Физи'ческие энциклопе'дии, справочные научные издания, содержащие систематизированные, наиболее существенные теоретические и прикладные сведения по всем или отдельным разделам физики. Ф. э. содержат пояснения физических терминов и понятий, описания физических явлений, процессов, приборов, эксперимента. Структура Ф. э. может быть как систематической (материал расположен по отраслям знаний), так и алфавитной (материал расположен в алфавитном порядке названий терминов). Обычно различают общие Ф. э. и специальные, посвященные отдельным разделам физики. Ф. э. по существу являются и различные универсальные физические словари. Начиная с конца 19 в. справочный материал по физике помещался в универсальных энциклопедиях , а также в общих энциклопедиях по естествознанию или физических словарях, глоссариях и справочниках. Одним из первых наиболее значимых в научном отношении энциклопедических изданий по естествознанию была «Encyklopädie der mathematischen Wissenschaften mit Einschiuss ihrer Anwendungen» (Bd 1–6, Lpz., 1898–1935). В ней материал располагался в систематическом порядке. В 1904–16 выходило франц. издание этой энциклопедии (оба издания не закончены). В 1903–09 в Лейпциге издан 6-томный физический справочник «Handbuch der Physik».

  В Иене в 1912 вышло 10-томное 1-е издание «Handwörterbuch der Naturwissenschaften» (2 Aufl., Jena, 1931–35).

  Первым общепризнанным универсальным энциклопедическим изданием по физике был «Handbuch der Physik» (В., 1926–29), состоящий из 24 тт. Материал в нём расположен в систематическом порядке, каждый том посвящен одному разделу физики и снабжен предметным указателем. В 1955 в Западном Берлине было начато 2-е изд. этой Ф. э., причём все тома были написаны заново, авторы отдельных обзоров и монографий – крупнейшие учёные мира присылали свои работы на одном из 3 языков – нем., англ. или франц., материал публиковался на языке оригинала. Вышли (1976, издание продолжается) 63 т. 2-го изд. «Handbuch der Physik», они охватывают все разделы современной физики и являются уникальным справочным пособием для физиков, а также инженеров, химиков, биологов, работающих в смежных с физикой областях.

  В Великобритании выпущена Ф. э. в 9 тт.: «Encyclopaedic Dictionary of Physics» (Oxf. – [a. o.], 1961–64). Она завоевала признание во всём мире. 9-й том этого издания представляет собой указатель физических терминов на англ., нем., франц., рус. языках. С 1966 в виде приложений издаются дополнения и изменения к этой Ф. э.: «Encyclopaedic Dictionary of Physics: Supplementary» (v. 1–5, Oxf., 1966–1975). В 1966 в США вышло 1-е изд. «Encyclopedia of Physics» (N. Y., 1966, 2 ed., N. Y., 1974).

  Энциклопедические словари по отдельным разделам физики стали издаваться в 20-х гг. В Германии вышли: «Handbuch der wissenschaftlichen und angewandten Photographic» (Bd 1–8, В., 1929–1933); «Handbuch der Astrophysik» (Bd 1–7, В., 1928–36); «Handbuch der Experimental-physik» (Bd 1–26, Lpz., 1926–37).

  В Великобритании опубликован энциклопедический словарь по физике «A Dictionary of Applied Physics» (v. 1–5, L., 1922–23). В США вышли: «Scientific American Cyclopedia of Formulas» (N. Y., 1932); «Pocket Encyclopedia of Atomic Energy» (N. Y., 1950); «Enciclopedie Dictionary of Electronic and Nuclear Engineering» (N. Y., 1959); «Enciclopedia of Spectroscopy» (N. Y., 1960); «Enciclopedia of X-Rays and Gamma-Rays» (N. Y. – L., 1963).

  В ГДР в 60-х гг. начали публиковаться отраслевые энциклопедии ABC. По физике вышли: «Brockhaus ABC der Optik» (Lpz., 1961); «Brockhaus ABC. Physik» (Bd 1–2, Lpz., 1972–73).

  В дореволюционной России Ф. э. не было. В 1936–39 в СССР был издан «Физический словарь» в 5 тт., который по существу явился первой сов. Ф. э. В 1960–66 вышла 5-томная Ф. э. – «Физический энциклопедический словарь» (ФЭС), включающий около 6 тыс. статей, охватывающих все разделы физики и отдельные проблемы смежных с ней наук. ФЭС стал основным универсальным справочным пособием для физиков и научных работников смежных специальностей в СССР и за рубежом (переведён и издан в Польше и Японии). В СССР вышли также в серии «Маленькие энциклопедии» однотомные специальные Ф. э. – «Квантовая электроника» (М., 1969) и «Физика космоса» (М., 1976).

  Лит.: Шмушкис Ю. Е., Советские энциклопедии. Очерки истории. Вопросы методики, М., 1975; Irregular serials and annuals. An international directory, 3 ed., N. Y. – L., 1974; New serial titles. 1950–1970, Wash. – N. Y. – L., 1973; Whitford R. H., Physics literature, N. Y., 1968.

  З. М. Мульченко.