снимков, сделанных с Луны. Вряд ли кто-то поверил бы вам без весомых доказательств. Мы же ясно видим, что линия горизонта прямая, а не кривая.

Мысль о том, что Земля имеет форму шара, впервые появилась в греческой философии, ее приписывают Пифагору, жившему в VI веке до н. э. Затем Аристотель представил эмпирические доказательства этой теории, но потребовалось еще несколько веков, чтобы весь мир признал, что Земля круглая и вращается вокруг Солнца. Хотя даже сегодня некоторые профессиональные баскетболисты НБА публично утверждают, что она плоская! Увы, абсолютно всех ни в чем убедить нельзя, и неважно, насколько неопровержимы ваши аргументы.

Выступая перед большой профессиональной аудиторией с докладами о жирогенах и их влиянии на ожирение, я часто сравнивал себя с бедолагой, который старается убедить античное общество в том, что очевидно плоская Земля в действительности имеет форму шара. Старые теории очень живучи, особенно если им следовали долгое время и опровержение выглядит совершенно нелогично.

Когда речь заходит о том, как и почему мы превращаемся в толстяков, обычные люди и врачи по-прежнему считают, что вес тела определяется просто-напросто количеством потребляемых и сжигаемых калорий. Загляните на сайт Национального института диабета, заболеваний системы пищеварения и почек (NIDDK). Там черным по белому написано: «Избыточный вес и ожирение возникают в результате энергетического дисбаланса». Если бы это было действительно так! Вы наверняка удивитесь, узнав о том, что за последнее время количество новых фитнес-клубов увеличилось вдвое. И за тот же период вдвое выросло количество людей, страдающих от ожирения. Да люди из кожи вон лезут, чтобы не обрюзгнуть! Но, увы, жир далеко не всегда тает от диет и физических упражнений.

Хотя большинство людей имеют четкое представление о том, что такое ожирение, оно чаще всего определяется с помощью индекса массы тела. По данным ВОЗ и Американской медицинской ассоциации, ваш вес считается недостаточным, если ИМТ составляет менее 18,5. При нормальном весе ИМТ варьируется от 18,5 до 24,9, при избыточном весе – от 25 до 29,9, а если ИМТ составляет 30 или выше – это ожирение.

Рис. 1

ИМТ выше 40 считается морбидным ожирением и свидетельствует о серьезных проблемах со здоровьем. Но для расчета индекса массы тела используют показатели роста и веса без учета соотношения мышечной, жировой и костной тканей в организме. Я часто показываю слайд, на котором изображены три человека с ИМТ 32. У одного из них много подкожного жира, который относительно безопасен для здоровья, у другого имеется большое количество висцерального жира – он скапливается вокруг внутренних органов. Такой тип ожирения очень опасен для здоровья. Третий человек – это знаменитый «Терминатор» Арнольд Шварценеггер, выступающий на соревнованиях по бодибилдингу. Несмотря на то что его ИМТ равен 32, у него нет ни грамма избыточного веса. Получается, что ИМТ не является идеальным показателем ожирения. Однако его легко вычислить и им удобно пользоваться в общих расчетах.

Давайте еще немного пофантазируем: к нам на машине времени пожаловала семейка Флинстоунов. Я представляю, как удивятся охотники и собиратели из каменного века, увидев все современные удобства: автомобили, мобильные телефоны, компьютеры, электричество, супермаркеты. И как они опешат от нашего роста и веса! Да Фрэд и Уилма просто не поверят, что все эти великаны и толстяки – их далекие потомки! В отличие от нас, они с трудом добывали каждый кусок. Невозможно представить, чтобы они круглые сутки сидели в пещере, наедаясь до отвала. В те времена не было служб доставки еды и полуфабрикатов.

Гиппократ был прав, подчеркивая значение физических упражнений и умеренности в пище. Кстати, диета считается одним из самых важных открытий этого отца медицины. Да, в свое время никто не решился бы оспорить то, что считалось абсолютной истиной, но сейчас в это уравнение добавилась новая неизвестная. Гиппократ не мог знать о нарушениях эндокринной системы и их воздействии на наши здоровье и вес. Он бы, наверное, долго чесал затылок, глядя на тучных людей XXI века.

Увы, мы привыкли к тому, что живем на планете толстяков. Истории об ожирении настолько часто звучат в СМИ, что давно перестали нас удивлять. Избыточный вес и дряблое тело стали нормой. Но еще пятьдесят лет назад люди с такими формами были настоящей аномалией. Совсем недавно, в 1990 году, тучные люди составляли менее 15 % процентов населения США.

К 2010 году в 36 штатах жители с ожирением составляли более 25 %, в 12 штатах – более 30 %. За последние 40 лет количество полных людей увеличилось втрое, а за последние 20 лет оно выросло вдвое по всему миру. И, увы, за последние 30 лет ожирение стали в два раза чаще диагностировать у детей и в четыре раза чаще у подростков. На сегодняшний день в Соединенных Штатах людей с избыточным весом в возрасте от 20 лет и старше гораздо больше, чем людей с нормальным, здоровым или недостаточным весом, – целых 70,7 %. Ожирением страдают более трети взрослых людей, а к 2020 году эта цифра достигнет катастрофических 86 %. Этот недуг диагностирован у 20,6 % подростков в возрасте от 12 до 19 лет; 17,4 % детей в возрасте от 6 до 11 лет и почти 10 % в возрасте от 2 до 5 лет. Те, кто раньше гордился своим телом и имел ИМТ в нижних пределах нормы, также набирают вес и переходят в категории «лишний вес» и «ожирение». Даже заметить начинающиеся проблемы с весом становится непросто, ведь вокруг ходят довольно упитанные люди, и это кажется нормой. Но это ненормально! Может быть, нам просто не хватает силы воли, чтобы не переедать и больше двигаться, потому что мы живем в эпоху изобилия? Неужели все дело в недостатке самоконтроля? Я так не думаю. К тому же существует эпидемия ожирения среди новорожденных детей до шести месяцев, то есть в возрастной группе, где выбор продуктов и ограниченная физическая активность не могут оправдать лишний вес. Младенцы двигаются ровно столько, столько им необходимо, и едят только до тех пор, пока не насытятся. К тому же от ожирения страдают не одни люди. Этот недуг появился и у животных, живущих рядом с нами: домашних кошек и собак, городских крыс и, что особенно важно, у приматов и подопытных грызунов, живущих в исследовательских лабораториях, где их питание тщательно контролируется. Думаете, животные тоже страдают от безволия? Вряд ли это так.

Я упоминал во введении об одном важном исследовании, проведенном в 2016 году. Оно показало, что наш ИМТ стал на 2,3 пункта выше, чем у людей, живших всего лишь 30 лет назад, даже с поправкой на то, что мы едим и как тренируемся. Отсюда вывод: увеличению ИМТ могут способствовать факторы, не связанные с диетой или физической активностью. Конечно, сам по себе этот показатель не является единственно верным свидетельством ожирения, потому что он не учитывает количество жировой и мышечной массы или места, в которое откладывается жир (этот важный фактор мы рассмотрим позже). Тем не менее, несмотря на свои недостатки, это вполне подходящий ориентир для оценки веса.

Что же все это значит? Что-то определенно изменилось вокруг нас!

 

Невидимое влияние

Оглянитесь вокруг и подумайте, как проходит ваш обычный день. Как окружающие вещи влияют на ваше самочувствие и даже на ваших детей (ведь их растущий организм особенно уязвим)? Пройдите небольшой тест. Он покажет, какие виды внешнего воздействия могут привести к накоплению жира. Кстати, многое из этого списка могло произойти довольно давно.

✓ Вы часто пьете газированную воду или сок из пластиковых бутылок?

✓ У вас бывают регулярные проблемы со сном? (Да-да, бессонница также считается фактором риска – об этом мы поговорим в главах 5 и 9.)

✓ Вы живете в городской среде с повышенным загрязнением воздуха или уровнем шума (например, недалеко от оживленной автомагистрали или аэропорта)?

✓ У вас постоянный стресс и/или вы принимаете все слишком близко к сердцу?

✓ Вы чаще покупаете полуфабрикаты, а не свежие продукты, которые нужно готовить?

✓ Вы едите овощи и фрукты из супермаркета?

✓ Вы пьете воду из-под крана?

✓ Вы принимаете лекарства, побочным эффектом которых является набор веса?

✓ Вы используете бытовую химию?

✓ Территорию рядом с вашим домом обрабатывали гербицидами, пестицидами или фунгицидами?

✓ Вы используете освежители воздуха или ароматизированные продукты (например, косметику, в составе которой указаны отдушки)?

✓ Вы проводите бо́льшую часть дня, находясь в помещении, в машине, в офисе?

✓ Вы сидите более трех часов в день?

✓ В детстве вы пили много соков, газировки, молочных коктейлей и часто ели полуфабрикаты?

✓ Ваша мама курила, когда была беременна, или вы были пассивным курильщиком в детстве?

✓ Ваша мама страдала от избыточного веса или ожирения во время беременности?

✓ Ваш отец страдал от ожирения в период зачатия?

Не паникуйте, если вы ответили утвердительно на большинство вопросов. Помните, знание – сила! Я расскажу о том, что поможет вам вернуть осиную талию. В этой главе мы прогуляемся по тучным пастбищам страны Жирляндии и разберемся, откуда взялась эпидемия набора веса и что именно я называю новой теорией ожирения. Вы поймете, почему некоторые люди быстрее набирают вес и медленнее теряют его, несмотря на диеты или физические нагрузки.

 

Прошлое и настоящее: откуда берутся все наши беды

Посмотрите на рис. 2. Перед вами два разных человека.

Рис. 2

Более десяти тысяч лет назад древние люди собирали коренья и ягоды, ловили рыбу и охотились на диких животных, чтобы прокормиться. В те времена большинство из них по комплекции были похожи на женщину слева. Именно так выглядят современные охотники и собиратели из диких африканских племен. Но, увы, многие из нас скорее напоминают женщину справа.

Кто-то наверняка возразит, что пышные формы – побочный эффект прогресса, ведь сейчас получить еду гораздо проще. Мы отчаянно боролись за выживание, добывая скудную пищу, чтобы утолить голод. А сейчас мы буквально купаемся в калориях круглый год. Полки супермаркетов ломятся от изобилия товаров, а самыми дешевыми и доступными стали нездоровые, искусственные (но при этом очень вкусные) продукты. Они воздействуют на центры удовольствия головного мозга и создают практически наркотическую зависимость. Технологи потрудились на славу: съев лакомый кусочек, вы с каждым разом хотите все больше и больше.

В процессе эволюции мы научились расходовать калории очень экономно. Две женщины на рис. 2 – отличная иллюстрация несоответствия генетики каменного века и космической эпохи. Регулярно получая достаточное количество питательных веществ, организм научился быстро наращивать запасы, чтобы выжить в голодные времена, которые нередко случались на протяжении всей истории человечества. Возможно, мы храним основные компоненты генома охотника-собирателя. В конце концов, небольшой процент каждого из наших геномов получен от далеких братьев неандертальцев. Во времена изобилия эти гены помогают нам накапливать жир на черный день. Следовательно, благодаря им происходит экономное расходование энергии. Жители развитых стран давно забыли, что такое голод. Это означает, что изменения в генах, произошедшие для того, чтобы нам было легче сохранять спасительный жир, могли стать причиной ожирения. Другими словами, ген голода, столь необходимый в прошлом для выживания, превратился в настоящую угрозу здоровью и долголетию современных людей.

