Дни, наполненные теплом и солнцем, полетели дальше, унося с собой новые впечатления, знакомства и приключения.

  На все выходные Настя с родителями и Ильей уехали за город, где великолепно отдохнули. Девушка немного успокоилась, но Айса по-прежнему не желала видеть. Наоборот, со злости решила, что пусть парень захлебнется слюной от ревности, а она будет встречаться с Романом, который все выходные писал ей сообщения и звонил. В любви не признавался, но явно показывал, что девушка ему небезразлична. Сама Настя находилась в расстроенных чувствах относительно себя и Крейзи. Будь у нее опыта побольше, она бы, возможно, смогла что-то понять, но сейчас девушка размышляла, а в голову так и лезли слова Айса.

  А вечером Илья заглянул к сестре с видом мирового заговорщика. Настя занимала комнату-мансарду, и сейчас сидела на кровати и с кем-то переписывалась по телефону. На брата отреагировала чуть вздернутой бровью и коротким вопросительным взглядом.

  - Я тут с народом поговорил, -Илья остановился посредине небольшой комнатки, обитой деревом. - Ну и сам поразмыслил. Короче, можешь звонить своему приятелю, пусть присылает все свои медицинские бумажки. Хирургов я тебе нашел и...

  Настю словно смерчем смело с кровати. Повиснув на шее у брата она завопила так, что на первом этаже Юлианна уронила чашку.

  - Илюшка, миленький, я знала, я в тебя верила! Ты самый, самый, самый лучший брат на свете!

  - Обрыдаюсь щас, - сообщил необычайно довольный Илья. - Бумаги собирай давай. Надо будет все показать, рассказать. И пусть твой тип чемоданы собирает. Но учти, никто ничего не обещает.

  Настя кивнула: она не обольщалась насчет чудесного исцеления и прочего. Но подарить человеку надежду - уже означает многое. Если у Алена есть хоть малейший шанс -она его выцарапает зубами и когтями. Хотя бы потому, что есть люди, ради которых можно пойти на многое.

  - Я сейчас позвоню ему, - Настя убежала на веранду, с грохотом почти скатившись с лестницы. Илья, чувствуя себя едва ли не супергероем, отправился к Диане, проверить,не ходит ли вокруг нее какой-нибудь новый поклонник. Сосед уже слился, найдя себе какую-то веселую и аппетитную особу в полосатых шортах. Зато вокруг шатались другие мужские особи, вызывающие у парня некоторую нервозность.

  А Настя нарезала круги по просторной застекленной веранде. Ален все не брал трубку, и девушка, нервничая, уже успела присесть на кресло-качалку, уронить вазу и едва не прищемить дверью местного кота. Когда же на том конце телефона послышался знакомый голос, Настя практически заорала:

  - Ты где был?!

  - Телефон упал. -несколько смущенно признался парень. - А достань его оказалось проблематичным. Что такое? Ты взволнована?

  - Сейчас ты тоже заволнуешься! - и девушка рассказала ему все.

  Ален молчал. Он так долго молчал, что Настя заволновалась. Она ждала хоть какой-то реакции, но только не того, что ее друг потеряет дар речи.

  -Эй, Ал, ты чего? - она прислушалась, ей показалось или она услышала далекий судорожный вдох. - А-а-а-ал, ку-ку!

  - Все нормально, Настя, - слегка изменившимся голосом отозвался друг. - Ты могла бы так не беспокоится.

  - Ага, еще скажи, что не приедешь и не станешь меня волновать?

  Но Ален учтиво сообщил, что он просто не может не воспользоваться столь любезным приглашением. Даже если ему ничего не светит в плане выздоровления, то хотя бы увидится с подругой.

  - Я завтра же начну пробивать насчет визы. И, Настя, спасибо тебе большое.

  - Не благодари заранее, - девушка чувствовала себя немного неловко. Она ведь не сразу сообразила, что у нее есть шанс помочь другу. Эгоистка чертова!

  -В любом случае ты заслуживаешь благодарности хотя бы за то, что пытаешься мне помочь.

