Время до обеда Настя, Карина и Диана провели в прохладе кофейне, пропитанной запахами выпечки. Разговор было море, затронули даже Федота. Диана со смехом призналась, что сама готова найти парню девушку, лишь бы он отстал от нее и от Насти.

  - Не знаю, не знаю, - Карина разглядывала остатки кофе в чашке, словно пыталась погадать на гуще. - Странный он, этот паренек.

  - Да, с головой он явно не дружит.

  - Нет, Ди, не в голове дело, - подруга продолжала гипнотизировать дно чашки. - У меня такое ощущение, что он играет людьми.

  - В смысле? - не поняла Диана, а Настя вопросительно хмыкнула, цедя холодный коктейль через трубочку. Кстати, стихи Феди она не выкинула, а сунула в карман шорт и теперь размышляла, прочитать их перед всеми или все же не стоит.

  - В прямом. Он так смотрел на Настю и байкеров, словно...- Карина щелкнула пальцами, подыскивая нужное слово. - Словно проводил опыт. Типа он ученый, а мы крысы, засунутые в лабиринт. Ди, где ты откопала такого поклонника?

  - Да у нас в университете учится. Прилип как банный лист и не отстает. Теперь вот на Настю перекинулся.

  Тут девушки замолчали и дружно посмотрели на Настасью. Та отставила бокал, устроилась поудобнее в кресле и спросила:

  - Чего гипнотизируем?

  - Ты реально пойдешь на свиданку с этим Крейзи? - спросила Диана. Карина закивала, присоединяясь к вопросу. И жестом попросила официантку повторить заказ. Сидеть в небольшом зале бежево-теплых тонов было приятно, выходить на плавящуюся от жары улицу не хотелось. К тому же разговор интриговал.

  Настя, похоже. удивилась.

  - Конечно, пойду.

  - Нафига?

  - Он прикольный, - девушка пожала плечами. - А я дама свободная, - она усилием воли изгнала Айса из мыслей, дав ему хорошего пинка.

  - Он бабник, - сообщила Диана. - У него на роже написано.

  - Хм, а я у него на морде только щетину заметила, да и то не слишком длинную. Все, тема закрыта. Карина, как договоримся по тренировкам. Я то на каникулах, а ты человек рабочий.

  - Я фрилансер, - возразила брюнетка. - Могу тренироваться в любое время, но лучше где-то вечером, тогда у Вампа меньше подозрений возникнет. Просто утром я обычно люблю поспать. И, Настя, ты ведь обидишься если я предложу платить за занятия?

  - Я буду в гневе.

  - Но ты же тратишь свое время? - вмешалась Диана.

  - И что? На меня в свое время здорово наорали, когда я заикнулась о деньгах.

  - Кто на тебя наорал?

  - Тот, кто меня всему научил, - брякнула Настя, увидела в глазах собеседниц неприкрытое любопытство и мысленно отрезала себе слишком длинный язык. - Короче, про оплату вопрос больше не поднимаем. Но если тебе, Карина, кажется, что просто так заниматься неудобно, то...Ты умеешь готовить?

  Девушка кивнула. Еще бы, готовить она умела и любила. И постоянно искала новые рецепты, чтобы проверить их на Вампире. Чаще всего дегустация проходила успешно.

  - Отлично! - обрадовалась Настя. - Научишь меня?

  - Я вообще-то тоже готовить умею, - обиделась Диана, но девушка ее тут же успокоила.

  - Я и тебе обращусь.

  - О, круто! Будет клуб трех домохозяек! Мы наденем фартуки, завяжем косынки и рассыпем по полу муку.

  - И скалки в руки. Непременный атрибут.

  - Что-нибудь спалим, чтобы дым по кухне!

  Все трое переглянулись и расхохотались, легко и свободно, сбрасывая напряжение, радуясь тому, что все хорошо. А еще Настя вдруг на доли секунды ощутила те невидимые нити, которые порой тянутся от одного человека к другому. Если они соединяют влюбленных, то имеют красный оттенок, а дружба у девушки ассоциировалась с зелеными цветами. И вот сейчас зеленые ниточки, пока еще тонкие и непрочные, опутывали всех троих.