В 1962 году генетик Джеймс Нил впервые описал гипотезу генов бережливости, чтобы объяснить, почему диабет имеет прочную генетическую основу, но при этом приводит к таким печальным последствиям. Согласно его теории, гены, из-за которых возникает предрасположенность к этому заболеванию (те самые гены бережливости), раньше были для нас очень полезны. Как только современное общество полностью освоило сельское хозяйство, продукты питания стали чрезмерно доступны. Нашим телам больше не нужны гены бережливости, но, увы, они по-прежнему активны и упорно продолжают подготовку к голодным временам, которые вряд ли наступят. Эти гены отчасти несут ответственность за эпидемию ожирения, которая тесно связана с развитием сахарного диабета.

Но если такие гены действительно существуют, то с появлением современных методов секвенирования ДНК должен быть найден способ идентифицировать их. И тут гипотеза генов бережливости стала подвергаться критике. Если они существуют примерно двести тысяч лет, со времен появления Homo sapiens, а сельское хозяйство начало развиваться только около двенадцати тысяч лет назад, то современные люди должны стать носителями максимального количества таких генов. В 2016 году доктор Джон Спикман, известный оппонент гипотезы генов бережливости, показал, что ни один из обнаруженных генов, связанных с ожирением, не имел никаких свойств или признаков, которые можно было бы считать адаптивными. С другой стороны, возможно, гены бережливости просто еще не найдены, так что дело пока не закрыто. В любом случае получается, что существует так называемый бережливый фенотип (об этом я расскажу в главе 5). То есть исследования людей и животных доказывают, что некоторые из них превращаютбо́льшее количество потребляемой энергии в жир, а другие сжигают больше калорий или быстро выводят их из организма с фекалиями. Но если за это отвечают не гены бережливости, тогда что же?

Я уверен, у вас есть знакомые, которые любят плотно поужинать и при этом остаются невероятно худыми. Но, увы, они бы не выжили в каменном веке. Фенотип этих везунчиков нового времени противоположен бережливому. Человек, который набирает вес от любви к бутербродам, делает это за счет того, что съеденные им калории лучше сохраняются. У него больше шансов выжить в голодные времена из-за того, что его тело бережно хранит избытки энергии в виде жира. Сегодня эта особенность организма приносит мало радости, потому что мы живем в условиях изобилия (как минимум, калорий) и легко можем обрюзгнуть, как женщина на рис. 2 справа. В современной культуре такая форма не считается ни здоровой, ни привлекательной. Каждую неделю я слышу скептические комментарии о физиологии набора и потери веса. На протяжении нескольких десятков лет нам говорили, что вес – это черно-белое отражение энергетического баланса. Если вы получаете больше, чем тратите, то будете поправляться, а если сжигаете больше, чем потребляете, то обязательно похудеете. Это всегда звучало очень разумно и правдоподобно. Да, в какой-то степени это действительно работает. И все же, когда речь идет о калориях, не достаточно просто сводить дебет с кредитом. Но люди отчаянно верят в этот нехитрый закон метаболизма, хотя, если бы все было так просто и понятно, мы бы не страдали от избыточного веса или ожирения. Еще раз задам вопрос: почему контролировать баланс банковского счета проще, чем следить за приходом и расходом калорий? Избыток еды и недостаток движения все же не единственные виновники ожирения. Эта теория не дает ответов на все вопросы и не учитывает всех факторов, способствующих набору веса, в том числе жирогенов, о которых мы поговорим в следующих главах.

Прежде чем перейти к разговору о химических веществах, из-за которых мы полнеем, давайте рассмотрим несколько важных понятий.

 

Загадочная калория

Задайте вопрос, что такое калория, и большинство людей ответят: «Это такая штука, от которой толстеют». Но все не так просто. Калория – это единица тепловой энергии, то есть количество тепла, необходимое для повышения температуры одного грамма воды на один градус Цельсия. То, что мы привычно называем калорией, по сути является тысячей калорий или одной килокалорией (то самое «ккал» на упаковке продуктов). Калории в пище измеряются при помощи так называемой калориметрической бомбы. Этот прибор определяет теплоту сгорания путем поджигания образца в чистом кислороде при высоком давлении в герметичном сосуде и измерения полученного повышения температуры. Однако люди, и в том числе многие ученые и врачи, зря считают, что человеческое тело похоже на калориметрическую бомбу, – мы устроены совсем по-другому.

О калории в научном понимании можно говорить, если мы, например, пытаемся прогреть помещение. Вы наверняка слышали, что белки и углеводы дают примерно одинаковое количество энергии, около 4 ккал на грамм, а жир содержит целых 9 ккал. Получается, что жиры более энергоемкие. Но с точки зрения биологии белки, углеводы и жиры абсолютно неравноценны, потому что каждый из них переваривается по-разному и выполняет свою работу в нашем теле. Реакция организма на 100 углеводных калорий, полученных из примерно 4 чайных ложек сахара и 100 жировых калорий, полученных из кусочка сливочного масла, – не одно и то же! Вы обязательно почувствуете разницу, прислушавшись к сигналам голода и насыщения. Хотите убедиться сами? Съешьте на завтрак тарелку каши со свежими фруктами на обезжиренном молоке и проследите, через какое время вы снова проголодаетесь. На следующий день съешьте яичницу с сыром, в которой содержится такое же количество калорий, как во вчерашней каше. После углеводного завтрака большинство людей снова захотят есть часа через полтора. А вот завтрак, богатый белками и жирами, прекрасно насытит вас до самого обеда. Получается, что тело использовало эти завтраки по-разному, хотя их энергетическая ценность равна. Почему же так происходит?

Когда вы едите, запускается много разных процессов и гормональных реакций в организме. Они влияют на то, как происходит пищеварение, как мозг интерпретирует сигналы сытости и как вы себя чувствуете. Мы еще рассмотрим подробнее, как еда влияет на тело, независимо от того, ведет ли это к увеличению или потере веса. А сейчас я хочу, чтобы вы пересмотрели свое отношение к калориям.

Если бы все калории были одинаковы, абсолютно всем людям удавалось бы поддерживать нормальный вес, получая определенное количество энергии из пищи и выполняя одни и те же физические упражнения. Просто следите за балансом энергетического счета, и всё! Но наши тела по-разному обрабатывают и усваивают одну и ту же еду. Продукты с этикетками, на которых указана пищевая ценность, можно сравнить с безразмерной одеждой – эдакая безликая уравниловка. Постулат о том, что все калории одинаковы, весьма далек от истины. В 2015 году было проведено исследование, которое оспаривает многие прописные истины здоровой пищи. Ведь то, как калории ведут себя в вакууме, и то, как они влияют на организм человека, – очень разные вещи.

Эран Сигал, Эран Элинав и их коллеги из Института Вейцмана в Израиле обратили внимание на один важный компонент, который часто рассматривается при разработке сбалансированной диеты: гликемический индекс, или ГИ. Он был выведен несколько десятков лет назад, чтобы понять, как продукты, особенно содержащие углеводы, влияют на количество глюкозы в крови. ГИ оценивается по шкале от 1 до 100, контрольным ориентиром служит чистая глюкоза, которая имеет ГИ 100. Продукты с высоким ГИ (картофель, печенье, белый хлеб) быстро перевариваются и усваиваются, мгновенно вызывая повышение сахара, которое так же быстро проходит. Это в свою очередь провоцирует выброс инсулина – гормона, отвечающего за выведение глюкозы из крови и ее доставку в клетки для дальнейшего использования или хранения. Инсулин также стимулирует накопление в клетках жиров и аминокислот и замедляет процесс разрушения запасов жира, гликогена и белков. Продукты с низким ГИ (цельнозерновой хлеб, бурый рис, черные бобы, некоторые крахмалистые овощи) усваиваются медленнее, что обуславливает постепенное повышение уровня сахара в крови и инсулина. То есть продукты с низким ГИ практически не влияют на уровень сахара в крови.

Значения ГИ давно считаются фиксированными величинами, присущими самой еде. Получается, что каждый человек должен реагировать на одни и те же продукты одинаково. Команда Эрана Сигала и Эрана Элинава провела интересный эксперимент, чтобы выяснить, так ли это. Для начала они собрали 800 здоровых и предрасположенных к диабету добровольцев в возрасте от 18 до 70 лет, измерили их параметры тела, взяли анализ крови, показатели уровня глюкозы и образцы стула. Каждое утро участники получали стандартный завтрак, в который входил хлеб, и с помощью мобильного приложения передавали информацию о съедаемой пище и распорядке дня.

Исследователи анализировали реакции организма в общей сложности на 46 898 блюд. Полученные результаты поколебали сами основы диетологии. Ожидалось, что на уровень сахара в крови после еды влияют возраст и индекс массы тела. Но реакция участников эксперимента на одни и те же продукты была абсолютно разной! Получается, что ГИ одной и той же пищи зависит от того, кто ее ест. Один человек, к примеру, съедал помидор, и у него тут же подскакивал уровень сахара в крови. Другой участник ел тот же помидор, но резкого изменения уровня сахара не происходило. Исследователи пришли к выводу, что разработка индивидуальных планов питания исходя из физиологии человека – это будущее диетологии, и я не могу с этим не согласиться. Хорошо зная об индивидуальной переносимости лекарственных препаратов, мы все же неохотно верим, что люди могут по-разному реагировать на одну и ту же диету. Но безразмерная одежда не подходит абсолютно всем.

В главе 5 мы также поговорим еще об одном сильно недооцененном факторе, объясняющем реакцию людей на продукты питания, – микробиоме. Это так называемые сообщества микробов, которые живут в желудке и кишечнике. Они играют важную роль в том, как мы усваиваем пищу, и даже влияют на чувство голода. Двух абсолютно одинаковых обменов веществ не существует! Это абсолютно очевидно, если учесть, что около 20 % диабетиков 2-го типа имеют нормальный вес и что у некоторых людей, страдающих ожирением, никогда не развиваются нарушения обмена веществ и прочие состояния, сопутствующие избыточному весу, например высокое кровяное давление или повышенный уровень холестерина. Хотя, несмотря на то что ожирение и диабет 2 типа напрямую не связаны, большинство пациентов с этим диагнозом имеют лишний вес и большинство людей с ожирением находятся под угрозой диабета 2-го типа.

Но все не так просто, и ожирение не всегда провоцирует это заболевание. Давайте посмотрим, какие еще мифы связаны с ожирением.

 

Ожирение – это наследственное

Оказавшись в оживленном общественном месте, осмотритесь и обратите внимание на фигуры окружающих. Скорее всего, вы отметите три разных типа строения тела. В 1940-х годах американский психолог Уильям Шелдон предположил, что людей можно условно разделить на три группы, в зависимости от их конституции, и назвал их в честь трех основных типов клеток, которые формируются на ранних стадиях развития эмбриона. Эктоморфы, или астеники, как правило, худощавые и невысокие, у них относительно немного мышечной и жировой ткани (но по Шелдону их нервная система более развита). Их противоположность – эндоморфы. Это крупные люди, жировая масса у них преобладает над мышечной. Где-то посередине находятся мезоморфы – обладатели стройного тела с хорошо выраженной мускулатурой. Шелдон зашел слишком далеко, присвоив психологические характеристики этим физическим телам: крупных эндоморфов он считал весельчаками, а миниатюрных эктоморфов наделял невротической тревожностью. Эта идея столь же субъективна, как приписывание личностных качеств знакам зодиака. Тем не менее данная классификация типов телосложения стала очень популярной. И в ней есть зерно истины: склонность к наращиванию мышц или накоплению жира в значительной степени предопределена нашей конституцией.