  Поболтав еще немного, девушка отложила телефон и прижалась пылающим лбом к прохладному стеклу. Где-то на горизонте, за озером, алыми всполохами горел закат, протянув огненную дорожку по спокойной воде. Орали одуревшие от тепла птицы, пахло чем-то лесным и природным. Хорошо здесь, спокойно. Жалко, что завтра утром уже уезжают.

  "Вот оно, - поняла девушка. - Я слишком сосредоточилась на своих переживаниях из-за голубоглазого черта, а надо сделать все, чтобы его забыть. Идите вы на хутор, господин Айс, бабочек половите. Можно было бы дружбу сохранить, но что-то мне вас пока ни видеть ни слышать не хочется. Топайте к своей милой невесте и не пяльтесь в мою сторону. А я как-нибудь сама устроюсь, мозги вроде на месте".

  Произнося в уме такой милый и правильный монолог, Настя тем не менее ощущала тоску и понимание, что нагло, прямо таки безобразно, врет сама себе.

  ***

  А после выходных мир как-то медленно, но неуклонно покатился к войне. Пусть сначала это происходило незаметно, шаг за шагом, но неуклонно. Казалось, Форутна решила проверить на прочность тех, кто оказался втянут в круговорот жизни вокруг Настасьи.

  Вечером в понедельник, за ужином, Илья и Диана преподнесли новость: они собрались жить отдельно. Пока что на съемной квартире, а свою парень хотел приобрести в ближайшее время. Как найдет подходящую.

  Владимир лишь пожал плечами на заявление: он считал, что сын у него все же взрослый и не идиот, так что жить отдельно - вполне нормально. Если честно, мужчина думал, что Илья с Дианой уедут из коттеджа сразу после свадьбы, но те медлили, чему Владимир втайне радовался. Все же оставаться одному в огромном доме ему не хотелось. А теперь ему составляли компанию еще и Юлианна с Настей, так что переезд сына мужчина воспринял благодушно. И даже пообещал дать телефон отличного риэлтора. От остальной помощи Илья решительно отказался, заявив, что все сделает сам.

  Настя тоже отнеслась к переезду брата спокойно, даже, пожалуй чуть с завистью. Девушка с детства обожала обставлять квартиру, что-то менять, переставлять. И сразу же напросилась в гости, помогать с переездом.

  А вот Юлианна не пришла в восторг. Нервно постукивая концом вилки о столешницу, женщина кусала губы и бросала злобные взгляды в сторону невозмутимой Дианы. Она подозревала от кого исходила инициатива переезда. И не ошиблась. Диана правда поговорила с Ильей, сумев доказать, что им надо переехать.

  - Илюшенька, да зачем вам это, - наконец, не выдержала женщина, устав слушать разговоры о том, в каком районе лучше покупать квартиру и сколько комнат брать. - Мы же тут великолепно помещаемся.

  - Нет, мамочка, - деланно-ласковым тоном отозвался сын. - Последнее время тут стало несколько тесновато. Прямо как в коммуналке. И ведут себя некоторые под стать.

  При этих словах Диана слегка покраснела. Нет, она не жаловалась Илье, еще чего не хватало! Но, кажется, парень прекрасно понимал, почему девушка без споров позволила Юлианне полностью завладеть ведением домашнего хозяйства. И любимые цветы девушки на клумбе под их окнами отчего-то погибли. Юлианна охала и винила себя громко в том, что полила не теми удобрениями. Диана промолчала и равнодушно сказала, что женщина может посадить что хочет, ей все равно.

  Юлианна зря решила, что ей попалась уступчивая невестка. Да, позволяя женщине победить в мелочах, Диана знала, что крупной победы ей не даст. Под внешней мягкостью и даже некоторой робостью скрывался стальной стержень воли. Не зря девушка зацепила Илью, которого мечтали захомутать многие.

  И вот теперь Ди видела, что Юлианна пытается подружиться с Ильей. Все бы хорошо, но она почему-то пыталась донести до сына, что ее невестка идиотка и не подходит на роль главной женщины в его жизни. А вот с этим девушка напрочь отказывалась соглашаться. Понимая, что дальнейшее проживание под одной крышей принесет много головной боли и скандалов, Диана поняла. что пора действовать. В конце концов, переезд решит много проблем. Да и Илья, возможно, со временем перестанет относится к матери так негативно, оказавшись вне ее гиперзаботы.

