После душного, пропитанного, жаром и пылью воздуха пустыни первый оазис на вашем пути кажется миражом или сказкой. Тем более что внутри оазиса ожидает прекрасный дворец из белого камня, окруженный не только садом с растениями, многие из которых вы никогда в жизни не видели, но и фонтанами из золота и серебра. Небольшие фигурки лебедей выбрасывают из клювов высокие струи воды, падающие в пруд справа от дворца. То здесь, то там виднеются слуги в алых бурнусах, ни один из которых не обращает на вас ни малейшего внимания. Остановив одного из слуг, вы спрашиваете: «Милейший, кому принадлежит этот дворец?» Он смотрит так, как посмотрели бы на главной площади столицы Элгариола, спроси вы, кому принадлежит этот город. «Это дворец Али бен-Сулеймана»,— в конце концов отвечает он и торопится прочь, как заторопились бы и вы закончить беседу с сумасшедшим. Хотите познакомиться с хозяином оазиса () или предпочтете покинуть это место ()?