Роман заехал за Настей в девятом часу вечера. Девушка уже успела принять душ, поесть, пообщаться с родителями и залезть в Интернет. Там, на первом же форуме трейсеров, она наткнулась на новость: "на фестиваль паркура, который пройдет двадцать седьмое июля в городе ..., приедет Флейм. Парни, берегитесь ее острого языка и острых шпилек".

  - Что за бред, я не ношу шпильки, дебилы. На тренировки не ношу, - Настя торопливо прокрутила страницу форума, читая комментарии к новости. В основном одобрительные, хотя и встречались пожелания вроде того, что пора ей на кухню, готовить еду.

  - А дебилы встречаются и среди трейсеров, - девушка проверила еще несколько форумов, где тоже красовались новости о фестивале и о ней лично. Надо же! Прямо еще немного и можно смело начинать чувствовать себя звездой.

  Но вместо того, чтобы "звездиться", Настя переоделась в джинсы и футболку и проверила, все ли положила в рюкзачок. Предстоящая поездка немного смущала, все же Рому девушка знала не так давно. А компанию и вовсе в глаза не видела. Что там за трейсеры вообще будут? Настя решила не говорить им, что она Флейм. Мало ли как они относятся к ее высказываниям на видео про то, что девушки могут быть круче парней во всем, в том числе и в паркуре. Вон Фрик и компания нервно на нее отреагировали, может, эти такие же?

  Родители не слишком возражали, когда Настя сообщила о поездке. Отец, услышав с кем она отправляется, на мгновение прищурился, словно что-то припоминая, затем кивнул и отпустил. Правда заставил оставить номер телефона Крейзи и адрес, куда они едут.

  - Папа, только звонить не вздумай!

  - Ну почему же, - Владимир переглянулся с Юлианной, сидя на диване в гостиной. - Я ему позвоню завтра, если к одиннадцати утра ты не будешь дома. Ближе к двенадцати я приеду лично и не один.

  - И размажешь бедного Рому по всей даче? - понимающе спросила Настя, закидывая рюкзачок за плечи. Владимир многозначительно похмыкал и махнул рукой, сообщая дочери, что она может удалиться. Вовремя - за забором послышался треск мотоцикла, а затем зазвенел телефон в кармане у Насти.

  - К одиннадцати утра будь дома! - рявкнул отец вслед выскакивающей Насте, а потом обратился к жене:

  - Слушай, может, все же не стоило ее отпускать?

  - Да все нормально, она девочка умная. Кстати, этого мужчину я видела, он подвозил Настю недавно. Весьма такой серьезный и вежливый.

  - Ты с ним общалась?

  - Нет, просто видела.

  - Отлично, - ехидно отозвался муж. - И по внешнему виду с первого раза угадала какой он? Пусть Настька радуется, что я его лично знаю немного, иначе не отпустил бы.

  Как выяснилось позже. Настя в принципе не стала бы сильно возражать, запрети родители ей ехать. На мотоцикле Крейзи довез ее "с ветерком" до дачи, расположенной в двадцати километрах от города. Довольно большой поселок стоял на пригорке, с одного конца к нему подступал смешанный лес, а с другого блестело озеро, названное почему-то "Дремучее". Хотя место здесь как раз было очень даже оживленное.

  Сама дача располагалась в центре поселка. За невысоким забором возвышался кирпичный двухэтажный дом с просторной верандой, на поляне перед ним уже стояли несколько мотоциклов и три автомобиля. Музыка вырывалась из распахнутых окон и дверей, пахло дымом и топившейся баней. Кто-то стоял возле вынесенного во двор столика, кто-то выходил из дома, а некоторые выбегали из бани и плюхались в огромный бассейн, который почему-то не вписывался в пейзаж.

  - Пошли, - Крейзи, в джинсах и безрукавке, соскочил с мотоцикла, сдернул оробевшую Настю. - Пошли, ты чего, стесняешься? Тут все свои.

  Нет, не свои. Девушка убедилась в этом уже через полчаса. Люди округ оказались веселыми, довольными, но чужими. Такое бывает: вроде и компания хорошая и с настроением все в порядке, а что-то не складывается. Да еще и Роман исчез куда-то в компании приехавших из другого города двух трейсеров и байкера, который оказался каким-то его очень дальним родственником.

  Трейсеры, кстати, девушке не понравились. Когда Роман представил их Насте, она увидела перед собой двух братьев-близнецов, светленьких, высоких и худощавых. Они вежливо улыбались, делали комплименты, но девушка все равно при первой возможности избавилась от их общества, сбежав к другим девушкам. Но с ними разговор особо не получился: девчонки знали друг друга и увлечено болтали на общие темы. А Настя слушала, улыбалась и чувствовала себя лишней. Мужчины в основном были ровесниками Крейзи, только те два трейсера оказались ровесниками ее брата. А их спутницы и жены в основном общались между собой, а на Настю не обращали внимание. У девушки вообще сложилось впечатление, что исчезни она сейчас - и никто не заметит.

  Решив отыскать Романа, Настя заглянула в баню, напугала выскочившего мужчину, испугалась сама и едва не треснулась лбом о притолоку двери. Потом обошла двор, немного поболтала с каким-то веселым байкером и решила сходить в дом.

  С просторной веранды люди попадали сразу в квадратную гостиную, из которой шли три двери в спальни и одна на кухню. Узкая лестница вела на второй этаж, откуда долетали мужские голоса и хохот. В доме пахло кальяном и шашлыком.

  Настя почти подошла к лестнице, когда услышала женские голоса из ближайшей комнаты. Разговаривали двое.

  - Ты до завтра остаешься?

  - Конечно, а что в городе делать? Ребенок у бабушки, так что могу отдохнуть как человек.

  - Как мы тут поместимся, не представляю. Видимо кто-то на веранде спать будет, - вздохнула одна из собеседниц. Настя узнала по голосу жену хозяина дачи. А вот вторую определить не смогла. Она в общем то и подслушивать не собиралась, но тут женщины перевели разговор на весьма интересную тему:

  - Оль, а ты видела, Ромка опять с новой девочкой приехал.

  - Ага, видела. Слушай, она хоть совершеннолетняя? Что-то на вид совсем молоденькая.

  - Может, его студентка?

  - Да ладно, он же говорил, что на работе ни-ни. Хотя, кто его знает. Думаешь, у них серьезно?