  - Кстати, Карина, - вспомнила Ди. - А откуда такие познания в мотоциклах?

  - Да я сайт делала интернет-магазина, - отозвалась подруга. - Как раз там продавали байки. Чего я только не начиталась! Ну и подумала, что разговором отвлеку их от наши персон. Но плохо вышло.

  - Ладно, - Настя потянулась за принесенным счетом. - Ди, нам, наверное, пора. Спорим, что милый Илья будет читать мне и тебе нотации.

  - Мне не будет.

  - Ладно, тебя он просто тупо накажет в спальне. Раза два-три.

  Диана покраснела и сделала вид, что ищет в сумке помаду. Обсуждать интимную жизнь с сестрой мужа казалось ей немного неприличным.

  Едва вышли на улицу, как жара навалилась со всей силой. Раскаленная улица в обрамлении подстриженных деревьев уходила вперед, чуть дрожа в мареве от горячего асфальта. Прохожие старались держаться в тени, и даже не уворачивались от холодных капель из кондиционеров.

  - Что-то мне уже не хочется на пляж, - Карина, прищурившись, посмотрела через дорогу, на набережную. Но пляжа отсюда было не видно. - Нафиг, пойду домой и до вечера носа не высуну.

  - И мы тоже, - Диана направилась к шеренге такси, стоявших неподалеку. - Ладно, созвонимся.

  ***

  Илья подкараулил Настю после обеда. Как раз тогда, когда девушка меньше всего была готова отбиваться в словесных баталиях.

  А ведь так все мирно начиналось! Обед прошел спокойно и даже как-то полусонно. Даже Юлианна, разморенная жарой и ничегонеделанием, ковырялась в тарелке и иногда спрашивала Настю о каких-то пустяках. Илья с Дианой, поначалу немного дувшиеся друг на друга, все же помирились и таскали друг у друга еду. Да, рядом с женой уже взрослый парень начинал чувствовать себя мелким хулиганом.

  Он потом все-таки коварным образом похитил Диану на второй этаж. Мириться. Настя только хмыкнула и отправилась к себе, посидеть в Интернете и пообщаться с друзьями, оставшимися в Праге.

  Трех часов ей вполне хватило, чтобы посплетничать с подругами и выслушать кучу новостей. Лишь потом, глянув на время, Настя охнула и, захлопнув крышку ноутбука, кинулась в ванную, приводить себя в порядок.

  Взбодрившись после холодного душа, девушка вернулась в спальню и тут же наступила на клочок бумаги. Она уже и забыла про стихи Федота. Но сейчас читать было некогда и, бросив бумажку на яркое покрывало кровати, Настя раздвинула створки шкафа.

  Если честно, она сама с трудом понимала зачем решила встретиться с байкером. Он был ей совершенно не нужен. Но на тот момент, видя рядом Айса и понимая, что скорее всего ночи он проводит со своей невестой, Настя себя не контролировала. И совершала глупые поступки. А потом о них жалела.

  Вот и теперь. Идти на свидание не слишком хотелось. Стоя перед распахнутым шкафом, задумчиво накручивая на палец мокрый локон, Настя размышляла, не плюнуть ли ей на встречу, а просто нацепить наряд Флэйм и пробежаться погороду.

  - Ты же специально позвала этого мудака на свидание, да? Назло мне? Хочешь, чтобы я нервничал?

  - Ну уж нет, Айс, - пробормотала Настя. - Посмотрим кто из вас двоих мудак.

  Она уже почти была готова, когда в дверь забарабанили.

  - Открыто.

  Илья вошел и замер.

  - Охренеть, - выдал он, наконец. - Тебя похитят, едва ты выйдешь из дома.

  - Нравится? - Настя покрутилась, переступая по светлому пушистому ковру, который покрывал весь пол в спальне. Девушка в честь свидания решила надеть недавно купленный сарафан. Белая тонкая ткань мягко облегала талию и подчеркивала грудь, а к низу платье расширялось и почти касалось пола. Оно великолепно оттеняло загар и черные, заколотые вверх волосы. Косметикой Настя почти не пользовалась, но прозрачный блеск на губы нанесла.