  - Илья, ну ты ведь сейчас без работы, - продолжала Юлианна. - Ну какая сейчас квартира?

  - Спасибо, что напомнила мне о том, что я сейчас не работаю, - сухо отозвался парень. - Не волнуйся о моих финансах, я сам о них позабочусь.

  - Я мать и я не могу не волноваться о сыне. Кто еще о тебе позаботиться?

  - Это намек, Илюшенька, - все, Диана уже не могла молчать. Слегка наклонившись вперед, через стол, девушка спокойно заглянула в злобные глаза свекрови. - Видишь ли, Юлианна Сергеевна знает, что я первая подняла вопрос о переезде. И тут же обвинила меня в том, что я совершенно не думаю о тебе, в такой сложный период.

  - Дианочка, я просто хотела сказать, что ты еще неопытная и не понимаешь, что мужчине прежде всего необходимо внимание и забота. Ну куда вы сейчас переедете? Ты же учишься, развлекаешься, а об Илье кто позаботится?

  - Хватит! - Владимиру тоже надоело слушать жену. - Не за столом, хорошо? Я устал и хочу провести время в домашней обстановке, а не в гнездовище змеином!

  Юлианна замолчала, но, судя по-всему, мысленно продолжила негодовать. Но больше при муже не произнесла ни слова в сторону сына и невестки.

  К сожалению, людям свойственны глупые поступки. Более того, порой человек подсознательно чувствует, что делает что-то не то, но все равно продолжает творить. Чтобы потом в ужасе схватиться за голову и начать причитать: "Меня бес попутал".

  Вот и Юлианну, похоже, "путал бес". И она почему-то решила, что невестка стоит между ней и сыном. Логика в данном случае стыдливо молчала в темном пыльном углу. Зато на первое место вылезала раздувшаяся как обожравшаяся жаба обида.

  -Илья, ну неужели ты не видишь ничего? - услышала Настя голос матери, когда шла к себе в комнату. Замерев, девушка невольно прислушалась к голосам, раздававшимся из комнаты брата. Видимо Юлианна или Илья забыли прикрыть дверь, и в узкую щель Настя видела часть спальни и шевелюру брата.

  - Что я должен видеть?

  - У твоей Дианы глаза холодные.

  - Вау! А сколько градусов?

  - Илья, вот мать ошибаться не может. Мне отец рассказывал как вы познакомились. Она ведь, пока не узнала чей ты сын, шарахалась от тебя как от прокаженного. А потом вдруг резко полюбила? Илюшенька, ну ты же взрослый, неужели ей поверил?

  Настя вздрогнула, услышав смех брата, холодный и неприятный. И поморщилась: ну зачем мать лезет в чужие отношения? Что у нее за гипертрофированное чувство собственности по отношению к сыну?

  - И это говорит женщина, которая девять лет назад оставила ребенка? - голос у Ильи звучал сухо. - Тебя что, задела моя фраза о том, что Ди - главная женщина в моей жизни? Так смирись с этим, понятно? И отстань от нас. Блин, тебе чего в Праге не хватало, а? Ты, млять, где была, когда я плакал и тебя звал, а? Что молчишь? Я знаю все: и о том. что типа мальчику легче с отцом чем девочке, и о том, что тебе двух детей одной было не прокормить. Только вот стремно как-то слушать такие оправдания.

  - Да?! - теперь и Юлианна разозлилась. - Ты всегда себя правым считаешь, как и твой отец. Только вот я тебе скажу, Илья, все поклонники твоей жены не с пустого места взялись. Сам знаешь, сучка не захочет...

  - Пошла отсюда! - заорал парень. Настя мигом нырнула в свою комнату и услышала как по коридору быстро прошла мать. А затем раздался глухой стук, словно ударили по стене и громкая ругань. Илья так вымещал свою злость.

  "Да уж, походу им реально лучше переехать", - Настя потянулась за телефоном. Она решила задержать Диану, которая уехала к Карине в гости. Пусть побудет с ними на тренировке, пока Юлианна и Илья не успокоятся.