  Собеседница громко фыркнула:

  - Не знаю как у нее, а у него точно нет. У Ромки таких девочек вагон и довесок, сама знаешь. Еще месяц назад с блондинкой гулял, помнишь?

  - Ага помню.

  Дальше Настя слушать не стала, торопливо и бесшумно взбежав на второй этаж. В принципе, разговор ее не удивил. То, что Крейзи бабник, она поняла почти сразу. И на сей счет не слишком переживала. По большому счету, все мужчины бабники, просто некоторые находят в одной женщине всех остальных, а некоторым и всего женского населения мало.

  Крейзи с трейсерами и байкером нашелся в одной из комнат на втором этаже. Все четверо развалились кто на диване, кто в кресле и по очереди курили кальян. Ароматный дым смешивался с вечерним воздухом, который вливался через распахнутое окно.

  Сегодня явно был вечер подслушивания. Подходя к дверям, Настя услышала нечто, крайне ее заинтересовавшее. Настолько, что она замерла сбоку от открытых дверей. Отсюда ей открывался вид на комнату, а вот ее заметить не могли.

  - А миленькая у Ильи сестренка, - заметил один из трейсеров, кажется, Влад. А, может, Руслан. Настя их не различала.

  - Слюни подобрал, - посоветовал Крейзи. - Идите, во дворе есть свободные девчонки. Каждому достанется.

  - Да нам и одной хватит, - почему-то эта фраза вызвала приступ хохота у мужчин. Настя даже заподозрила, что в кальян они положили не только табак.

  - Да уж, тогда мы отожгли. Крейз, ты бы тоже не отказался, да? А твоя новая девочка любит такие развлечения?

  - Я тебя урою, Влад, если только рискнешь к ней подойти.

  - Брат, я на твое никогда не позарюсь. Но та рыженькая была просто чудо.

  - Ты теперь всю жизнь будешь вспоминать? -в голосе Крейзи звучала едва уловимая ирония. - Что, самое яркое воспоминание из всего?

  - Ну тут я с Владом согласен, - вмешался байкер. - Одна на троих - такое, знаешь, не каждому по плечу.

  Настя, шаг за шагом, медленно отступила к лестнице, а затем поспешно сбежала вниз. Разговор вызвал чувство гадливости к тем, кто сидел в комнате. Хотя Крейзи то тут явно не при чем, но он слушал и, кажется, не осуждал.

  Во дворе уже стемнело. На стене дома плясали отблески костра, тропинка, ведущая к дому, освещалась садовыми фонарями. Голубыми огнями подсвечивался бассейн. Над дверью бани горела тусклая желтая лампочка.

  Настя прошла по всему участку, чувствуя себя никому не нужной и чужой. Неприятное ощущение, незнакомое и выводящее из себя. Почему так? Ведь тут вполне приятная компания. Почему ей хочется плюнуть на все и уехать домой?

  Усевшись на скамейку, возле дома, куда почти не падал свет фонарей, и одуряюще пахло ночными цветами, Настя решилась позвонить Илье.

  Трубку взяла почему-то Диана и с ходу огорошила:

  - А Ильи нет, он с Сашкой и Вампом, а телефон дома оставил. Как тебе там отдыхается?

  - Нормально, - Настя не любила жаловаться. В конце концов, если не можешь найти общий язык с кем-то, то это сугубо твои проблемы и тех, кто тебя окружает.

  - Хочешь прикол? - Диане явно хотелось поговорить. - Знаешь, куда сегодня Илья с Сашкой ездили?

  - Куда? Что за прикол? - Настя вежливо улыбнулась прошедшему мимо мужчине и покачала головой, отказываясь от его компании. После подслушанного разговора почему-то стало казаться, что все вокруг такие же как те идиоты.

  - Сашкиной невесте плохо на улице стало, в обморок хлопнулась. И знаешь, кто ей помог? Федот! Сашка теперь в легком офигении, твердит, что в жизни такого эмо не встречал.

  Настя тряхнула головой, прогоняя противный звон из ушей.

  - Ди, а как выглядит невеста Айса?

  - Рыженькая, невысокая, с голубыми глазами. А что?

  - Да так, любопытно, - Настя поспешно свернула разговор и на мгновение прикрыла глаза, стараясь не рассмеяться.

  Вряд ли Федот ухитрился за один день спасти двух рыженьких и голубоглазых. Значит, та девица на мосту - невеста Айса. Настя все же хихикнула, чувствуя, что смех не слишком здоровый. Да уж, судьба и впрямь любит шутить. Она пыталась спасти соперницу, искренне пыталась и волновалась за нее.

  Но ведь странная картина вырисовывается: девица сообщила, что упала в обморок, а Федот подтвердил. Почему? Вообще, с каких пор беременные невесты, у которых все в порядке с личной жизнью, пытаются сброситься с моста, да еще утверждают, что у них проблемы? Гормоны совсем вышли из-под контроля?

  Настя вдруг поняла, что больше не может вяло плыть по течению, чем она занималась уже несколько дней. Черт побери, вокруг творятся странные дела, а она сидит и киснет на даче, где практически никого не знает. Приехала развеяться называется!

  Девушка пошла в баню, прыгнула несколько раз в бассейн, посмеялась каким-то шуткам. А затем ушла в дом, сославшись на усталость. На самом деле у нее просто уже не было сил притворятся.

  Комнату ей и Роману отвели одну, на втором этаже.. Сдернув с широкой кровати покрывало, Настя вышла на балкон и уселась, прислонившись спиной к перилам. Внизу продолжалась гулянка, постепенно идущая на убыль.

  Отправляя Диане сообщение, Настя думала, что та уже спит, хотя и надеялась на ответ. И он пришел. Ди прислала номер телефона Федота, не спрашивая зачем ее новой подруге посреди ночи понадобился эмо. Но Настя и не собиралась будить его. Она уже поняла, что будет действовать завтра. А сейчас просто сидела, вдыхая ночной воздух, слушая веселые голоса и цикад, и чувствуя, что внутри поднимается задор. Девушка не собиралась выдавать странную невесту Айса, но хотела выяснить, что же такое произошло в парке.

  Когда Роман, уже глубокой ночью, пришел в комнату, то Насти не нашел. В недоумении оглядев все вокруг, мужчина догадался выглянуть на балкон. Девушка крепко спала, завернувшись в покрывало и выглядела печальной, но спокойной.

