Как за 50 евро слетать в Европу. Готовые решения для экономных путешественников

Бородин Андрей

Хотите слетать в Италию за 50 евро или отдохнуть на Канарах за 300? Нет, мы не обманываем вас, это действительно возможно. Нужно лишь знать КАК! Данная книга расскажет вам об этом. Вы узнаете, что такое лоукостеры, как грамотно пользоваться акциями авиакомпаний, самостоятельно бронировать места в гостиницах и т. д. Вы сможете сами организовать любой из туров, предлагаемых агентствами, но в несколько раз дешевле!

 

Вместо предисловия. О романтике и суровых буднях путешествий

Путешествовать по миру — это дорогое удовольствие, которое могут позволить себе лишь немногие обеспеченные люди. Так думает подавляющее большинство россиян, а сотрудники туристических фирм и другие «заинтересованные лица» старательно поддерживают данное убеждение.

Когда-то и я разделял его — до тех пор, пока не попробовал путешествовать самостоятельно. Знакомые уговорили поехать автостопом в Санкт-Петербург, там мы остановились у милых людей, с которыми за неделю до поездки познакомились через Интернет. Во Всемирной паутине также нашлась исчерпывающая информация о достопримечательностях города, которые обязательно следует посетить и о которых мало кто знает.

Не прибегая к дорогим организованным экскурсиям, мы добирались в Царское Село, Кронштадт или Петергоф на общественном транспорте. В результате 5 дней в Северной столице обошлись мне примерно в 1000 руб., включая входные билеты. При этом мы не только выполнили обязательную культурную программу, но и познакомились с массой интересных людей.

После этого ни о каких туристических фирмах уже не могло быть и речи. Следующую свою поездку в Чехию я планировал самостоятельно. Получилось не без приключений, но основная цель была достигнута: мне удалось увидеть Прагу, Карловы Вары, замок Карлштейн и еще много других замечательных мест, потратив на это менее $150 (!). Осталось также ни с чем не сравнимое ощущение свободы, когда ты сам решаешь, куда тебе ехать и сколько времени там провести. Вместо монотонного бормотания гида в голове прокручиваются живые картины того, как протекала жизнь на этих старинных площадях и улочках 100, 200, 500 лет назад…

По мере накопления опыта расширялась и география моих поездок. Германия, Франция, Голландия, Италия — побывать в этих странах мечтают многие россияне, но им всегда чего-то не хватает: кому-то решительности, кому-то денег. Последнюю преграду вполне можно обойти, если знать, как можно сэкономить при подготовке поездки и во время нее. Именно этому и посвящена данная книга. В ней я постарался обобщить собственный опыт, а также опыт моих знакомых, которые вот уже не первый год могут позволить себе каждое лето открывать новые города и целые страны, не будучи при этом богатыми людьми.

Конечно, не следует полагать, что самостоятельные путешествия столь же комфортабельны и легки, как те, что организуют туристические фирмы (хотя и к последним это определение, к сожалению, далеко не всегда применимо).

Мне доводилось ночевать в палатке под оливами, мыться в горной реке и идти 20 км пешком до ближайшего населенного пункта, потому что ни один водитель не захотел подобрать одинокого путешественника. В такие моменты, кажется, все готов отдать, чтобы очутиться дома, но, вернувшись, вспоминаешь о них с теплотой, как о чем-то настоящем, чего так не хватает в нашей суетливой городской жизни.

Еще важнее в самостоятельных путешествиях возможность узнать поближе страну в которую приехал, не только ее достопримечательности, которые, честно говоря, довольно быстро приедаются, но и простых людей, их повседневную жизнь. А главное, повстречать таких же сумасшедших, которые готовы на электричках, на велосипедах и «на своих двоих» тащиться бог знает куда, чтобы увидеть «полуразрушенную романскую церковь VIII века» или просто поболтать ногами, сидя на краю скалы и глядя, как о ее подножие разбиваются атлантические волны.

Но даже если вы убежденный сторонник пляжного отдыха по системе «все включено», то знакомство с этой книгой тоже не будет для вас лишним. Наивно было бы полагать, что все специалисты, работающие в туристических фирмах, являются профессионалами высочайшего уровня. Найдется немало россиян, которые подтвердят, что среди них полно некомпетентных людей или просто мошенников, которые собирают деньги с доверчивых туристов и «растворяются в воздухе». По прибытии на место выясняется, что ваш номер не оплачен и вообще вас никто здесь не ждет.

Так почему бы самостоятельно не выбрать отель, не забронировать билет на самолет и не заказать трансферт из аэропорта? Благо современные средства связи делают эту задачу не просто выполнимой, но и достаточно простой.

Наверняка читателям будет интересна глава, посвященная так называемым горящим турам, которые столь любимы нашими соотечественниками. Что может быть приятнее, чем попасть из морозной России на солнечные средиземноморские пляжи? Только мысль, что тур обошелся вам в несколько раз дешевле по сравнению с его обычной ценой!

Итак, если вы хотите провести идеальный отпуск, не потратив на него последние семейные сбережения и не беря кредит в банке, то приглашаю прогуляться по страницам этой книги, которая раскроет перед вами все секреты экономных путешествий. Вы найдете в ней не только подробные практические рекомендации, но и уже опробованные маршруты с описанием достопримечательностей и цветными фотографиями.

Итак, в путь!

 

Глава 1. Что такое бэкпэкинг и подходит ли он вам

 

Немного истории

Многие советские граждане, сами того не подозревая, фактически занимались бэкпэкингом, когда налегке отправлялись странствовать по «одной шестой части суши», отказавшись от профсоюзной путевки и погрузив в рюкзак только самое необходимое. Именно эта часть экипировки (backpack по-английски) и дала название целому движению. Ей же мы обязаны рождением несколько ироничного термина «рюкзакинг», который все же достаточно хорошо передает суть описываемого явления.

Если вам доведется повстречать в центре какого-нибудь крупного европейского города несколько «заросшего» человека, навьюченного невероятных размеров рюкзаком, то это наверняка будет бэкпэкер. В таком бауле у него в прямом смысле «и стол, и дом»: чтобы иметь максимальную свободу передвижения и как можно меньше зависеть от внешних обстоятельств, бэкпэкеры берут с собой палатку, спальный мешок, запас еды, а иногда и маленькую газовую плитку, необходимую для ее приготовления.

В результате вес рюкзака может достигать 20–30 кг. Однако не следует полагать, что такое «самоистязание» обусловлено исключительно желанием сэкономить. Чтобы понять дух бэкпэкинга, необходимо обратиться к его истокам.

Можно без преувеличения сказать, что первыми «рюкзачниками» были средневековые пилигримы. Эти люди по доброй воле отправлялись в дальние странствия, идя всю дорогу пешком и неся свой нехитрый скарб в заплечном мешке. Ночевали они у «добрых» людей или просто в чистом поле. В таких путешествиях важнее была не цель (поклонение религиозным святыням), а сам процесс: пилигримы отказывались от удобств налаженного домашнего быта, терпели лишения в пути и тем самым духовно очищались.

Возможность побыть наедине с окружающим миром давала им уникальный шанс лучше понять самих себя.

Примерно того же хотела и западная молодежь, которая в 1960-е годы массово устремилась в страны Юго-Восточной Азии (Индию, Таиланд, Филиппины и др.). Почему именно туда? Одной из важнейших причин было увлечение буддизмом и индийской философией. К тому же 40–50 лет назад этот регион был невероятно беден, так что, имея в кармане несколько десятков долларов, можно было чувствовать себя настоящим Рокфеллером.

Интересно то, как власти этих стран отреагировали на появление первых бэкпэкеров. Поначалу их воспринимали как «ходячую рекламу»: возвращаясь домой, «рюкзачники» рассказывали о теплом море, пальмах и гостеприимных «аборигенах», привлекая тем самым все новых путешественников. Однако по мере развития туристической отрасли бэкпэкеров все больше стали «притеснять», поскольку прибыли от них по определению было мало. Сегодня «рюкзакинг» если и не совсем покинул свою колыбель, то по крайней мере заметно расширил географию.

К тому же стало постепенно меняться само содержание этого движения. Поворотным пунктом можно считать 1972 год, когда супругами Уилер был выпущен первый путеводитель для бэкпэкеров — Lonely Planet. В нем удалось собрать полезную информацию обо всех недорогих точках общепита, гостевых домах и т. п. (кстати, именно Тони Уилеру принадлежит знаменитое высказывание: «Туризм по путевке делает из человека идиота», ставшее неофициальным девизом всех «рюкзачников»).

Однако парадоксальным образом именно появление упомянутого выше путеводителя стало медленно, но верно подтачивать основы бэкпэкинга. Ведь сама его суть заключается в том, чтобы передвигаться по стране без определенного маршрута и за счет этого лучше узнать ее. Так из бэкпэкинга в значительной степени ушла спонтанность, которая коренным образом отличала его от организованного туризма. Движение стало более организованным и, чего греха таить, более безопасным. Появилась даже сеть одноименных недорогих отелей, которые представлены практически во всем мире.

 

Бэкпэкинг сегодня

В современном бэкпэкинге существует несколько направлений. Наряду с «классикой» речь может идти и просто о походах с рюкзаком по живописной местности, включающих в себя приготовление пищи на костре и ночевки в палатке. Ничего плохого о подобном способе времяпрепровождения я сказать не хочу. Однако следует отдавать себе отчет в том, что при внешнем сходстве пеший туризм и настоящий «рюкзакинг» различаются в самой своей сути: бэкпэкеры стремятся не уйти от людей и слиться с матерью-природой, а, наоборот, — как можно ближе узнать культуру другой страны (иногда даже слишком близко). Так что использовать один и тот же термин для обозначения столь различных явлений было бы неправильно.

Кроме того, все чаще бэкпэкинг рассматривают лишь как составную часть «цивилизованного» отдыха. На практике это выглядит следующим образом: потенциальный путешественник обращается в туристическую компанию, которая помогает ему забронировать отель и получить визу. Прибыв в пункт назначения, он не отправляется на пляж или в торгово-развлекательный комплекс, а начинает неспешно исследовать ближние и дальние окрестности, стараясь почувствовать ритм местной жизни.

Сегодня взгляды бэкпэкеров все чаще устремляются на Старый Свет. И это понятно: за «железным занавесом» выросло не одно поколение людей, которые мечтали побывать в Париже, Берлине, Лондоне или Амстердаме, но не могли сделать этого по политическим причинам. К тому же Западная Европа объективно остается наиболее безопасным регионом, что тоже немаловажно: где-нибудь в Африке, Южной Америке или Азии вероятность быть ограбленным среди бела дня на улице намного выше. А уж ночевать там одному в палатке вообще не рекомендуется.

К тому же в Старом Свете за прошедшие десятилетия сформировалась целая инфраструктура, позволяющая путешествовать в любом направлении, будучи уверенным, что в конце маршрута найдется кемпинг, хостел или недорогой гестхаус, где можно ночью преклонить свою беспокойную голову. В распоряжении бэкпэкеров, путешествующих по Европе, хорошо развитая транспортная сеть, подробнейшие карты и путеводители. Все это позволяет довольно быстро добраться до нужного места, даже не имея собственного автомобиля, и осмотреть максимальное количество достопримечательностей.

Тем, кто полагает, что старушка Европа стала слишком скучной и буржуазной, рекомендую просто свернуть с проторенных туристических маршрутов — там вас наверняка ждет немало интересного. Еще одна terra incognita — это США, огромная страна, о которой россияне знают удивительно мало (широко распространенные и уже успевшие набить оскомину стереотипы не в счет).