   ***

  - Ничего, - вслух проговорил Вампир, отрываясь, наконец, от документов. - Все так начинали. Лишь бы глаза не лопнули.

  Парень потер пальцами переносицу и от души зевнул, чувствуя как гудит тяжелая голова и болят глаза от пристального изучения бумаг. Кто придумал такой совершенно идиотский мелкий шрифт? Буквы до сих словно прыгают перед взором.

  Зевнув еще раз, Вампир встал с компьютерного кресла и, потягиваясь, подошел к окну. Гибкий поджарый парень с очень светлыми волосами и аристократическими чертами, одетый в шорты и свободную футболку с какой-то надписью.

  Вампиру было плохо, он тосковал и рвался на улицу. Там, в уже ощущавшейся прохладе вечера, так приятно бежать, понимая, что город принадлежит тебе. Голова не болит, мозг не "выносится", пытаясь осознать прочитанное и полная свобода движений вкупе с адреналином. Вампир провел рукой по стеклу, тряхнул головой и вернулся на место. Он чувствовал себя как тигр, который внезапно очнулся в клетке. Только вот у парня "клетка" появилась по его собственной воле.

  Вампир снова с тяжким вздохом уткнулся в бумаги. Карина уехала гулять с Дианой и Настей, Олег сначала играл у себя в комнате в компьютер, а затем уснул. В доме стояла звонкая тишина, прерываемая лишь шуршанием шин автомобилей на улице, да мяуканьем какой-то кошки, бродившей вдоль таунхаусов. Парень даже позавидовал животному: оно не забивало себе голову проблемами, связанными с открытием фирмы и связанных с этим трудностей.

  И он с радостью отвлекся на телефонный звонок, тем более, что на экране высветилось имя Фрика.

  - Почту открой, - посоветовал друг таким тоном, словно просил нажать кнопку на пуске ядерной бомбы.

  Вампир дотянулся до "мышки" и послушно щелкнул на окошко почты. Десять новых писем, но Фрика интересовало только последнее. В нем было написано, что Русланова Анастасия Владимировна придет 27 июля в одиннадцать утра по нужному адресу для того, чтобы подать заявление на участие в фестивале паркура "Звезды неба". Текст письма был выдержан в деловом стиле, но Вампиру показалось, что он видит россыпь ехидно подмигивающих смайлов. Впрочем, кажется, Фрику они тоже мерещились.

  - Интересно, а зачем она письмо присылала? Могла бы прийти и просто записаться в нужный день.

  - Это вызов, - заявил Фрик. Вампир его уверенности не разделил:

  - Ты идиот? Какой к черту вызов?

  - А зачем она тогда прислала письмо?

  - Может, решила побыть вежливой девочкой?

  - Ей лучше побыть Девочкой, Которая Постоит В Сторонке.

  - А-а-а-а,- догадался Вампир. - так ты из-за Алиски психуешь? Она же точно на фестиваль придет, за тебя поболеть. Чувак, успокойся, она у тебя...почти спокойная.

  - Мы точно об одной и той же Алисе говорим? Ладно, короче, я так понимаю Флейм по-любому будет участвовать. Нет, ты меня шовинистом не считай, но она правда псих.

  - Это говорит человек, у которого прозвище Фрик, -Вампир увидел как дверь в спальню приоткрылась. Олег заглянул и уставился на отца. Тот жестом попросил зайти, продолжая разговаривать на тему фестиваля. Этим летом он, Фрик и еще несколько самых лучших трейсеров города были его организаторами. Еще одна головная боль Вампиру, который и так то уже ограничивал время сна тремя-четырьмя часами.

  - Ну что? - парень, наконец, закончил разговор и перевел внимание на сына. - Что мы с такой таинственной и скучной мордашкой зависаем?

  - Пап, мне скучно.

  - Беда-а-а-а, - протянул Вампир. - И что предлагаешь? Прости, но думаю из игры в лошадку ты уже вырос. Иди погуляй.

  - Все разъехались на лето. Пап, пошли в танки порежемся?

  - Папа занят, - со вздохом произнес Вампир, практически ненавидя изучаемые документы.