  - Настасья, ты что такое устроила на набережной?

  - Что я устроила?

  Илья принялся расхаживать по комнате взад-вперед, то и дело бросая взгляды на прихорашивающуюся сестру. Парень явно был не в восторге от предстоящего свидания Насти.

  - Слушай, Крейз тебе не нужен.

  - Конечно, папочка...

  - Я серьезно! Ты его не знаешь, а я наслышан.

  Настя с усмешкой посмотрела на брата в зеркало.

  - О да! Я как овца побегу на свидание, а меня трахнут в подворотне и кинут?

  - Ну в моей интерпретации это будет гостиница.

  - Одна фигня, - девушка подошла к Илье, как кошка потерлась о плечо и едва не промурлыкала. - Расслабься, братец, я девочка большая, сама разберусь. Кстати, ты в город вроде собирался?

  - Собирался. Мне к Вампу надо.

  - Подкинь, а? Ну чтоб не украли.

  - Засранка, - проворчал Илья. - Хорошо, сейчас футболку надену и поедем.

  - И, кстати, что там насчет того, что я тебя просила?

  - А об этом мы поговорим завтра. Я рассказал твою просьбу папе, он ээээ...заинтересовался, но у него и у меня есть вопросы.

  Настя пожала плечами: она и не думала, что вопросов не будет. Лишь бы согласились, а остальное неважно.

  И все же за десять лет в городе многое изменилось. Настя в очередной раз убедилась в этом, когда Илья высадил ее возле кинотеатра. Девушка запомнила его еще ребенком. Тогда это было белое двухэтажное здание, похожее на коробку из-под обуви. А сейчас перед Настей возвышалось строение из темного стекла, металлических арок и бетона. Широкие ступени вели к раздвижным дверям, шумела музыка из летнего кафе, сверкали красками афиши. Неподалеку шумел фонтан, расположенный в скверике. Он, кстати, за десять лет не изменился. Как и круглое широкое здание цирка через дорогу.

  Вспомнив кинотеатры Праги и невольно сравнив с местным, Настя принялась оглядываться в поисках Крейзи. Может, все же следовало дать ему телефон?А то стоит как идиотка и оглядывается. А вдруг придурок байкер наблюдает за ней из-за угла и тихо ржет вместе с дружками?

  Часы на телефоне показали, что уже семь вечера. Настя еще раз огляделась. Вокруг стояли такие же ожидающие. Две девчонки лет шестнадцати, одетые весело и неформально, какая-то шумная компания студентов, парень с розой и мужчина в очках. Он как раз шел в ее сторону.

  Стоп!

  Настя не смогла справится с эмоциями и буквально вытаращилась на подходившего Крейзи. Только вот на байкера ее новый знакомый сейчас походил меньше всего. Куда делся брутальный прикид, небритость и мотоцикл? Сейчас Крейз больше походил на обычного симпатичного мужчину, в джинсах, красной футболке и модных очках в черной оправе.

  - Аааа...-девушка почувствовала себя глупо. - А байк куда дел?

  - В гараже стоит, - отозвался новый знакомый. - А где хулиганка, которая танцевала на мосту? Девушка, да вы прекрасны? А я все думал, идти или не идти на встречу.

  - Я тоже так думала, - призналась Настя. И замолчала, размышляя, что делать дальше. Если честно, опыта любовного у нее было маловато. С Аленом свиданий как таковых не было, а с Аларисом и вовсе ситуация развивалась крайне странно. После него Настя больше ни с кем не встречалась. Про Айса вообще лучше не вспоминать. Короче, настоящего классического свидания, с цветами, кино и прогулками у девушки пока не случалось. И Настя растерялась, не зная как себя вести.

  Но, кажется, ей решили прийти на помощь.

  - Ты собиралась в кино? - Крейзи галантно предложил девушке опереться о его руку. - Пошли? На какой фильм?

  - На ближайший, - буркнула Настя, беря его под руку. Молча они поднялись по ступеням и прошли на первый этаж кинотеатра, где теснились мягкие скамейки, столики и стойки кафе. В глубине зала виднелись бело-красные кассы и толпившееся возле них люди.