Рис. 3

Отсюда возникает важный вопрос: насколько ожирение зависит от генетики? Мысль о наследственной природе ожирения существует довольно давно, а вот генетические предпосылки избыточной массы тела стали очевидны лишь в последние двадцать лет. После серии опытов с животными и изучения близнецов ученые предположили, что генетические факторы составляют от 40 до 70 % колебания ИМТ. Однако недавние исследования снизили этот показатель до 20 %. Хотя несколько отдельных генов связаны с ожирением, не существует никакого гена ожирения или даже группы генов, которые отвечают за развитие этого недуга. Большинство генетиков считают, что ожирение является полигенным. То есть потребуются изменения многих генов (в основном связанных с аппетитом и обменом веществ) для того, чтобы запустить процесс набора лишнего веса. Но таких разительных перемен не могло произойти за последние сорок лет. С другой стороны, многие люди, генетически склонные к повышенной массе тела, не страдают ожирением. Таким образом, весьма вероятно, что, помимо генетической предрасположенности, существуют и другие факторы. Например, окружающая среда. В одной из последующих глав мы увидим, как ее воздействие может влиять на экспрессию различных генов в нашем организме, не затрагивая при этом индивидуальную генетическую последовательность. Вы можете родиться со склонностью к полноте из-за воздействия определенных веществ в период внутриутробного развития. Экспрессия ваших генов также может меняться на протяжении всей жизни под влиянием факторов окружающей среды, которые могут спровоцировать резкое увеличение или потерю веса.

 

Вы просто мало двигаетесь!

Вы когда-нибудь слышали о синдроме домоседа? Эта теория во многом ошибочна, хотя сейчас и принято считать, что наше поколение ведет сидячий образ жизни (не то, что раньше). Наряду с исследованиями, подтверждающими, что мы двигаемся меньше, чем 20–30 лет назад, есть весомые доказательства того, что современные люди на самом деле более активны и общая инертность уступила место спорту и фитнесу. Что-то я не припомню, чтобы во времена моей юности работало столько фитнес-клубов! Сегодня многие хотят быть в идеальной форме. Поэтому открываются новые спортзалы, набирают популярность онлайн-программы вроде «Бешеной сушки», появляется много разных фитнес-приложений и фитнес-трекеров (например, Fitbit и Jawbone). Наше поколение очень ценит стройность и подтянутость!

Неважно, что вы думаете о физической активности (лично я считаю, что это полезно). Но даже полная бездеятельность в сочетании с плохим питанием не могут оправдать масштабов эпидемии ожирения. Кроме того, силовые упражнения способствуют набору, а не потере веса. Одно провокационное исследование, проведенное в 2014 году, показало, что многие женщины набирали вес после регулярных занятий аэробикой, поскольку увеличивалась их мышечная масса, а мышцы, как известно, гораздо тяжелее жира. До конца не ясно, почему это происходит, но одна из причин, вероятно, кроется в физиологии: когда вы больше тренируетесь, аппетит естественным образом повышается. Чувство голода заставляет есть больше углеводов, чтобы восстановить запасы гликогена в мышцах, и вот ваша рука снова тянется к пончику или пачке чипсов, содержащих много рафинированного сахара, жира и соли. К тому же вы можете меньше двигаться между тренировками (например, потому что у вас болят мышцы). Для некоторых людей, особенно для тех, кто уже страдает ожирением, выполнение сложных упражнений может вызвать всплеск нейронной активности в областях мозга, ответственных за вознаграждение и аппетит. В такой ситуации почти невозможно отказаться от чего-нибудь вкусненького (то есть жирного и сладкого). Кстати, при изучении мозговой активности худощавых и стройных людей оказалось, что их центры пищевого поощрения меньше возбуждаются от привлекательных изображений вредной еды и больше реагируют на низкокалорийные продукты. Есть тут и психологическое объяснение: усердно потея на тренажерах и беговых дорожках, вы, как правило, позволяете себе съесть больше. Это может с лихвой компенсировать количество калорий, потерянных во время занятий спортом. Но, разумеется, физкультура отлично укрепляет здоровье. И хотя нельзя полагаться на одни только упражнения, чтобы сбросить десяток-другой килограммов и всегда оставаться в форме, активное движение снижает риск развития заболеваний сердца, диабета, старческого слабоумия и многих других патологий.

 

Хватит объедаться!

Популярные диеты быстро сменяют друг друга. Еще вчера последним писком моды был отказ от жира, сегодня все в восторге от безуглеводной сушки, а завтра мы снова вспомним о старине Аткинсе. Не секрет, что многие из нас потребляют слишком много углеводов, особенно рафинированных сладостей. Это естественное последствие «войны против жира», которая началась с доклада Джорджа Макговерна, опубликованного в 1977 году, в котором он впервые озвучил, как должны питаться американцы. К сожалению, поскольку именно жир делает пищу вкусной, срочно потребовался его заменитель. Как вы уже догадались, им стал сахар. Загляните в кондитерский отдел любого супермаркета: там всегда найдутся конфеты с низким или с нулевым содержанием жира. Подразумевается, что это здоровый продукт…

Мы испытываем тягу к соленой и жирной пище с добавлением сахара, которая плохо насыщает, но приятно щекочет вкусовые рецепторы и к тому же увеличивает товарооборот. Но даже все это не может объяснить наши проблемы с весом. По логике вещей, сосредоточившись на полезных продуктах, богатых питательными веществами, и избавившись от верных спутников ожирения вроде картофеля-фри и пирожных, мы вернем талии желанную стройность. Но ни одна строгая диета не гарантирует, что вес будет таять и вы всю жизнь будете носить размер S.

Многие питаются правильно, но никак не могут похудеть. Возьмем, к примеру, толстяков, которые отчаянно борются с ожирением. Вначале им удается потерять несколько десятков килограммов. Они работают до седьмого пота, чтобы избавиться от ненавистного жира, но через несколько лет большинство из них снова поправляются.

Как же индустрия потери веса, располагающая целым арсеналом модных систем питания, диетологов, производителей сопутствующих товаров, фармацевтических корпораций, авторов книг по фитнесу, тренеров, спортивных баров с детокс-коктейлями, гастроэнтерологов и пластических хирургов, каждый год становится на несколько миллиардов богаче, не предлагая ни одного революционного средства?

Мой ответ вкратце таков: все дело в жирогенах. Конечно, их нельзя винить абсолютно во всем. И мы обязательно обсудим, как стресс и хронические нарушения сна добавляют нам складок на талии. Но сейчас давайте сосредоточимся на доказательствах того, что некоторые вещества, находящиеся в окружающей среде, сильно влияют на обмен веществ и во многом объясняют предрасположенность к полноте.

 

Гипотеза о жирогенах

В 2002 году доктор Паула Бейли-Гамильтон из Великобритании впервые связала ожирение с загрязнением окружающей среды. После рождения четырех детей она никак не могла сбросить вес. По ее теории, всему виной были ядовитые химические соединения. Она написала статью «Химические токсины, или Новые виновники глобальной эпидемии ожирения». В ней рассматривались выдержки из токсикологических исследований, опубликованных еще в 1970-х годах. Доктор Бейли-Гамильтон показала связь между расцветом химического производства после Второй мировой войны и увеличением количества полных людей. По ее мнению, массовое ожирение было вызвано токсичными соединениями, и очистка атмосферы должна была повернуть этот процесс вспять. Однако большинство читателей не обратили внимание на главную мысль той статьи. Оказывается, под воздействием высоких доз различных химических веществ: пестицидов, растворителей, пластмасс, антипиренов, тяжелых металлов – животные теряли вес. А вот малые дозы тех же веществ способствовали ожирению. Это важное наблюдение было попросту проигнорировано, ведь токсикологи всегда обращали внимание только на потерю веса как яркий показатель отравления. Кроме того, мысль о том, что химическое вещество в низкой концентрации может иметь один эффект (набор веса) и совсем обратный ему эффект (потеря веса) – в высокой концентрации, никак не вяжется с аксиомой многих токсикологов «чем выше доза, тем сильнее яд – токсичность линейна». Работа доктора Бейли-Гамильтон была опубликована в мелком журнале «Альтернативная и нетрадиционная медицина», который редко читают ведущие исследователи, и поэтому осталась практически незамеченной. К тому же была еще одна причина, по которой это исследование не приняли всерьез. В статье говорилось лишь о связи между химическими веществами и ожирением. Но, согласитесь, с ростом массы тела можно сопоставить что угодно! В своих выступлениях я иногда в шутку упоминаю некоторые абсолютно абсурдные параллели, которые проводят между ростом ожирения и другими факторами. Например, количество спортивных залов и фитнес-клубов (да-да, их стало в два раза больше, но что с того?), количество внедорожников на автомагистралях США или даже количество дерматологов! Конечно, можно долго фантазировать, связывая явления из абсолютно разных областей. Тренажерные залы, внедорожники и дерматологи сами по себе не могут вызывать ожирение. Многие такие связи (если не большинство из них) – лишь случайные совпадения. Как говорят ученые, всегда нужно искать причину и следствие, а не проводить сомнительные параллели.

Но вернемся к статье доктора Бейли-Гамильтон. Она все же попалась на глаза одному сотруднику Национального института окружающей среды (NIEHS) – Джеральду (Джерри) Хайнделу. Он был официальным представителем агентства, которое отвечало за выдачу грантов, и следил за тем, чтобы финансируемые исследования соответствовали интересам института. В нашем случае речь идет об исследовании влияния окружающей среды (в широком смысле) на здоровье людей. Прочитав статью, Джерри пришел к очень важной мысли: не все токсичные соединения вызывают ожирение. Более пристальное внимание следует обратить лишь на химические вещества, разрушающие эндокринную систему, поскольку они могут вмешиваться в работу гормонов (мы еще поговорим об этом подробнее). Решив подогреть интерес ученых, Джерри написал блестящую статью «ХВРЭС и эпидемия ожирения», которая вышла в авторитетном журнале Toxicological Sciences в 2003 году, проведя первую параллель между ожирением и веществами, которые нарушают работу эндокринной системы. Этот человек является отцом гипотезы об окружающей среде и жирогенах (хоть он и слишком скромен, чтобы это признать). Когда мы с ним ездим на международные конференции, я часто в шутку говорю, что он мой папа. К сожалению, в конце 2016 года Джерри ушел из Национального института окружающей среды. Группе ученых, работающих над феноменом ХВРЭС, будет очень не хватать его заразительного оптимизма (и отчаянного чертыхания, если его догадки не подтверждались). В 2006 году мы с командой опубликовали статью о трибутилолове (TBT) – химическом веществе, загрязняющем окружающую среду, которое к тому же способствует развитию жировых клеток и увеличению веса. TBT – это оловоорганическое соединение, которое убивает грибки. Когда-то оно широко использовалось в производстве краски для корпусов кораблей, и до сих пор его следы находят в морепродуктах (а его примеси – в виниловых пластиках). Тогда мы и ввели термин «жирогены» для описания химических веществ, которые приводят к ожирению. Жирогены влияют на то, как тело накапливает и использует энергию. Постепенно это приводит к увеличению веса и ожирению. Мы предположили, что эти вещества могут действовать непосредственно на жир: они стимулируют рост и деление жировых клеток, а также участвуют в образовании клеток, которые через какое-то время станут жировыми. Жирогены также могут нарушать здоровые процессы поддержания нормального веса, влиять на аппетит и обмен веществ. В результате человек будет склонен к полноте, даже регулярно занимаясь спортом и не переедая. Исследования, проведенные в нашей лаборатории и в других научных центрах по всему миру, показали, как работают эти сложные механизмы. Ограничивая воздействие жирогенов, мы не только боремся с избыточным весом и ожирением. Снижение воздействия ХВРЭС уменьшает риск развития различных заболеваний – от порока сердца до рака и старческого слабоумия. В последующих главах вы поймете, как действуют эти механизмы и как защититься от химических веществ, вызывающих ожирение.