Несмотря на возросший во всем мире интерес к бэкпэкингу, его основу по-прежнему составляет западная молодежь, которая таким способом рано приучается к самостоятельности. Деньги на путешествия юные европейцы и американцы зарабатывают, как правило, сами, а потому вынуждены их экономить. Еще одна интересная, хотя пока малочисленная категория — вполне состоятельные буржуа, которые пресытились комфортом пятизвездочных отелей и хотят вырваться из благополучной повседневности, а заодно проверить себя на прочность.

Понятно, что большинство наших родителей, услышав, что их чадо собирается самостоятельно путешествовать по Европе или, того хуже, по какой-нибудь менее спокойной части света, испытывают приступ ужаса и готовы оплатить ему отдых в Турции или на Кипре, не понимая, что это совершенно разные вещи.

Хотя и не без проблем, бэкпэкинг постепенно развивается и в России. Большой вклад в популяризацию этого движения внес В. А. Шанин — гуру всех «рюкзачников» родом из бывшего СССР. Этот теоретик и практик бэкпэкинга уже создал несколько тематических сайтов. Пожалуй, самым известным ресурсом является интернет-страница . Посетить ее стоит уже ради того, чтобы окунуться в атмосферу внутренней свободы и предприимчивости, которая всегда отличала бэкпэкеров.

 

Подходит ли бэкпэкинг мне?

Конечно, дать однозначный ответ на этот вопрос можно лишь после того, как испытаешь на собственной шкуре все плюсы и минусы бюджетных путешествий. В бэкпэкинг нельзя вступить, здесь нет ни испытаний, как у скаутов, ни четкой организационной структуры. Но все же существуют некоторые косвенные признаки, по которым можно судить, выйдет ли из человека настоящий «рюкзачник». В данном случае имеет смысл поговорить о причинах, которые могут помешать вам влиться в дружные ряды бэкпэкеров. Для удобства разделим их на две большие группы.

Физические причины. Даже если укладывать рюкзак «по минимуму», он, как правило, весит не менее 10–15 кг. Довольно солидный груз, а ведь вам наверняка придется передвигаться с ним по «пересеченной местности», притом не один километр. Это серьезная нагрузка даже для здорового, хорошо подготовленного человека, не говоря уже о тех, кто страдает хроническими заболеваниями. «Не совсем здоровым» гражданам рекомендуется воздержаться от превращения в бэкпэкера еще и потому, что в критической ситуации медицинская помощь может прийти очень не скоро, если вообще придет. Поэтому всем желающим, прежде чем отправиться в «автономное плавание», советую трезво оценить свои силы. Ну и, конечно же, без знаний английского «на крепкую четверку» путешествовать по миру практически невозможно (владение региональными языками всячески приветствуется).

Психологические причины. Вы уже, наверное, поняли, что основной принцип бэкпэкинга — это почти полный отказ от привычного комфорта.

Если вы не представляете свою жизнь без горячего душа, утреннего кофе и газеты (Интернета, телевизора — ненужное зачеркнуть), то лучше отправляться в организованный тур. Важная отличительная черта всех бэкпэкеров — самостоятельность. В чужой стране некому будет решать ваши проблемы и находить выходы из трудных ситуаций (а они наверняка возникнут в пути). «Настоящего» бэкпэкера отличает внутренняя свобода и открытость миру, которая в том числе предполагает способность легко устанавливать контакты с незнакомыми людьми. Однако переходить разумные границы при общении с «туземцами» тоже не следует — определенная степень осторожности не повредила еще ни одному бэкпэкеру, а многих из них уберегла от серьезных неприятностей. Так что прирожденным «искателям приключений» стоит попробовать свои силы в другом месте.

 

Глава 2. Чудеса в рюкзаке

 

Рюкзак — друг туриста

Почему именно рюкзак? Тем, кому хоть раз приходилось в дороге пользоваться этим снаряжением, не нужно объяснять его преимущества, которые, в общем-то, очевидны: руки остаются свободными, основная нагрузка приходится на сильные мышцы спины и плеч и т. д. Эти особенности по достоинству оценили еще римские легионеры, которые во время дальних походов использовали рюкзакоподобные конструкции для переноски снаряжения.

Соглашусь, взрослый человек с рюкзаком за плечами смотрится несколько несолидно, поскольку данный предмет в последнее время стал прочно ассоциироваться с подростковым стилем. Что ж, отправляясь в организованный тур, вряд ли имеет смысл изменять любимому чемодану — для передвижения на короткие расстояния по ровным городским улицам, перронам и залам ожидания в аэропортах он вполне годится. Но если же вы всерьез решили стать бэкпэкером, то без рюкзака точно не обойтись.

Перефразируя слоган из известного рекламного ролика, можно сказать, что далеко не все рюкзаки одинаково полезны. В зависимости от их назначения будет различаться их конструкция. Сегодня принята следующая классификация рюкзаков:

• городские;

• экспедиционные;

• штурмовые;

• лыжные;

• трекинговые.

Лишь городские рюкзаки однозначно не подходят для самостоятельных путешествий, поскольку они в принципе не рассчитаны на серьезные нагрузки, да и объем таких изделий явно маловат. Все остальные разновидности вполне могут сослужить вам хорошую службу в пути, вопрос сводится лишь к степени удобства, которую они способны обеспечить.

Перечисленные выше типы рюкзаков предназначены, в первую очередь, для узкоспециализированных видов туризма (пешие походы, альпинизм, ски-туры и т. п.). Для «просто путешествий» рекомендую купить универсальный туристский рюкзак, который вы найдете в любом крупном магазине. Следует лишь грамотно подойти к его выбору. Для этого существует несколько основных критериев, важнейшим из которых является конструкция рюкзака.

Так, станковые модели состоят из мешка и жесткой наружной рамы, к которой крепятся подвесные элементы (пояс и лямки). За счет этого обеспечивается возможность переносить на значительные расстояния тяжелый и/или негабаритный груз (например, спелеологическое снаряжение). Однако рама — это дополнительный груз, а от него бэкпэкеры стараются избавляться всеми правдами и неправдами. Принято считать, что рюкзак объемом 80-100 л сам по себе не должен весить больше 3 кг.

Наименьшей собственной массой обладают так называемые мягкие рюкзаки. Их шьют из синтетических материалов и придают различную форму. Наиболее распространенная — продолговатый мешок, заужающийся книзу. Чтобы такой рюкзак сохранял определенную жесткость (иначе его будет просто неудобно нести), необходимо грамотно подойти к укладке, что, в свою очередь, требует некоторого опыта. Ниже я коснусь и этой «премудрости».

Своеобразным компромиссным вариантом считаются каркасные рюкзаки, которые пользуются сегодня наибольшей популярностью. Их особенность заключается в наличии элементов жесткости. Это могут быть как подвижные алюминиевые латы, вшитые в сам мешок, так и сплошная анатомическая вставка, сделанная из пластика и повторяющая форму спины. Каркасные рюкзаки несколько дороже по сравнению со своими мягкими аналогами (весят они, естественно, тоже больше). Однако конечный результат в виде удобства переноски того стоит.

Говоря о конструкции рюкзака, нельзя не коснуться таких важных элементов, как карманы и крепежные ремни. Последние, как правило, располагаются сверху и предназначены для фиксации спальника, который в противном случае «съел» бы большую часть полезного объема. Часто его место занимает палатка, а сам спальник перемещается на боковую поверхность рюкзака. Для симметрии его можно дополнить туристским ковриком («пенкой») — еще одной весьма небесполезной в походе вещью.

Количество, размер и форма карманов зависят только от фантазии производителя. Чем их больше, тем лучше. Некоторые бэкпэкеры подходят к этому вопросу творчески и сами нашивают карманы, исходя из приобретенного в путешествиях опыта. Дополнительное удобство обеспечивает наличие в нижней части рюкзака еще одного отсека, отделенного от основного объема тканевой перегородкой и имеющего собственную молнию (так называемый нижний вход). Там можно хранить вещи, которые всегда должны быть под рукой: фонарик, карту, зарядное устройство ит. п. И еще одна «военная хитрость» — куполообразный верхний клапан, который позволяет в случае необходимости заметно увеличить объем рюкзака. Чтобы лямки не резали плечи, они должны быть широкими, наличие пояса обеспечивает более равномерное распределение нагрузки.

Итак, с конструкцией рюкзака все более или менее ясно. Однако не меньшее значение имеет и его качество. Если рюкзак развалится где-нибудь по дороге, то такое печальное происшествие можно сравнить разве что с кораблекрушением. Чтобы не оказаться в подобной ситуации, обратите внимание на материал, из которого сделан рюкзак. Сегодня при производстве данных изделий используются исключительно синтетические ткани. Лучшими из них считаются oxford (авизент) и cordura.

Важным показателем качества считаются швы: если они отстрочены неряшливо, то такой рюкзак наверняка не прослужит долго. Высокая надежность требуется и от фурнитуры (карабинов, пряжек, молний). Желательно, чтобы она была изготовлена из металла. При покупке рюкзака не стесняйтесь проверить, как работает фурнитура.

Под ростовкой понимают соотношение размера рюкзака и ваших собственных габаритов. Большинство моделей, представленных на российском рынке, рассчитаны на мужчин среднего роста (от 170 до 190 см). Девушкам хрупкого телосложения остается искать свой рюкзак методом проб, то есть просто забрасывая модель на плечи и прислушиваясь к внутренним ощущениям. В любом случае рюкзак не должен бить вас по ногам (в идеале ему надлежит удобно покоиться в области поясницы или чуть ниже). Во время примерки не забывайте затягивать поясной ремень.

Ну и, наконец, объем. В этом вопросе все очень индивидуально. Кто-то способен обойтись в пути скромным рюкзаком литров этак на пятьдесят, другие стремятся купить изделие побольше, чтобы потом загрузить его под завязку и нив чем себе не отказывать. Что ж, если здоровье позволяет… Однако, основываясь на личном опыте, я давно сделал вывод, что в этом вопросе лучше соблюдать меру: рюкзака объемом 100 л (плюс-минус 10 л) обычно бывает вполне достаточно, чтобы удовлетворить основные жизненные потребности непритязательного бэкпэкера.

Многие туристы придерживаются мнения: «Пусть лучше мой рюкзак останется полупустым, чем в него не влезет что-то ценное». Однако правило, определяющее соотношение между функциональностью и весом, пока никто не отменял. Представительницам прекрасного пола рекомендуется выбирать рюкзаки поскромнее, объемом 70–80 л, а косметику, фен и тому подобные «жизненно важные» вещи переложить в поклажу своего попутчика (конечно, при наличии последнего).

 

Отделяем зерна от плевел, или Что взять в дорогу

 

Как показывает практика, в дороге можно обойтись практически без всего. Примерно третья часть вещей, которые новички кладут в свой рюкзак, оказывается затем невостребованной. Зато его вес в таком случае заметно увеличивается, что обязательно почувствуют ваши плечи. Поэтому к отбору содержимого рюкзака нужно подходить максимально критично. Лучше взять с собой побольше денег и купить действительно необходимое по дороге. Вот примерный список того, без чего в пути точно нельзя обойтись.

 

Одежда

Не следует путать бэкпэкинг с поездкой на модный курорт — демонстрировать свои наряды в пути будет некому и некогда. Поэтому с собой следует брать минимум одежды: головной убор (я лично предпочитаю бандану), джинсы, пару маек или рубашек, свитер, легкую куртку «а-ля ветровка», смену белья и обязательно запасные носки — если случится промочить ноги, то наличие дополнительных носков наверняка убережет вас от простуды. Все. Одежда должна быть немаркой, поскольку очень уж часто стирать ее не получится.

Отдельного разговора заслуживает обувь. Она должна быть универсальной, чтобы можно было с одинаковым удобством передвигаться и по городу, и по пересеченной местности. Красота в данном случае должна отойти не то что на второй — на сто второй план.