  - Что ж с тобой такое, а? - Роман легко поднял ее на руки. Настя не проснулась, лишь немного нахмурилась. Осторожно отнеся ее в комнату, мужчина опустил девушку на кровать, сдернув в сторону одеяло. В комнате было жарко и немного душно, несмотря на открытые настежь окна. Прикосновения к моментально нагревшимся простыням были неприятны. Крейзи устроился рядом с Настей, поправил упавшие на лицо волосы и вздохнул. Во вздохе напряжение перемешалось с задумчивостью и неким раздражением. Настя в ответ пошевелилась и, обняв подушку, продолжила спать. Расстроенный Роман попытался мягко разбудить девушку, не добился ответа и тоже заснул. А еще попытался понять: показалось ему или Настя действительно едва слышно прошептала какое-то слово, связанное с холодом.

  ***

  Дверь выглядела самой обычной: железной, с круглым глазком и блестящей изогнутой ручкой. И выходила она на самую заурядную лестничную площадку с бело-голубыми стенами и запыленным окном. Где-то внизу покряхтывал и надсадно гудел старый лифт.

  Настя чувствовала себя чем-то средним между Агентом 007 и идиоткой. Почему-то вместо того, чтобы позвонить Федоту и спросить, где он живет, она пошла более сложным и странным путем. С помощью брата выяснила адрес эмо, по номеру телефона, затем подъехала туда и позвонила уже на домашний. Выяснив, что парень сидит дома, Настя отправилась к нему в гости.

  Дверь, наконец, лязгнула, открываясь.

  - Настя? - Федот от удивления даже попятился. Впрочем, девушка сама на пару секунд впала в ступор от того, что увидела. И вначале решила, что ошиблась адресом, но ее имя, вырвавшееся у парня, подтвердило, что перед ней эмо. Только какой-то совсем неправильный. Где черно-розовые волосы и одежда такой же расцветки? Где печаль в глазах? Стоящий перед ней парень выглядел совсем обычным: светло-каштановые растрепанные волосы, джинсы и темно-серая футболка, на ногах тапки в виде зайцев.

  - Федя, ты видоизменился,- Настя нахально шагнула в квартиру. - Поговорить надо.

  - Прямо сейчас? - Федот попытался изобразить прежний тон печального эмо, но быстро понял, что ничего не выйдет. - Настенька, я так рад тебя видеть.

  - Правда? Тогда ты не против поболтать?

  - О чем же? - парень медленно отступал вглубь квартиры, а Настя так же медленно шла на него. - Тебе понравились мои стихи?

  - На ... стихи, - сообщила девушка. - Почему ты поддержал вранье невесты Айса? Не делай такие глаза, я про рыжую, которую ты увел из парка. Кстати, Федя, а почему ты так странно выглядишь? Ты решил сменить взгляд на жизнь на более позитивный?

  Она обвела взглядом комнату, в которую они как-то незаметно попали. Небольшая гостиная, вдоль трех стен протянулись массивные стеллажи с кучей книг, пара кресел и журнальный столик, в углу телевизор. Взгляд Насти автоматически зацепился за несколько названий на толстых книжных корешках: все касались психологии развития подростков.

  - Насть, давай поговорим позже. Ты сейчас не вовремя. Я с радостью увижусь с тобой завтра или послезавтра.

  - Я хочу сейчас, - девушка заметила кипу бумаг на журнальном столике. Почему-то ей показалось, что Федот пытается их загородить. Сделав шаг вперед, Настя быстро наклонилась и прочитала:

  "Исследование особенностей развития личностей различных социальных групп и их поведения в нестандартных ситуациях"

  - Федот, ты кто?! - она заметила его фамилию и инициалы внизу листа. Парень дернулся было, чтобы схватить листы, но потом передумал и махнул рукой:

  - Черт с тобой, что тебя интересует?

  - Погоди,- Настя уже вовсю шелестела листами. - Это что такое?! Федот, какого черта происходит?

  -Ничего не происходит, - парень попытался отобрать у нее листы, но Настя резво отскочила в сторону. - Все в порядке, это мой отчет по летней практике, вот и все! Настасья, я учусь на третьем курсе психологии, вот и все. Отдай мне листочки.

  Через десять минут Настя узнала все и пришла в бешенство. Федоту пришлось бегать по всей квартире. Одновременно он старался успокоить девушку, но его красноречия не хватало. Настя продолжала буйствовать:

  - Ты, придурок! Ты хоть понимаешь, что своими идиотскими опытами можешь поссорить людей, а? Да как тебе такое вообще пришло в голову?!

  - Все было под контролем,я прекрасно изучил психотипы Ильи и Дианы, они не могут поссорится.

  Настя запустила в парня толстым журналом, Федот еле успел присесть и тот пролетел над его головой, хлопая страницами.

  - А инстинкт самосохранения у тебя в детстве отшибло? Ты зачем к байкерам полез? Они же тебя могли размазать!

  - Не могли, - Федот отступил на два шага. - Ты бы заступилась при любом раскладе, к тому же я знал кто такой Роман.

  - Правда?

  - Да, я видел его в университете, когда приезжал туда к другу.

  -Значит, Ди тебе не нравится?

  - Она милая девушка, но не в моем вкусе. Ты тоже милая, но с тобой рядом должен быть сильный человек твоего склада характера. Например как Александр.

  - Что?! - побледнела Настя. - Ты и это знаешь?

  - Ну прости, оно само как-то получается,- Федот снова отступил.- Не кидайся больше ничем, пожалуйста. В конце концов, у меня все под контролем.

  - Да? А оно останется под контролем, когда я все расскажу Илье с Дианой? Как думаешь, мой брат будет убивать тебя долго или быстро?

  Федот явно задумался и, судя по-всему, пришел к выводу, что медленно.

  - У меня к тебе предложение, Федь. Ты мне рассказываешь про рыжую, а я молчу про твои фокусы.

  - Но этика...

  - Хорошо, сейчас позвоню Илье.

  - Не надо. Хорошо. Что ты хочешь знать?

  - Все. Мне интересно, с каких пор счастливые невесты пытаются спрыгнуть с моста.

  - Это долгая история.

  - Расскажи, мне спешить некуда.

  Федот со вздохом уселся в кресло, Настя опустилась напротив, дрожа от нетерпения.