 

Где притаились жирогены?

Разумеется, не все ХВРЭС являются жирогенами. И не все жиро-гены выглядят как зловредные токсичные вещества, вылетающие из выхлопной или дымовой трубы. Они могут прятаться в продуктах питания (фрукты, овощи и любимые домашние блюда не исключение), напитках (даже в обычной воде), лекарствах и привычных предметах домашнего обихода (средствах личной гигиены, косметике, солнцезащитных кремах, занавеске для душа, освежителях воздуха, матрасах, одежде, кухонной утвари и пластиковых контейнерах, консервах, игрушках, мебели, моющих средствах). Мы уже выявили около пятидесяти потенциальных жирогенов. Скорее всего, их гораздо больше, ведь существует более тысячи разных ХВРЭС, а регулярных исследований в этой области пока не проводилось. Я уверен, что со временем ученым удастся обнаружить сотни новых жирогенов, но пока нам известны только эти:

Химические пестициды : часто используются в сельском хозяйстве. Особого внимания заслуживает продукт распада дихлордифенилтрихлорэтана (ДДТ/ ДДЭ): ученые проследили его влияние на увеличение ИМТ. В лабораторных условиях под воздействием этого вещества у грызунов вырабатывалась устойчивость к инсулину, которая может привести к диабету. Хотя это вещество запрещено в большинстве стран мира (но все еще используется в некоторых африканских странах), существуют другие пестициды, способствующие ожирению. Они содержатся в искусственно выращенных овощах и фруктах и могут загрязнять водопроводную воду.

Бисфенол А : содержится в пластиковых бутылках, консервных банках, медицинских инструментах и лентах кассовых чеков. Вызывает ожирение печени, накопление брюшного жира и непереносимость глюкозы у животных. Первые исследования показывают, что замещающие химические вещества (бисфенол Ф и С) действуют так же, как бисфенол А.

ПФОК : перфтороктановая кислота содержится в антипригарных покрытиях (типа Teflon), пищевой упаковке (пакеты для микроволновки), рюкзаках и чемоданах, коврах, одежде. Ее следы были найдены даже в воде. Исследования этого вещества еще продолжаются, но отрицательное воздействие ПФОК позволяет причислить его к жирогенам.

Фталаты : содержатся в пластике и виниле (в медицинских приборах, трубах, игрушках), интерьерной краске, освежителях воздуха, а также в многочисленных средствах личной гигиены и косметике. Некоторые фталаты относятся к канцерогенным веществам. Исследования показали, что они способствуют ожирению животных и могут провоцировать набор веса у людей.

ТБТ : самый знаменитый жироген, обладает мощным фунгицидным и бактерицидным действием. Когда-то широко использовался в производстве краски для корпусов судов. Трибутилолово по-прежнему отравляет морепродукты. Его следы также находят в виниловых пластинках. Присутствует в виде загрязняющей примеси в других оловоорганических соединениях, используемых в качестве термостабилизаторов, и составах для обработки древесины.

ПХД : вещества на основе полихлорированного бифенила использовались в качестве электрических изоляторов и ингибиторов горения. Были запрещены в 1979 году. Их остатки по-прежнему сохраняются в окружающей среде, заражая рыбу, мясо и молочные продукты. Эти жирогены также могут стать причиной сахарного диабета.

ПБДЭ : полибромированные дифениловые эфиры – антипрены (ингибиторы горения). В высокой концентрации содержатся в пене. Их также можно обнаружить в мебели, автомобилях, электронике, строительных материалах, пенопласте и текстиле. Многие из них были запрещены, но некоторые все еще используются. Замещающие вещества, например трифенилфосфат и тетрабромбисфенол А, также являются жирогенами.

Соя : раньше использовалась как корм для скота. Содержит высокий уровень фитоэстрогенов, многие из которых могут вызывать резкий набор веса у новорожденных и маленьких детей. Перинатальное воздействие большинства типов эстрогенов, включая сою, может спровоцировать рост жировых клеток и дальнейшее ожирение.

Глутамат натрия : этот усилитель вкуса – признанный виновник «синдрома китайского ресторана». Он заключается в том, что у чувствительных людей возникают покраснения кожи, головные боли, тахикардия (учащенное сердцебиение) и чрезмерное потоотделение. Большинство из нас не настолько чувствительны к глутамату натрия, однако этот жироген присутствует во многих консервированных продуктах, полуфабрикатах, супах и блюдах общепита.

Сироп с высоким содержанием фруктозы : вероятно, уже знаете, что кукурузный сироп с высоким содержанием фруктозы (ГФУ) – это рафинированный сахар, не имеющий ничего общего с настоящим сахаром. Почему же сахар так способствует ожирению? Разговоры об этом ведутся давно. Сахар, добавленный в продукты (натуральный или искусственный), часто называют ядом. Но что это значит? И в чем разница между глюкозой – естественным топливом для нашего тела, и фруктозой, которая практически полностью перерабатывается в печени и хранится там в виде триглицеридов? В 2014 году исследования Майкла Горана и его коллеги из Центра по исследованию детского ожирения показали, что уровень фруктозы во многих популярных напитках и соках оказался значительно выше ожидаемого. Их регулярное употребление могло увеличить риск не только ожирения, но и диабета, сердечно-сосудистых заболеваний и заболеваний печени. Ученые продолжают искать доказательства того, что уровень фруктозы в грудном молоке непосредственно связан с младенческим ожирением.

Сахарозаменители : выбирая диетическую газировку вместо обычной, вы вряд ли похудеете. То же касается обезжиренных продуктов, которые содержат сахарозаменители, даже если на этикетке написано «натуральный». Благодаря этим химическим веществам у нас появляются кишечные бактерии, а это ведет к нарушению обмена веществ.

Никотин : это химическое вещество, содержащееся в сигаретном дыме, способствует развитию ожирения у детей, если мать курила во время беременности. Фактически одна из первых связей между ожирением и развитием плода была выявлена при изучении воздействия никотина в утробе матери. В последнее время количество курильщиков резко сократилось, но помните, что в крови пассивных курильщиков также присутствуют следы этого вещества. Позже мы поговорим об этом подробнее.

Загрязнители воздуха : многие химические вещества, присутствующие в загрязненном воздухе, особенно в городской среде, являются жирогенами. Об этом я расскажу в главе 9.

Парабены : этот класс жирогенов имитирует эстроген и разрушает гормоны. Парабены используются в качестве консервантов во многих средствах личной гигиены и косметических продуктах (декоративная косметика, лосьоны, средства для волос).

Ученые стараются найти ответ на два вопроса:

1. Насколько воздействие жирогенов способствует ожирению? 2. Какова его цена для общества? Приведу доводы моего коллеги, профессора Лео Трусенди из Нью-Йоркского университета. Лео – детский врач-эпидемиолог, он возглавлял несколько рабочих групп, которые пытались выяснить, во что нам обходится воздействие ХВРЭС, анализируя затраты на лечение заболеваний в Соединенных Штатах и Европе. Полученные результаты не вселяют оптимизма: 23,9 миллиарда евро и 5,9 миллиарда долларов США в год были потрачены на устранение последствий воздействия всего лишь трех жирогенов (бисфенола А, диэтилгексилфталата и пестицида ДДТ). Это единственные химические вещества (из по крайней мере пятидесяти известных жирогенов), по которым имеется достаточно данных, чтобы сделать расчеты. Таким образом, фактический экономический эффект от жирогенов, вероятно, гораздо выше. Самое трудное – принять тот факт, что при воздействии этих веществ на организм похудеть раз и навсегда будет довольно трудно. Человек – не зависшая компьютерная программа, которую можно обновить до последней версии. Наши тела сами регулируют основные процессы жизнедеятельности (температуру, кровяное давление, гормональные циклы и т. п.). А механизмы биологического контроля для этих процессов можно рассматривать как особое программирование. Я каждый раз неприятно удивляюсь, когда читаю, что очередная модная диета поможет перепрограммировать или перенастроить жировые клетки и перезапустить обмен веществ. Сделать это невероятно сложно, особенно в условиях постоянного воздействия жирогенов. Эти химические вещества действительно перепрограммируют наш организм, и остановить такую вынужденную перезагрузку очень нелегко. Но вооружившись знаниями и определив стратегию борьбы, вам вполне под силу защитить себя и свою семью, особенно маленьких детей, от их пагубного воздействия. Сначала давайте усвоим, как жирогены заставляют тело превращать как можно больше потребляемых калорий в жир, тем самым способствуя накоплению лишних килограммов, сбросить которые будет очень непросто.

 

Глава 2

Новая алхимия ожирения

Весовые колебания двадцать первого века

 

Все мы ходили на уроки биологии. Но даже самые прилежные ученики вряд ли смогут сдать экзамен по биохимии жира в организме человека, ведь за последние несколько лет в этой области было сделано слишком много научных открытий. Такой прогресс не может не восхищать и не пугать одновременно. В этой главе я сначала расскажу о том, как здоровое тело контролирует свой вес, а затем перейду к тому, как вторжение жирогенов добавляет нам лишних килограммов.

 

Сложный обмен

Создатели новых диет в один голос утверждают: мы уже достаточно знаем о человеческом теле, чтобы разработать идеальную программу по снижению веса. Следовать ей будет легко и просто, а результат останется с вами навсегда. Некоторые сообщества (например, Weight Watchers) твердо верят в простую арифметику: уменьшите общее потребление калорий, и вы станете стройнее. Диеты Аткинса и палеодиета позволяют потреблять столько калорий, сколько хочется, но требуют практически полностью отказаться от углеводов (к которым относится большинство овощей). Диета Притыкина, напротив, реабилитирует сложные углеводы, но налагает почти полный запрет на жиры. И тут нас ждет сюрприз! Никто до конца не знает, как работает наше тело, особенно когда дело доходит до увеличения или снижения веса. Как нет двух абсолютно похожих людей, так и обменные процессы имеют свои индивидуальные особенности. Если бы мы точно знали, как все функционирует, медицина с легкостью расправилась бы с болезнями, попутно составив надежную программу по снижению веса. И индустрия диетологии (доходность которой составляет более 60 миллиардов долларов в год) стала бы никому не нужна.

Физиология все сильнее обрастает слухами. Никто, например, не оспаривал предположений об индивидуальных различиях. Почему некоторые люди набирают жир под кожей, а у других он скапливается вокруг кишечника (что, кстати, очень опасно)? Единственно правильного ответа здесь не существует. Ни одна диета (кроме разве что полного голодания) не сработает абсолютно на всех. Почему победители шоу «Взвешенные люди» почти всегда снова набирают вес, с которым так упорно сражались на глазах у всей страны?