  - Ты занят, Карина гуляет, друзья уехали. Был бы братик, я б с ним поиграл, - Олег вдруг просиял.-Точно, папа, а, может, вы с Кариной братика родите мне?

  Судя по всему, Вампиру точно никого рожать не хотелось.

  - Олег, а раньше ты не проявлял интереса к младенцам.

  - Я же расту, папа. А Карина сама мне говорила, что желание о ком то заботиться - первый признак взросления.

  - Какая умная Карина,- восхитился Вампир. - Олег, давай мы лучше с тобой все же в танки сыграем, а насчет братиков мы как-нибудь сами разберемся.

  Они поиграли на компьютере часик...и еще часик, а потом еще. Затем отправились кормить летучих мышей, и смотреть как чувствует себя новое потомство. Одна из мышек недавно стала мамой, отчего Вампир скакал по всему дому. А Карина ворчливо заметила, что за других то он радуется, а за нее не хочет.

  - Ты представляешь как сложно вообще держать мышей в доме? - возразил Вампир, нежно глядя на счастливую маму в вольере. Он построил его очень просторным, что позволяло мышам спокойно летать и даже ловить забредших по неосторожности насекомых.

  - Хорошо, тогда рожу тебе какого-нибудь подковоносого летучего хмыря!

  В общем, назревающий скандал тогда замяли. Но Карина с тех пор не помогала больше ухаживать за вольером. Зато Олег с радостью присоединялся к отцу. К тому же он повзрослел и уже понимал, что не стоит отпускать зверюшек "на волю", чтобы они поразминались. За это можно как следует получить от папы.

  Карине повезло, что когда она вернулась, Вампир с Олегом как раз кормили мышей и громко хохотали над чем-то. Девушка быстро прошмыгнула в ванную и тут же полезла в аптечку над раковиной. Сегодня тренировка оказалась какой-то не слишком удачной, и теперь Карина могла похвастаться несколькими царапинами и парой синяков. Хорошо хоть не на видном месте. Да и еще ухитрилась приземлиться так, что едва не поломала ногу и до сих пор немного прихрамывала.

  Она как раз закончила обрабатывать особенно длинную царапину, когда в дверь ванной заскреблись.

  - Малыш, ты чего там делаешь?

  - На голове прыгаю, - Карина закрыла пузырек с перекисью водорода, убрала в аптечку.

  - Пусти, - голос Вампира приобрел вкрадчивые нотки. - Вместе попрыгаем.

  Девушка, чуть сморщив нос, внимательно оглядела свое замученное отражение. Ну вроде не сильно заметно, что Флейм гоняла ее как злобный взводный провинившихся солдат.

  Конечно, прыгать они не стали. Более того, парень весьма заботливо обнял Карину за плечи и прошептал куда-то в макушку:

  - Попалась.

  - В смысле?

  - В прямом. Ай-яй-яй, нехорошая девочка Карина втянула в свою секту "Счастливые мамы" еще и невинного ребенка.

  - Чего?

  - Того, - Вампир присел перед Кариной, заглянул в глаза. - Не надо, хорошо? Я же сказал, что пока не время.

  - Егор, - девушка тоже уселась прямо на холодную плитку. - Я же не молодею, понимаешь?

  - Дурочка.

  - Может быть, но я сейчас серьезно.

  - Я тоже серьезно, милая, пока нет. Куда спешить? Вон в Европе после тридцати рожают.

  - Я не хочу после тридцати. Я хочу сейчас!

  Вампир вдруг почувствовал, что невероятно устал. Ему хотелось отдохнуть вместе с Кариной, и совершенно не улыбалось обсуждать изрядно надоевший каприз жены. Дался ей этот ребенок! Парень искренне не понимал, зачем Карине проблемы, связанные с беременностью, ночным плачем, суматохой, болячками, капризами. Олег живет с ними, вот пусть его и воспитывает. Или к Алисе сходит, если не терпится с мелким повозится. Оправдывая себя тем, что не хочет обрекать жену на девять нелегких месяцев, в глубине души парень признавался, что банально не собирается ни с кем делить жену.

  - Пойдем, Карина, я устал, я хочу спать. Завтра с утра заниматься подготовкой к фестивалю и ехать по делам фирмы. Пожалуйста, не выноси мне мозг, ладно?