  - Ну? - она подалась вперед от внезапной догадки. - Федь, отец ребенка не Сашка?

  - Нет.

  - Тогда кто?

  Парень пожал плечами. Настя разозлилась:

  -Я каждое слово из тебя клещами стану тянуть?

  - Я и отвечаю.

  - Ты пожал плечами!

  - Это означает, что я не знаю кто отец ее ребенка, - сообщил Федот. - И она не знает.

  - То есть как? - Настя почувствовала себя глупо. - Как можно не знать?

  - Очень просто. Она была с тремя одновременно и не знает от кого забеременела.

  Слова, сказанные сухим тоном, заставили Настю широко открыть глаза. Невидяще глядя куда-то сквозь Федота, она чувствовала, как складываются в голове отдельные части отвратительной мозаики.

  "- Да вы вообще ничего не знаете! И ребенок мне на фиг не нужен"

  "- Брат, я на твое никогда не позарюсь. Но та рыженькая была просто чудо"

  "Одна на троих - такое, знаешь, не каждому по плечу"

  - Господи, она что, поэтому хотела спрыгнуть?

  - Она боялась, - мягко поправил Федот. - Она все рассказала мне. Бедная девочка просто запуталась. Она инфантильна, подвержена влиянию слишком волевой матери и чувствует себя подростком в женском теле. Ребенок для нее символ рабства, конец беззаботной жизни, с которой ей не хочется расставаться. Ей с детства внушали, что она красивая и Юля почему-то в каждой девушке видела соперницу. Но почему-то на дурнушек обращали внимание, а на нее - нет. Встретив Сашу, она влюбилась и довольно сильно. Но затем вдруг стала замечать, что у других более успешные мужья. У Юли сильно выражено чувство зависти и она стремится всем доказать, что гораздо лучше. Нок сожалению прибегает не к тем приемам. Когда их отношения с Сашей стали портиться и подходить к концу, девушка решила доказать, что она лучшая. И, напившись, на празднике приняла ухаживания симпатичного парня. И еще двух его друзей. Маленькой дурочке казалось, что это круто. Осознание сделанного пришло только на следующий день, и Юля страшно испугалась, что Саша все узнает. Но ее случайные партнеры уехали в другой город, и больше она их не видела. Никакой заразы она не подцепила, но забеременела и пришла в ужас. Денег на аборт нет, попросить не у кого, так как обязательно начнутся расспросы. И она подставила своего друга, проколов презерватив.

  - Но почему она решила покончить с собой?!

  - Говорю же - запуталась! Сашка с ней стал не слишком приветлив, хотя и заботлив, беременность протекает тяжело, мать давит, впереди жизнь, где ребенок будет только обузой. Она хочет развлекаться, учиться в универе и получать от жизни как можно больше.

  Настя сидела и пыталась осознать мир заново. Кто сказал, что узнав правду о сопернице, становится легче жить? Да сейчас девушке было в десятки раз тяжелее чем пятнадцать минут назад. Казалось бы, вот он - путь к совместному счастью с Айсом. Осталось только позвонить ему и сообщить правду о его милой невесте. Но почему-то именно этого Настя пока не могла сделать. Да и как сказать? "Привет, Сашенька, тут мне птичка на хвосте принесла, а точнее, недоделанный психолог рассказал, что твоя невеста мало-мало в оргии поучавствовала и залетела не от тебя". Да уж, весьма тактично и вежливо, Айс, конечно, будет в диком восторге.

  - Твою мать, - прошептала Настя, глядя перед собой и вцепившись руками в волосы. - Твою мать, твою мать!

  -Ты ведь не сможешь ничего рассказать, да? - Федот присел перед ней на корточки, чуть коснулся плеча. И Настя поняла вдруг, почему Юлька все ему рассказала. Потому что во взгляде парня читалось искреннее участие. Господи, да он же еще студент! А что будет дальше? Новый Фрейд нашей современности?

  - Федь, что мне делать?

  - Решай сама. Я просто знаю, что ты ничего сейчас не сможешь рассказать Александру.

  - Надо же,- Настя вдруг усмехнулась. - А я тебя считала психом. Одна только Каринка почуяла неладное.

  Федот потер лоб, словно пытаясь что-то вспомнить. Он продолжал сидеть на корточках перед Настей, словно большой пес. Теперь девушка уже не могла при всем желании сравнить его с клоуном.

  - Я мог бы тебе посоветовать поговорить с Юлией, но она скорее всего не решится все рассказать своему жениху.

  - Она его любит? - сердце замерло, пока Федот обдумывал вопрос.

  - Скорее нет, чем да. Если хочешь совет, то поговори с кем-нибудь, кому доверяешь, и кто знает и тебя, и Александра.

  - Да! - Настя вдруг поняла.- Да. Спасибо Федь, но больше не надо устраивать опыты на моем брате и его жене. Иначе я тебя найду и придушу.

  - Я знаю, но ты не переживай, я уже закончил свои изучения. Осталось написать отчет.

  Настя машинально кивнула, особо не прислушиваясь. Она уже была во власти своих мыслей, витавших вокруг новости.

  Интересно, а где сейчас Айс?

  Если бы Настя только могла догадываться, куда направился ее друг детства! Она бы не стала сидеть у Федота, а прямиком кинулась бы к нему. Но к сожалению девушка не обладала ясновидением. Иначе сумела бы избежать многих проблем. И других бы от них уберегла.

  Когда Роман вышел из дома, то первое, что он услышал, был крик, вспугнувший уличную кошку:

  - Крейзи!

  Чуть в стороне, возле детской песочницы, стоял светловолосый загорелый парень в джинсах и футболке. Крейзи он показался смутно знакомым.

  - Что случилось? - мужчина глянул на часы, потом кинул быстрый взгляд на машину, затесавшуюся среди таких же блестящих "жуков" и "букашек". Его сегодня с утра срочно вызвали в университет, и Роман планировал быстро решить все дела и уехать оттуда уже в обед. Общение с незнакомым парнем в его распорядок дня не входило. Тем не менее стало любопытно, чего ему от него, Романа, могло понадобиться.

  Следующая фраза расставила все по своим местам.

  - Отстань от Насти.- рявкнул блондин, не спеша приближаясь к удивленному Крейзи. - Она - моя!

  Роман понял, что быстро уехать не получится.