В предыдущей главе я рассказал о трех основных типах телосложения. Некоторые люди от природы худощавые, другие – крупные, а третьи представляют собой золотую середину. Когда мы вырастаем, наше тело естественным образом начинает поддерживать определенный вес, налаживая все необходимые внутренние процессы. Это состояние – начальная установка для нормального обмена веществ, так называемая точка равновесия. Тело определяет, сколько требуется еды, чтобы набрать вес, и сколько нужно двигаться, чтобы его потерять, анализирует аппетит, склонность к перееданию, а также мотивацию отрабатывать съеденное. Такое программирование веса определяется не только генетически. На него могут влиять особенности окружающей среды, а также основные периоды развития, от формирования зародыша в утробе матери до полового созревания. Как говорит мой друг и коллега Джерри Хайндел, «хорошее начало – это пожизненная льгота». А плохое начало грозит нам целым букетом будущих проблем со здоровьем, включая ожирение.

Еще один пример точки равновесия – температура тела. Если она поднимается выше 37 градусов (например, от жары или инфекции), активируется множество физиологических механизмов, чтобы снова понизить ее. А что происходит с телом, если речь идет о весе? Если вес становится выше или ниже заданной нормы, то обмен веществ тоже ускоряется или замедляется, чтобы все встало на свои места? В начале 1980-х годов Уильям Беннетт и Джоэл Гьюрин разработали теорию метаболического равновесия. Они пытались объяснить, почему частые диеты не помогают в борьбе с лишним весом. С тех пор ученые проводили многочисленные научные исследования, пытаясь найти ту самую точку равновесия, которая регулирует массу тела. Но, увы, решить эту задачу не так-то просто. И все же есть некоторые доказательства того, что внутренний контроль массы тела существует – здесь тоже имеется своя точка равновесия, но это не постоянная величина (в отличие от температуры тела).

Наш организм знает несколько способов защитить жировые запасы. К тому же масса тела формируется под влиянием трех важных факторов:

1) генетика (унаследованная ДНК);

2) эпигенетика (наследственные черты, которые не связаны с изменениями в ДНК);

3) окружающая среда (питание, физическая активность, воздействие химических веществ, сон и т. д.).

Поддержание массы тела – процесс сложный и динамичный. Возможно, он быстрее активизируется при потере веса. Тогда гораздо проще объяснить, почему набирать килограммы проще, чем терять их. Мы многое узнали, и многое еще предстоит выяснить. Наконец-то дверь в тайный мир жировых клеток приоткрылась, и мы начинаем понимать, как их поведение может влиять на вес.

У взрослого человека общее количество клеток тела практически не увеличивается. Каждый тип клеток имеет среднюю продолжительность жизни (например, сперматозоиды живут около трех дней, клетки кишечника – не более четырех дней, кожные клетки погибают и отшелушиваются где-то через две-три недели, а клетки мозга, как правило, остаются с нами на всю жизнь). Обычная жировая клетка (адипоцит) живет около десяти лет. Мы знаем, как организм создает новые жировые клетки, но не очень понимаем, чем определяется их число. В начале жизни в нас закладывается нужное количество жировых клеток, и тело его знает. Если сделать липосакцию, организм восстановит исходное количество клеток, но не обязательно в том же месте, откуда их удалили. Недавние исследования показывают, что плохие привычки питания могут привести к увеличению количества жировых клеток, а вот как навсегда избавиться от их излишка, мы пока не знаем. Чтобы уменьшить размер уже существующих жировых клеток, необходимо изменить качество пищи и размер порций и всю жизнь придерживаться этого рациона. Если базовое количество жировых клеток увеличивается из-за неправильного питания или под воздействием жирогенов, вам будет труднее контролировать вес, потому что все жировые клетки запрограммированы на содержание какого-то минимального количества жира. И, как мы узнаем из главы 3, маленькие жировые клетки производят малое количество гормона сытости – лептина.

Позже мы рассмотрим, как жирогены влияют на метаболическое равновесие. А сейчас давайте поговорим о том, что такое нормальный жировой обмен и какие скользкие пути ведут к ожирению.

 

Несколько слов о жире

Вопреки распространенному мнению, путь к ожирению не быстрый. Большинство из нас недооценивает возможности собственного тела. А ведь это сложный, уникальный механизм! Изучая жировой обмен и развитие ожирения, мы узнаем много нового и интересного о самом жире. Оказывается, не все жировые клетки одинаковы. У разных жировых отложений разная производительность, от нее зависит, насколько легко они запасают и сжигают жир.

Когда я учился в аспирантуре, все сходились во мнении, что жировые клетки – это хранилище для избыточных калорий. Вроде сундучка, в котором тело запирает драгоценную энергию, и она находится там до тех пор, пока не понадобится хозяину. Но все оказалось совсем не так.

Изучение биологии жировой ткани шло семимильными шагами. В 1994 году, после открытия гормона сытости лептина и основного регулятора развития жировых клеток – гамма-рецептора, активируемого пролифератором пероксисом (PPARy), жировую ткань признали действующим эндокринным органом, который играет важнейшую роль в физиологии человека. Она высвобождает более двадцати гормонов, некоторые из них связаны с аппетитом и обменом веществ и поэтому могут взаимодействовать с тканями мозга, печени, поджелудочной железы и иммунной системы. Жировая ткань регулирует баланс энергии и питательных веществ в организме. Никто больше не считает ее лишь пассивным хранителем.

У риелторов есть старая присказка: на стоимость дома влияют три вещи – место, место и еще раз место. То же самое можно сказать о жире: от того, куда тело его запасает, во многом зависят наше здоровье, а также вероятность развития заболеваний сердечно-сосудистой системы, диабета 2-го типа и инсульта. Как и в случае с холестерином, жир бывает «хороший» и «плохой». Жир, откладывающийся в брюшной полости (вокруг внутренних органов), очень вреден для здоровья и провоцирует ожирение. Это плохой жир. А вот подкожный жир (те самые складки на животе и «холодец» на руках и бедрах) совсем не опасен, хоть и выглядит неэстетично.

Чтобы до конца разобраться, как происходит жировой обмен, надо в общих чертах понять, как работают гормоны. Эндокринные гормоны – это биологические посланники нашего организма. Их вырабатывают железы: гипофиз, надпочечники, яичники и семенники. Затем они проходят через кровь в другие части тела и принимаются за работу. Эти вещества выделяются в очень малых концентрациях и выполняют много важных функций. Гормоны действуют через высокоспецифичные рецепторы. Наличие или отсутствие гормональных рецепторов определяет, станет ли конкретная клетка или ткань реагировать на гормональный сигнал или проигнорирует его. Проще говоря, существует два типа гормональных рецепторов. Первые живут на поверхности клетки. У них свои функции, выполнять которые им помогают клеточные мессенджеры. Их еще называют вторичные мессенджеры, потому что они передают сообщения, полученные на поверхности клетки от первого посланника – самого гормона. Например, инсулин подает сигнал через инсулиновый рецептор. Он передается с помощью группы вторичных мессенджеров и в конечном итоге вызывает изменения в экспрессии генов. Гормональные рецепторы второго типа (или ядерные рецепторы) живут внутри клетки. Эти молекулярные агенты напрямую связываются со своим гормоном и регулируют экспрессию нужных генов. Рецепторы эстрогена и тестостерона – два основных ядерных рецептора гормонов в организме.

Существует более пятидесяти различных гормонов и связанных с ними родственных молекул, которые вместе управляют практически всеми процессами нашего тела и играют важную роль в работе тканей и органов. Гормоны могут регулировать обмен веществ (как быстро он запускается, как сжигаются и запасаются калории), отвечают за рост и развитие ребенка с рождения до половой зрелости, функции тканей, настроение и т. д. На рис. 4 показано, какие гормоны производит наша эндокринная система.

Наверняка вы слышали о гипоталамусе и гипофизе, половых железах (яичниках у женщин и яичках у мужчин) и надпочечниках.

Рис. 4

Гормоны имеют важное значение для позвоночных и беспозвоночных. Часто у разных видов живых существ выделяются одни и те же гормоны. Вот самые известные их них:

✓ эстроген и прогестерон регулируют месячные циклы женских половых путей;

✓ тестостерон награждает мужчин мускулатурой и частично контролирует их агрессию;

✓ глюкокортикоиды, например кортизол, помогают реагировать на стресс);

✓ гормоны щитовидной железы контролируют, сколько калорий наше тело сжигает в состоянии покоя;

✓ инсулин следит за количеством глюкозы в крови, его недостаток может привести к диабету и множеству других проблем со здоровьем;

✓ мелатонин отвечает за циклы сна и бодрствования.

Я могу еще долго рассказывать о гормонах и их функциях, но этого пока достаточно для того, чтобы понять, какую роль гормоны играют в нашей жизни и почему нарушение их функций может серьезно ослабить здоровье. Настало время более внимательно взглянуть на гормоны, которые решают, толстеть вам или худеть.

Доминантные женские и мужские половые гормоны (эстрогены и андрогены) играют важную роль в определении количества и местоположения жировых отложений на протяжении бо́льшей части жизни взрослого человека. Ваш возраст и гормональное состояние во многом определяют, как и когда производятся эти гормоны. Яичники вырабатывают большое количество эстрогенов, преимущественно эстрадиола, у женщин детородного возраста. Благодаря им во время менструального цикла у них каждый месяц происходит овуляция. Фактически слово «эстроген» означает любое химическое вещество, которое стимулирует рост слизистой оболочки матки. Яичники девушек производят большое количество эстрадиола, а семенники юношей щедро вырабатывают андрогены, такие как тестостерон. С возрастом количество этих гормонов уменьшается. У мужчин и у женщин после наступления менопаузы половые железы не вырабатывают эстрогенов. Зато их производят жировые и многие другие виды клеток, и они начинают действовать прямо в том же месте, а не выделяются в больших количествах в кровь. Естественные колебания уровня половых гормонов в процессе старения связаны с перераспределением жира в организме. Замедление выработки гормона роста по мере старения также влияет на жировые отложения. Этот гормон, выделяемый гипофизом, стимулирует рост и деление клеток. Он необходим в молодые годы: наше тело стремительно развивается, мы растем, укрепляются кости и мышцы. Уровень гормона роста с возрастом падает, и это замедляет обмен веществ. Сейчас становятся популярными пищевые добавки, повышающие выработку этого гормона. Они обладают так называемым антивозрастным эффектом (то есть помогают ускорить потерю веса, улучшить внешний вид кожи и увеличить мышечную массу), но их использование может привести к развитию раковых опухолей и ранней смерти Казалось бы, надо всего лишь восстановить гормональный уровень молодого человека, и все проблемы уйдут. Возможно, вам даже попадалась на глаза фотография 71-летнего врача, который выглядит как юный культурист. Поиск гормонального источника молодости давно превратился в крупный бизнес. Выглядит все очень привлекательно, но волшебная пилюля не поможет вернуть здоровье. Что хорошо для молодых людей, не всегда подходит для пожилых. Одни и те же гормоны на разных этапах жизни могут как улучшить самочувствие, так и обернуться тяжелым недугом. Очень важно это понимать, ведь любые вещества, в том числе жирогены и ХВРЭС, с возрастом оказывают разное воздействие на организм. Вы наверняка знаете, что после менопаузы женщины становятся более склонны к полноте. Можно подумать, что потеря эстрогенов способствует увеличению веса, и поэтому именно они помогут не набрать лишнего. И все же это не так: эстрогены играют совершенно другую роль. Более того, избыточное воздействие этих гормонов перед рождением и в первые месяцы жизни может спровоцировать ожирение в более позднем возрасте. Таким образом, влияние эстрогеноподобных веществ на девочку-подростка и взрослую женщину будет совершенно разным. Мы еще вернемся к этому примеру, разбирая нарушения эндокринной системы.