Бэкпэкер, лишенный мобильности, обречен на провал. Так что берите с собой только проверенную обувь (ни в коем случае не новую). Считается, что для «рюкзакинга» оптимальным образом подходят именно кроссовки. От себя добавлю: лучше, чтобы они были кожаными, в этом случае ноге будет действительно комфортно. Хорошо зарекомендовали себя в пути и кеды, но только не китайские, а фирменные изделия производства Converse, Blend и др. Они «дышат», плотно сидят на ноге, не натирают, а высокое голенище фиксирует сустав, снимая с него часть нагрузки (именно этого не хватает сандалиям и вьетнамкам).

 

Палатка, спальник, туристский коврик

Палатка необходима не только тем, кто отправляется на природу. Настоящий бэкпэкер никогда не знает, где застанет его ночь, а потому должен быть готов спать под открытым небом. Поскольку в путешествие, как правило, отправляются вдвоем, то и палатку лучше брать двухместную. Современные модели обычно весят не более 1–1,5 кг, а их конструкция настолько проста, что позволяет соорудить временное жилище за считаные минуты. Главное правило: никогда не упаковывать влажную палатку, иначе спустя несколько дней на ней появится плесень, победить которую будет невозможно. Спальник прекрасно заменяет и простыню, и одеяло, а туристский коврик обеспечивает необходимую термоизоляцию между вами и холодной почвой.

 

Средства связи

Мобильный телефон в пути не роскошь, а необходимое средство связи. Не пожалейте немного денег и откройте хотя бы SMS-роуминг. В зависимости от конкретного оператора стоимость короткого сообщения может составлять от 10 до 25 евроцентов. Если вы даже будете отправлять по одной эсэмэске в день, то точно не разоритесь, зато сможете поддерживать связь с домом и с другими членами группы. Это особенно важно, если вы путешествуете автостопом, разбившись на пары и встречаясь в определенном сборном пункте.

Помимо основной SIM-карты, рекомендуется также иметь одну запасную (естественно, баланс на ней не должен быть нулевым или отрицательным), она может пригодиться в случае утери телефона. Ну и, конечно же, не забудьте зарядное устройство, поскольку производители аппаратов до сих пор не могут (или не хотят) договориться о том, чтобы стандартизировать этот важный предмет.

 

Аптечка

Даже если у вас железное здоровье, всегда лучше иметь под рукой самые простые лекарственные препараты. Во многих странах вы даже аспирин не купите без рецепта врача. Основная проблема, с которой приходится сталкиваться большинству путешественников, — расстройство желудка и кишечника. Это может быть связано с изменением в режиме питания, сменой климатической зоны и многим другим. Поэтому в достаточном количестве необходимо иметь как минимум активированный уголь. Остальное — по выбору. И, естественно, соблюдайте элементарные правила предосторожности: воду пейте только бутилированную или предварительно кипятите ее, экзотические блюда пробуйте с большой осторожностью.

Простуда в пути тоже не редкость. Для оперативного лечения рекомендуется запастись противовоспалительными, отхаркивающими и жаропонижающими препаратами. Пластырь пригодится, чтобы заклеивать всевозможные потертости и свежие мозоли. Чтобы вернуть свежесть уставшим мышцам, используются специальные мази (лучше брать те, которые предназначены для профессиональных спортсменов). Еще одно полезное средство — перманганат калия, известный в быту как марганцовка: достаточно растворить немного розового порошка в воде, чистота которой вызывает у вас серьезные сомнения, чтобы ее можно было затем использовать для различных гигиенических процедур.

 

Полезные мелочи

Помимо рюкзака, еще одним другом туриста является хороший перочинный нож. Рекомендую остановиться на его швейцарской разновидности, которая включает в себя все необходимое: от зубочистки до мини-пилы. Такие вещи, как карманный фонарик, чашка и спички/зажигалка, в дополнительных комментариях, думаю, не нуждаются. Из средств личной гигиены обязательно захватите небольшое полотенце, туалетную бумагу, зубную щетку и пасту. Если вы планируете лететь самолетом, не забудьте завернуть тюбик в целлофановый пакет, поскольку из-за перепада давления он может попросту лопнуть и безнадежно испортить содержимое рюкзака. С помощью туалетного мыла одинаково удобно мыть руки и стирать белье. Крем от загара (именно «от», а не «для»!) защитит вас от жаркого летнего солнца, репелленты помогут отогнать назойливых насекомых, будильник просто необходим для того, чтобы не проспать что-то важное. Беруши (ватные тампоны для ушей) пригодятся тем, кто планирует останавливаться в хостелах, где наверняка хоть один храпун да найдется.

Данный список не претендует на исчерпывающую полноту, в нем перечислены лишь самые важные предметы, полезность которых проверена временем и личным опытом автора. Если вы считаете, что не сможете обойтись в пути без любимой книги или МРЗ-плеера, то ничто не мешает взять их с собой. От чего точно следует отказаться, так это от дорогой аппаратуры: даже относительно скромный нетбук или видеокамера могут привлечь к вам нежелательный интерес со стороны небогатого местного населения либо преступников.

Укладка вещей в рюкзак происходит по принципу «все тяжелое вниз, все легкое наверх», что позволяет правильно расположить центр тяжести. Следует также учесть степень потенциальной нужности того или иного предмета: чем этот показатель выше, тем ближе он должен располагаться ко «входу в рюкзак». Решить данную головоломку помогают многочисленные наружные карманы, а также автономный нижний отсек (речь об этом уже шла выше). Если вы имеете дело с мягким рюкзаком, то постарайтесь, чтобы к его внутренней стенке прилегал какой-нибудь большой мягкий предмет (например, куртка) — так будет комфортнее вашей спине.

Напоследок дам еще несколько советов, касающихся сборов в дорогу.

• Обязательно сделайте несколько ксерокопий загранпаспорта: одну оставьте дома, остальные возьмите с собой, разложив их по разным местам.

В случае утраты документов это поможет установить вашу личность и максимально быстро получить документ, позволяющий вернуться на родину. Для большей надежности отсканируйте все важные страницы и отправьте получившиеся электронные копии на свой почтовый ящик в Интернете.

• Не пренебрегайте страховкой. Хотя многие компании, специализирующиеся на данном виде услуг, зачастую не выполняют свои обязательства, наличие страхового полиса является абсолютно необходимым атрибутом даже самых «экстремальных» путешествий. Вот уж что он точно не покроет, так это услуги дантиста (а они в большинстве стран мира являются весьма недешевыми). Чтобы зубная боль не испортила вам все удовольствие от путешествия, обязательно посетите перед его началом стоматологический кабинет, особенно если вы там давно не появлялись.

• Документы и деньги рекомендуется хранить в надежном месте, а лучше — сразу в нескольких (в точках массового скопления туристов всегда много карманных воров). Удачным вариантом считается использование специального потайного кармана внутри рюкзака, а также небольшой сумочки на шнурке, которую можно повесить на шею и спрятать под одежду. Наибольшую надежность обеспечивают «чувствительные» передние карманы шорт или джинсов.

 

Глава 3. Правильно выбираем попутчика

 

Выбор попутчика — дело тонкое

Для начала поставим вопрос следующим образом: «А нужен ли вам вообще попутчик?» Многие бэкпэкеры охотно путешествуют по миру в одиночку поскольку в этом случае они оказываются максимально свободными: не нужно подстраиваться под интересы и желания другого человека, согласовывать дальнейший маршрут и вообще «искать компромиссы». Лично я предпочитаю именно такой вариант.

Однако большинству россиян он явно не подходит, в первую очередь, по соображениям ментального характера. Сколько среди ваших коллег, друзей и просто знакомых найдется людей, которые предпочтут тихое уединение большой веселой компании? К тому же начинающим путешественникам все-таки безопаснее держаться вместе, по крайней мере пока не накопится определенный опыт. Да и обходятся такие вояжи дешевле: проезд общественным транспортом, размещение в кемпинге и т. п. для групп всегда выгоднее (подробнее об этом я расскажу в соответствующих главах).

Однако не стоит и собирать слишком много попутчиков. Оптимальным вариантом считается группа из 4–5 человек. Если же вы планируете путешествовать автостопом, встречаясь в заранее оговоренных сборных пунктах, то число ее участников должно быть четным. Почему? Очень просто: вероятность того, что на трассе подберут сразу троих, стремится к нулю.

Вряд ли имеет смысл из одних лишь «экономических» соображений присоединяться к компании малознакомых людей, которых вы нашли через знакомых или в Интернете, только потому, что они едут по тому же маршруту. Ничего хорошего из этого, как правило, не выходит. Мало того, что внутри компании уже сложились свои отношения, из-за чего вы почти наверняка будете чувствовать себя чужим, так еще очень скоро выяснится, что у каждого свои интересы: один целыми днями ходит по музеям, другой пропадает на пляже, а третий целенаправленно исследует все «злачные места», какие только есть в округе. В результате вы фактически остаетесь без попутчиков.

Отправляться в «автономное плавание» лучше с человеком, которого хорошо знаешь. В этом случае можно заранее оценить вашу потенциальную психологическую совместимость. Однако многие неопытные путешественники допускают одну и ту же ошибку, полагая, что любимый человек, близкий родственник, лучший друг или подруга автоматически трансформируются в идеального попутчика. На практике все оказывается очень часто с точностью «до наоборот». Это происходит потому, что к людям, с которыми нас связывают длительные теплые отношения, мы часто относимся некритично и склонны прощать им различные недостатки.

Все мы разные, с разным темпераментом, бытовыми привычками и, главное, представлениями о том, каким должен быть идеальный отдых. Кто-то любит чай, а кто-то — кофе, кто-то отдыхает душой, карабкаясь по горам в поту и грязи, а кто-то не представляет свой отпуск без теплого моря и «все включено». Одно дело — периодически общаться с человеком и совсем другое — провести с ним в пути несколько недель, а то и месяцев, деля все сложности походного быта. Это порой даже большее испытание, чем семейная жизнь. Чтобы не доводить дело до «развода», во время путешествия рекомендуется периодически разлучаться (хотя бы на день), отдыхая друг от друга, а заодно набираясь «независимых» впечатлений, которыми можно будет затем обменяться.

К чему я все это рассказываю? Конечно, не для того, чтобы убедить вас ехать в путешествие в одиночку. Просто нужно максимально критично подойти к оценке потенциального попутчика, который наверняка откроется для вас с новой, неожиданной стороны (я знаю несколько случаев, когда бывшие неразлучные друзья, вернувшись из совместного путешествия, расставались чуть ли не смертельными врагами). Все дело в том, что в непривычных условиях (дополнительная физическая нагрузка, культурный шок, нехватка комфорта и т. п.) у людей часто обостряются некоторые неприятные черты характера или проявляются психологические проблемы, о которых тот раньше не подозревал.

Чтобы избежать этого, подробно обсудите предстоящее путешествие, выясните, какие ожидания кандидат в попутчики связывает с ним. Во время такого «собеседования» обязательно коснитесь предстоящих трудностей, а не только приятных моментов. На вас как на инициаторе лежит ответственность за то, чтобы у будущего попутчика сложилось более или менее объективное представление о том, что его ожидает. В этом случае будет меньше разочарований, а значит, и поводов для выяснения отношений, которые могут испортить все удовольствие от путешествия.

 

Где и как искать попутчика

Часто можно столкнуться с ситуацией, когда найти попутчика среди своего окружения не удалось. В этом случае к вашим услугам многочисленные интернет-ресурсы, которые готовы помочь с решением данной проблемы. Почти каждый туристический сайт выступает в роли такой «свахи», сводя вместе людей, которым по пути в прямом и переносном смысле.

Количество посетителей — важнейший показатель: чем оно больше, тем выше ваши шансы найти подходящего попутчика. Однако в том случае, если задуманное вами путешествие носит достаточно специфический характер, лучше отдать предпочтение тематическим форумам, где, например, обмениваются опытом спелеологи или любители трекинга.