  - Роман, - вдруг сообщил спутник. Настя, оглядывающаяся по сторонам, не поняла:

  - Чего?

  - Меня зовут Роман. Для тебя - Рома.

  - Уже не Крейзи? - Настя не удержалась от легкого ехидства, но Роман с самым серьезным видом ответил, что для такой красивой и хорошей девушки он станет самим собой. Девушка в ответ поинтересовалась кто же он в обычной, не байкерской среде.

  - Я преподаватель по технологическим машинам и оборудованию, - Роман посмотрел на изменившееся выражение лица спутницы. - Что, не похож?

  - Ну я не знаю, я раньше преподавателей по техно...короче, по твоей специальности не встречала. Погоди, а сколько тебе лет?

  - Месяц назад тридцать пять исполнилось, - вздохнул мужчина. - Совсем старый, да?

  - А я думала ты только универ закончил, - призналась Настя. Она, если честно, пребывала в шоке.- Слушай, а чего вы так к нам полезли? Ну просто я так понимаю вы там все почти одногодки или нет? Вам что, мирно не живется? Вроде дяди взрослые.

  За разговором они не заметили как подошли к кассам и встали в очередь.

  - Куда пойдем? - Роман галантно предложил Насте выбирать. - А вы зря боялись, ничего бы мы вам не сделали. У нас половина компании вообще уже давно и прочно женаты. О, вот на этот фильм хочешь?

  Настя внимательно посмотрела на название, затем прочитала краткое содержание. Под потолком, за спинами кассиров, на небольших экранах как раз демонстрировался трейлер фильма: гонки, много ярких автомобилей и явный драйв.

  - Хорошо, пошли. А чего вы тогда вообще к нам подошли? У вас на лицах не было написано, что общение безопасно. Вы себя со стороны видели вообще?

  Роман попросил два билета на центральный ряд, и пока кассир считала сдачу, ответил негромко:

  - Ладно, это вообще Женька виноват.

  - Какой еще Женька? - Настя старалась говорить сердито, но у нее не получалось. Странно вообще день складывается: с утра она думала как избавится от наглого байкера, а вечером идет с ним в кино и понимает, что он вполне интересный и воспитанный мужчина. Просто, как и она, любит перевоплощаться время от времени.

  Они отошли от касс и присели на бело-оранжевый мягкий диванчик, который опоясывал толстую колонну. С него можно было следить за трейлерами фильмов, которые демонстрировали на многочисленных экранах.

  - Да друг мой, он тоже там был. Мы вообще хотели просто остановиться и посмотреть чего вы такое вытворяете, а ему тут Диана приглянулась. Кто ж знал, что она жена Ильи, - Роман посмотрел на задумчивую Настю и добавил. - А ты его сестра. Странно, я о тебе раньше не слышал.

  - А ты типа с моим братом часто общаешься?

  - Часто не часто, но иногда пути пересекаются. Ты издалека приехала?

  - Из Чехии. Мы там с мамой жили после развода.

  - Ясно, - мужчина не стал продолжать расспросы, понимая, что полезет туда, куда его не просят. - Серьезно, никуда бы мы вас не повезли, если б вы сами не захотели. Мы же не отморозки. Ну ладно, наверное, неудачно пошутили. Прости. Мы иногда дурачимся.

  - Ничего, - с мстительной ноткой отозвалась Настя. - Зато вы меня не догнали. Кстати, а почему вы с утра в будний день все куда-то ехали?

  Роман заулыбался и объяснил, что у них у всех начался отпуск и решили его первый день отметить за городом. Причем остальная компания осталась там, продолжать веселье, а он вернулся, чтобы сходить на свидание.

  - А чего ты все время оглядываешься? - вдруг поинтересовался мужчина. Настя и правда периодически принималась вертеть головой, словно пыталась отыскать кого-то.

  - Да так, просто смотрю и вспоминаю каким кинотеатр был десять лет назад.

  На самом деле Настя врала. Она высматривала Айса. Девушка почему-то решила, что он непременно появится и будет либо ходить неподалеку либо попытается испортить ей свидание. Но парня все не было. Может, он хорошо спрятался, а, может, просто не пришел.