Жир в организме выполняет множество функций, а не только греет вас в холода и придает телу приятную округлость. Но помните, все решает место! Возможно, вы мечтаете растопить ненавистный жир на руках и бедрах, но лучше подумайте о невидимом враге, плотно облепившем внутренние органы. Люди, которые внешне не выглядят полными, могут иметь высокий процент скрытого висцерального жира, а это чревато многими заболеваниями. В этом смысле толстякам повезло гораздо больше, хоть они и жаждут поскорее избавиться от ненавистных складок и валиков на талии.

Чем же так опасен висцеральный жир и к каким заболеваниям он может привести? Хотя ученые до сих пор изучают этот вопрос, некоторые ответы уже найдены.

Но сначала давайте рассмотрим различные типы жировых отложений и то, как их расположение влияет на работу организма.

 

Телесный жир

Грубо говоря, весь наш жир можно разделить на две основные категории: незаменимый жир и жировые отложения. Незаменимый жир необходим для нормального, здорового функционирования тела. Относительно небольшое его количество находится в костном мозге, внутренних органах, центральной нервной системе и мышцах. Мужчинам нужно меньшее количество этого жира, чем женщинам (около 3 % против 12 % веса тела), потому что у прекрасного пола он находится в груди, на ягодицах и на бедрах – это необходимо для деторождения.

Уменьшение процента жира в организме до этого критического уровня или ниже будет иметь негативные последствия для здоровья (и неважно, что вы мечтаете походить на моделей начала нулевых). Из-за дефицита незаменимого жира у некоторых выдающихся спортсменок прекращается менструация, по той же причине женщины с недостаточным весом чаще страдают от бесплодия.

Жировые отложения накапливаются под кожей, в мышцах и в определенных областях внутри тела. В целом женщины имеют более высокий процент жира, чем мужчины. Он необходим их организму в период беременности и лактации.

Все вышесказанное относится преимущественно к белому жиру. Но есть и другие виды телесного жира. Недавние исследования подтвердили, что, кроме белого, существуют бурый и бежевый жир. У каждого из них есть уникальные молекулярные свойства, а их избыток или недостаток имеют разные последствия для здоровья.

Бурый жир – термогенный. Он участвует в образовании энергии. Его клетки активно сжигают калории для получения тепла. У новорожденных этот жир составляет до 5 % массы тела – он нужен, чтобы держать их в тепле. В отличие от белого жира, который накапливает энергию и вырабатывает гормоны, в бурой жировой ткани находится много кровеносных сосудов. Она действует скорее как мышца, сжигая триглицериды для получения тепла. На самом деле мышечные и бурые жировые клетки происходят от одной клетки-предшественника. Первоначально считалось, что этот жир есть только у младенцев, но в 2009 году исследователи обнаружили небольшое его количество у взрослых. У человека с нормальным весом имеется от 60 до 80 граммов бурого жира.

Бежевый жир был обнаружен в 2012 году. Он относится к хорошему типу жира, хотя его функции пока мало изучены. Это еще одна форма термогенной жировой ткани, которая имеет свойства как бурого, так и белого жира. Он появляется в местах отложения белого жира в ответ на различные возбудители, например холод. О происхождении бежевого жира нам известно немного. Представители одной научной школы полагают, что он образуется из белого, другие считают, что он вырабатывается в ответ на холод из стволовых клеток, расположенных вокруг кровеносных сосудов в жировой ткани. Активность бурых и бежевых жировых клеток уменьшает риск возникновения метаболических заболеваний (включая ожирение у мышей) и помогает людям сохранять стройность. Индукция бежевого жира изучается как перспективное средство для лечения диабета 2-го типа.

В отличие от сравнительно небольшого количества бурого и бежевого жира, белый жир обильно оседает на внешней и внутренней поверхности бедер, животе и под кожей. Его задача – накапливать и сохранять энергию в форме триглицеридов. Лучше всего, если эти естественные амбары будут находиться под кожей. Избыток висцерального (внутреннего) белого жира вреден для здоровья. Такое состояние часто называют абдоминальным, центральным или андроидным ожирением (все эти понятия обозначают одно и то же). С точки зрения обмена веществ висцеральный белый жир отличается от подкожного. Он активно высвобождает жирные кислоты, воспалительные соединения и гормоны, что в конечном итоге может привести к повышению холестерина липопротеинов низкой плотности (или «плохого» холестерина), уровня триглицеридов и артериального давления и снижению чувствительности к инсулину, что часто приводит к диабету 2-го типа.

Токсичность висцерального жира всегда объяснялась его связью с чрезмерно активной реакцией организма на стресс: начинается интенсивная выработка глюкокортикоидов (например, кортизола), из-за этого повышаются кровяное давление и уровень глюкозы в крови и увеличивается риск развития сердечно-сосудистых заболеваний. Эти факторы, безусловно, важны, но следует также учитывать роль печени и феномен липотоксичности – нарушения обмена веществ, обусловленного накоплением молекул жира в тканях и органах, которым они не принадлежат.

В отличие от других видов жировых отложений, висцеральные жировые клетки выделяют продукты жизнедеятельности прямо в систему портального кровообращения. По ней кровь из кишечника течет к печени по воротной вене. Получается, что висцеральные жировые клетки, увеличенные от избытка триглицеридов, выпускают свободные жирные кислоты прямо в печень. Там многие из них преобразуются обратно в триглицериды и отправляются на хранение. Оставшиеся жирные кислоты, не присоединившись в печени к глицерину, высвобождаются в общий кровоток и оседают в местах, не предназначенных для хранения жира: на поджелудочной железе, сердце и других органах. Это может привести к сбою в работе внутренних органов, а затем и к нарушению выработки инсулина, холестерина и, соответственно, баланса сахара в крови. Все это может закончиться обширным воспалением и пагубно сказаться на состоянии здоровья в целом.

Крупные жировые клетки пропускают жир (его частицы как бы вытекают их них, как вода из прохудившегося ведра). Это активизирует иммунные клетки – макрофаги, которые пытаются забрать излишки. Рыхлые жировые клетки также производят белки, которые вызывают локальное воспаление. Это привлекает другие иммунные клетки, и воспаление становится хроническим. Сам по себе воспалительный процесс не разрушителен: он помогает залечивать раны и необходим для выживания – так наше тело защищается от всего, что может принести ему вред. Без воспаления мы не смогли бы сражаться с патогенными бактериями, вирусами, токсинами (естественными ядами), токсикантами (искусственными ядами) и другими захватчиками организма. Этот процесс возбуждает естественные механизмы исцеления, временно активируя иммунную систему и помогая нам вылечить порез или простуду. Воспаление – это первая атака, она прекращается, когда начинается заживление.

Но что происходит, когда тело непрерывно бьет тревогу и иммунная система всегда находится в состоянии боеготовности? Если биологические вещества (гормоны, лимфокины, свободные радикалы, простагландины, оксид азота), образующиеся во время воспалительного процесса, постоянно присутствуют в организме, они повреждают его клетки. При системном воспалении поток крови разносит его по всему телу и мы словно варимся на медленном огне. На этой стадии воспаление можно диагностировать, сдав анализ крови. Классическим маркером в этом случае является C-реактивный белок, который указывает на продолжающийся воспалительный процесс. Одним из важнейших открытий современной медицины стало признание того, что системное воспаление лежит в основе многих, если не большинства, хронических болезней, включая ожирение.

Степень воспаления может показать разницу между людьми, которые уже страдают ожирением, но их обмен веществ еще не нарушен, и людьми, которые страдают и от ожирения, и от нарушения обмена веществ. В целом тучность указывает на более высокий риск возникновения диабета и заболеваний сердца. Но все же у некоторых даже очень полных людей кровяное давление и уровень холестерина (то есть факторы, повышающие риск нарушения обмена веществ) остаются в норме. В таком состоянии находятся почти 35 % людей, страдающих ожирением. Научный эксперимент, проведенный в 2013 году, показал, что метаболически здоровые люди – как полные, так и стройные – имели более низкие уровни маркеров воспаления в крови. То есть не важно, каким был их ИМТ: если не было воспаления, проблем с обменом веществ тоже не наблюдалось.

Многие исследования подтверждают тесную взаимосвязь между висцеральным жиром и активным воспалением. Мало того, что этот вид жира провоцирует воспаление, он и сам может воспалиться, и порочный круг замыкается. Ученые доказали, что относительно стройные люди с обрюзгшей средней частью тела (так называемый центральный тип ожирения) в два раза чаще умирали от сердечных заболеваний, чем толстяки, у которых жир распределялся по всему телу. Это еще раз подтверждает опасность накопления висцерального жира по сравнению с подкожным.

Повышенный риск смертности при увеличении количества висцерального жира также отчасти связан с повышением невосприимчивости к инсулину. Клетки перестают реагировать на выработку гормона, без которого невозможно превратить глюкозу из крови в топливо. Это приводит к тому, что бета-клетки поджелудочной железы, вырабатывающие инсулин, синтезируют и выделяют все большее и большее количество этого гормона. Невосприимчивость к инсулину практически всегда приводит к диабету 2-го типа, потому что бета-клетки со временем теряют способность производить достаточное количество инсулина, чтобы удовлетворить потребности организма. У больных сахарным диабетом уровень глюкозы в крови повышен, потому что их тела не могут транспортировать ее в клетки, где она будет безопасно храниться до тех пор, пока телу не потребуется энергия. Избыток глюкозы в крови оказывает патологическое воздействие на бета-клетки поджелудочной железы и эндотелиоциты стенок сосудов (клетки, выстилающие кровеносные сосуды). Самые распространенные последствия сахарного диабета 2-го типа – это нарушения кровообращения, особенно в мелких сосудах глаз, почек и расположенных рядом нервов. Около 80 % больных сахарным диабетом 2-го типа имеют избыточный вес или страдают ожирением. Это указывает на прочную связь лишнего жира и сахарного диабета.

 

Как рождаются жировые клетки?

Жировая ткань формируется на четырнадцатой неделе беременности у зародыша размером с кулачок. Затем следует второй этап активного роста количества жировых клеток, который продолжается после рождения малыша и длится до полового созревания. В зрелом возрасте обновляется около 10 % жировых клеток в год. Таким образом, эта ткань не статична. Содержимое обновляющихся клеток, а также жир, хранящийся в такой клетке, обязательно должны высвобождаться. Жировые клетки образуются из мезенхимальных стволовых клеток (МСК) – уникальных клеток-предшественников, обнаруженных в костном мозге и вокруг кровеносных сосудов в жировой ткани. Они могут превращаться в другие виды клеток: остеобласты (костные клетки), хондроциты (клетки хрящевой ткани), миоциты (мышечные клетки) и адипоциты (жировые клетки) – в зависимости от того, какие сигналы они получают от окружающих клеток и тканей. Как вы уже знаете, сформировавшаяся жировая ткань динамична. Жировые клетки могут увеличиваться до пятнадцати раз от их первоначального размера.