  - Да ну? Прости, не заметил на ней клейма о том, что она чья то собственность, - и не удержался от ехидства. - А я ведь ее всю видел.

  Айс побледнел от ревности. Насмешливые слова соперника вкупе с богатым воображением подкинули ему ряд ярких картинок.

  - Вообще-то я стариков не бью, - счел он своим долго предупредить *старичка* Романа.

  - Похвально, - отозвался тот в ответ. - А я их даже через дорогу перевожу и кто круче?

  - Просто отвали от Насти и будешь здоровее.

  Роман зевнул и прикинул насколько еще хватит выдержки у молодого идиота.

  - Я не отстану от Насти. Думаю, ей больше нравятся опытные мужчины чем драчливые цыплята.

  Приблизившийся Айс вскипел и двинул Крейзи кулаком, целясь в глаз. Парень не был большим любителем подраться, и рассчитывал в основном на свою ловкость и физическую подготовку. И уж тем более не подумал о том. каким может оказаться противник. Все печально и просто: глаза Айсу застлала пелена ревности, заставив забыть об осторожности.

  В свою очередь, Роман драться очень любил. В детстве он несколько лет отдал занятиям вольной борьбой, а в институте увлекся бугуртом. А последние несколько лет он периодически (как говорится год через два) занимался кикбоксингом.

  В общем, Роман едва заметным движением уклонился от удара и, перехватив атакующую руку Айса, резко дернул его на себя. Парень потерял равновесие и сделал шаг вперед. В этот же момент он получил сокрушительный удар коленом в область солнечного сплетения. неприятно хрустнули ребра, Айс упал на колени, изо всех сил пытаясь вдохнуть хоть немного воздуха.

  Роман поставил окончательную точку в бою, выкрутив Айсу руку за спину. Не обращая внимания на замерших неподалеку каких-то подростков и охнувшую молодую мать с коляской, нагнулся к уху парню и прошипел:

  - Молодой да ранний, хочешь совет?

  Айс все еще пытался научится снова дышать и мотнул головой.

  - Ты чего хотел добиться дракой? - продолжал мужчина, по-прежнему не выпуская парня из болевого захвата. -Запомни, кретин, ты по-настоящему завоюешь женщину не когда ударишь дубинкой по башке и утащишь в пещеру, предварительно закидав камнями соперников. А когда она сама признает тебя победителем. Не тело, а душу. И вообще, кто сильнее физически и морально, тот и обладает ею.

  Айс выдавил из себя несколько слов, в которых посылал Крейзи куда подальше. Но тот терпеливо продолжил:

  - Настя сама пришла. Не к тебе - ко мне. Так что делай выводы, сопляк. Удачи!

  Он отпустил парня и выпрямился. Айс, несмотря на боль, кое-как поднялся. На душе было мерзко и дико обидно за то, что его отлупили и впрямь как последнего сопляка.

  - Я все равно ее завоюю!

  Роман, уже потерявший к Айсу всякий интерес и направлявшийся к машине, махнул рукой.

  - Удачи!

  ***

  Порой человеку кажется, что все происходящее вокруг ничто иное как набор случайностей. Просто совпадения, бессвязные встречи и расставания. Даже если это так, то все равно именно они творят то, что происходит в нашей жизни. Если бы человек мог наперед просчитать свои шаги, то проблем стало бы гораздо меньше.

  Остатки недели пролетели быстро и как-то сумбурно, но нельзя сказать, что плохо. Хотя перед каждым ненавязчиво болталась его личная проблема.

  Илюша опять показал свой ревнивый нрав, и опять досталось бедному Федоту, а заодно и Диане.

  - Пофигу, что этот ушлепок спас невесту Айса, - орал Илья. - С какой радости он звонит тебе и вы воркуете словно голубки на крыше?!

  Диана стойко отражала словесное нападение с видом бывалого человека:

  - Илья, ты опять ревнуешь к тому, кто тебе изначально не соперник. А Федечка просто хотел...

  - Федечка?! - взревел Илья. - Еще и хотел?! Что он хотел?

  Не то, чтобы он всерьез воспринимал Федота как соперника. Но его бесил тот факт, что парень не обращал внимания ни на угрозы, ни на обещания "найти и все кости вытащить". И продолжал названивать Диане с завидным упорством.

  - Что этот мудак хотел?

  - Он хотел узнать как себя чувствует Юля, только и всего.

  - А у нее у самой спросить не судьба? Или у Айса.

  - Он не знает их телефоны, вот и все. Илья, ну прекрати, ты вообще последнее время злой как стая собак, - Диана провела рукой по щеке мужа, заставляя его невольно улыбнуться. Но затем вновь нахмурится.

  - Пусть обсуждает свои проблемы с кем-то другим, с Настей, к примеру! - он вспомнил о разговоре с сестрой. Та, как на духу, выложила все, что узнала от Федота. Хотя о том, кем является парень на самом деле - умолчала. По ее словам выходило, что Юля, будучи в истерике, рассказала все парню, чтобы хоть как-то сбросить с себя накопившийся груз страха и вины.

  Илья пообещал поговорить с Айсом и преподнести ему новость как можно тактичнее. Хотя сам, мягко говоря, обалдел от услышанного.

  - После выходных расскажу, чтобы отдых ему не портить. Ну и заодно подумаю, как сказать. Ну твою ж мать, ну вы бабы...-Илья махнул рукой, так и не сказав Насте, что он думает по поводу женского пола.

  И вот теперь, вспомнив разговор с сестрой и как-то мысленно сравнив Юлю и Диану, Илья понял как ему повезло с женой. И мигом остыл. Тем более, что приступ ревности уже почти сошел на нет. Даже не столько ревности, сколько негодования на тупого Федота.

  Но в голове, гудящей от усталости и недосыпания (Илья вовсю работал для того, чтобы побыстрее открыть фирму), мелькнули слова матери: "Мне отец рассказывал как вы познакомились. Она ведь, пока не узнала чей ты сын, шарахалась от тебя как от прокаженного. А потом вдруг резко полюбила? Илюшенька, ну ты же взрослый, неужели ей поверил?"

  Что за бред, в конце концов?! Илья прогнал прочь идиотские мысли и шагнул к жене

  - Ди, обними меня, а? Мне скоро опять уезжать по делам.

