"Оказывается иногда чувствовать себя козлом не так уж мерзко", - Айс поймал за хвост верткую мысль и она ему почему-то понравилась. Нет, определенно, такими темпами он скоро сможет пробоваться на роль Злобного Властелина или хотя бы его заместителя.

  - Ты гад, Саша, - продолжались вопли из мобильного. - Как ты мог, а? Ты назло мне сделал, да?

  Парень зевнул и понял, что чувства вины не испытывает, зато раздражение уже начинает накапливаться. В принципе, он знал чем все закончится, когда утром звонил дяде своей невесты и сообщал, что нашел другую работу. А затем засек время.

  Юля позвонила через час, когда парень сидел на кухне и мирно пил кофе, размышляв каком порядке расставить дела. Необходимо было встретиться с Вампиром по поводу будущей работы, съездить к родителям на дачу, где они дневали и ночевали, помыть машину и переделать еще кучу мелких, но важных вещей. Еще хотелось узнать чем вчера закончилось свидание Насти и байкера-придурка.

  Образ черноволосой и сероглазой Флейм вдруг так ярко появился перед глазами, что парень чуть не подпрыгнул. Хорошо еще, что на просторной светлой кухне больше никого не было, иначе всерьез заподозрили бы у Айса начало шизофрении. Разве может нормальный человек махать руками перед лицом и бормотать проклятия в адрес "оборзевших чешских ведьмочек".

  И вот тут позвонила Юля. На белобрысую голову Айса обрушились гром, молнии, вопли и истерика. У парня заболели уши и он, убрав мобильник подальше, включил громкую связь.

  - Саша! - Юля попыталась зареветь. - Как ты мог, а? Тебе плевать на меня?

  - Тебе нельзя волноваться, - отметил Айс, допивая кофе и скользя взглядом по кухонным шкафчикам. Он размышлял, остались ли еще конфеты или придется идти в магазин. Такими мыслями парень пытался заставить себя успокоиться и не сорваться.

  - Ты меня провоцируешь! - взвизгнула невеста. Гормоны у нее явно брали верх над разумом, так как раньше Юленька была довольно терпеливой и не позволяла себе орать на любимого парня.

  - Чем я провоцирую тебя? - а вот тон Айса наоборот был спокойным и даже доброжелательным. - Просто сообщил, что пойду на другую работу, которая мне по душе. И заметь, если бы мне было наплевать на тебя, то я вообще ничего мог не говорить.

  - Моя мама беспокоила дядю, чтобы он устроил тебя к себе на фирму, а ты свинья неблагодарная.

  - Хорошо, ты выйдешь замуж за свинью, но я решения не поменяю. Мне нужна любимая работа, а не такая, чтобы просыпаться с утра и с ненавистью понимать, что надо тащиться к ненавистным компьютерам, телефонам и переговорам. Еще вопросы?

  - Ты зачем так, а? - вдруг спокойно поинтересовалась Юля. - ты специально издеваешься? Хочешь меня на выкидыш спровоцировать? Свадьбу сорвать?

  - Я хочу, чтобы ты перестала психовать и успокоилась.

  Юля еще немного прокричала, обозвала пару раз болваном и кинула трубку.

  - Что-то ты, милая, совсем расшалилась, - сообщил Айс телефону и потянулся, понимая, что хватит прохлаждаться. На улице раскаленным блином висело солнце, воздух над дорогой уже дрожал от зноя, и только в тени деревьев и домов можно было как-то существовать.

  Айс понимал, что сегодня день предстоит жаркий во всех смыслах слова, но надеялся, что ему удастся хотя бы мельком увидеться с Флейм. Сегодня ему приснилось, что они вместе бежали по крышам зданий. Как бывает во сне, тело казалось легким, и парень перепрыгивал такие расстояния, которые в реальной жизни не рискнул бы. Девушка рядом с ним порхала словно алая красная бабочка. Его личная бабочка.

  А затем Флейм вдруг дернулась в сторону, рядом с ней появилось черное облако. Айс рванул к подруге, но она уже падала вниз, куда-то в темноту, а облако постепенно окутывало ее все сильнее. Неудивительно, что парень проснулся с дико колотящимся сердцем и некоторое время лежал, приходя в себя и тупо таращась в рассвет за окном.

  Он не знал, что именно в этот момент, Настя тоже проснулась - от звука сообщения. И оно ей очень не понравилось.

   "Любимая, ты мне сегодня приснилась. И я теперь уверен: мы все равно будем вместе. Я скучаю по тебе.

  Возможно, такое сообщение понравилось бы любой девушке, но Настя выглядела недовольной и расстроенной. Его прислал Аларис, помянутой так некстати к ночи.

   ***

  Илья, в отличие от Дианы, к рассказу сестры отнесся весьма скептически. По его мнению вины настии в происшествии не было. Парень сам влюбился, сам страдал и сам же совершил глупость, напившись до беспамятства. Если во всех любовных трагедиях винить объекты страданий, то тогда можно смело пинать каждого за то, что посмел позволить влюбиться в себя.

  Поэтому Илюша проснулся с твердым решением: в операции не отказывать, но по полной стоимости. В конце концов, Насте незачем строить из себя мать Терезу только из-за мифического чувства вины. Все это он высказал Диане, пока брился и косился на нее в зеркало. Диана стояла в дверях ванной и задумчиво кивала в такт. Но парень слишком хорошо ее изучил и понимал: жена с ним несогласная. Тем не менее решил поинтересоваться:

  - Скажи что я неправ?

  - Почему же, прав, - Диана повела плечами, обтянутыми тонким шелком светлого халатика. - Только твоя правота какая-то...бездушная что ли. Как думаешь, Настя обрадуется твоему решению?

  - Нет, но я ее смогу убедить, что она не виновата в болезни друга.

  - Убедишь, конечно, или она сделает вид, что поверила. А для нее ты станешь братом, который отказался ей помочь.

  Илья обернулся и смерил невозмутимую жену суровым взглядом:

  - Ты типа на ее стороне?

  - Илюш, а ты не говори ей свое решение сразу. Ты же сейчас с Егором встречаешься, да? Посоветуйся с ним.

  - Чего советоваться...-начал было парень, посмотрел в зеленые глаза Ди и махнул рукой, проворчав, что женат на ведьме.

  - Ты сегодня дома сидишь?

  - Нет, я сейчас на танцы, потом к Карине, а потом ты обещал вечером погулять со мной и съездить на файер-шоу, - Диана увидела как вытянулось лицо Ильи. - Ты что, забыл?!

  - Блин, у меня сейчас знаешь сколько дел в голове! Съездим, конечно, раз обещал. Ты мне главное после обеда еще раз напомни.

  - Напомню, потому что если не свозишь, то я поеду туда одна и найду себе спутника! - тут Диана с визгом попыталась выбежать из ванной, но была перехвачена на полпути и перекинута через плечо. Под взглядом выглянувшей на шум Насти, Илья оттащил жену в спальню и уронил на кровать, сам нависнув сверху.