Мы точно не знаем, что заставляет организм какое-то время создавать все новые и новые клетки. Раньше считалось, что, как только он произведет нужное количество жировых клеток, их число перестает меняться, и они сохранятся на всю жизнь. В 2009 году Кирсти Сполдинг и Эрик Арнер из Каролинского института в Швеции провели исследование, которое изменило это представление. Они использовали сопутствующие продукты атмосферных ядерных испытаний (радиоактивный углерод или 14C), чтобы показать, что количество жировых клеток пополняется на протяжении всей жизни. Обычно такая клетка живет около десяти лет, и около 8,4 % процента адипоцитов белой жировой ткани человека обновляется каждый год. Нам по-прежнему неизвестно, откуда организм знает, сколько клеток надо регенерировать. Онтогенетика дает некоторые ответы на вопросы об эволюции жировых клеток, а также информацию о том, какие типы сигналов вызывают образование новых жировых клеток из местных стволовых клеток. Одно можно сказать наверняка: чем больше жировых клеток – и чем они крупнее – тем больше вы весите, и неважно, что лежит в основе этой закономерности.

 

Калории и вес

Вы когда-нибудь задумывались, что происходит после приема пищи? Как слишком обильная еда превращается в жир? Важно понимать, как все это работает, хотя бы для того, чтобы отказаться от строгих диет.

Пищеварение начинается во рту. Слюна содержит ферменты, которые расщепляют углеводы до простых сахаров. Затем пища отправляется в желудок вместе с жиром и водой. Там еда перемешивается и обрабатывается с помощью ферментов, например пепсина, который переваривает белки и соляную кислоту. Эти химические вещества продолжают расщеплять пищу, смешивая ее с желудочным соком. Затем химус (так называется эта смесь) проходит в первую часть тонкого кишечника – двенадцатиперстную кишку. В ней желчь, которая вырабатывается печенью и хранится в желчном пузыре, смешивается с химусом, чтобы превратить жир в эмульсию – это позволит ему перевариться. Целая группа ферментов, которые производит поджелудочная железа, также спешит принять участие в дальнейшем расщеплении углеводов, жиров и белков. Смесь приобретает жидкую форму, чтобы питательные вещества легче всасывались через слизистую оболочку тонкой кишки. Тут пути жиров, углеводов и белков расходятся. Жиры и жирорастворимые молекулы легко проходят сквозь клеточные мембраны. Питательным веществам, белкам и углеводам нужны специальные транспортные белки, чтобы пробраться через это препятствие. Если клетке не нужно тратить энергию на транспортировку, этот процесс называется пассивным, а если энергия требуется – активным.

После расщепления углеводов на простые сахара (глюкозу и фруктозу) они перемещаются в кровь и доставляются к клеткам и тканям. Некоторые углеводы откладываются в печени в виде гликогена. То, что остается, преобразуется в жир и оседает в жировых клетках. Жир также попадает в кровоток и направляется к печени, которая либо сжигает его, либо преобразует в другие вещества, например холестерин. Остальная его часть отправляется на хранение в жировые клетки.

Белки разбиваются на более мелкие фрагменты (пептиды), которые потом распадаются на аминокислоты и через слизистую оболочку тонкого кишечника попадают в кровоток и направляются к клеткам. Там некоторые из них используются для построения новых белков. Другие превращаются в глюкозу, которую тело использует для пополнения энергии. Этот процесс называется глюконеогенезом. Если клеткам хватает глюкозы и запасы гликогена в мышцах и печени не надо восполнять, избыток глюкозы превращается в жир. Другие типы избыточных аминокислот печень превращает в кетоновые тела, которые так превозносят адепты диет Аткинса и палеодиеты. Кетоновые тела могут использоваться для производства энергии в большинстве типов клеток. Как видите, даже лишний белок может в конечном итоге стать частью жировой ткани. А значит, популярная теория о том, что если есть много белка и отказаться от углеводов, то расти будут только мышцы, является ложной. Избыток любой пищи попадает в жировые клетки!

И помните: кишечник хорошо усваивает пищу, если в нем живут и здравствуют триллионы бактериальных клеток, которые помогают пищеварению и влияют на то, сколько калорий в виде питательных веществ примет ваш организм. У некоторых людей всасывается слишком много калорий, поэтому они более предрасположены к избыточному весу и ожирению. Это зависит от особенностей микрофлоры их кишечника. Ученые активно работают, чтобы понять, как производимые там метаболиты могут влиять на увеличение массы тела и развитие болезней. Дело в том, что некоторые виды кишечных бактерий способствуют ожирению и диабету, а другие, наоборот, помогают не набирать вес и нормализуют обмен веществ. Мы поговорим об этом подробнее в главе 5.

 

Что происходит в жировой клетке?

Давайте немного поговорим о липопротеинах. Это поможет вам понять, что попадает в жировые клетки и что выходит из них. Жиры (липиды) не растворяются в воде, как другие компоненты пищи. Поэтому их нужно сначала расщепить, чтобы они попали в кровь. Жиры, которые вы едите, и жиры, которые печень создает из углеводов, прикрепляются к молекулам белка. Фактически все виды молекул, которые не растворяются в воде (жиры, стероидные гормоны, некоторые витамины), должны связываться с белками. Только так они могут перемещаться по кровотоку. Липопротеины (жиры, связанные с белками) распознаются особыми рецепторами на поверхности клеток, в которых происходит их обработка. Разные липопротеины выполняют разные функции. Все зависит от того, к каким клеточным рецепторам они могут присоединяться. Например, у нас есть рецепторы, которые находятся на поверхности многих типов клеток и распознают в крови липопротеины низкой плотности (ЛПНП). С их помощью они могут извлекать из клеток холестерин. ЛПНП переносят липиды в клетки. Там они участвуют в важных физиологических процессах: формировании клеточной мембраны или миелиновой оболочки, которая окружает нервы, а также синтезе производных холестерина – стероидных гормонов, желчных кислот и витамина Д3. ЛПНП также отправляют избытки жира на хранение в жировые клетки. Но иногда эти избытки оказываются в печени и на стенках артерий. Они застревают на пенистых клетках и образуют бляшки, что в конце концов может привести к блокировке артерий. Липопротеины высокой плотности распознаются рецепторами ЛПВП на клетках печени, которые отвечают за утилизацию использованного холестерина и удаление жира из организма. Чем больше ЛПВП у человека, тем меньше риск возникновения заболеваний сердца.

Жировые клетки – это наши естественные хранилища жира, но их двери слишком малы, чтобы пропускать крупные молекулы триглицеридов. Их нужно раздробить на мелкие кусочки – жирные кислоты, и тогда они смогут свободно пройти сквозь клеточную мембрану. Ферменты, отвечающие за расщепление триглицеридов на жирные кислоты и глицерин, называются липазами. Липопротеинлипаза, или ЛПЛ, – один из важнейших ферментов, который помогает жиру попасть в жировую клетку и оставить снаружи молекулы глицерина. Жировые клетки не только принимают на хранение жирные кислоты. Они также забирают из крови глюкозу и строят свои собственные триглицериды. Таким образом, для накопления жира необходимы два ключевых компонента: ЛПЛ, чтобы высвободить жирные кислоты из липопротеидов низкой плотности, и глюкоза, чтобы создать внутри клетки триглицериды из этих жирных кислот и глицерина.

Во всех этих процессах важную роль играет инсулин. Он контролирует, сколько глюкозы попадает из крови в мышечные и жировые клетки, а также в клетки печени. При избытке инсулина, который возникает от того, что мы едим слишком много сахара или из-за невосприимчивости организма к этому гормону, количество ЛПЛ увеличивается. Это значит, что в жировые клетки попадет больше глюкозы и жировые запасы будут расти.

Но помните, ЛПЛ – не вредоносный фермент. Он вырабатывается не для того, чтобы до отказа набить клетку жиром. Рецепторы ЛПВП, к примеру, отправляют жир в мышечные клетки, когда им не хватает топлива. Там он дробится на части и сжигается. Он также помогает направлять жир из кровотока к любой клетке, у которой есть рецепторы ЛПНП. Если инсулина недостаточно, в действие вступает фермент, который называется гормон-чувствительная липаза, или ГЧЛ, и происходит обратный процесс. ГЧЛ освобождает жирные кислоты из сохраненных триглицеридов. Они снова могут попасть в кровоток и использоваться для получения энергии. Именно так сжигается жир. Чем меньше выделяется инсулина и чем выше активность ГЧЛ, тем больше жира может сжечь организм. Но как только уровень инсулина повышается, ЛПЛ снова вступает в игру и перемещает жир обратно в хранилище. Эти обменные процессы наглядно показывают, почему чрезмерное употребление углеводов зачастую приводит к ожирению. Когда мы едим простые рафинированные углеводы, которые мгновенно повышают сахар в крови, уровень инсулина также быстро подскакивает, особенно при отсутствии физической активности, способствующей сжиганию глюкозы. Это создает прекрасные условия для пополнения жировых запасов. Высокий уровень инсулина ускоряет процесс накопления жира, вызывая экспрессию ЛПЛ. Так что, если не хотите поправиться, ни в коем случае не сочетайте большое количество жиров с простыми углеводами. Эту прописную истину используют многие диетологи. На ней основана Стандартная американская диета (или SAD) – самый известный режим питания в США. Но и здесь есть свои нюансы. Все мы знаем, что избыточное употребление жиров, белков и углеводов может привести к ожирению. Но мы часто забываем, что тело – это во многом саморегулирующийся организм. В нем запускается множество автоматических механизмов обратной связи для поддержания баланса. Этот процесс называется гомеостаз. Эволюция подарила нам завидную психологическую устойчивость к потенциально вредным условиям. Наши тела научились сохранять достаточно энергии, чтобы выживать даже в голодные времена без ущерба для жизненно важных органов и систем или физической производительности. Эти механизмы задействуют не только систему обмена веществ, но и эндокринную, нервную и пищеварительную системы. Я практически не упоминал о роли головного мозга, но, поверьте, без него у нас вообще ничего бы не получилось. Тело не смогло бы подавать и распознавать гормональные сигналы и выполнять важные функции, от самых простых (например, переваривание пищи) до самых сложных (координация системы сообщений, благодаря которой вы понимаете, что насытились).

 

Сбои в системе

Наш организм – сложная система. Я неспроста повторяю это вновь и вновь. У вас не должно остаться никаких сомнений в том, что ожирение крайне редко развивается само по себе в здоровом теле, исправно выполняющем все свои функции. Если человек изрядно обрюзг, в его организме произошел серьезный сбой. Тогда обстоятельства, которые способствуют нездоровому росту жировых клеток, становятся нормой. Например, небольшой процент людей в мире рождается с генетическим дефектом: их белые жировые клетки не производят достаточное количество гормона насыщения (лептина), который передает в мозг сигналы о том, что в организме уже достаточно жира и еды больше не нужно. Этот редкий недуг можно контролировать с помощью гормональных препаратов. К сожалению, сейчас все чаще встречаются люди с повышенным уровнем инсулина и низкой чувствительностью к лептину. Такое сочетание способствует не только набору веса, но и постепенно нарушает обмен веществ. Мы становимся более склонными к таким состояниям, как диабет 2-го типа, неалкогольная жировая болезнь печени, высокое кровяное давление и повышенный уровень холестерина.