Пользование подобными интернет-ресурсами больших трудностей не представляет. Заходим, регистрируемся и заполняем профиль. Это очень важный момент, к которому следует отнестись со всей серьезностью. Не старайтесь понравиться, сообщайте о себе точные, подробные сведения. В таком случае вероятность найти действительно «адекватного» попутчика заметно увеличивается. С этой же точки зрения не помешает разместить свое изображение в разделе Фотоальбом — внешний вид человека тоже может о многом рассказать.

Для поиска подходящей кандидатуры можно использовать две различные стратегии: размещать объявления или изучать уже готовые предложения. Рассмотрим кратко каждую из них. В первом случае вы выступаете в роли своеобразного рыбака, который забросил удочку и ждет, кто клюнет. Для тех, кто придерживается более активной жизненной позиции, существует поисковая машина: вводим ключевое слово (как правило, название той страны, которую вы собираетесь посетить), выбираем дополнительные фильтры и получаем готовый список объявлений. Однако регистрироваться все равно придется, иначе просто не получится связаться с заинтересовавшим вас человеком (никаких личных данных — ни номера телефона, ни адреса электронной почты — в открытом доступе не имеется). Кроме того, обе описанные выше стратегии поиска можно совмещать.

Предположим, вам удалось найти подходящую кандидатуру. Все совпадает: и время, и маршрут передвижения, и даже его способ. Радоваться пока рано, обязательно договоритесь с потенциальным попутчиком о личной встрече (именно по этой причине рекомендуется отказаться от предложений «присоединиться по пути»). Его проверка должна быть еще более тщательной, чем в случае с коллегами, родственниками или друзьями. Это и понятно: перед вами совершенно незнакомый человек.

В первую очередь следует выяснить причину, подтолкнувшую его на поиск попутчика. Так, авторами примерно 25 % объявлений на упомянутом выше сайте являются «стройные, симпатичные девушки», которые ищут «состоятельных, интеллигентных мужчин», готовых пригласить их провести «приятный совместный отдых» где-нибудь в теплых странах (желательно у моря). Мотивация ясна и в комментариях не нуждается.

Однако в большинстве случаев не все так просто. Одним нужен товарищ, который разделял бы их интересы, другим — просто компаньон, чтобы сэкономить в пути (например, на бензине или аренде яхты). Наличие общей «дорожной кассы» наряду с ожиданиями в плане возможного «интима» является одним из важнейших пунктов, которые нельзя оставлять непроясненными.

Оценив человека «в общем», переходите к частностям. Не постесняйтесь выяснить материальные возможности кандидата в попутчики, а также состояние его здоровья. Удобным решением является использование краткой анкеты, которая включает в себя вопросы, касающиеся того, какой тип отдыха человек предпочитает, как проводит свободное время, в котором часу ложится спать и храпит ли, готов ли делить общее жилье и т. д. Одним словом, включайте в этот импровизированный опросный лист все, что для вас важно. Чем больше получится совпадений, тем выше шансы, что вы действительно нашли идеального попутчика.

Даже если кандидат вам понравился, сразу отвечать согласием не стоит. Дайте себе несколько дней на то, чтобы поразмыслить, прислушайтесь к интуиции: если общение с человеком при благоприятном внешнем впечатлении оставило у вас неприятный осадок, то от совместной поездки лучше отказаться. В идеале рекомендуется провести «разведку боем»: например, выехать на выходные за город, чтобы определить, насколько вы действительно подходите друг другу.

Когда вы остановили свой выбор на определенном кандидате, до начала поездки обменяйтесь с ним паспортными данными, а также номерами телефонов. Поверьте, подобные меры предосторожности будут далеко не лишними.

Что же делать, если найти попутчика все же не удалось? Конечно, проще всего отменить путешествие. Однако есть и другой выход. Варианты «нанять личного гида» или «поехать в составе организованной группы» я не рассматриваю по определению. Однако в пути вам наверняка встретятся такие же несчастные, которые вынуждены путешествовать в одиночку, хотя изначально и не планировали делать этого. Познакомиться с ними проще всего на вокзалах, в недорогих гестхаусах, хостелах и кемпингах. Обычно это вполне контактные, интересные люди, которые с удовольствием составят вам компанию. Если же вы поймете, что не подходите друг другу, то всегда сможете без проблем расстаться, не испытывая угрызений совести по поводу дальнейшей судьбы попутчика.

В любом случае, путешествовать одному намного безопаснее, чем с ненадежным, «проблемным» человеком.

 

Глава 4. Диванное гостеприимство: ты — мне, я — тебе

 

История явления

Раньше существовало понятие «вписки», с которым наверняка хорошо знакомы представители «неформальной молодежи», путешествовавшие по необъятным просторам советской родины в 1960-1980-е годы. Со временем оно несколько подзабылось, чтобы вернуться снова, но уже под другим названием. Рекомендации знакомых, которые прежде передавали заветные адреса из «уст в уста», сегодня заменил вездесущий Интернет.

Диванное гостеприимство предусматривает готовность приютить у себя незнакомого человека, который по каким-либо причинам не может или не хочет жить в гостинице, зато вполне приятен в общении. Взамен вы сами можете отправиться на другой конец земного шара, где вас не просто встретят и предоставят «место под солнцем», но и, возможно, организуют культурную программу. Для этого нужны всего две вещи: желание знакомиться с новыми людьми и минимум свободной площади. Если обе составляющие у вас есть, остается только заявить о них миру!

Однако все по порядку. Как и многие модные увлечения, диванное гостеприимство пришло к нам с Запада. Таму него есть общепринятое название — каучсерфинг. Идейным вдохновителем и отцом-основателем данного движения считается Кейси Фентон. В 2000 году он приобрел по случаю дешевый авиабилет до Рейкьявика и сразу же столкнулся с проблемой: Исландия тогда была одной из самых дорогих стран мира, а потому остановиться в отеле, как все «нормальные» туристы, Кейси было просто не по карману. (Тогда он нашел простой выход: разослал сотни электронных писем таким же студентам, как и он сам, с просьбой устроить его на ночлег. Многие из них охотно откликнулись и не просто дали Кейси приют, но и провели для него настоящую экскурсию по «своему» Рейкьявику.

Кейси вернулся домой буквально вдохновленный новым позитивным опытом и решил, что должен поделиться им с другими людьми. Так родилась миссия каучсерфинга — «создание вдохновляющего опыта» и как практическое приложение к ней — соответствующий веб-ресурс (). Сегодня он насчитывает более 2 млн активных и не очень пользователей. Хотя справедливости ради следует признать, что на несколько лет раньше заработал другой сайт (), посвященный той же теме. Именно его услугами я и предпочитаю пользоваться.

 

Шаг первый: регистрация на сайте

Итак, чтобы разделить все радости диванного гостеприимства, необходимо, в первую очередь, зарегистрироваться. Большим плюсом является наличие различных языков, в том числе и русского. Хотя, следует отметить, переведены далеко не все разделы, да и общение между участниками происходит все же в основном на английском, даже если оба родом из одной страны (это что-то вроде правил хорошего тона, поскольку позволяет и другим членам сообщества получать полезную информацию из вашей дискуссии или присоединиться к ней).

Вернемся к регистрации. К заполнению профиля следует отнестись со всей серьезностью, поскольку именно он является вашей визитной карточкой. Особое внимание нужно обратить на раздел, который посвящен интересам и увлечениям. Помните, что принимающие вас люди — это не представители Красного Креста, которые помогают всем, независимо «от пола, возраста, религиозной и этнической принадлежности». Их в первую очередь интересует возможность общения с интересными людьми. Кстати, наличие фотографии заметно повышает ваши шансы на итоговый успех.

По желанию личные данные (адрес, телефон, адрес электронной почты) можно скрыть от случайных посетителей или же оставить их «в свободном доступе».

Особое значение имеет последний раздел (Accommodation), в котором оговариваются правила пребывания для ваших потенциальных гостей (их количество, длительность визита и т. п.). Чем больше информации, тем более вероятно, что вам удастся избежать различных недоразумений. Если вы против собак, кошек и курения, то так прямо и пишите в соответствующих разделах. Если гости должны сами оплачивать еду и телефон, об этом также следует упомянуть, чтобы не вселять ни в кого ненужных иллюзий.

Выше вам предлагается вопрос, можете ли вы предложить ночлег, и три варианта: «да», «может быть» и «пожалуйста, не просите». Хорошо подумайте и трезво оцените свои реальные возможности, прежде чем остановить свой выбор на одном из них (при поиске жилья возможность остановиться — самый главный фактор, на который обращают внимание, поэтому лучше сразу прояснить ситуацию, чем потом «выкручиваться» под различными предлогами). Отрицательный ответ вовсе не означает, что никто не захочет вас принять у себя дома. И наоборот: переночевав у человека, вы тем самым не берете на себя никаких дополнительных обязательств. Большинство каучсерферов предлагают не приют, а свою бескорыстную помощь (например, провести экскурсию по городу), что тоже немаловажно.

После того как профиль будет заполнен, кураторы сайта берут более или менее длительную паузу, необходимую, по их словам, для проверки указанных вами данных. Каким образом это происходит, так и осталось для меня загадкой. Важно иметь в виду, что в течение всего времени ожидания — а оно может составить от нескольких дней до нескольких недель — вы не сможете пользоваться сервисами, которые размещены на сайте. Имейте терпение: проверкой данных занимаются волонтеры, которые по определению за это никаких денег не получают.

Кстати, при желании вы также можете стать одним из них, для этого достаточно отправить администрации письмо с соответствующим предложением. Существует и такая категория участников, как послы (амбассадоры). В большинстве случаев ими становятся люди, уже обладающие определенной известностью в обществе, которую они могут использовать для продвижения идей каучсерфинга. Обычно это происходит путем организации различных тематических мероприятий (слетов, пресс-конференций и т. п.).

Стоит также отметить, что, несмотря на свою довольно высокую популярность, сайт является полностью некоммерческим и существует лишь за счет небольшой рекламы (никаких членских взносов, платы за регистрацию и т. п.), что уже само по себе вызывает уважение.

 

Шаг второй: поиск ночлега

После того как процесс вашей верификации (именно так называется процедура проверки личных данных) будет успешно завершен, вы получите соответствующее сообщение. С этого момента вы становитесь полноценным пользователем ресурса и можете приступать к его активному применению в поиске бесплатного приюта.

Как это делается? В первую очередь, к вашим услугам есть форум, а на нем — соответствующий раздел. Оставляете там объявление и ждете. Чтобы повысить свои шансы на конечный успех, постарайтесь не только указать точные даты вашего пребывания в том или ином населенном пункте, но и коротко рассказать о себе: цель поездки, ожидания и т. п. Замечу, однако, что подобную тактику трудно назвать наиболее продуктивной: регулярно просматривают форум далеко не все пользователи.

Поэтому рекомендую обращаться напрямую к тем, кто проживает в интересующем вас городе. «Выявить» этих людей поможет поисковая система, работа которой основана на использовании ключевых слов. Существуют также списки всех зарегистрированных пользователей по странам и регионам. Задача существенно облегчается за счет того, что верхние позиции в таких списках занимают члены клуба, которые готовы предоставить ночлег, далее идут «сомневающиеся», а последними — «отказники».

Сообщение составляется по тем же канонам, что и объявление на форуме, но может быть и более личным: «Привет. Я прочитал (а) в твоем профиле, что ты без ума от собак (тяжелого рока, полинезийской кухни и т. п.), я тоже. Может быть, мы могли бы встретиться и пообщаться на эту тему?» Вряд ли стоит в лоб задавать вопрос, касающийся возможности переночевать. Будьте хитры и дипломатичны.