  Поболтав еще минут пять, Настя и Роман не спеша пошли к широкой лестнице, ведущий на второй этаж. Там и находились кинозалы.

  Уже возле самых дверей, Настя не выдержала и еще раз оглянулась. Но кроме нескольких парочек и школьников позади никого не увидела. Айс не пришел!

  "Ну и черт с тобой. Отлично проведу время без тебя, а ты топай к своей невесте и придумывай имя для будущего малыша"

  ***

  Но Айс не собирался ни к какой невесте. В этот вечер по крайней мере.

  Здесь они любили тренироваться больше всего. Архитектура развлекательного центра "Огни Города" словно нарочно манили к себе. Белые, словно высветленные солнцем тумбы и парапеты, разноуровневые стены, окружающие двор клуба и многочисленные лестницы. Небольшие деревья росли лишь в отдаленной части и не мешали тренировкам.

  Кроме трейсеров, здесь еще встречались скейтеры, лихо скатывающиеся по узким перилам и прыгающие по лестницам велосипедисты.

  Живописная троица стояла наготове, не сводя глаз со светофора. Фрик в черных штанах белой футболке, Вампир, как обычно во всем темном, и Айс в светлом наряде. Они стояли впереди остальных, кто ждал, чтобы перейти дорогу.

  Едва загорелся зеленый, как парни, не сговариваясь рванули вперед. Искусно лавируя между пешеходами, перебежали на другую сторону дороги, практически перелетели роскошную клумбу рядом с остановкой и побежали в сторону "Огней Города". Так же легко перепрыгнули ряд подстриженных кустов.

  У каждого был свой стиль и свои любимые приемы. Но каждый из них двигался ровно, изящно и гибко, словно течение реки. Именно так, как должен двигаться трейсер.

  Все трое прыгнули, зацепились за край стены и подтянулись на руках. Потом Вампир пошел по ней, легко балансируя, а Фрик с Айсом прыгнули на тумбы. Оттуда каждый побежал в свою сторону. Задачей тренировки было обежать вокруг клуба и встретится возле центрального входа.

  Они и встретились, минут через двадцать. Последним прибежал Айс, чем-то озабоченный, но держащий эмоции в узде. Он легко спрыгнул с парапета как раз в тот момент, когда пришедший первым Фрик достал орущий телефон.

  - Привет, милая. Ага, я на тренировке? Что? Нет, скоро буду и помогу тебе, а вы пока гуляйте. Да, да, да, ты еще успеешь сегодня покататься на веле, честное трейсеровское. Все, буду через полчаса.

  - Труба зовет, - прокомментировал Айс, поправляя напульсники. - Эй, Вамп, а ты чего планируешь вечером? В кино пойдешь?

  - Ты меня приглашаешь? - друг изобразил удивление. - На последний ряд? На сдвоенные кресла?

  Фрик заржал и отпрыгнул, когда Айс попытался его пнуть.

  - Вамп, блин, я серьезно. Пошли в кино на семь, а? Как раз за полчаса успеем доехать.

  - Каринка будет ревновать...

  Айс показал парню кулак и сообщил, что "няшке ему не конкурент". Фрик уселся на тумбу и продолжал хохотать.

  - Увы, Айс, свидание придется отложить, - вздохнул Вампир. - У меня через час с Ильей встреча по поводу открытия фирмы. Кстати, вы предатели фиговы.

  - Сам такой, - огрызнулся Фрик. - Сказано было - если вступать в дело, то на равных правах. А мы с Айсом не мажоры.

  -Ага, вы придурки.

  - Сам дебил, - сообщил Айс.

  - Да, милый, я тоже тебя люблю. Чего ты в кино то решил сорваться?

  Парень замялся, но затем признался, что это связано с Настей.

  - Хочу посмотреть все ли в порядке. Все же с таким ушлепком отправилась на свиданку.

  - Ясно, - кивнул Вампир. Он сидел на ступенях центрального входа и переплетал косу, в которую собирал волосы во время тренировок. - Ты хочешь сорвать девочке свидание.