Когда дело доходит до ожирения, все в один голос винят углеводы, и не зря! Большинство современных продуктов изобилуют рафинированными углеводами. Их постоянное употребление у многих вызывает резкое увеличение уровня инсулина. И в организм поступает большое количество глюкозы, которую он заботливо запасает в виде триглицеридов. При хорошем обмене веществ инсулин должен одновременно воздействовать на подавление аппетита и перемещать глюкозу в клетки. Из-за чрезмерно высокого уровня этого гормона мозг думает, что в крови опять недостаточно глюкозы, и побуждает нас снова поесть. Тело считает, что наступают голодные времена, и готовится выживать: поскольку определенное количество глюкозы в крови необходимо для нормальной работы мозга, он активирует сигналы, которые призывают вас съесть побольше углеводов, и ловушка захлопывается. Чтобы этого избежать, нужно соблюдать баланс белков, жиров и углеводов. Как же это работает? Правильное питание предотвращает опасные скачки уровня инсулина, которые создают гормональный дисбаланс. Если поддерживать в крови необходимые запасы энергии, организм будет отлично контролировать чувство голода и аппетит.

И все же многие люди легко полнеют. Значит, в системе произошел сбой. Если бы организм правильно регулировал процесс отложения жира, то эпидемию ожирения нельзя было бы объяснить несдержанностью, чревоугодием или праздностью. При ожирении начинается аномальный рост жировой ткани. Но, увы, услышав такой диагноз, мало кто бросается проверять состояние гормонов и ферментов. И еще реже мы задумываемся о воздействии жирогенов.

 

Атака жирогенов

В начале 2003 года я приехал в японский город Мацуяма на научную встречу, чтобы обсудить химические вещества, разрушающие эндокринную систему (последнее время я активно работаю именно в этой области). Там я услышал доклад профессора Шинсуке Танабе из Университета Эхимэ о трибутилолове (ТБТ) – химическом соединении, используемом в производстве специальных красок, защищающих корпуса кораблей от обрастания беспозвоночными моллюсками.

Наша лаборатория сотрудничает с моим японским другом и коллегой профессором Тайсэном Игучи. Вместе мы пытаемся определить, могут ли ХВРЭС (в том числе ТБТ) активировать ядерный рецептор гормона, который я обнаружил, работая в Института Солка (мы назвали его стероидным и ксенобиотическим рецептором). Одна из его основных функций заключается в регулировании экспрессии ферментов, которые расщепляют наркотические и токсические химические вещества (так называемая ксенобиотическая реакция). В своем выступлении профессор Танабе рассказал, что ТБТ теоретически может превратить женщин в мужчин. Это меня сильно заинтересовало. Ведь самый очевидный способ вызвать половые мутации – изменить функции сигнальных путей эстрогена или андрогена.

Я задумался, на что именно может повлиять рецептор TBT, и попросил свою команду вернуться в Калифорнию и протестировать нашу коллекцию ядерных рецепторов гормонов, чтобы определить, какой из них активировал ТВТ. К нашему удивлению, мы обнаружили, что вместо активации или ингибирования рецепторов половых гормонов ТБТ и его родственные химические соединения активировали пролифератор пероксис PPARy и его клеточного партнера, ретиноидный X-рецептор (RXR). Этот рецепторный димер является основным регулятором развития жировых клеток. Моя группа провела несколько лабораторных опытов. Оказалось, что ТБТ влияет на клетки-предшественники и может превращать их в жировые клетки. Под воздействием ТБТ на эмбрионы лягушки и зародышей мышей семенники первых заполнились жиром, а у выросших мышей оказалось больше жировых запасов. Шесть лет спустя мы сделали самое поразительное открытие: потомство тех животных также имело склонность запасать больше жира. Это подтверждает наследственную природу ожирения, вызванного химическими веществами.

 

Глава 3

Жирогены

Что управляет нашим весом – сила воли или химические вещества?

 

Наконец мы смогли доказать, что воздействие окружающей среды сильнее генетики. Речь идет о тех случаях, когда жирогены вмешиваются в физиологию человека.

Они влияют на жировой обмен, и у нас появляется лишний вес. Жирогены могут провоцировать постоянные сбои в системе, которая до этого работала как часы. Они воздействуют на организм, заставляя его превращать в жир все больше калорий и сжигать все меньше жировых запасов. В этой главе я подробно расскажу, как это происходит. С тех пор, как мы представили научному сообществу теорию о жирогенах и показали, что под воздействием трибутилолова мыши жирели, многие другие химические вещества были классифицированы как жирогены или потенциальные жирогены. По моему определению, жироген – это химическое вещество, обладающее способностью влиять на увеличение веса живых организмов. А потенциальный жироген может превращать культивируемые клетки в жировые или контролировать пути экспрессии генов, которые способствуют развитию жировых клеток и ожирения. Давайте рассмотрим подробнее, как работают жирогены, как им удается перепрограммировать клетки и отрицательно влиять на физиологию и как последствия их воздействия могут сказаться на будущих поколениях. Существует довольно много жирогенов, которые прямо или косвенно влияют на наш организм.

Сначала я немного углублюсь в основы биологии и эндокринологии. Это необходимо для понимания сложных механизмов, в которых участвуют жирогены. Скоро вы узнаете гораздо больше о том, почему современные люди стремительно полнеют и как бороться с этой чумой XXI века.

 

Гормональный хаос: химические вещества, разрушающие эндокринную систему

Многие жирогены принадлежат к большому и опасному семейству химических веществ, разрушающих эндокринную систему. Я уже упоминал о них ранее. Давайте вспомним, что это за вещества. Область эндокринных нарушений исторически укоренилась в репродуктивной эндокринологии и биологии. Мысль о том, что синтетические соединения могут менять гормональную систему и приносить вред дикой природе и человеку, была впервые озвучена в 1991 году на научной конференции в Висконсине, организованной доктором Тео Колборн. А в 1996 году Тео и Пит Майерс привлекли внимание широкой общественности, написав книгу о том, как менялись популяции животных под воздействием токсинов. Сейчас мы определяем ХВРЭС как химические вещества или смеси, которые попадают в организм извне (в том числе вместе с лекарственными средствами) и имитируют или вмешиваются в работу естественных гормонов. Это приводит к физиологическим нарушениям и прочим негативным последствиям. Агентство по охране окружающей среды США добавило к этому определению следующую фразу: «и оказывают вредное воздействие на живые организмы». Мы еще не раз поговорим о том, какое именно воздействие на организм оказывают эти вещества. А пока остановимся на том, что ХВРЭС содержатся во многих (если не в большинстве) техногенных продуктах, которыми мы пользуемся в повседневной жизни.

Очень важно понимать, почему равное количество одного и того же гормона может иметь разные последствия для взрослых и детей (включая этапы эмбрионального и внутриутробного развития). Активационные гормональные воздействия скоротечны. Они быстро возникают и так же быстро проходят, в зависимости от присутствия или отсутствия гормона. А вот организационные гормональные воздействия постоянны, они провоцируют необратимые изменения структуры и функций организма. Давайте рассмотрим примеры таких воздействий.

Разнообразные активационные гормональные воздействия имеют важное значение для физиологического гомеостаза, или баланса естественных процессов в организме. Гормон-рецепторный комплекс функционирует по принципу термостата. Когда гормоны вырабатываются и связываются со своими рецепторами, физиологические процессы происходят до тех пор, пока эти гормоны не выводятся. Представьте себе термостат: пока температура ниже нужного значения, он работает, но как только становится достаточно тепло, он выключается. Многие гормоны вызывают экспрессию ингибиторов их собственного действия, чтобы мы не слышали так называемых аварийных сигналов (так происходит, когда термостат сломан и кондиционер или обогреватель работают без остановки). То есть если вас что-то напугало, по телу тут же прокатывается волна адреналина, побуждая защищаться или убегать. Это естественная реакция на стресс. Когда угроза проходит, уровень гормонов падает, тело расслабляется и вы успокаиваетесь. Это очень важно для поддержания общего гомеостаза в организме. Когда все гормоны и родственные молекулы сбалансированы, организм работает как часы: все внутренние органы здоровы, обмен веществ не нарушен. И наоборот, продолжительные резкие колебания уровня гормонов могут негативно отразиться на вашем состоянии. И в первую очередь речь идет о гормонах, которые регулируют обмен веществ.

Помимо активационного воздействия, гормоны могут постоянно влиять на развитие человека с момента зачатия до достижения половой зрелости. Такое воздействие называется организационным. Оно последовательно влияет на организацию, пролиферацию, дифференциацию и размер клеток, тканей и органов. Мой коллега Томас Цоллер из Массачусетского университета придумал яркую аналогию, чтобы объяснить разницу между активационным и организационным воздействиями гормонов. Если взрослая женщина начнет принимать анаболические стероиды, например тестостерон, у нее будет расти мускулатура и появится больше волос на теле. После того как она прекратит прием этих препаратов, вскоре все станет как было. Это активационное воздействие. Но если вы будете вводить в зародыш женского пола высокие дозы тестостерона, его клитор превратится в пенис. И этот пенис никуда не денется после того, как тестостерон будет выведен. Это организационное воздействие. Этот пример наглядно показывает, что постоянное присутствие ХВРЭС на ранних этапах развития может иметь необратимые последствия, которые останутся с человеком на всю жизнь. Например, продолжительный контакт ребенка с пестицидами может навсегда изменить его тело, от перестройки обмена веществ до риска развития рака и других заболеваний.

Рахиль Карсон впервые указала на связь между синтетическими химическими веществами и раком в своей книге «Безмолвная весна». Она была написана за 30 лет до той памятной конференции в Висконсине, и широкая общественность уже не раз слышала о том, что некоторые пестициды могут вызвать рак. Тео Колборн взглянула на эту проблему шире. Тео – биолог, специалист по дикой природе. Исследуя флору и фауну Великих озер, она заметила, что у крупных хищников (птиц, рыб и млекопитающих), живущих в этом районе, появились различные репродуктивные нарушения. То же самое наблюдалось у их потомства. Она предположила, что их способность к размножению угасает под воздействием химических веществ. Рак, безусловно, страшная болезнь. Но не страшнее ли угроза навсегда исчезнуть с лица Земли?

Некоторые из наиболее широко изученных ХВРЭС – это химические вещества, которые изменяют баланс половых гормонов в дикой природе. Они вызывают изменение пола и бесплодие у рыб и морских животных, ограничивая их способность размножаться. Первоначально считалось, что ХВРЭС препятствуют действию эстрогенов, андрогенов и гормонов щитовидной железы. Потом выяснилось, что эти соединения могут изменять сигнальные системы гормонов, влияя на множество рецепторов, а не только на эти три гормона. В целом они могут воздействовать на любой из гормональных рецепторов, о которых упоминалось в этой книге.

Как же эти вещества нарушают гормональную функцию? Один из очевидных способов – имитация естественных гормонов в организме. Точно так же ДДТ влияет на эстрадиол (наиболее активный женский половой гормон). ДДТ – это пестицид, который широко использовался в Соединенных Штатах. Ученые заметили, что он плохо влияет на популяции диких птиц и может нанести вред здоровью человека. Его запретили в 1970-х годах. На сегодняшний день это один из самых известных ХВРЭС. Еще один способ – блокировать активацию рецепторов гормонов. После этого естественный гормон перестает работать. Именно так действует на рецепторы андрогена (тестостерона) основной продукт распада ДДТ – дихлордифенилэтилен (ДДЕ). Химические вещества, разрушающие эндокринную систему, могут делать клетки более чувствительными к стимуляции существующими гормонами или нарушать гормональный баланс. Они подавляют или стимулируют выработку и метаболизм гормонов, изменяя способ их доставки к нужным тканям.

Несмотря на заверения представителей химической промышленности, ХВРЭС (как и сами гормоны) действуют даже в очень низких концентрациях. Помните об этом и не слушайте тех, кто говорит, что слишком низкие дозы токсичных соединений никак не могут навредить либо вообще не попадают в наш организм.