  - Я тебе покажу спутника, - он аж почти зарычал, в то время как Ди посмеивалась. - Засранка мелкая, дразнишься?

  - Дразнюсь. У тебя так ноздри забавно раздуваются, когда ты ревнуешь!

  Илья с шумом выдохнул воздух и пообещал в подробностях сотворить с девушкой кое-что, после чего она никого в любовниках, кроме него, видеть не захочет. Закончив диалог на такой ноте, парень выскочил за дверь.

  - Нет, Настя, - услышала Диана его голос. - Все вечером, я пока что думаю.

  Спустя минуту сама Настя осторожно постучала и заглянула в спальню к Диане.

  - Чего это с ним?

  - Он думает, - Ди соскочила с кровати и принялась натягивать шорты с майкой. Ей уже надо было собираться на танцы. - Ты пока не дави на него, ладно.

  - И не собираюсь, - пожала плечами Настя. Она с любопытством оглядывала спальню брата. В которой холодный стиль странным образом сочетался с теплыми изящными вставками. Видно было, что раньше здесь жил один Илья, а потом уже Диана стала добавлять разные милые вещицы, которые делали дом по-настоящему уютным.

  - Пойдем к Карине вместе?

  - Да, я после танцев смогу сразу встретится с тобой.

  - Договорились. Тогда я пока потренируюсь в городе. Поедем вместе.

  - Да! - Диана схватила лежавшую на туалетном столике сумку. - Одевайся, я только вниз сбегаю и проверю, пришла ли Вера.

  Верой звали женщину, которая уже года три работала у отца Ильи поваром. Диана с ней находилась в хороших отношениях и периодически выпрашивала интересные рецепты для себя и для мамы. Идиллия, одним словом.

  Настя оделась очень быстро, нацепив красный наряд Флейм и сильно подведя глаза. Мелькнувшую идею позвонить Айсу и позвать на тренировку, девушка отмела с огромной неохотой. Она не привыкла бегать с кем-то кроме Алена, ей казалось, что остальные не такие, что они будут смотреть на нее и мысленно отмечать все промахи. Даже если они ошибки минимальны.

  Но с другой стороны ей безумно хотелось увидеть Сашку. И, поддавшись странному порыву, Флейм написала сообщение:

   "Спорим что Огонь надерет Льду задницу в Аксаковском парке в час дня?"

  - Очень мило и содержательно, - Настя поправила бандану. - Пусть только не попробует прийти, гадик. Черт, Айс, ты реально заслуживаешь мою ненависть уже за то, что собираешься жениться, но не хочешь уходить из моих мыслей.

  Она правда так считала. Первая радость от встречи с другом детства оказалась омрачена любовными переживаниями. Настя догадывалась, что Айс неровно к ней дышит, но наличие беременной невесты накладывало "вето" на отношения. Хотя в глубине сознания у того и у другого билась мысль: "Если нельзя, но очень хочется, то можно".

  На такси доехали до парка, так как ехать в раскаленном общественном транспорте казалось изощренной пыткой. Возле ворот парка девушки разошлись: Диана убежала в фитнесс-клуб, на танцы, расположенный через три дома от места высадки, а Настя поспешила в тень деревьев. До нее только сейчас дошло, что она не указала конкретное место встречи с Айсом. И если "ледяной" трейсер все же придет, то может просто не найти ее. Парк большой, аллей, полянок и просто укромных местечек великое множество. Тут может затеряться целый военный отряд с духовым оркестром и полевой кухней.

  В самое жаркое время в парке было не слишком много народа, большинство - студенты, которые, получив свободу после сессии, банально не знали куда себя деть. Кое-кто из них провожал Флейм взглядом, но девушке было плевать. Она привыкла к вниманию и если оно не мешало, то не реагировала.

  Одно место Флейм очень приглянулось: полянка, окруженная пышными кустами, с парой скамеек и деревянным столом. К тому же вокруг росли отличные развесистые кряжистые деревья.

  Флейм огляделась с видом человека. Который долго шел по пустыне и наконец нашел оазис. Да, ей здесь определенно понравилось. Девушка села прямо на траву, рядом с кустами, и попыталась расслабиться. Ален приучил ее к ежедневным медитациям. Другое дело, что он на самом деле расслаблялся, а девушка обычно, сидя в позе лотоса, принималась размышлять на разные темы и так продолжалось минут десять-пятнадцать. Не получалось у нее "войти в гармонию с миром". То ли мир сопротивлялся, то ли сознание упрямилось.

  Нет, ну а как прикажете расслабиться, когда в голове одновременно крутятся столько разных мыслей: придет ли Айс, когда успокоится Аларис и какой ответ даст Илья. И это только основные мысли! Фоном же проходят еще сотни мелких и не столь значительных.

  В общем, в этот раз попытка помедитировать опять закончилась неудачно. Плюнув, Флейм несколько секунд сидела, оглядывая местность, а затем стрелой взмыла на ноги и сразу вверх, на дерево. Оттуда перескочила на соседний ствол, а затем в длинном прыжке на стол. Там встала на руки и медленно развела ноги в шпагат. В перевернутом мире Флейм увидела как закачались кусты, и на полянку вышел Айс в серых брюках и белой майке. В таком наряде он выглядел еще более загорелым и красивым. Сволочь!

  Под заинтересованным взглядом молодого человека, Флейм сделала сальто назад, мягко приземлившись на полусогнутые ноги. Некоторое время парень и девушка замерли: он с руками, засунутыми в карманы, она - с горящими глазами и странной ухмылкой, опираясь одной рукой о землю. Потом Флейм, которая почему-то напомнила Айсу выгнувшую спину кошку, молча рванула сквозь кусты куда-то влево.

  - Зашибись, - парень вытащил руки из карманов. - Пришел на встречу, блин!

  Пришлось бежать следом, так как в душе проснулся азарт, знакомый мужчинам еще с пещерных времен. Догнать, треснуть даму сердца по голове дубинкой и уволочь в пещеру. Причем дама и сама не против, но по правилам игры должна кокетничать и даже звать на помощь. Главное - не переусердствовать.

  Флейм в пещеру не слишком хотелось, но вдохновение от бега пело где-то в глубинах души и звало бежать все быстрее. Айс не отставал. Наблюдатели могли отметить, что парень с девушкой движутся совершенно по разному. Айс предпочитал скупые, но эффективные движения, на которые затрачиваются минимум усилий. Флейм же словно резвилась, показывая как красиво она может бежать.

  Они остановились возле небольшого, выложенного разноцветными камнями, фонтана. Из бронзовых клювов непонятных птиц били жалкие струйки, в которых плясала радуга. Вода в фонтане слегка позеленела, на дне поблескивала монетки.