Кроме того, в первом письме обязательно следует указать номер паспорта. Это одна из мер предосторожности, которые пришлось заметно усилить после нашумевшего случая, произошедшего в 2009 году в Великобритании. Многие газеты писали о том, как этнический марокканец получил 10 лет тюремного заключения за то, что изнасиловал девушку родом из Гонконга, с которой познакомился через сайт . Это дело вызвало сильный общественный резонанс и нанесло серьезный удар по репутации движения в целом.

Чтобы не подвергать себя ненужному риску, ведите всю переписку только при помощи внутренних сообщений. В случае возникновения неприятностей будет проще установить тех, с кем вы общались. По той же причине рекомендуется сообщить родным или друзьям адрес человека, у которого вы планируете остановиться. Выбирайте на роль потенциальных хозяев, в первую очередь, тех пользователей, у которых уже есть положительные отзывы, а также не ленитесь сами оставлять отзывы о тех членах клуба, с которыми вам удалось познакомиться во время путешествий лично; заочная переписка, какой бы милой она ни была, не в счет. Будьте в этом вопросе ответственны и помните, что ваше мнение важно для других людей. Особую осторожность следует проявлять девушкам, особенно если их зазывает в гости темпераментный южный мужчина. В этом случае лучше заранее расставить все точки над «i» («интим не предлагать»).

Напоследок еще несколько практических советов.

• Каучсерфинг — это не просто возможность найти «халявный» ночлег в другой стране. Если подходить к поискам с потребительской позиции, то на успех можно даже не рассчитывать. Принимая у себя незнакомых людей, хозяин рассчитывает что-то получить взамен. В данном случае речь однозначно идет не о деньгах.

Подумайте, что вы можете предложить, постарайтесь заинтересовать потенциальных благодетелей, чтобы у них самих возникло желание пригласить вас в гости. Не переоценивайте возможности каучсерфинга, полагая, что уже сам по себе факт регистрации на сайте гарантирует вам радушный прием по всему миру.

• Сайты вроде не следует рассматривать лишь как ярмарку «вписок». Их возможности гораздо шире. Если вы нуждаетесь в практической информации о той стране, в которую отправляетесь, то вполне

сможете получить ее непосредственно у «туземцев». В основе работы подобных интернет-ресурсов лежит разделение участников на группы. Это не обязательно географический принцип, но и общность интересов. Используйте данную возможность, чтобы общаться со всем миром. Не случайно одной из главных идей каучсерфинга является культурный обмен, диалог между людьми, принадлежащими к различным расам и религиям.

• Между сайтами каучсерферов и социальными сетями есть одно важное сходство — количество получаемого спама. Чтобы бороться с ним, все сообщения, прежде чем попасть в ваш почтовый ящик, просматриваются волонтерами. На это уходит какое-то время, что заметно замедляет процесс общения. Вы можете разрешить получение писем без предварительной проверки (данная функция предусмотрена в вашем профиле), однако будьте готовы к тому, что к вам будут регулярно поступать слезные воззвания от жителей Кот-д’Ивуара, Бангладеш и других экзотических стран, о существовании которых вы прежде даже не подозревали. Содержание их всегда примерно одно и то же: преамбула (описание тяжелой экономической ситуации в регионе) и просьба перевести немного денег на специальный счет.

• Тем, кто планирует путешествие по постсоветскому пространству, может пригодиться следующая ссылка: . Здесь все предельно просто и демократично: регистрируемся, оставляем объявление с контактными данными и/или просматриваем уже опубликованные, договариваемся, ночуем.

 

А не пожить ли нам в сквоте?

Если не удалось устроиться на ночлег через Интернет, то можно попытать счастья прямо на месте. Для этого существуют так называемые сквоты — пустующие здания, в которые явочным путем вселяются представители контркультуры и постепенно начинают обживать их, не интересуясь особо мнением законного владельца (если таковой вообще имеется). Начало этому движению было положено в 1970-е годы. Сильное влияние на него оказала идеология хиппи и воззрения итальянских анархистов, которые первыми перешли от теории к практике. Довольно быстро путем самозахвата им удалось создать целую сеть сквотов. Пример оказался заразительным и очень быстро нашел последователей по всей Западной Европе.

Понятно, что с официальными властями у сквотеров отношения достаточно напряженные. Наиболее показательным примером является Христиания — квартал в центре Копенгагена, который фактически превратился в полунезависимое государство. Несмотря на многочисленные судебные решения и полицейские «зачистки», местное население (примерно 1000 человек) не сдается, ему даже удалось приобрести некоторые права на старые казармы, с которых, собственно, все и началось. В большинстве европейских сквотов есть не только горячая вода и электричество, но и высокоскоростной Интернет, что делает их вполне пригодными для проживания. Такие вот «гримасы капиталистического общества».

Благодаря поразительной атмосфере свободы найти временный приют в одном из сквотов теоретически не представляет особого труда. Обычно там есть что-то вроде неофициального домкома, представители которого после недолгой беседы оценивают кандидата и разрешают — или не разрешают — ему остаться. Строгих критериев для «заселения» нет, главное, не выглядеть «по-буржуйски».

Сквот — вполне реальный, но не самый надежный вариант ночлега в чужом городе. Попробовать его стоит в любом случае. Для этого найдите в Интернете адреса сквотов в том месте, где вы находитесь или куда направляетесь, а лучше заранее постарайтесь связаться с кем-нибудь из их обитателей (многие сквоты имеют свои представительства во Всемирной паутине).

 

Обмен домами — диванное гостеприимство третьего тысячелетия?

Этот странновато звучащий для русского уха тезис, в общем-то, не так абсурден, как может показаться на первый взгляд. Началось все уже достаточно давно, еще в 1954 году, когда возник клуб, позволявший эффективно использовать жилье, которое на время отпуска без пользы простаивало, привлекая ненужное внимание злоумышленников. Со временем инициатива перекочевала в Интернет. Так появился сайт HomeLink.org.

На сегодняшний день он представляет собой более закрытое сообщество, чем сайты, посвященные каучсерфингу. Да и исходная идея более прагматична: не общение и «создание вдохновляющего опыта», а экономия на проживании во время отдыха за границей. Однако на практике все выглядит на удивление знакомо. Хозяин жилья не обязан полностью освобождать его к приезду гостей, так что периодически пересекаться и поддерживать социальный контакт им волей-неволей приходится. Все большая часть обменов происходит именно таким образом.

По уверениям представителей российского отделения HL, услугами данного сервиса пользуются не только состоятельные граждане, но даже пенсионеры и студенты. Трудно оценить, насколько это вероятно, так что остается верить на слово (за рубежом, например, участие в обмене домами давно стало показателем высокого социального статуса).

Для экономных путешественников, которые хотели бы воспользоваться подобными программами, существует несколько довольно серьезных препятствий. Первое из них — это годовые взносы, которые рассчитываются для каждой страны отдельно, составляя в среднем €120. Сумма, конечно, не астрономическая, но и не символическая. Затем следует собеседование, во время которого куратор оценивает вашу «адекватность». Критерии при этом известны только ему одному, так что «фейсконтроль» можно и не пройти.

Предположим, у вас действительно есть вполне достойная недвижимость, которая могла бы стать предметом обмена. Сразу возникает вопрос: а кто гарантирует ее сохранность? Уставом HL предусмотрены выплаты до €2500 на случай форс-мажорных ситуаций. К тому же обязательным условием обменов является подписание договора, в котором отражены все важные моменты (вплоть до платы за коммунальные услуги).

Одним словом, информация к размышлению представлена. Насколько она может быть полезна для организации дешевых путешествий, решать вам.

 

Глава 5. Кемпинг, хостел, гестхаус — доступное жилье для экономных путешественников

 

В предыдущей главе я начал такую важную тему, как проживание во время путешествия. Как правило, именно эта статья расходов оказывается самой значительной. Поэтому желательно уменьшить их до нуля или по крайней мере свести к минимуму.

Если не удалось познакомиться с сердобольными людьми, готовыми пустить вас под свою крышу, за постой придется платить. Хотя есть, конечно, один вариант, позволяющий избежать этой неприятной необходимости, — в теплое время года вполне можно ночевать и в палатке где-нибудь под кустом. Разумеется, подобное решение многим покажется чересчур экстремальным.

Действительно, риск нажить неприятности довольно велик. И речь идет не только о возможности стать жертвой преступников. В Европе очень мало государственной (читай «ничейной») земли: она либо находится в частном владении, либо принадлежит муниципалитетам.

В обоих случаях даже появление скромной палатки может рассматриваться чуть ли не как попытка самозахвата со всеми вытекающими отсюда юридическими последствиями. Еще хуже, если нелегкая занесет вас на территорию какого-нибудь заповедника, национального парка или другой охраняемой природной территории. В этом случае штрафы могут достигать нескольких тысяч евро.

Лучше всего ситуацию с «дикими» палаточными лагерями описывает выражение «на свой страх и риск». Ни отговаривать кого-либо от подобных экспериментов, ни тем более рекомендовать их я не стану. Вместо этого предлагаю перейти к более цивилизованным, но все же достаточно гуманным с финансовой точки зрения способам устроиться на ночь.

 

Кемпинг: рай в шалаше

Сам термин произошел от английского слова camp, которое в переводе означает «лагерь» и в целом достаточно неплохо описывает суть данного явления. Представьте себе большую территорию, на которой расположены десятки, а иногда и сотни палаток. Изначально этим дело и ограничивалось. Первые кемпинги стали результатом автобума в Европе, который пришелся на 1920-1930-е годы. Помимо мест для палаток, их структура включала в себя стоянку личного транспорта (в том числе велосипедов) и площадку, где можно было приготовить барбекю. Кемпинги располагались неподалеку от больших городов, в каком-нибудь красивом месте (чаще у воды).

Однако со временем росли требования к уровню комфорта, и их владельцы были вынуждены постепенно внедрять различные «блага цивилизации». Сегодня в среднестатистическом кемпинге можно найти не только биотуалеты и душевые кабины, но и кафе с телевизором, не говоря уже о стиральной машине, кухне и т. п. Так что те, кто уже успел нарисовать в своем воображении суровый спартанский быт на лоне природы, будут заметно разочарованы. Да и кемпинги все активнее стремятся внедриться в города, используя для этого парки и другие «зеленые насаждения». Эта метаморфоза связана прежде всего с тем, что изменилась сама их функция. Прежде кемпинги представляли собой места, где можно было провести выходные, вырвавшись из опостылевших городских джунглей, или остановиться во время автопутешествия по стране. Однако дешевизна ночлега стала неизбежно привлекать небогатую молодежь, которая просто не могла себе позволить снимать номера в гостиницах. Но и добираться за 10–15 км от города тоже было неудобно.

К тому же все большее распространение стали получать так называемые автокараваны. Эти «дома на колесах» пока достаточно редки на российских просторах, тогда как в Европе их можно встретить практически повсюду. Когда начинается сезон отпусков, они неутомимо колесят по дорогам Старого Света, ведущим в сторону гор или моря, а зимой отправляются на законный отдых куда-нибудь под тент. Причина подобной популярности проста: зачем платить за место в гостинице, когда можно всей семьей удобно расположиться в кузове, где оборудованы не только многоярусные спальные места, но и мини-кухня. Кемпинги со своей стороны обеспечивают подключение такого «дома на колесах» к воде и электричеству.

Экономным европейцам идея кемпингов пришлась настолько по душе, что на сегодняшний день в Старом Свете их насчитывается несколько тысяч (точнее сказать не может никто). Некоторое представление о размахе кемпинг-движения дает интернет-сервис . Размещенная на нем интерактивная карта позволяет без труда проложить маршрут от одного кемпинга к другому. Чтобы получить о них более подробные сведения, достаточно подвести указатель и щелкнуть на всплывшем названии кемпинга. Помимо точного местонахождения кемпинга и ссылки на его официальную веб-страницу (если таковая, конечно, имеется), здесь же публикуются отзывы туристов. Одним словом, весьма полезный сайт, всем рекомендую.