  -Ничего я не хочу!

  - Айса зацепила Флейм, - хохотнул Фрик. - Горячая женщина, с одной ночи крышу снесла, да?

  - Идиоты, - вскипел парень. - Не говорите о ней так. И вообще помалкивайте о том, что я вам рассказал. Все, забили на тему, считайте, что я ничего не предлагал. По домам?

  - Ты не пойдешь?

  Айс задумался. С одной стороны ему становилось нехорошо от мысли, что Настя отправилась гулять с другим. Но одновременно в голову лезли мысли, что он не вправе мешать девушке в личной жизни. И вообще, кто сказал, что она придет на свидание? Может, сказала и забыла?

  - Нет, я не пойду. - действительно,сначаланадосо своими проблемами разобраться. Ато как то нечестно получается.

  - Тогда поехали со мной, - предложил Вамп. - Я снова поиграю в беса-искусителя на пару с Ильей.

  - Хрен тебе, я ж сказал, что нет.

  - Ну а ты подумай еще раз. Ну и просто посидим, расслабимся.

  Айс хотел отказаться, но подумал и махнул рукой.

  - Ладно, поехали.

  Но дома у Вампира не произошло ничего нового. Сидя на диване, в светлой просторной гостиной, Айс вертел в руках холодный стакан с соком и мрачно слушал друзей. Точнее, это Вампир говорил - спокойным тоном дипломата - а Илья сидел и просматривал какие-то документы. Изредка он поднимал взгляд на Айса и вставлял вескую фразу. После чего опять зарывался носом в документы. Все же открывать собственное дело оказалось занятием хлопотным и сложным.

  - Чего пристали? - не выдержал, наконец, Айс. - Сфига вы тут меня соблазнить пытаетесь, я же уже сказал: с друзьями работать не буду!

  - Твою мать, Александр, - Илья опять решил оторваться от перечитывания бумаг. - Перед тобой ламбаду станцевать или на шпагат сесть?

  - А ты это сделаешь? - заинтересовался парень. Илья показал ему непристойный жст и сообщил, что в клоуны не нанимался.

  - Олег, выйди, когда взрослые дяди разговаривают, - вдруг проговорил Вампир, и Айс успел заметить как в пролете арки мелькнула светловолосая голова мальчишки. Олег отличался повышенной любознательностью, которую более-менее могла обуздать только Карина. Но девушка уехала куда-то по своим делам, и мальчик бродил по дому, любопытный и неприкаянный. Вампиру было не до него. Он устал сегодня за день, мотаясь по городу с бумагами. А теперь вот еще приходилось уговаривать упрямого друга.

  - Я же тебя не директором зову!

  - Спасибо большое. Еще раз говорю - нет.

  - Отличный показатель ослиного упрямства, - снова вмешался Илья. - Вамп, вот этот пункт потом еще раз посмотрим? Слышь, Алекс, а ты реально думаешь, что мы делаем тебе одолжение и все такое?

  Айс так не думал о чем тут же сообщил.

  - Да ты же сам как то говорил, что с удовольствием работал бы тренером, - не выдержал Вампир. - Я сразу подумало тебе. Ну ты прикинь: тренеров мы по-любому будем набирать. Почему бы тебе не возглавить спортивный клуб и самому там не потренировать народ?

  Айс только вздохнул. Такая работа действительно являлась бы для него любимой. Но!

  Он уже видел к чему может привести совместный бизнес. И знал, какими врагами могут стать когда-то лучшие друзья. Такого Айс себе не хотел.

  Однако Вампир тоже сдаваться не собирался и проявлял поистине кровопийскую настойчивость. В конце концов, взбешенный и утомленный Сашка махнул рукой и обещал подумать.

  - Отлично! - Илья отложил бумаги и потер уставшие глаза. - Всего неделя уговоров и наш недотрога решил подумать. Еще пара недель и у нас появиться директор спортклуба. Айс, ты учти. Я упрямый. Ты тренер от Бога, я хочу тебя. Не надо тут ржать, я тебя в фирму хочу.

  - Я тоже, - буркнул парень. - Вот, мля, мне только вас не хватало. Я уже договорился, что через три недели на работу выхожу!