  - Не ныряй туда, - Айс увидел как девушка разглядывает дно. - Там столько бяки плавает.

  Флейм дернула плечом, словно ей сделали неприличное выражение. Усевшись на край фонтана, так чтобы находится в тени большой плакучей ивы, девушка проговорила:

  - Я хочу заниматься с вами.

  - Хорошо, я поговорю с Фриком, - Айс уселся на против, разглядывая девушку. Она глубоко и немного учащенно дышала, по загорелым плечам разметались красные косички.

  - Зачем ты так одеваешься?

  - Затем, что хочу. Твой Фрик не в восторге от меня, я заметила.

  - Он просто не привык к девушкам в паркуре.

  - А ты?

  - Что я? - обиделся Айс. - Чуть что, сразу я. Нормально я отношусь, только ты все же фрираном занимаешься, а не настоящим паркуром.

  - Ты идиот, это практически одно и то же.

  - Нет!

  - Да!

  - Нет!

  - Да!

  Они пару секунд смотрели друг на друга, а потом рассмеялись. Сначала тихо, а потом громко, от души. Как когда-то давно смеялись друг над другом или над кем-нибудь еще.

  - Ты невозможна, Флейм. Нервы всей команды будут разорваны в клочья.

  - Ничего, в свое время по моему самолюбию потоптался мужской шовинизм. Так что я всего лишь отдаю долг. А знаешь, что я недавно узнала?

  - Что? - не понравился Айсу вкрадчивый голос подруги.

  - А то, что через три недели в этом городе будет фестиваль паркура. В свете последних событий я как-то не лазила на форумы, а вчера вечером решила посмотреть что нового. Почему не сказал мне, сын козы?

  -А ты не спрашивала, дочь ехидны.

  - Теперь спрашиваю. Вы собираетесь участвовать?

  Айс как-то замялся. Они собирались, более того - Фрик был одним из организаторов, вместе с Вампиром. Выступление их команды было делом решенным, трюки продуманы и оттачивались каждый вечер.

  - Ясно. - Флейм без труда догадалась о мыслях Айса. - Пожалуй, навещу я организаторов и запишусь.

  - Ты?!

  - Нет, мой глюк. Конечно, я. А ты что-то имеешь против?

  Айс поспешил уверить подругу, что ничего против он не имеет и не собирается. А про себя представил какие глаза будут у Фрика. Пока что среди участников особ женского пола не наблюдалось.

  С фестиваля разговор незаметно перескочил на трюки, потом на Прагу, а затем и вовсе углубился куда-то в воспоминания детства. Флейм делала вид, что все в порядке, Айс тоже неплохо притворялся. Но между ними незримо продолжала летать проблема в виде маячившей женитьбы парня.

  Лишь когда Флейм позвонили и она засобиралась, сообщив, что Диана уже ждет, Айс рискнул спросить:

  - А ты правда встречалась с Крейзи?

  - Ага, мы ходили в кино.

  - На последний ряд? - не скрывая ярости поинтересовался Айс. Злобная девочка внутри Флейм захихикала и похлопала в ладоши.

  - Пока нет, - она выделила первое слово. - Но все возможно. Ты же мне друг, Айс? Скажи, ты Крейзи хорошо знаешь? Он милый с девушками?

  - Я. Его. Не. Знаю, - процедил сквозь зубы парень, понимая что хорошее настроение куда-то исчезает.

  - Жаль, ну ничего, сама узнаю. Ладно, пока, звони если что. И учти, я на следующей тренировке с вами!

  Помахав рукой и послав парню воздушный поцелуй, Флейм убежала. А Айс выругался, чувствуя как внутри него ревность плавится пополам со злостью. Сейчас он готов был порвать Крейзи голыми руками.

   ***

  Судьба любит играть людьми, то сталкивая их, то снова разлучая. Порой малейшая случайность может круто повернуть колеса жизни многих людей, а в лучшую или худшую сторону - предугадать нельзя.

  Если бы Флейм пошла напрямую к остановке, то столкнулась бы с известной депрессивной личностью по имени Федот. Возможно, он увязался бы за ней и нитка событий повернула бы в другую сторону. Но Флейм побежала дворами и эмо не увидела. Даже не догадалась, что он находился поблизости.

  Федот сидел в небольшом интернет-кафе. Задумчиво глядя на экран нетбука, что-то быстро печатал, изредка задумываясь над той или иной фразой. Одет он был как всегда: во все темное с редкими проблесками розового, пряди крашеных волос торчали под странными углами, щедро залитые лаком для волос, на лице застыло сосредоточенное выражение.

  - Где же она? - парень бросил быстрый взгляд на часы в углу рабочего стола. - Вот, черт, неужели...

  Фразу он не договорил, так как за стол к нему приземлилась та, которую так ждал. Теперь можно было с облегчением вздохнуть и захлопнуть крышку нетбука.

  - Привет.

  - Привет, - совсем молоденькая брюнетка с огромными карими глазами выглядела как эмо. Впрочем, на мир она смотрела тоже как эмо. В сетчатых розовых колготках, короткой пышной юбке угольно-черного цвета и таком же топе - девушка дисгармонировала с окружающим знойным пейзажем, зато отлично смотрелась в компании Федота.

  - Я решил, что ты рискнула все проделать без меня, Вика.

  Сильно подведенные глаза девушки мигом наполнились слезами. Шестнадцатилетняя Вика легко расстраивалась, могла моментально заплакать и видела мир в черных красках. В Федоте она буквально встретила родственную душу, хвалила все его стихи, даже самые мерзкие, внимала каждому слову и лишь ему поведала свою тайну, понимая, что он ее поддержит. Дело в том, что девушка решила в свой день рождения покончить жизнь самоубийством, так как по ее словам "ненавидела себя в этом несовершенном и жестоком мире".

  - Я до сих пор не выбрала способ, - девушка хлюпнула носом и уставилась на свои руки в сетчатых перчатках, натянутых до локтей. Федот сочувствующе посопел, а затем внезапно просиял:

  - У тебя же день рождения завтра, так что у нас полно времени. Вика, я знаю как помочь тебе определиться с выбором.

  - Правда?!

  - Конечно! Погоди, я сейчас, - парень достал стильный черный телефон и, отойдя в сторону, кому-то позвонил. Разговаривал долго, Вика успела подправить макияж и по-другому расположить значки на рюкзачке. А когда Федот подошел, завершив разговор, девушка нетерпеливо на него смотрела.

  - Пошли за мной.

  - Куда?

  Федот легким движением головы отбросил со лба длинную челку:

  - Пошли за мной, я покажу тебе варианты, а ты выберешь. Ты ведь хочешь выглядеть красивой?

  - Конечно, поэтому я точно не буду прыгать с высотки.

  - Да, так и выжить можно.