Другой вариант, позволяющий найти подходящий кемпинг, — это специальные путеводители. Обнаружить их в России — большая проблема, намного проще купить такой путеводитель на одном из западных сайтов (например, ). В этом случае следует четко отдавать себе отчет в том, что подобным изданиям по определению будет недоставать объективности. И не то чтобы они сознательно «затирали» одних в пользу других (хотя и такое бывает). Просто из-за огромного количества кемпингов их полный каталог напоминал бы скорее собрание сочинений одного из русских классиков.

При выборе кемпинга не стоит ориентироваться исключительно на стоимость проживания в нем, хотя и такой подход имеет право на существование. Как и гостиницы, европейские кемпинги имеют свою классификацию, которая выражается в количестве звезд. Чем их больше, тем комфортнее условия проживания. Первые кемпинги, описанные в начале этой главы, по современным меркам не могли бы претендовать даже на статус однозвездочных.

Наиболее распространенными являются двухзвездочные кемпинги. Обычно их создают местные муниципалитеты. Такие кемпинги обеспечивают необходимый минимум комфорта и при этом отличаются достаточно демократичными ценами. Статус «3 звезды» предполагает наличие бассейна, бара, фитнес-центра и других «элементов роскоши», за которые автоматически придется доплачивать.

Те кемпинги, которые претендуют на звание элитных (4–5 звезд), предлагают не только места для палаток или автокараванов, но и вполне себе симпатичные бунгало на несколько человек. Их аренда обходится от €30 до 50 в сутки. На территории таких кемпингов обычно имеется вся необходимая инфраструктура, включая детские площадки, сауны, аптеки и магазины, предоставляется беспроводной выход в Интернет. Это позволяет провести несколько недель на лоне природы, ни в чем себя не ущемляя. Описанный вариант отдыха с удовольствием выбирают многие семьи с детьми. К тому же в большинство кемпингов можно «заселять» и любимых домашних животных (за отдельную плату). Кстати, это касается и пользования многими удобствами: стиральной машиной, электричеством и др.

Если вы ни на что особенное не претендуете и готовы довольствоваться местом в палатке, то такой ночлег обойдется вам от €5 до 15. От чего это зависит? В первую очередь — от месторасположения кемпинга: чем ближе к побережью или крупным туристическим центрам, тем дороже. К тому же стоимость ночлега состоит из двух слагаемых: платы за место для палатки (€3-10) и платы за каждого отдельного человека (еще €2–5 за ночь). В результате несложных подсчетов становится ясно, что ночевать в кемпинге выгоднее компанией.

При «заселении» почти наверняка придется пройти процедуру регистрации, аналогичную той, что существует в отелях. Рецепционист не только перепишет ваши паспортные данные, но и оставит в залог сам документ (на случай, если вы вдруг решите «пожить подольше, а заплатить поменьше»). Независимо от того, в какой стране расположен кемпинг, его персонал должен говорить по-английски. Исключения из этого правила редки, но возможны, если речь идет о каком-нибудь совсем глухом месте. В этом случае остается только импровизировать.

По поводу безопасности беспокоиться не стоит: все официальные кемпинги имеют ограду и систему видеонаблюдения, с 22 до 7 чих ворота остаются закрытыми, так что проникнуть внутрь достаточно сложно. А вот оставлять деньги и ценные вещи без присмотра не рекомендуется (за палатку, одежду и т. п. волноваться не стоит). Чтобы не попасть в неловкую ситуацию, обращайте внимание на название кемпинга: присутствие в нем слова «натурист» в различных вариантах написания означает, что здесь концентрируются поклонники нудизма.

Ну и напоследок остановлюсь кратко на таком важном моменте, как бронирование. Звучит достаточно оригинально, но так и есть: некоторые кемпинги пользуются такой бешеной популярностью, что в высокий сезон места в них расхватывают еще за несколько месяцев до открытия (для этого на сайте и существует система бронирования). Хотя лично мне до сих пор не приходилось сталкиваться с ситуацией, когда в кемпинге не нашлось бы места для путешественника с палаткой. Подозреваю, что у владельцев автокараванов дела обстоят несколько сложнее.

 

Хостел: в тесноте, да не в обиде

Хостел — нечто большее, чем максимально дешевый отель, где гости спят на двухъярусных койках по 8-10 человек в комнате, а количество обслуживающего персонала сведено к минимуму. Это целая философия, позволяющая не просто найти дешевый приют во время путешествия, но и познакомиться с интересными, такими же увлеченными людьми. Именно по этой причине структура хостела, помимо общей кухни, где можно приготовить нехитрую еду, обязательно включает в себя общую комнату. Здесь можно воспользоваться беспроводным Интернетом, поиграть в настольный футбол или просто поговорить с другими постояльцами.

У истоков современного хостел-движения, которое, как принято считать, зародилось в 1909 году, стоял человек по имени Рихард Ширманн. Ему первому пришла в голову идея использовать пустующие во время летних каникул школы для ночевок. Вот где во всем своем блеске проявились немецкая экономность и здравый смысл! За счет этого простого, но элегантного решения Рихарду Ширманну удалось с минимальными материальными затратами организовать путешествие молодежной группы по родному краю.

Спустя три года благодаря его усилиям заработало заведение, которое сегодня может претендовать на звание старейшего в мире хостела. Оно называлось Jugendherberge (в переводе с немецкого — «молодежный приют») и располагалось в старинном немецком замке Алтена. Кстати, двери первого хостела открыты для путешественников и по сей день.

Идея многим пришлась по душе, и хостел-движение начало быстро набирать обороты. Уже в 1919 году возникла Немецкая ассоциация молодежных хостелов, а в 1932 году — Международная федерация молодежных хостелов (International Youth Hostel Federation) со штаб-квартирой в Амстердаме. В ее состав вошли хостелы, представляющие 10 европейских стран. Первым руководителем данной организации стал, конечно же, Рихард Ширманн. Впоследствии под давлением нацистов ему пришлось оставить этот пост.

Важным стимулом для дальнейшего развития хостелов стало набирающее популярность движение бэкпэкеров, о котором я уже рассказывал в соответствующей главе. Со временем оно распространилось на американский и австралийский континенты, а также охватило некоторые «экзотические» страны: Пакистан, Кению и др. Сказать точно, сколько хостелов существует на данный момент в мире, не может никто. Далеко не все из них являются членами Международной федерации, многие работают сезонно и т. д. Одним словом, на лицо все признаки живого, хотя и несколько хаотичного процесса.

Зато в российском климате хостелы пока приживаются плохо: то ли почва не та, то ли климат слишком суров. Если же рассуждать на эту тему без шуток, то мешают в основном два обстоятельства: низкий уровень достатка основной целевой аудитории (то есть студенческой молодежи), а также смутные представления о хостел-культуре у тех, кто пытается развивать этот сегмент гостиничного бизнеса. Большинство непоколебимо в своем убеждении, что хостел — это тот же дешевый отель, только с еще более низким уровнем комфорта. Такие важные составляющие, как мобильность и живое общение, в расчет, как правило, не принимаются.

Действительно, в стандартном европейском хостеле постояльцы спят на двухъярусных кроватях (число таких койко-мест может доходить до 20), а все удобства расположены в коридоре. Однако это вовсе не означает, что номера можно не ремонтировать годами, а чистку сантехники переложить на плечи самих посетителей. Из-за отсутствия средств на рекламу основным источником информации о хостелах являются отзывы на тематических форумах и в блогах, а также «сарафанное радио». Поэтому их владельцы традиционно не экономят на чистоте.

Зато за пользование стиральной машиной или постельным бельем с вас запросто могут потребовать дополнительную плату. За счет этого хостелам удается поддерживать стоимость проживания на достаточно низком уровне: в зависимости от страны этот показатель колеблется в диапазоне от €8 до 20 за ночь. В некоторых хостелах получить ночлег можно вообще даром, для этого требуется лишь выполнить какую-нибудь работу (чаще всего она бывает связана с уборкой). Кстати, на заре хостел-движения именно это и было основным условием заселения.

Сегодня некоторые хостелы пытаются конкурировать с отелями из низшего ценового сегмента. Для этого они готовы предоставить в ваше распоряжение двух- и четырехместные номера, а также — за дополнительную плату — предлагают завтрак. Это противоречит основной идее хостела, которая предусматривает почти полное самообслуживание (для приготовления пищи имеются плита и набор основной кухонной техники, включая кофеварку, электрочайник, тостер и т. д.). Помимо доступности, к преимуществам хостелов относится удобное месторасположение: зачастую они находятся непосредственно в историческом центре или неподалеку от вокзала.

Теперь поговорим о недостатках хостелов. Высокая «скученность» постояльцев ставит перед их владельцами несколько серьезных проблем, важнейшей из которых является сохранность личных вещей. Обычно она решается за счет индивидуальных ящиков, которые закрываются на замок и тем самым обеспечивают определенную степень надежности (взламывать такой импровизированный сейф у всех на виду никто не станет). Другая проблема связана с относительно высоким уровнем шума. Для борьбы с ним предусмотрена дополнительная звукоизоляция, а также беруши — затычки для ушей. Сортировка гостей по половому признаку является желательным, но не обязательным принципом работы хостелов. Особо стеснительным предлагается пользоваться специальными комнатами для переодевания.

Структура хостела и организация его работы напрямую связаны с основной целевой аудиторией — путешествующей молодежью (так, в Баварии, например, даже существует возрастной ценз: тех, кто старше 26 лет, в хостел уже не заселяют). Прежде чем открыть подобное заведение, тщательно изучаются «пути миграции», а также опыт подобных учреждений, уже работающих в данном регионе. Это серьезный бизнес, который не терпит никакой «самодеятельности».

При поиске хостела удобнее всего использовать интернет-ресурсы или . Регистрироваться на них не надо, просто выбираете страну и город, а в ответ получаете список хостелов, недорогих гостиниц и апартаментов. Помимо краткого описания и отзывов, здесь же вам предлагается достаточно простая система бронирования. Это будет совершенно нелишним, поскольку спрос на места в хостелах — особенно в теплое время года — достаточно высок. Бронирование не всегда предусматривает немедленную оплату, во многих случаях требуется лишь в оговоренный срок связаться с администрацией хостела по телефону или через Интернет, чтобы подтвердить свое намерение остановиться в нем. Следует также иметь в виду, что часть хостелов работает сезонно. В особенности это касается студенческих общежитий, которые на период летних каникул перепрофилируются в такие вот недорогие приюты для странствующей молодежи.

Подобные поисковые системы не всегда — а лучше сказать «почти никогда» — создают объективную картину, отражающую все существующее разнообразие хостелов. Причины этого могут быть различны, но факт остается фактом. Так что не ленитесь, господа путешественники, и почаще заглядывайте на форумы, где обсуждаются подобные темы. Исходя из собственного опыта, я все же порекомендую выбирать хостелы, аккредитованные в уже упоминавшейся выше Международной федерации. С одной стороны, это автоматически является гарантией того, что предоставляемые ими услуги соответствуют международным стандартам в данной области, а с другой — позволяет получать скидку 5-10 % на ночлег в других хостелах.

В заключение отмечу, что в большинстве хостелов не принимают к оплате кредитные карточки (кстати, это касается и кемпингов).

 

Гестхаус: сам себе голова

Чтобы данный обзор недорого жилья мог претендовать на объективность, необходимо коротко остановиться на такой его разновидности, как гестхаус. В дословном переводе с английского это означает «гостевой дом». Гестхаусы широко распространены в Индии, Таиланде и некоторых других странах, чей теплый климат привлекает большое количество туристов. Фактически вы получаете в свое распоряжение легкую конструкцию с мебелью, минимальным набором посуды, водой и электричеством. Обо всем остальном вам предлагается позаботиться самостоятельно. Стоимость аренды такого гестхауса обычно составляет $20–30 в сутки, но может быть и выше, если вы пожелаете включить в нее питание, услуги охраны и т. п. Конечно, для длительного проживания гестхаусы приспособлены слабо, однако провести в них пару дней или даже недель вполне можно.

