Шэньши' [кит., буквально— учёные мужи, носящие широкий пояс (в древности служивший символом власти); неточное английское — gentry (джентри)], часть господствующего класса в феодальном Китае. К Ш. принадлежали лица, выдержавшие экзамены на учёную степень, которая давала им право занимать государственные и общинные должности. Ш. поставляли кадры для всех звеньев государственного аппарата и местного помещичье-общинного самоуправления, выступали в качестве хранителей официальной конфуцианской идеологии и традиций, руководителей сельских школ и общинных судов. Ш. не платили подушного налога, освобождались от рекрутского набора, не подлежали телесным наказаниям, носили особое платье. Сословие Ш. сложилось между 2 в. до н. э. и 10 в. н. э., когда выработался порядок замещения посредством экзаменов большей части государственных должностей. После отмены в 1905 экзаменационной системы термин «Ш.» ещё продолжал употребляться по отношению к части господствующего класса на местах. С победой революции в 1949 сословие Ш. было ликвидировано.

  Лит.: Ho Ping-ti, The Ladder of Success in Imperial China. Aspects of social mobility, 1368¾1911, N. Y.¾L., 1962; Chang Chung-li. The income of the Chinese Gentry, Seattle, 1962.

  В. Н. Никифоров.