  Болтая на подобные "веселые" темы они дошли до остановки, чуть разминувшись с Флейм и Дианой. Сели в жаркий душный автобус и ехали почти до окраины города, до одной из городских больниц. Едва не столкнулись с одуревшими от жары гопниками, но Федот вовремя ушел дворами, уведя за собой Вику. С подобными типами он пока не сталкивался, ухитряясь как-то почувствовать их и спрятаться. Видимо понимал, что встреча не даст ему никаких хороших воспоминаний.

  В больничном парке прогуливались пациенты. Само девятиэтажное здание больницы расположилось где-то в глубине, окруженное несколькими небольшими вспомогательными корпусами. К одному из них, находившемуся дальше всех, и повел Федот свою подругу.

  - Мы куда?

  - Сейчас увидишь, - парень снова позвонил. - Олег, мы приехали.

  Через пару минут из здания вышел высокий худой парень в белом халате. Оглядев посетителей и поздоровавшись с Федотом, хмыкнул, потом поманил за собой.

  - Девочка, а ты в обморок не упадешь?

  - А куда мы пришли?

  - В морг вы пришли, - пояснил Олег. - Идемте.

  - А зачем мы сюда пришли? - шепотом поинтересовалась Вика у Федота, вцепившись ему в руку и разглядывая темно-синие стены коридора. Пока ничего зловещего не было, правда кроме них троих вокруг никого не наблюдалось.

  - Сейчас увидишь зачем, - так же шепотом проговорил Федот, входя следом за Олегом в зал для хранения мертвых тел. Здесь, впрочем как и в коридоре, витал своеобразный запах, от которого молодые люди морщились. А Олег, похоже, уже привык. Два больших, до потолка, холодильника несколько зловеще поблескивали в свете ламп. Олег подошел к одному из них, одновременно сообщая:

  - У нас как раз недавно парочку самоубийц привезли. Одна отравилась, вторая -повесилась. С какой начнем?

  - С какой хочешь, - пожал плечами Федот. - Викуся, ты смотри, выбирай как будешь выглядеть.

  Девушка молчала, только глаза становились все больше, а сама она бледнела все сильнее. А когда увидела тех, кто лежал в холодильнике, то пискнула, закрыла глаза и аккуратно свалилась в обморок.

  - Слабенькая, -подытожил Олег. - Забирай даму, сюда скоро второкурсники притопают. Удачи тебе, чувак. Ты смотришься как кретин.

  - Знаю,- огрызнулся Федот, перехватывая Вику поудобнее и потащил на выход. Перед этим дав ей понюхать нашатырный спирт.

  Окончательно в себя девушка пришла уже в больничном парке. И тут же заревела, размазывая тушь и пудру по лицу, превращая хорошенькую мордашку в подобие маски индейца.

  - Ну как, теперь ты выбрала способ самоубийства? - Федот коснулся ее локтя. - Хочешь, я напишу тебе стихи, чтобы придать смелости?

  - Н-н-не хочу-у-у! - сиреной взвыла Вика. До нее только сейчас дошло, что если она осуществит свою идею, то будет лежать вот так же, в холодном отсеке, ее кто-то будет смотреть, а родители придут ее забирать. Стало так жутко, что девушка затряслась и обхватила себя руками за плечи, словно стало холодно.

  - Точно не хочешь? А что ты хочешь?

  - Я жи-и-ить хочу! - Вика встала со скамейки, не обращая внимания на любопытные взгляды гуляющих пациентов. - Я того, я домой пойду. Знаешь, я думаю, что не смогу.

  - Ну как хочешь, - пожал плечами Федот. -Тогда давай вечером увидимся, я тебе песню новую сочиню.

  - Давай. Эй, пошли вместе, я тебя провожу. Ты похожа на чучело. Но печаль тебе к лицу.

  Он правда проводил девушку почти до дома, там распрощался и проследил как Вика исчезает в подъезде. Только потом глубоко вздохнул и что-то удовлетворенно прошептал себе под нос. Затем мирно зашагал по улице, обдумывая рождавшиеся в уме строчки. Сосредоточенное выражение лица уступило место депрессивно-унылому виду.

   ***

  - Ты вообще не умеешь готовить? - вопрос Карины заставил Настю задуматься, хотя по идее сложным его никак нельзя было назвать. Тем не менее девушке понадобилась почти минута на размышление, в течение которой Флейм оглядела кухню и преисполнилась уважения к новой знакомой. Это ж надо уметь содержать все в такой идеальной чистоте. Даже ручки холодильника блестят словно их натерли, впрочем как и краны, и отдельные части различных кухонных комбайнов.

  - Не то, чтобы не умею. Яичницу я в состоянии приготовить, бутерброды еще могу и в микроволновке подогреваю полуфабрикаты.

  Карина дернула себя на прядку, выбившуюся из хвоста.

  - Прикольно, а чешские блюда я так понимаю ты тоже не готовишь?

  - Я их не слишком люблю, - поморщилась Настя. - А что?

  - Я хотела сегодня приготовить печеное вепрево колено, - Карина мотнула головой в сторону готовочной поверхности, на которой стояла кастрюля с замаринованным мясом. Настя посмотрела на нее без особого энтузиазма:

  - Пробовала пару раз. Не мое, слишком жирно получается.

  - Ничего, думаю парням понравится.- Диана сидела на кухонном столе, рядом с окном и перебирала пакетики со специями.

  -Парням?

  - Насть, ты чего? Егор с Илюшей же сюда приедут.

  - А-а-а, - Настя со вздохом еще раз посмотрела на рецепт, висевший на дверце холодильника. - Ладно, давайте готовить, что ли.

  Краску с лица она уже смыла, да и бандану сняла, затянув волосы в пучок. Карина одолжила девушкам фартуки, после чего Великая Готовка началась.

  Что могут сотворить на кухне три болтливые девушки, одна из которых к готовке относится несколько прохладно? Ответ - много чего, в том числе и огромный бардак. А еще в воздухе витали, вместе с запахами пряностей и мяса, сотни общих и не очень тем, а также смех.

  Настя, под руководством Карины переложила мясо в дуршлаг, давая рассолу стечь. Тем временем Диана, напевая что-то нежным голосом, смешивала мед и соевый соус. Им предстояло поливать мясо перед самым концом.

  - Знаешь самый короткий путь к сердце мужчины?- поинтересовалась Карина у Насти.

  - Знаю, - буркнула та. - Кухонный нож.

  Карина громко фыркнула и едва не уронила форму для запекания:

  - В чем-то ты права. С помощью ножа можно нарезать кучу вкуснятины.

  Мясо засунули в духовку, убрали все лишнее, помыли посуду и уселись за стол. Карина сварила кофе, сказав, что если кто хочет. Она и вино достанет. Но сама не будет.

  - А чего так? - полюбопытствовала Настя.

  -Она детей хочет, - Диана потянулась за сахаром. Карина кивнула, подтверждая слова подруги.

  - Я уже год не пью вообще никакого алкоголя. И веду здоровый образ жизни.