В Европе подобный вид жилья известен уже как гестхаус (еще один вариант — фэриенхаус, буквально «дом для отпуска»). Отличается не только его написание, но и материальная сущность. Речь обязательно идет о капитальных постройках, которые можно снять целиком либо по частям (в этом случае обязательно предусмотрен отдельный вход). Уровень комфорта внутри несколько выше: помимо мебели, имеется общая кухня со встроенной техникой, стиральная машина, сауна и т. п.

Иногда гестхаусы открывают различные «непрофильные» организации: спортивные объединения, религиозные общины или просто сердобольные граждане. Лично мне однажды довелось ночевать в зале танцевальной школы. Обнаружить такие гестхаусы достаточно непросто (разве что случайно или путем расспросов местного населения), условия они предлагают спартанские, зато и цены скорее символические (€3–5 за ночь). Если вы понравитесь хозяевам, то за ночлег могут вообще ничего не взять.

 

Глава 6. Борьба за визу

К сожалению, прошли те времена, когда для путешествия за рубеж достаточно было всего лишь иметь паспорт. Правила пересечения национальных границ ужесточаются по всему миру. Причины этого различны (терроризм, наркотрафик, нелегальная миграция и т. д.), однако результат всегда один — необходимость получать визу.

Пока еще остается ряд возможностей избежать этой утомительной процедуры. На веб-странице размещен список стран, для посещения которых виза россиянам не требуется. Здесь - — вы найдете страны, которые максимально облегчили для наших соотечественников свой визовый режим (обзавестись желанной отметкой в паспорте, как правило, можно прямо в аэропорту за достаточно умеренную плату). Отмечу лишь, что ситуация с визами постоянно так что лучше перед поездкой уточнять информацию в посольстве той страны, в которую вы собираетесь.

Намного сложнее обстоит дело с получением шенгенской визы, которая позволяет вам посещать 25 государств, входящих в одноименное сообщество (не путать с Евросоюзом: так, для визита в Великобританию вам потребуется получить национальную визу, а Исландия, которая только планирует вступить в большую европейскую семью, уже открыла свои границы для обладателей шенгенских виз).

Несмотря на длящиеся уже не первый год разговоры об отмене виз для россиян, желающих посетить одну или несколько стран шенгена, на практике наблюдается обратный процесс: правила понемногу ужесточаются. Это связано в том числе и с новым визовым кодексом, который вступил в силу в 2010 году.

С одной стороны, унифицировался список документов, подаваемых в посольство, а с другой — объявлен курс на введение биометрических виз, содержащих не только цифровое фото, но и отпечатки пальцев. Вписывать детей в визу родителей теперь будет нельзя, а справка о покупке валюты больше не является убедительным доказательством того, что у вас есть

достаточно финансовых средств для пребывания на территории шенгена. Дополнительно потребуется выписка со счета или дорожные чеки.

Существует несколько разновидностей шенгенской визы, различающихся по длительности пребывания. Для самостоятельных путешествий вам потребуется виза категории С. Проще, конечно, обратиться за помощью в туристическую фирму. Однако за это придется доплачивать. Так что не поддавайтесь убеждениям, будто получить «шенген» самостоятельно невозможно, и начинайте действовать.

Прежде всего необходимо определиться, в посольство какой страны вам следует обратиться за визой. Если вы планируете посетить сразу нескольких участников шенгенского соглашения, то выберите среди них основной пункт назначения, где вы проведете большую часть времени. Если сделать это невозможно, то обращайтесь в посольство той страны, через которую собираетесь въезжать в Шенгенскую зону. Однако будьте готовы в этом случае к косым взглядам и придирчивым расспросам.

Чтобы избежать их, воспользуйтесь «ахиллесовой пятой» Евросоюза — отсутствием пограничного контроля. Предположим, вы собираетесь вылететь из Каунаса в Барселону, чтобы объехать север

Испании, а также погреться на Лазурном берегу и, может быть, даже посетить Швейцарские Альпы. На территории Литвы вы фактически проведете всего несколько дней, нарушив тем самым визовые правила. Но кто сможет это проверить?

Иногда при повторном обращении в посольство все же требуют доказательства того, что вы большую часть времени находились в Литве (например, счета из гостиниц). Поэтому, чтобы не вызывать ненужных подозрений, рекомендую не только въезжать через ту страну, которая выдала вам визу (что, в принципе, является обязательным условием), но и покидать «шенген» через нее же.

Итак, вы определились с национальным посольством, которое должно открыть вам путь в Старый Свет. Тогда не мешкайте и лично отправляйтесь туда за всей необходимой информацией, которая обычно представлена прямо у входа, на специальном стенде. Там вы найдете список документов, требования к фотографии и образец заполнения анкеты. Условия получения визы все еще в значительной степени зависят от национального законодательства, так что комментировать их «в целом» очень трудно. Если вам что-то непонятно, лучше задавайте вопросы самим работникам посольства. Обычно это доброжелательные, компетентные люди, которые свободно владеют русским языком (другие мне пока не попадались).

К подготовке так называемого визового пакета следует отнестись со всей серьезностью. Лучше взять с собой лишние документы, чем хватиться чего-нибудь в последний момент. Один из самых сложных вопросов связан с финансовым обеспечением поездки: справка о доходах, выписка с банковского счета, дорожные чеки на определенную сумму — со всем этим у самостоятельных путешественников, как правило, возникают проблемы.

Альтернативой может служить приглашение-обязательство, подписанное гражданином страны, в которую вы направляетесь, или зарегистрированной там организацией (это может быть благотворительный фонд, спортивная федерация или компания-партнер — неважно, главное, чтобы у нее были соответствующие финансовые возможности). Отмечу также, что приглашение должно быть оформлено на специальном бланке и заверено местными миграционными органами.

Здесь открывается еще одна возможность сэкономить. Для граждан России стоимость визы составляет €35. Однако некоторые страны выдают ее людям в возрасте до 26 лет и вовсе бесплатно. Важную роль играет и цель поездки: документально подтвержденное участие в спортивных или культурных мероприятиях дает вам право рассчитывать как минимум на 50 %-ную скидку. В то же самое время фабриковать приглашения не советую: можно запросто нарваться на депортацию, после чего дорога в Европу для вас будет фактически закрыта.

Некоторые посольства требуют от соискателей визы заранее записаться на прием. Это делается для того, чтобы избежать наплыва посетителей в определенные часы или дни. Если подготовленный вами пакет документов будет полным, его примут на рассмотрение. Однако положительный ответ отнюдь не гарантирован, процент отказов колеблется от страны к стране (наиболее лояльным к россиянам считается финское посольство). В любом случае оплатить консульский сбор за обработку вашей заявки придется.

По закону процедура рассмотрения документов не должна занимать более 10 рабочих дней, то есть фактически она занимает две календарные недели. Официальные праздничные дни могут еще увеличить этот срок, так что тянуть с получением визы не рекомендуется. В случае отказа воспользуйтесь законным правом на апелляцию. Начиная с 5 апреля 2011 года посольство обязано в письменной форме обосновать его причину, которая прежде почти всегда оставалась тайной за семью печатями. Благодаря этому появляется возможность исправить допущенную ошибку и подать документы повторно, чтобы все-таки обзавестись желанной визой.

Если вы уже посещали страны Шенгенского соглашения, рекомендую отксерокопировать все полученные визы. В случае смены загранпаспорта это станет хорошим доказательством вашей «благонадежности».

 

Глава 7. Доступные полеты: бонусные мили и акции

 

Лоукостеры: кто это такие

Сам термин «лоукостер» происходит от английского словосочетания low cost, которое в переводе означает «низкая цена». Действительно, стоимость авиабилетов, предлагаемых такими компаниями, способна вызвать шок у неподготовленного человека.

За €20–30 любой европеец может пересечь свой континент, долетев от зимней Норвегии до солнечного Марокко или Канарских островов всего за несколько часов. Чем не чудо?

Датой рождения этого явления считается 1992 год, когда было принято решение окончательно открыть небо над Европой. Для совершения авиаперелета больше не надо было запрашивать разрешение национальных властей. Так, интеграционные процессы в Старом Свете положили конец монополии таких монстров, как Lufthansa, KLM или British Airways. У них появились очень опасные конкуренты, которые предлагали фактически тот же продукт, но только в 3–5 раз дешевле. Ими стали те авиакомпании, которые сегодня принято называть лоукостерами.

Флагманом среди них считается Ryanair. Его лидерство проявляется во всем: и в ценах на билеты, и в количестве предлагаемых маршрутов, и, в первую очередь, во времени возникновения. Этот ирландский авиаперевозчик был основан в 1985 году и поначалу вел себя достаточно скромно, совершая рейсы из Дублина в Лондон. Лишь спустя пять лет он смог позволить себе такую «роскошь», как покупку первого боинга. Взлет компании (в прямом и переносном смысле) связан с именем Майкла О’Лири, который в 1991 году стал управляющим и сразу же начал энергично внедрять передовой опыт американских лоукостеров.

На тот момент по описанным выше причинам ниша бюджетных авиакомпаний в Европе была фактически свободна. И Ryanair поспешил занять ее. Прошло всего 4 года, а количество его клиентов стремительно возросло до 2,25 млн в год. Успех был настолько оглушительным, что нашлось немало желающих разделить его. Лоуко-стеры в Европе стали появляться быстрее, чем грибы после дождя. На сегодняшний день их насчитывается 108, и это, как полагают специалисты, далеко не предел: рынок дешевых авиаперевозок далек от насыщения.

Так благодаря чему лоукостерам удается держать стоимость авиабилетов на столь сказочно низком уровне? Причин несколько.

Более эффективное управление. Лоукостеры вынуждены быть более гибкими, они больше внимания уделяют изучению рынка, что позволяет делать услуги актуальными и гарантирует высокий спрос на них. В результате средний «налет» на каждый авиалайнер увеличивается, а средние расходы на каждое пассажиро-место, наоборот, уменьшаются. Только благодаря возможности приобрести билет и зарегистрироваться на рейс через Интернет удалось снизить цены на 10 %, а также улучшить качество обслуживания, избавив клиентов от утомительного стояния в очереди перед окошком. Вылет самолета, принадлежащего компании-лоукостеру, зачастую происходит спустя всего 30–40 минут после его приземления, что позволяет экономить на аренде ангара и т. п.

Отказ от «излишеств» (no frills). В самолетах бюджетных авиакомпаний вы в принципе не найдете бизнес-класса, а значит, и всех связанных с ним «радостей жизни». Зал ожидания встретит вас холодноватой простотой мебели в стиле хай-тек, кресла в салоне установлены таким образом, что оставляют минимум свободного места (пассажиры Ryanair, например, сидят не по двое, а по трое). В категорию «излишеств» попадает также и дополнительный персонал. Так, стюардессы зачастую сами убирают салон, а пилоты грузят ваш багаж.

Однако вы можете быть абсолютно уверены в том, что на безопасности лоукостеры точно не экономят, поскольку они подчиняются общеевропейским требованиям в этой области, которые, надо отметить, отличаются строгостью. Более того, за прошедшие годы у низкобюджетных авиакомпаний не было ни одной аварии. Это связано с тем, что они по определению используют только современные самолеты, которые при правильном обслуживании редко ломаются, а также потребляют меньше топлива (еще одно объяснение того, почему билеты у лоукостеров стоят так дешево).