  Карине очень не понравились последние слова. От них веяло пока еще неясной раздражительностью. Хотелось верить, что парень просто сильно устал. Поэтому, снова став милой и заботливой, она сделала Вампу массаж, выслушала его и вскоре в доме снова стало мирно и тепло.

  -А, да, Карина,- вспомнил парень кое-что, когда они почти заснули. Девушка приподняла голову, и Вампиру захотелось прижать ее к себе как можно крепче, настолько его жена выглядела нежной и хрупкой.

  - Что?

  - В выходные поедешь с нами на горнолыжку? - парень назвал место, в полутора часах езды от города.

  - А зачем? В июле вроде не до лыж.

  - Да Айс всех подбил на расчистку трассы, - Вампир все же не удержался и прижал к себе Карину, шепнул на ухо. - Помнишь как мы ездили когда-то...в универе еще?

  Карина убрала с лица светлую прядь мужниных волос, кивнула:

  - Помню, хотите освежить воспоминания? А чего Айсу там понадобилось чистить трассы? Он вступил в благотворительный отряд помощи горнолыжникам?

  - Так далеко его благородство не распространяется. Просто мы же туда зимой иногда ездим кататься, но по внетрасске. А она успела зарасти мордохлыстом, надо его проредить. С форума народ собирается, в принципе директор базы не против, даже домики даст бесплатно, но попросил еще и одну из трасс почистить.

  - А-а-а, я поняла. Мы едем туда потусить! Надо будет Алисе позвонить. А кто едет вообще?

  - Пока что мы с тобой, Илья с Дианой, Айс и еще несколько челов с форума. Фрик не поедет, так что можешь Алису не звать. Они вроде уезжают куда-то к родственникам.

  - Тогда я позову Настю.

  - Флейм? Вы так подружились?

  - Она прикольная, - уклонилась от прямого ответа Карина. - И потом, кажется, они с Айсом симпатизируют друг другу. Только оба не признаются.

  Вампир вспомнил о чем рассказывал друг: ага, симпатизируют и еще как.

  ***

  Ночь - довольно странное время суток. Для кого-то это просто время, отведенное на сон. Люди ложатся, закрывают глаза и просыпаются утром. Все, ночь прошла, не оставив никаких особых воспоминаний, кроме, может быть, бессвязных обрывков снов.

  Аларис любил ночь за ее загадочность, за то, что тогда Настя возвращалась к нему. Пусть это были сны или просто яркие воспоминания, но после них черноволосый парень вновь обретал уверенность, что все будет хорошо. Ему казалось, что стоит немного подождать и они с Настей будут вместе, как раньше. Или даже лучше.

  В то время, когда его бывшая девушка уже давно спала, а ее новые друзья кто брал с нее пример, а кто ругался - Аларис и не думал засыпать. Он сидел на кровати с видом человека, обретшего истину после долгих лет поиска. Как же он сразу не догадался! Ведь Настю увезли от него специально. Да, да, кто-то третий решил разлучить их, движимый элементарной человеческой завистью к чужому счастью. Аларис чувствовал волнение девушки, когда сумел до нее дозвонится. Значит, она его вспоминает, но почему-то отказывается возвращаться.

  Мужской незнакомый голос в телефоне в прошлый раз окончательно расставил все на свои места. Аларис вначале почувствовал как внутри загорается бешеная ревность, а затем понял: кто-то пытается отнять у него Настю.

  Жаль, что никто не может ему сказать, куда именно увезли девушку. Даже Ален, к которому Алараис заходил, лишь пожимал плечами и говорил, что Настасья уехала к отцу в Россию. А куда конкретно - не сказала. Да и потом, добавил Ален, Настя же все равно осенью вернется. А там уж либо будет примирение, либо нет.

  Парень перевел взгляд с кусочка ночного неба за окном на лист бумаги, лежавший перед ним. На нем, легкими карандашными штрихами, была нарисована лежащая девушка в готическом длинном платье. Лицом она подозрительно напоминала Настю, пышные волосы раскинулись во все стороны, глаза закрыты, на губах чуть заметная улыбка.

  Аларис тоже улыбался.