  - А Вампир берет с тебя пример?

  Темноглазая брюнетка пожала плечами.

  - Во всяком случае у него нет таких вредных привычек, от которых надо отучаться. Кроме одной -он слишком меня опекает.

  Настя подумала, что не прочь, если бы Айс ее поопекал. Сильно-сильно.

  - А я пока не хочу детей, -заявила Диана.- Илья со мной согласен. Я сначала закончу универ, потом устроюсь на работу, а потом уже начнем делать детишек.

   - Не загадывай, - предостерегла Карина. - Дети могут случиться неожиданно!

  Диана задумалась ненадолго. Настя хихикнула, глядя на слегка озадаченное лицо жены брата.

  - Не,- сообщила та, наконец. - Не настолько неожиданно, иначе я его точно Копперфильдом назову.

  - Кого? Илью?

  - Ребенка!

  На кухне раздался дружный женский смех.

  Затем появилась еще одна тема, а за ней еще. И еще. Девушки отвлекались от беседы, только чтобы открыть духовку и проверить состояние мяса. По всему дому плыл одуряющий аромат. Прибежавший после прогулки Олег вертелся возле девушек и выспрашивал когда будет еда. Пришлось Карине его кормить и обещать, что потом позовет еще раз, когда придет папа. После чего мальчик убежал на второй этаж, откуда тотчас послышались звуки компьютерной игры.

  Девчонки как раз выкладывали мясо на блюдо, когда из коридора послышались мужские голоса.

  - Илюша! - забыв про фартук и рукавицы, Ди вылетела в коридор. Илья с ходу поймал ее и тут же опустил, принюхиваясь.

  - Вау! Что это?

  Айс и Вампир тоже встрепенулись и, как на веревочке, последовали на кухню. Там их уже ждал накрытый и сервированный стол,в центре которого стояло национальное чешское блюдо. А Карина с Настей с ухмылками заняли место по бокам.

  - Фигасе! - Илья прижал к себе жену. - Девушки, а что это?

  - Это еда, - пояснила Карина тихим голосом. - ее едят с помощью вот этих острых штук, которые называются вилками. Правда особо дикие особи предпочитают лопать руками, но мы это не приветствуем.

  - А зубами можно? - Вампир мягким шагом пересек кухню. - В честь чего такой сюрприз?

  - В честь Насти, - сообщила Карина. - Мы ее готовить учим.

  Айс хохотнул, но как-то кисло. Он не мог оторваться взгляда от уставшей, но радостной подруги. Сейчас Настя показалась ему не дикой пантерой, а домашней уютной кошечкой. Правда стоило ему встретится взглядом с серыми глазами как стало ясно: у кошечки, даже самой дружелюбно настроенной, есть коготки.

  За большим столом разместились все. Карина позвала Олега, прикрикнула на Вампа за что-то, после чего плюхнулась ему на колени.

  - Не хочешь взять с нее пример? - словно черт дернул Айса за язык. Хорошо хоть тихо спросил, помня, что Илья не дремлет и вряд ли обрадуется такому обращению с сестрой.

  "Хочу!" - запрыгала от восторга Настя. Правда, запрыгала мысленно. А вслух громко произнесла, глядя Айсу в глаза:

  - Саша, а как подготовка к свадьбе? Мальчишник будет?

  Парень мигом посуровел, игривое настроение как ветром сдуло.

  - Лучше не бывает. А ты хочешь на мальчишник?

  - А ты позовешь?

  - Если только в роли девушки из торта, - не удержался Айс, за что получил мрачный взгляд Ильи. А остальные просто хмыкнули, хотя Карина прищурилась, словно присматривалась к чему-то.

  Настя же собралась сказать нечто крайне ехидное и даже открыла рот, но звонок мобильника внес свои коррективы в ее планы. Глянув на экран, девушка нажала кнопку приема:

  - Да, Рома, привет!

  Уши у парней, особенно у Айса, зашевелились от сдержанного любопытства. Саша вообще стал похож на слоника Дамбо.

  -Я отлично, - продолжала тем временем девушка, злорадно глядя на Айса. - А ты как? Да? Круто! А покатаешь? Да. я хочу прокатиться за город! Куда? На файер-шоу? Конечно, пойду. Да. давай заезжай к одиннадцати за мной. Ну все. До встречи!

  - Это кто? - решил поиграть роль ревнивого брата Илья. Впрочем, так как внимание он делил поровну между едой и сестрой, то получалось у него не очень. Другое дело Айс. Парень пыхтел как опаздывающий паровоз и едва ли не дымился. Настя снова аккуратно ткнула его мордой во что-то нехорошее, дав понять, что он скотина и все такое. Нет, девушка напрямую ему ничего не сказала, но у парня создалось именно такое впечатление.

  - Извините, я сейчас приду, - Настя тем временем выбралась из-за стола, попутно задев бедром Айса. У того на мгновение закружилась голова и пришлось, чтобы себя не выдать, вцепиться зубами в еду.

  -Невеста не кормит, - тут же прокомментировала неугомонная Флейм, вызвав смешки у всех.

  - Ты явно не нравишься сестренке, -сообщил Илья. Айс пробурчал что-то себе под нос и насторожился: опять зазвонил телефон. Настя к тому времени уже вышла и видимо не слышала.

  - А это что за хмырь? - парень прочитал на экране надпись "Аларис". Илья, перегнувшись через Ди, тоже посмотрел и нехорошо выругался.

  - Это ее бывший названивает. Тот еще дегроид.

  -Бывший? Настька с ним совсем порвала?

  - Окончательно и бесповоротно. А он ее достает.

  - Тогда сейчас развлечемся, - прежде чем кто-то успел среагировать, Айс схватил телефон и прижал к уху. Озадаченно вслушался в то, что говорили на том конце телефона. Вампир с Ильей шепотом интересовались, что там происходит. Ди шепотом объясняла Карине кто такой этот Аларис.

  А Сашка ничего не понял из потока чешской речи, которую вылил на него невидимый Аларис. Но зато решил сообщить парню, что его внимательно слушают и вежливо произнес:

  - Цигель, цигель ай-лю-лю.

  Невидимый собеседник, кажется, поперхнулся и озадаченно умолк. Айс так же вежливо ждал, пока тот придет в себя. Илья крутил пальцем у виска и кивал в сторону двери. Девушки хихикали. Сам Айс понимал, что если Настя появится, то ему лучше выпрыгнуть в окно. Иначе его туда вышвырнут при помощи грубой силы.

  Аларис снова что-то спросил, среди незнакомых слов отчетливо мелькнуло имя Настя. Похоже, парень интересовался, кто вообще посмел взять телефон и с кем он имеет честь разговаривать. Айс открыл рот для еще более вежливого ответа, но тут в дверях появилась Настя и с гневным воплем кинулась к телефону.