Простые и понятные тарифы. До недавнего времени крупные авиакомпании любили «заморочить» своих клиентов, прибавляя к базовой стоимости билета бесконечное количество различных доплат и «накруток». В результате она порой возрастала в несколько раз, а разобраться в этой системе самостоятельно было почти нереально. Низкобюджетные компании отказались от этой практики. Хотя и здесь без подводных камней не обходится (речь о них пойдет ниже). К тому же благодаря использованию региональных аэропортов лоукостерам удалось значительно снизить размер соответствующих сборов, что также благоприятно отразилось на стоимости авиабилетов.

 

Типы лоукостеров

 

Стремительное развитие рынка постепенно привело к тому, что среди низкобюджетных компаний наметилась своя специализация. Остановимся вкратце на основных типах лоукостеров.

 

Классические лоукостеры

Типичный пример подобных авиакомпаний — Ryanair, о которой рассказывалось выше. Так что не буду повторяться и сразу перейду ко второй категории.

 

Лоукостеры с «излишествами»

Среди низкобюджетных авиакомпаний существует «умеренное» крыло, представители которого (Easyjet, Air Berlin и др.) полагают, что определенный уровень бесплатного сервиса до и после посадки все же должен присутствовать. Тем самым они стараются привлечь более требовательных пассажиров, переманив их у крупных авиаперевозчиков за счет низких цен.

Впрочем, если ваша цель — максимальная экономия, то такой вариант вряд ли стоит рассматривать: стоимость билетов почти неизбежно будет выше, чем у классических лоукостеров (исключение составляют различные акции, когда незадолго до вылета нераспроданные билеты предлагаются буквально по бросовым ценам).

Лоукостеры бизнес-класса

Для профессионала это название звучит абсурдно. Между тем авиакомпаниями уже неоднократно предпринимались попытки предложить перелеты в комфортных условиях, но по более низким ценам, чем у крупных национальных авиаперевозчиков. Подобный подход остается скорее экзотикой, рассчитанной на деловых людей, вынужденных долгие часы проводить в воздухе, или эксцентриков, которые ни минуты не могут прожить без Интернета.

Одной из разновидностей подобных авиакомпаний могут считаться дальнемагистральные лоукостеры, специализирующиеся на трансатлантических перелетах, а также некоторые межконтинентальные авиалинии, которые, не будучи настоящими лоукостерами, просто используют их принципы, чтобы сократить издержки и за счет этого предложить билеты по более низкой цене.

 

Бонусные мили — спасение для российского туриста

Пока в нашей стране официально существует лишь одна компания, которая попадает в категорию лоукостеров, — «Скай Экспресс» (www. skyexpress.ru). Этой «первой ласточке» пока не удалось повторить подвиг Ryanair и разрушить заговор монополистов, которые диктуют на рынке явно завышенные цены. Государство также довольно безразлично относится к сложившейся ситуации и не спешит вмешиваться в нее.

Несколько лучше обстоит ситуация с авиаперелетами внутри России. Это стало возможным во многом благодаря введению системы так называемых бонусных, или «золотых», миль. Суть ее проста: если вы постоянно пользуетесь услугами одного и того же перевозчика, то в качестве поощрения на ваш личный счет начисляются некие условные единицы, которые затем дают различные привилегии при покупке билета. Важно отметить, что речь в данном случае идет лишь о регулярных рейсах. Существуют также партнерские соглашения (например, между авиакомпанией и отелем), которые позволяют вам получать бонусные мили в обмен на пользование некими дополнительными услугами. Но это скорее исключение, хотя не такое уж и редкое.

Попробуем разобраться в том, как происходит начисление бонусных миль. В расчет принимается сразу несколько факторов. Основным среди них является дальность перелета, учитывается также уровень сервиса (экономили бизнес-класс). Одним словом, чем дороже билет, тем потенциально большее количество бонусных миль будет зачислено на ваш виртуальный счет и тем солиднее выйдет скидка при следующем бронировании.

Однако, как уже говорилось выше, бонусные мили можно получать и за пользование дополнительными сервисами: аренду автомобиля, расчет кредитными картами определенных банков и т. п. Чтобы узнать об этом подробнее, достаточно зайти на официальный сайт той или иной авиакомпании. Более удобный вариант — подписаться на специальную новостную рассылку, которая будет приходить автоматически по электронной почте. Сделать это стоит по двум причинам:

• некоторые авиакомпании только за сам факт подписки начисляют первые бонусные мили;

• чтобы быть в курсе событий и не упустить «самое сладкое»: акции, сопровождающиеся невиданным аттракционом щедрости, длятся, как правило, не более недели, а заканчиваются так же неожиданно, как и начинаются.

Если вы убедитесь, что подписка не приносит ничего, кроме спама, от нее можно в любой момент отказаться.

Итак, тем или иным способом вам удалось накопить энное количество бонусных миль, позволяющее начать их тратить. Для этого существуют различные возможности. Теоретически вы даже можете рассчитывать на бесплатный авиаперелет, однако для этого придется проявить немало терпения. Обычно бонусные мили используют для того, чтобы сэкономить при покупке билета или получить скидки на пользование все теми же дополнительными услугами.

Отдельный вопрос — начисление бонусных миль клиентам других авиаперевозчиков. На международном уровне существует система своеобразных взаимозачетов, которая распространяется на все компании, входящие в один воздушный альянс. Россия пока и здесь «идет своим путем»: за исключением Аэрофлота отечественные авиаперевозчики не спешат кооперироваться со своими конкурентами и учитывать начисленные ими бонусные мили. Серьезно различается и количество их партнеров. Среди региональных бонусных программ следует упомянуть в первую очередь такие как «Летают все!» («Скай Экспресс»), «Крылья» («Уральские авиалинии»), «Привилегия» («Трансаэро»), Voyage+ («КД авиа») и др.

Для того чтобы стать участником бонусной программы (сами авиакомпании любят называть их на западный манер «программами лояльности»), следует прежде всего зарегистрироваться. Это можно сделать как до полета, так и после него. Обычно вам предлагается заполнить стандартный бланк, внеся в него ваши личные данные, взятые из заграничного паспорта (иногда бывает достаточно национального), а также адрес электронной почты, на который после успешного завершения регистрации придет соответствующее сообщение.

Письмо обязательно должно содержать в себе номер карты, которую получает каждый участник бонусной программы. Зная его, вы всегда сможете на сайте авиакомпании проверить количество ваших бонусных миль. Данный номер также следует указывать при бронировании или пользовании дополнительными услугами, на которые распространяются скидки.

 

От теории — к практике

Если вы хотите летать дешево и за пределы родины, то вам прямой путь в бывшие братские республики, ставшие теперь ближним зарубежьем. Пожалуй, единственное приятное исключение составляют авиакомпания Germanwings, которая «отваживается» совершать рейсы из Санкт-Петербурга, airBaltic, использующая калининградский аэропорт для полетов в некоторые города Западной Европы (в основном транзитом через Ригу).

Еще один альтернативный вариант — Киев, чью воздушную гавань под названием «Борисполь» облюбовал другой низкобюджетный авиаперевозчик — Wizz Air.

Однако упомянутые выше авиакомпании уж точно не отнесешь к чемпионам по ценам: средняя стоимость билета при обращении к ним, конечно, окажется ниже, чем у крупных национальных перевозчиков, но и соревноваться с Ryanair им тоже не под силу (не говоря уже о довольно ограниченном выборе маршрутов). Чтобы воспользоваться самыми «вкусными» предложениями, необходимо отправляться в Таллинн, Ригу или Каунас.

Именно Прибалтика превратилась сегодня в настоящую Мекку для россиян, которые хотят путешествовать быстро и недорого. Последнее слово употреблено здесь в прямом смысле: авиабилет до Берлина или Парижа за €6 — это не сказка, а реальность современной жизни. Жителям Калининградской области будут рады в аэропорту Гданьска, где их удивят столь же приятные цены. О том, как добраться до перечисленных городов, решать вам. Все возможные и невозможные способы упомянуты в предыдущих главах, благо наличие шенгенской визы и билета на самолет в соответствующую страну снимают все бюрократические ограничения.

 

Выбираем лоукостера

Чтобы попасть из пункта А в пункт Б, потратив при этом минимум денег, времени и нервов, необходимо грамотно выбрать лоукостера.

Это не настолько простая задача, как может показаться на первый взгляд. Можно, конечно, воспользоваться услугами специальных интернет-сервисов (например, ). Однако желаемый результат не всегда гарантирован, в первую очередь — из-за несовершенства системы, которая порой не справляется с огромным разнообразием лоукостеров, представленным на современном рынке воздушных перевозок (напомню, что в одной лишь Европе их насчитывается более ста).

Поэтому более логичным решением будет просмотреть вначале предложения таких флагманов низкобюджетной авиации, как Ryanair () и Easyjet (). Они хорошо изучили предпочтения пассажиров и уже проторили дорожки в самые популярные уголки Старого Света, а также африканского Средиземноморья. Возможно, прямого перелета не найдется и вы будете вынуждены ждать полдня в аэропорту, чтобы пересесть на стыковочный рейс, однако на смете поездки это отразится несущественно. Важно лишь тщательно изучить карту страны, куда вы собираетесь, и выбрать наиболее удобный пункт приземления.

Если же избитые туристические маршруты не для вас, то придется вооружиться терпением и всерьез заняться изучением мирового рынка низкобюджетных авиаперевозок. В этом вам поможет веб-страница , где собрана соответствующая информация по регионам и отдельным странам.

 

Бронируем билет: шаг за шагом

Несмотря на то что лоукостеры существуют достаточно давно и не делают из этого факта никакой тайны, подавляющее большинство россиян предпочитает переплачивать за авиабилеты, покупая их у туристических компаний. У этого феномена сразу несколько причин, однако главной из них является, на мой взгляд, определенная леность наших соотечественников, которые любят, чтобы некоторые вещи (в том числе и связанные с подготовкой путешествий) делали за них. Пусть даже это и будет связано с дополнительными финансовыми затратами. Еще одна проблема заключается в том, что билеты низкобюджетных авиакомпаний редко продаются через обычную кассу, что заметно затрудняет их массовую скупку и последующую перепродажу.

Сознательные туристы уже давно убедились, что переплачивать посредникам нет смысла — к счастью, существует Интернет, который сегодня предоставляет практически неограниченные возможности для организации самостоятельных путешествий. Именно через Всемирную паутину подавляющее большинство лоукостеров предлагает свои услуги. Такой подход не только выступает в роли еще одного фактора, позволяющего снизить стоимость билетов, но и делает их доступными для широчайшей аудитории по всему миру. Веб-интерфейс таких сайтов интуитивно понятен, а при совершении ошибки всплывает соответствующая подсказка. В целом процедура бронирования достаточно проста и, на первый взгляд, не заслуживает подробного описания. Однако здесь имеются свои подводные камни, о которых новички могут даже не подозревать.

Итак, возьмем для примера уже знакомую нам компанию Raynair. На начальном этапе вам следует определиться с маршрутом и датой вылета. Дополнительное удобство обеспечивает функция, позволяющая забронировать билет сразу туда и обратно (для этого устанавливаем флажок Return), в этом случае вам не придется дважды оплачивать административный сбор. Не забудьте также подтвердить, что вы ознакомлены с правилами пользования услугами компании и принимаете их. Это достаточно любопытный документ, знание которого позволяет вам лучше ориентироваться в своих правах и (!) обязанностях.

Нажав кнопку Book cheap flights, переходим к следующему шагу. Вам сообщают стоимость билета с учетом всех налогов и сборов, к ним обычно прибавляются стандартные €6, которые компания берет за онлайн-регистрацию. Хотя это еще не окончательная цена, значительно цифра уже не изменится.

Третий шаг связан с необходимостью указать ваши имя и фамилию (латиницей, как в загранпаспорте), а также выбрать дополнительные опции, которыми вы хотели бы воспользоваться:

• дорожную страховку;

• право приоритетного подъема на борт (позволяет избежать утомительного стояния в очереди, которое порой длится столько же, сколько и сам перелет);