Услышит, бывало, медведь Тяжёлая Лапа как сосед кричит: «Помогите, бьют меня!» — лезет поскорее в берлогу. Забьётся в угол потемнее, сидит, бурчит:

— Лес большой. И без меня есть кому помочь Потапу.

И всегда так было: как только услышит, что бьют Потапа, лезет в берлогу. А один раз сам попался. Прижали его медведи из соседней рощи и ну тузить, под бока подсаживать.

Завопил медведь Тяжёлая Лапа:

— Помогите! Бьют меня!

Увидел, что Потап мимо идёт, заорал ещё пуще:

— Бьют меня, помоги, Потап!

Но Потап сторонкой, сторонкой и ушёл в чащу. Надавали медведи тумаков медведю Тяжёлая Лапа и ушли, а медведь Тяжёлая Лапа к Потапу побежал.

— Что же, — говорит, — ты не помог мне? Ты же видел — бьют меня.

— Видел, — подтвердил Потап.

— Ты же слышал — зову я.

— Слышал, — подтвердил Потап.

— Что же ты не пришёл выручать меня?

— А я подумал: лес большой, и без меня есть кому помочь тебе. И прошёл мимо.

Почесал медведь Тяжёлая Лапа шишку под глазом, сказал:

— Ты уж если услышишь в следующий раз — кричу я, беги скорее. Ты всегда так думай: что, кроме тебя, мне помочь некому.