  - Тут тебя спрашивали, - парень резво отпрыгнул, едва не снеся со стола тарелки. Телефон он предусмотрительно оставил лежать.

  - Какого хрена! - заорала Настя. - Вы чего его не остановили?

  Она бросила взгляд на экран телефона и поперхнулась. В полной тишине нажала отбой, а потом подумала и вовсе выключила телефон.

  - Чего смотрим?

  - Ничего, - Илья смотрел невинным взором. - Еда у вас, девушки, получилась просто невероятная.

  - О да, - подхватил Вампир. - Вы просто три кудесницы.

  Айс попытался тоже что-то вякнуть, но Настя так на него посмотрела, что слова застряли в горле и вылились в кашель.

  - Вы мне зубы не заговаривайте! Кто да право хватать мой телефон?

  - Да ладно тебе, Насть, - вмешался Илья. - Я думал ты мечтаешь, чтобы Аларис от тебя отстал. А после цигеля нашего Айса, он там точно находится в глубокой прострации.

  Настя не выдержала и хмыкнула, представив физиономию бывшего парня. Да уж, в прострации - это еще мягко сказано.

  После происшествия беседа продолжила протекать, но как-то вяло. А потом Настя и вовсе засобиралась домой, сообщив, что хочет отдохнуть и переодеться. Диана собралась вместе с ней, а Илья сказал, что подъедет чуть позже. Ему с Вампом и Айсом надо было обсудить кое-какие вопросы.

  - О тебе болтать будут, - шепотом сообщила Диана, улучив момент. - Илья с утра мается, не знает, какой ответ дать.

  - Ты про Алена? - Настя покосилась в сторону парней. - Он хочет отказать?

  - Он склоняется к этому решению, но я его попыталась переубедить и посоветоваться с друзьями.

  - Я тебя обожаю, - девушка заметила подошедшего Айса и мигом стала холодной как и прозвище друга детства. - Всем пока, думаю, вечером увидимся на файер-шоу!

  - Насть, Настя, погоди! - судя по-всему, парень хотел многое ей сказать. И, возможно, его слова напрямую касались предстоящего свидания с Крейзи. Насте приятно было, что она все же небезразлична другу детства, но к теплым чувства примешивалась и глубокая обида. Зачем мучает, если уже решил, что не оставит свою невесту? Лучше бы вел себя как последний урод, чтобы она постепенно разочаровалась в нем.

  - Не погодю! - она первой выскочила за дверь. Ладно, возможно, ее поступок отдавал детскостью, но Настя правда не хотела выслушивать нелепые претензии. Хотя бы потому, что не могла ничего сказать в ответ.

  Прямо с порога она прыгнула на перила невысокой лестницы, а оттуда - на газон. Помахала рукой всем, позвала Диану и не спеша направилась по тротуару, на ходу завязывая бандану. Айс тоскливо посмотрел вслед девушке, но преследовать не решился.

  А вот Карина очень заинтересовалась небольшой пантомимой. Девушка в принципе замечала многое, просто хранила в себе. И сейчас, убедившись, что Олег у себя в комнате, она на цыпочках подкралась к кабинету. Прижав ухо к двери, Карина вся превратилась в слух, стараясь понять, о чем говорят парни. Да, так делать некрасиво, но если очень хочется, то можно.

  Сначала разговор шел вокруг будущей фирмы. А затем, после небольшой паузы, Илья произнес:

  - Народ, посоветоваться надо, - и рассказал такое, отчего Карина округлила глаза. Ей стало резко жаль неизвестного Алена и обжег страх за Вампира. А ведь у него тоже есть все шансы упасть вот так неудачно.

  Парни молчали. Очевидно, переваривали рассказ. Карина слышали только как кто-то из них ходил из угла в угол.

  - Попал чувак, - наконец, проговорил Айс. - Илья, а от нас ты чего хочешь?

  - Совета, - было странно слышать нерешительность в голосе такого парня как Илья. Обычно он все знал лучше других, а если и не знал, то старался все равно убедить, что знает. А тут прямо как гимназистка на первом свидании. Карина прищурилась: ей стало очень интересно, что же ответить муж.

  - Какого совета? - переспросил Вампир мягким тоном. - Ты хочешь узнать от нас, что может ощущать тот парень? Я тебе могу сказать. Это примерно то же самое, если поймать сокола, обрезать ему крылья и посадить в клетку. Жить будет, но недолго.

  - То же мне сравнение...- начал было Илья, но Айс его перебил.

  - Вамп прав, это действительно страшно. Понятно, что подобное удар для любого, а для такого как он - вдвойне больно. Паркур...он же живет в тебе, а тут понимать, что все, ты уже больше не сможешь ощутить адреналин при прыжке или беге.

  - Настя тут не виновата, - присоединился снова Вампир. - Но как все девушки напридумывала и сама же впечатлилась. С другой стороны, ее сейчас в обратно вряд ли переубедишь, она настроена помочь.

  - То есть предлагаете выкинуть деньги на операцию совсем неизвестного парня?

  - Ну почему неизвестного? Возможно, ты его будущий шурин.

  В комнате что-то загремело. Карина слегка вздрогнула от неожиданности.

  - Айс, ты чего?

  - Ничего, оно само под руку попало.

  - Нервный ты какой-то, - заметил Вамп негромко. - Подготовка к свадьбе тебе на пользу не идет. Ну так что, Илья?

  Они еще минут пять спорили, но голос Илюши становился все более неуверенным. Карина, в полусогнутой позе, боялась пропустить хоть слово, делая какие-то свои выводы.

  - Карина? - от голоса Олега, девушка опять вздрогнула, да так сильно, что стукнулась лбом в дверь. Голоса моментально стихли, зато послышались шаги. Схватив мальчика за руку, девушка мигом юркнула в кладовку и прикрыла дверь.

  - Чего там, Вамп?

  - Никого нет.

  Притихшая Карина глянула сверху вниз на Олега и прижала палец к губам. Тот молча кивнул.

  Дверь в кабинет снова закрылась, отрезав голоса парней. Только теперь Карина глубоко вздохнула и села прямо на какую-то коробку. Та мигом проломилась, и девушка с проклятьем провалилась в нее почти наполовину.

  - Давай помогу, - Олег протянул руку, чтобы девушка не барахталась посреди старых тряпок. Пока Карина пыталась с его помощью вылезти, дверь в кладовку снова распахнулась.

  - Папа! - в полной панике пискнул Олег, выпуская руку Карины, отчего девушка опять плюхнулась пятой точкой на коробку. И снова завозилась.

  Вампир с непередаваемым выражением лица оглядел открывшуюся картину, вздохнул и снова прикрыл дверь. Замершие Олег и Карина услышали как он сообщил друзьям:

  - Да тут дети расшалились. Так на чем мы остановились.

  - Помоги мне вылезти, - скомандовала девушка мальчику. - Влипли мы с тобой, теперь твой папочка будет весь вечер над нами потешаться.