  У Карины дела обстояли чуть похуже. Ее Вампир так уставал, пытаясь одновременно разбираться с документами по фирме, фестивалем и тренировками, что, придя домой, просто падал на кровать и мгновенно засыпал. Чтобы утром вскочить, принять душ и снова уехать по делам. Карина молча его жалела и временно закрыла тему про ребенка. Тем более, что парень стал совсем нервным и резко реагировал практически на все. Нет, не кричал, даже не повышал голоса, но тон становился настолько резким и неприятным, что у Карины и Олега мигом портилось настроение. Хорошо еще, что Вампир сам понимал, что не стоит срывать раздражение на домашних и пока старался сдерживаться.

  В пятницу Карина проснулась гораздо раньше мужа, от кошмара. Полежала немного, глядя в потолок и успокаиваясь. Кошмары ей снились очень редко, тем более такие мерзкие, гадкие, нереальные. Поняв, что от страха пересохло в горле, Карина решила спуститься вниз за соком. Уже сев на кровати, бросила быстрый взгляд в сторону мужа и замерла. Сердце пронзила почти болезненная нежность. Забыв о кошмарах, о том, что собиралась пойти вниз, Карина осторожно, на четвереньках, подкралась к Вампиру. Тот спал, раскинувшись на пол-кровати. И чему-то хмурился во сне. Чуть закусив губу, Карина кончиками пальцев провела по нахмурившемуся лбу мужа, осторожно спустилась к шее, а затем коснулась груди. Потом вернулась к лицу, погладила волосы, собранные в косу и, не выдержав, нагнулась, чтобы поцеловать сжатые губы парня. Затем и вовсе, усевшись на него, решилась на более откровенные ласки.

  В общем, пробуждение у парня оказалось весьма приятным. Приоткрыв серые глаза, Вампир с довольной улыбкой уставился на Карину.

  - Готов каждый день так просыпаться, - сообщил, наконец. Девушка в ответ нагнулась и, обхватив его лицо руками, прошептала:

  - Ну тогда с добрым утром, добрый молодец.

  - И тебе того же, красна девица. - Вампир, не отрывая взгляда от жены, которая выглядела весьма соблазнительно, потянулся к прикроватной тумбочке за "средствами защиты". Пошарил немного и помрачнел: средств не было. Карина, заметив замешательство мужа, перегнулась через него и тоже посмотрела в тумбочку.

  - Презиков нет.

  - Спасибо, Капитан Очевидность, - Вампир затосковал, разрываясь между желанием и тем подсознательным страхом, приобретенным несколько лет назад.

  Карина тем временем уперлась руками ему в грудь и пошевелилась так, что парень чуть не взвыл от желания. И едва сдержался.

  - Кариша, не надо!

  - Ну давай, - промурлыкала девушка, темные глаза стали почти черными. - Егор, я стала маньячкой, ты уже неделю на меня внимания не обращаешь.

  Она выгнула спину и встряхнула волосами. Вампир судорожно сглотнул, разглядывая грациозную хрупкую жену, облитую утренними лучами солнца. Выдержка затрещала по швам.

  - Карина, пожалуйста! Я не хочу сейчас ребенка.

  - Глупенький, с одного раза ничего не будет, - Карина подумала и решила добавить. - Я могу выпить таблетку потом, чуть позже. И ничего не будет.

  Вампир с радостью ухватился за это предложение, тем более что он уже готов был наплевать на все и рискнуть.

  В общем, спустя полтора часа, вымотанная, но довольная Карина буквально рухнула не менее довольному Вампиру на грудь и чуть слышно простонала:

  - Ты всю неделю тихо зверел, да? Чудовище!

  - Кто бы говорил, - парень отбросил с лица влажные волосы, выбившиеся из косы. - Да ты меня нагло соблазнила! Ты суккуб, девочка моя, у меня нет сил даже руку поднять.

  - А у меня ногу.

  Они немного полежали, наслаждаясь близостью друг друга.

  - Таблетку, - напомнил Вампир, садясь и добираясь до телефона. Тот валялся на паркете, уроненный в пылу страсти.

  - Ага, - Карина тоже села, нашаривая сдернутую майку.- Слушай, а, может, не надо?

  - В смысле?

  - Просто знаешь, эти таблетки, - девушка поводила пальцем по простыне. - От них сильно тошнит, вялость, могут и кровотечения начаться. Да и вообще их лучше не пить без указаний врача.

  - Карина, какого черта? Иди к врачу тогда!

  - Егор, может, не буду ничего пить а? Да ничего не будет.

  Вампир уставился на сидевшую на кровати жену как хозяин замка на Кентервильское привидение.

  - Ты что, спятила? Немедленно одевайся и дуй к врачу, к любому! Пусть выписывает что там надо и пей! Что ты смотришь?

  - Не кричи, Олег еще спит. Егор, успокойся, ты что?

  - Я что? Я ничего, - Вампир сделал глубокий вдох, стараясь не повышать голоса. - Ты сказала, что выпьешь таблетку, я тебе поверил. Что за хрень, Карина?

  - Прекрати! - девушка встала с кровати, не в силах смотреть на мужа снизу вверх. - Ты чего завелся?

  - Ты же не хочешь ее пить, верно? - поинтересовался муж, зачем сдергивая резинку со своих волос. - Ты изначально не собиралась ее пить, да? Отвечай!

  Это был другой Егор, не похожий на самого себя. И Карине стало не по себе от холодного взгляда серых глаз, от каменного выражения бледного лица. Обхватив себя за плечи руками, она вдруг остро захотела отмотать ленту времени на несколько часов назад. Но, увы, ей вместо этого пришлось лишь отвести взгляд в сторону солнечного окна.

  Вампир воспринял ее молчание по-своему:

  - То есть, не пойдешь?

  - Егор, - Карина почти прошептала. - Егор, пожалуйста, я хочу ребенка. Ну почему ты меня не хочешь услышать?

  Парень с досады треснул кулаком по стенке зеркального шкафа.

  - А почему ты не хочешь понять меня, а? Я не хочу детей, а ты сейчас решаешь за нас обоих. Считаешь, я передумаю, если ты забеременеешь? Это будет предательством, поняла? Достала со своими материнскими инстинктами! Все, решай сама.

  Он вышел из спальни, едва удержавшись, чтобы не хлопнуть дверью. А Карина осталась стоять, оглушенная и растерянная. Никогда за пять лет знакомства Вампир не позволял себе так разговаривать с ней и тем более произносить такие слова. И сейчас девушке казалось, что с ней говорил кто-то чужой.

  "Достала со своими материнскими инстинктами", - снова послышался голос, слышный только ей. Всхлипнув, Карина зажала рот рукой и прижалась лбом к зеркалу.

  Уже в дороге Вампира накрыла волна раскаяния за то, что позволил себе такой мерзкий тон в разговоре с Кариной. Но, черт возьми, он всего лишь просил ее подождать год или два. Или три. В конце концов, она совсем молодая, что за блажь взбрела ей в голову?

  Утренняя ссора оставила неприятный осадок, так как за пять лет они еще ни разу так сильно не ругались. Да, иногда спорили, но в шуточном тоне и совсем недолго.

  Одной рукой трогая руль, парень на ходу набрал номер Карины, но девушка трубку не брала. Ладно, помирятся вечером, когда он вернется домой, а она сходит в клинику и выпьет то, что надо. Вампиру очень хотелось верить в то, что Карина сходит. В конце концов, она у него умная девочка, просто глядя на своих подруг Дашку и Алису тоже решила поиграть в мамочку. Вампир искренне не мог понять жену. И, если честно, не хотел.

  А потом все мысли об утреннем происшествии вылетели из головы.

  Илья с Вампиром, конечно, догадывались, что их ждет трудный день, но даже не представляли насколько трудный. Не считая проблем с бумагами на фирму, им еще пришлось заниматься подготовкой фестиваля, где тоже возникли некоторые трудности. Плюс день выдался жаркий, безветренный и город напоминал раскаленный противень. Немного облегчения приносили лишь работающие на полную мощность кондиционеры в зданиях и в автомобилях. Люди вокруг казались вялыми и разморенными, всем явно хотелось покинуть душные кабинеты и уехать на речку.

  Неудивительно, что к вечеру Вампир и Илья разве что не рычали друг на друга и на окружающий мир. Головы у обоих раскалывались, нервы трещали от тупости чиновников и документов. Облегчение приносила лишь мысль, что впереди два выходных и долгожданная поездка на природу.

  - Ну что, - Илья вышел из прохладного салона, когда его машина и автомобиль Вампира остановились возле одного из таунхаусов, утопающих в зелени.

  -Что? Высыпаемся и едем, - Вампир нетерпеливо оглянулся на дом, спеша поговорить с Кариной. - А, Илюх, скажи номер вашей клиники на Зеленой, а?

  - Чувак, без проблем, а что такое?

  - Ничего страшного. - Вампир быстро набрал номер, прижал мобильник к уху, слушая длинные гудки.

  Потом он сам себя возненавидит за такое подозрение. Но в тот момент ему казалось, что поступает правильно.

  - Эй, ты чего? - Илья, прислушивающийся к разговору Вампира с врачом-гинекологом, вдруг увидел как парень побледнел и сжал губы.

  - Ничего, - Вампир поблагодарил за информацию и мрачно уставился на Илью. - Ладно, я пошел.

  - Ну давай, - парень не совсем понял, что произошло и на кой ляд его другу понадобилось выяснять: записывалась сегодня на прием к гинекологу Карина или нет.

  А сам Вампир чувствовал как внутри полыхает обида пополам со злостью. Будь он чуть спокойнее, то не стал бы так остро реагировать. Но парень устал, он уже плохо соображал, и ему хотелось всего лишь отдохнуть от проблем. А они, оказывается, поджидали его дома.

  Карина возилась на кухне, залитой вечерним солнцем, Олег помогал ей и что-то весело и громко рассказывал. При виде вошедшего Вампира оба замолчали. Олег подбежал к нему, а Карина, коротко улыбнувшись, отвернулась к плите, помешивая что-то шкворчащее.

  - Олег,- Вампир быстро поцеловал сына.- Нам с Кариной поговорить надо.

  Мальчик оглянулся на девушку, потом посмотрел на отца и явно заколебался.

  - Да, Олежка, выйди.- подала голос Карина. - Скоро будем ужинать.

  На кухне повисла тишина. Неприятная, давящая. Вампир, прислонившись к дверному косяку, не сводил глаз с жены. А та, пару раз обернувшись от плиты, удивленно приподняла брови.

  - Что такое?

  - Ты была в клинике? - негромко поинтересовался парень, одновременно принюхиваясь к вкусным запахам и понимая, что у него напрочь пропал аппетит.

  - Была, - коротко отозвалась девушка, вновь отворачиваясь.

  - Правда? А я звонил и мне сказали, что такой клиентки у них сегодня точно не было.

  Карина обернулась так стремительно, что черные пряди волос хлестнули ее по лицу. Нетерпеливо откинув их назад, девушка почти с ужасом уставилось на мужа.

  - Ты что, ты зачем звонил? Егор, ты мне не доверяешь?!

  - Просто решил узнать. А ты мне оказывается врешь.

  - Я не вру! Я была в другой клинике.

  - Почему?

  Карина каким-то уставшим жестом потерла лоб.

  - У нее запись была полная и две мини-операции, я просто поняла, что не смогу попасть и решила съездить в другое место. Там тоже хорошие специалисты.

  - Хорошо, покажи справку.

  - Какую справку?

  - Что ты там была.

  - Егор, ты что? - Карина подошла к нему вплотную и чуть коснулась плеча, обтянутого светлой рубашкой. - Егор, я там была и все выпила, правда!

  Невысокая, хрупкая, в красном коротком сарафане, который так любила носить дома - Карина вдруг показалась Вампиру совсем беззащитной. Злясь на ситуацию, на себя, на жену, парень отвел взгляд и упрямо повторил:

  - Покажи хоть что-то, доказывающее твой поход к врачу. И мы будем спокойно ужинать. Я пока пойду переоденусь. Хотя бы научись врать, ладно?

  В спальне Вампир почти рывком стащил одежду, нацепил шорты и пошел в ванную. Прохладные струи сняли усталость и прогнали раздражение. Решив еще раз спокойно поговорить с Кариной и объяснить ей все, парень спустился вниз.

  - Где Каринка?- спросил он у Олега, который ел и смотрел по телевизору какой-то мультфильм про космос и инопланетян.