  - И вы поругаетесь?

  - Ты же знаешь, что мы никогда не ругаемся, - Карина, наконец, выбралась из коробки. - Фух, спасибо.

   ***

  Илья сильно задержался и ужинать сели без него. Почему-то опять в столовой, хотя ее обычно использовали для торжественных приемов. Вчетвером в ней было не слишком уютно. Гораздо удобнее разместились бы на кухне, но Юлиана настояла, а Владимир, пожав плечами, согласился.

  Сытые девушки без особого энтузиазма посмотрели на еду. Диана еще и нахмурилась, словно что-то пытаясь вспомнить. Ее сомнения подтвердил Владимир, с интересом ковыряясь в тарелке.

  - Если мне не изменяет память, то сегодня обещали на ужин голубцы.

  - Значит я не ошиблась. - кивнула Ди. - Может, Вера перепутала? Хотя я ей еще в понедельник оставила на холодильнике список блюд. Пойду узнаю.

  - Не надо ничего узнавать, - Юлиана сидела рядом с Владимиром, довольная и умиротворенная. - Я попросила Веру изменить сегодняшнее меню.

  Настя посмотрела на Диану, которая продолжила равномерно нарезать мясо ровными квадратиками.

  - Мам, а почему ты ни с кем не посоветовалась?

  - Да, Юля, - подхватил Владимир. - Хотя бы Диану предупредила или меня.

  - Милый, ну ты был на работе, я не хотела тебя отвлекать по таким пустякам, а номера Дианочки я не знаю. Милая, - обратилась женщина к невестке. - Надеюсь, ты не обиделась?

  - Из-за такой мелочи? Нет конечно, все хорошо.

  "Нефига не хорошо, - подумала Настя. - Ты сильно расстроилась, только вида не подаешь, чтобы моего папу не огорчать. Ох, мама, ну ты и дура, самой же боком такая травля выйдет".

  Напрасно Юлиана считала, что ее невестка тихая мышка. За спокойствием Дианы скрывалась воля и упрямство. Тем более, женщина не догадывалась о детстве невестки и о том, что та дала слово больше не позволять унижать себя. Но и опускаться до скандалов Диана не любила. Девушка представила, что произойдет, если она начнет громко возмущаться. Ужин сорвется, отец Ильи разнервничается и сляжет с давлением, Илья когда придет то распсихуется. В общем, вечер окажется безнадежно испорченным, а Ди так хотелось сегодня провести время с мужем, а не с пышущим яростью "демоном". Только поэтому девушка сдержалась, перенеся задуманное на чуть более поздний срок. Она не собиралась ругаться. А просто хотела сделать то, отчего Юлиана бы точно взбесилась.

   ***

  Файер-шоу намечалось на набережной, где всегда устраивались подобные развлечения. Ближе к вечеру тут собирался народ, играли уличные музыканты, ездили роллеры и скейтеры, дети пытались залезть в фонтан и радовались, когда у них это получалось. Зной, накопившийся в городе за день, сейчас медленно, но верно уступал место вечерней прохладе. Со стороны реки тянуло освежающим ветерком, таким долгожданным и приятным.

  Диана с Ильей сначала прогулялись вдоль гранитного парапета, на котором сидели влюбленные парочки и художники. Затем не спеша направились к толпе, окруживших место проведения файер-шоу.

  - Айс, здорово! - заметил Илья среди толпы друга. Выглядел блондин несколько мрачновато, то ли из-за черных штанов и майки, то ли из-за выражения на лице. Ди проследила за его тоскливо-ревнивым взглядом и увидела убежавшую еще час назад Настю. Черноволосая девушка в белых брюках и топе стояла рядом с Романом-Крейзи. Тот опять выглядел опасным брутальным байкером.

  - Блин, - выругался Илья. Он тоже заметил сестру. - На кой черт ей этот идиот?

  - Старый козел. - мрачно проговорил Айс, хотя Крейзи выглядел их ровесником. Да и вообще в тридцать пять лет еще рано называть человека "старым". А вот козлом можно.

  Нахмурившись, парни наблюдали за парочкой. Вот Роман что-то негромко проговорил Насте на ухо, и та рассмеялась легко и весело. У Айса потемнело в глазах. Он все еще продолжал надеется, что Настя назло ему заигрывает с этим уродом. Но логика нашептывала, что девушка не могла знать о его присутствии здесь, на шоу. Да и выглядела Настя искренне веселой, взглядом по толпе не стреляла и никого не высматривала.

  Пока Айс наблюдал на девушкой, вокруг окончательно стемнело. А на пятачке, возле которого уже собралось порядочно народу, появились актеры шоу. Попросив всех отойти подальше, они включили магнитофон, стоявший на столике.

  И шоу началось.

  Три парня и две девушки сменялись по очереди или выходили парами. В их руках расцветали огненные шары, звезды и просто причудливые орнаменты. Пламя плясало вместе с актерами в такт музыки, то ритмичной, то плавной.

  Наиболее сильные аплодисменты "сорвал" невысокий гибкий паренек, умело жонглирующий пылающим метеором . А Айс загляделся на пластичную темноволосую девчонку, которая словно пантера скользила по кругу, вращая в руках огненные веера. Но затем зацепил взглядом стоявшую в толпе Настю и тут же забыл про "огненную" танцовщицу. В свете фонарей и отблесков пламени, парень увидел, что рука Крейзи самым наглым образом покоится у девушки на талии. А сам мужчина, наблюдает за шоу, довольно щурясь. Изредка он поглядывал на спутницу и, судя по-всему, отвешивал комплименты.

  На "огненной скакалке" Айс опять увлекся происходившем на импровизированной сцене. Двое крутили горящую веревку, а еще двое прыгали через нее, ухитряясь при этом делать сальто. Толпа уже вовсю орала, свистела и хлопала. Заразившись общим настроением, парень пропустил тот момент, когда Настя и Крейзи исчезли. Завертев головой во все стороны, Айс принялся выбираться из толкучки.

  Но девушку он так и не нашел. Скорее всего, байкер просто увез ее куда-то на мотоцикле. Взбешенный Айс обежал набережную, встретил нескольких знакомых, но местонахождение Насти так и не смог установить. А на телефонные звонки девушка не отвечала. Тогда парень позвонил Илье и с ходу обрисовал ситуацию.

  - Знаю, - отозвался друг. - Она мне сказала, что они кататься поехали. Я Крейзи предупредил, что в случае чего найду и все части тела вырву.

  - И ты ее отпустил?!

  - Слышь, Айс, а тебе то что? - не понял Илья. - А, ты за подругу детства переживаешь? Я тут ничего поделать не могу, она совершеннолетняя и упрямая. И может гулять с кем хочешь.