  - Она куда-то ушла,-пожал плечами мальчик, не глядя на отца. Вампир, слегка нахмурившись, заметил вдруг на столе небольшой листок и какую-то коробочку. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что это записка из клиники, какие пишут врачи, чтобы пациент запомнил название лекарства. Ну а на коробочке стояло название препарата, который, судя по-всему, Карина уже выпила.

  - Че-е-е-ерт! - освеженный мозг подсказал Вампиру, что, кажется, он сделал что-то очень и очень плохое. - Олег, Карина не сказала, куда пошла?

  - Нет, - мальчик убавил звук. - Но она плакала....немного.

  Вампир сжал коробку в кулаке и тихо выругался.

  - Пап, вы же из-за детей ругаетесь, да? Ты не хочешь, чтобы у Карины кто-нибудь родился?

  - Рано пока, - парень пытался сообразить, где искать жену. - Пока дети не нужны. Олег, сиди дома, я пойду найду Карину и мы вернемся.

  Он развернулся, чтобы выйти из кухни. Вопрос сына застал его на пороге:

  - То есть, я тебе тоже не нужен, да?

  Вампир чуть не взвыл от боли и стыда, пронзивших его. Заверив сына, что он ему нужен и даже очень, парень выскочил на оранжевую от закатного солнца улицу. И где теперь искать Карину?

   ***

  - Пошла, пошла! Давай выполни кинг-конг и почетче.

  Спустя две минуты...

  - Теперь давай вон через те брусья любым движением, каким тебе удобно!

  Еще через пятнадцать минут.

  - Отлично, а теперь давай сприн через скамейку и не навернись!

  Спустя полминуты Карина с тихим криком полетела на землю, выставив вперед ладони. Хорошо хоть падать пришлось невысоко и на траву.

  Дело происходило на заднем дворе Настиного дома. Здесь все словно было специально приспособлено для легкой тренировки начинающего трейсера: скамейки, кусты, небольшой мостик через крохотный пруд и деревянная резная беседка, на перила которой так и хочется запрыгнуть. Кстати, именно на них и сидела Настя, командуя своей гостьей.

  Девушка не слишком удивилась, когда Карина позвонила и узнала, дома ли она. Но пришла в легкое недоумение, едва ее новая подруга возникла на пороге: расстроенная и со слезами на глазах. Уведя Карину к себе в комнату и налив сока, Настя уселась прямо на ковер и приказала:

  - Рассказывай.

  Ну Карина и рассказала. Сухо, без слез и без особых подробностей, глядя перед собой.

  - Я от любого ждала жестокости, злости, непонимания, но только не от него. Понимаешь, Насть, не от него! - в голосе Карины зазвенели нотки приближающейся истерики. Настя поняла, что еще немного и напускное спокойствие девушки резко перерастет в слезы и крики. И это может затянутся надолго.

  - Идем! - она вскочила на ноги, потянула сидевшую в кресле Карину за собой. - Быстро пошли!

  Они почти бегом выскочили из спальни, спустились по лестнице и через кухню выскочили во внутренний двор коттеджа. Вот здесь то Настя и заставила Карину тренироваться. Девушка рассудила так: слезами горю не поможешь, а истерика просто-напросто расшатает нервы и ослабит организм. Поэтому лучше сейчас перенаправить энергию и обиду Карины на что-нибудь другое.

  - Все, - Каринка кое-как поднялась с четверенек. Ладони и колени оказались в травяном соке, но без царапин. - Все, все, Настя. Я уже не хочу плакать, честно.

  - Отлично. Что собираешься делать дальше?

  Карина подпрыгнула и уселась на перила беседки, рядом с Настей. Они казались чем-то похожи друг на друга: черноволосые, загорелые, в светлых майках и шортах. Правда Карина более низкая и хрупкая, по сравнению с высокой спортивной Настей.

  - Я хочу побыть одна.

  - Он тебя найдет.

  - Он меня найдет если я спрячусь именно с таким расчетом. Но я хочу именно скрыться, и поэтому Егор не сможет меня отыскать.

  - Больно, да? - Настя заметила как Карина чуть прикусила губу и сделала пару глубоких вдохов, словно что-то загоняла внутрь. Слезы?

  - Очень, я все никак не могу понять: за что? Черт возьми, Настя, я ведь...я правда решила подождать до лучших времен. Просто так ситуация сложилась. Он ведь мог просто спокойно мне все объяснить, а он разговаривал со мной так, словно я предательница!

  Карина спрятала лицо в ладонях и шепотом повторила:

  - Не могу поверить.

  Настя завозилась, решив, что истерики все же не избежать. Но ее подруга просто посидела немного и успокоилась. Ну либо сделала вид.

  - Я тоже виновата не меньше. Поэтому нам сейчас надо побыть одним и все обдумать.

  - И где ты спрячешься? У кого-нибудь из подруг?

  - Нет, там он меня сразу же найдет.

  - Тогда где?

  Карина покосилась на Настю и неожиданно улыбнулась:

  - Я знаю, о чем ты сейчас думаешь. Ты решила, что я больше не буду тренироваться? Чего отвела взгляд? Я буду тренироваться, ясно?

  - Да я только "за", - пробормотала Настя. - Так где все же ты спрячешься?

  - Там же, где пряталась первый раз. Об этом месте знает только моя лучшая подруга и она никому не скажет. Даже собственному мужу.

  - Хорошо. - Настя решила не выведывать место укрытия. - И завтра с нами на природу ты не поедешь?

  - Я не хочу видеть Егора не потому, что обижена, а потому что знаю как он умеет убеждать. Пусть поймет что натворил. А я в свою очередь пойму в чем была неправа.

  Зазвонивший на скамейке телефон заставил Настю проглотить почти сорвавшийся с губ вопрос. Она и вовсе забыла о нем, когда увидела номер абонента.

  А Карина с пробудившимся интересом стала прислушиваться к незнакомому языку, на котором с такой лёгкостью разговаривала Настя.

  - Ален, привет! Ну наконец-то! Что? - девушка замерла посреди клумбы. Не замечая, что топчет цветы Дианы. - Когда?! Ура-а-а-а! Все, милый, я тебя жду и уже считаю часы.

  Она издала ликующий вопль и сделала "колесо", едва закончила разговаривать.

  - В честь чего ликуешь?

  - Ален приезжает! - Настя широко улыбалась. - Он прилетает в воскресенье! Ура!