  Его никто не понимал! Выругавшись, Айс кинулся к припаркованной машине и рванул к дому Насти. Он дождется ее там и поговорит. Видя девушку с другим, парень все отчетливее осознавал, что ему нужна только дерзкая и непослушная Флейм. Он скажет ей, что отменит свадьбу и просто будет помогать ребенку. Пусть его за это предадут анафеме или еще чему-нибудь, он вытерпит. Лишь бы Настя согласилась быть с ним.

  Дрожа от возбуждения, Айс оставил машину неподалеку от дома Насти и принялся ждать. Через тонированные стекла он видел как приехали Илья с Дианой, как соседи выгуливали собак, как мимо проехали несколько машин и пара велосипедистов. А Насти все не было.

  Она появилась ранним утром, когда парень сидел, отчаянно борясь со сном. В очередной раз боднув носом руль, Айс услышал рокот мотоцикла и вздрогнул, прогоняя сонное отупение.

  К дому подъехали двое. Крейзи спрыгнул с мотоцикла, сдернув следом Настю. И по тому как он ее властно и требовательно поцеловал, Айс догадался, где и с кем сегодня она провела ночь.

  Потом дальнейшее он помнил немного смутно, хотя на тот момент сознание стало прозрачно-стеклянным и каким-то звенящим. Увидев, что Крейзи, еще раз поцеловав девушку, уехал, парень вылез из машины. Все вокруг казалось каким-то ненастоящим, словно разворачивалось дурацкое сентиментальное кино. А он должен был сыграть роль отвергнутого возлюбленного.

  Настя стояла возле ворот и, кажется тихо стучалась о них лбом, что-то шепча себе под нос. Выглядела девушка уставшей и сонной, и Айсу стало физически плохо, когда он понял, отчего именно она устала.

  А сама Настя вздрогнула, услышав мягкие шаги за спиной. И очень удивилась, увидев какого-то бледного и напряженного Айса.

  - Ты чего тут?

  -Я тебя ждал, - таким тоном произнес парень, что стало ясно: он все видел. Настя чуть вытянула губы в трубочку и отвела взгляд в сторону.

  - Зачем?

  - Уже понимаю, что незачем.

  - Правда?

  - Настя! - повысил голос Айс, осекся и постарался говорить нормальным голосом. - Скажи, вы ведь просто катались, да? Правда?

  Настя подумала, что подтверди она его слова и парень успокоится. Даже если будет подозревать, что она соврала. Все же человек предпочитает верить в то, что ему выгодно.

  - Саш, какая тебе лично разница, чем мы занимались?

  - А то ты не понимаешь!

  - Нет! - теперь повысила голос Настя, и ей в тон где-то лениво гавкнула собака. - Нет, я не понимаю что тебе от меня нужно! Айс, какого черта ты меня мучаешь? Хватит! Мне и так больно!

  "Мне тоже!"- едва не заорал парень, а вслух сказал совсем другое:

  - Вот так, да? То есть он тебе наоборот что-то предложил и ты тут же побежала?

  - Куда я побежала? Что ты прицепился?

  -Ты спала с ним?

  - А ты как думаешь? - Флейм облокотилась о ворота, не сводя взгляда с собеседника. - Можно подумать ты со своей невестой крестиком вышиваешь по ночам?

  Резкий тон заставил Айса вскипеть от злости. Она не должна была так говорить, словно ставила ему в вину! Он ведь ищет выход! Лишь на мгновение потеряв голову, парень не выдержал и проговорил, кривя губы:

  - Она моя невеста и не шалава, которая бежит за первым крутым встречным...

  Бац! Звонкая пощечина прозвучала слишком громко в столь ранний час, когда еще никто толком не проснулся. Айс не пошевелился, только закрыл глаза, а Настя, напротив, дернувшись, словно ударили ее, быстро открыла дверцу в воротах и исчезла во дворе.

  - Стой, Настя, стой! - парень кинулся за ней, но едва не разбил нос о захлопнувшуюся дверь. Ему показалось, что он услышал короткий всхлип и попытался позвонить девушке по телефону. Но мобильник Настя отключила.

  Все, кажется, он окончательно испортил все.

  А Настя буквально пронеслась через двор, не видя ничего перед собой. Ее трясло от обиды. Взлетев на второй этаж, она заперлась в комнате и упала на кровать. Подумала, подскочила и снова вышла, в ванную.

  Плакать не хотелось, хотя обида внутри буквально все разъедала. Настя словно пыталась то теплыми, то холодными струями воды смыть практически прилипшие к ней Сашкины слова.

  Ну да, она правда эту ночь провела с Романом, который, в отличие от ее друга детства, не вел себя как идиот в стадии острой шизофрении. Они просто поехали кататься, причем на шоссе Настя визжала от восторга, крепко вцепившись в мужчину. А мимо проносились деревья и машины. Над головой повисла круглая луна.

  Настя выключила душ и в одном полотенце вернулась в комнату. Теперь захотелось спать,чтобы забыть про все.

  Они с Романом доехали до небольшого озера, где немного повалялись прямо на траве, наплевав на клещей и прочих насекомых. Мужчина показывал ей созвездия и про каждое знал легенду. А настя слушала и думала где Айс. Наверное, к невесте уехал. И девушка попыталась выбросить его из головы, понимая, что ничего не вправе сделать.

  Затем как-то так получилось, что они поцеловались, легко и спокойно. Роман рук не распускал и вообще вел себя на удивление пристойно.

  Они довольно долго просидели возле озера, то болтая о каких-то глупостях, то целуясь. А потом поехали к нему домой. Точнее, попыталсь. Роман привез ее к своему подъезду и, заглушив мотор байка, обернулся с вопросом:

  - Поднимешься?

  Настя посмотрела на ряды темных окон и машинально попыталась угадать какие из них принадлежат квартире Крейзи.

  - На кофе, да?

  - Ну если захочешь, то будет и кофе.

  Девушка вздохнула, уловив намек в голосе. Ага, будет кофе в постель, после всего, что на этой самой постели они поделают.

  Почему бы и нет с другой стороны? Она свободная, Айс...о нем лучше не вспоминать, иначе становится больно и одновременно замирательно. Она ведь не сможет перетянуть его на себя, не станет разлучницей. Ладно бы просто невеста...

  - Я не знаю.

  Крейзи со вздохом слез с байка, подошел к Насте. Осторожно приподняв ее голову за подбородок, мужчина спокойно произнес, разглядывая расширившиеся серые глаза.

  - Только давай без всяких рефлексий, ладно? Ты можешь отказаться и я отвезу тебя домой. А можешь остаться у меня до утра, но ты понимаешь зачем, да?

  О да, Настя понимала. И чем больше понимала, тем яснее до нее доходило, что она не хочет. Не сейчас, не тогда, когда в голове злобным зайчиком прыгает Айс.

  Почему она не сказала, что у них с Романом ничего не было? Решила подразнить? Дура, дура, дура!

  Так и не поняв до конца на кого она больше обижена: на себя или на Айса - Настя в конце концов уснула.