  - Ага, в частную фирму, менеджером. Что, мечта всей жизни сидеть в кабинете и орать по телефону?

  - Отлично, Илья, ты такой умный! - характер у Айса тоже был не из легких. - Может, у тебя секрет есть как мне вообще выпутаться из того дерьма, в которое я влип?

  - Это ты сейчас так изящно про свою будущую свадьбу выразился?

  - Я тебе предлагал. - проговорил Вампир недолго. - Всего лишь скажи. Что свадьба состоится после родов. И заставь Юльку сделать генетическую экспертизу. Ну, блин, не верю я, что она так тебя любит и готова под венец бежать с пузом. Сама же верещала, что хочет незабываемую свадьбу.

  - И получит ее, - подхватил Илья. - А что? Пить нельзя, танцевать как-то не слишком удобно, ноги отекают - незабываемые ощущения.

  - Заткнитесь, а? Вамп, ты мне уже один раз посоветовал предложить ей сделать генетический анализ до родов,- Айс мигом вспомнил, какой скандал ему закатили. Очень громкий и очень продолжительный. Под конец, Юля, рыдая, сообщила, что раз ее не любят, то она не будет жить. И даже начала открывать окно пятого этажа, на котором и жила. Перепуганный Айс оттащил ее подальше, и больше разговор на подобную тему не поднимал.

  А сейчас он задумался, не слишком ли бурным тогда вышел скандал. Не слишком ли усердно орала Юлька, стараясь пробудить в нем чувство вины. Будь парень чуть поопытнее, он может и догадался бы, что ни с какого окна девушка кидаться не собиралась. Опасаться следует тихих и депрессивных, они как раз на такое способны. А громкие слова и красочные жесты лишь подчеркивают, что автор скандала требует к себе внимания. И все.

  Рассеянно попрощавшись с Ильей и Вампиром, Айс направился домой. Потом не выдержал и побежал, перепрыгивая через попадающиеся препятствия.

  И пусть внешне он был как всегда собран, держа эмоции под контролем и мысленно прокладывая путь, внутри царила полная неразбериха.

  Айс был слишком растерян. Слишком легко он преодолевал препятствия в паркуре и в жизни. А сейчас ему казалось, что он пытается перемахнуть через зияющий провал, практически невозможный для покорения.

  Он ведь почти смирился с тем, что женится на Юле. В конце концов, она была не самым плохим вариантом и любила его. А появление Флейм внесло сумятицу. Айс вдруг стал видеть что-то, на что прежде не обращал внимания. Он подсознательно принимался искать в невесте негатив и, к своему удивлению, находил его.

  Флейм действительно ведьма. Огненная и порывистая.

  Десятилетняя вредная девчонка выросла и превратилась в женщину, которая свела его с ума за каких то два дня. И поставила в ужасное положение.

  Застыв на краю моста, где еще утром он разговаривал с Флейм, Айс разглядывал отражение заходящего солнца на спокойной воде. Мимо проносились машины, шли с пляжа люди, а трейсер сидел и смотрел вперед. Перед глазами застыли невидимые остальным весы: на одной стороне Настя, на другой - Юлька, ребенок и Долг.

  Он очень хотел найти выход из создавшегося положения. Тем более, что понимал: завоевать Настасью теперь будет гораздо сложнее.

  Почему-то именно воспоминания о ней подтолкнули Айса к принятию решения. Достав телефон, он набрал номер Вампира.

  - Вамп, еще раз здорово. Короче, я согласен на ваше предложение. Овации и цветы прошу передавать моему секретарю. Ага, и тебя туда же. Все, до завтра!

  "Юлька будет визжать как резаная", - он убрал мобильник. Да. Его невеста не выносила никого из трейсеров, а Илью откровенно побаивалась. По ее мнению, Айс, чтобы содержать семью, должен был идти работать в большую частную фирму по продаже каких-то технологических установок. Позвал его туда дальний родственник Юли. И вот теперь Айс готовился преподнести невесте не слишком приятную, но гревшую ему душу новость.

  Потом он зачем-то добрался до кинотеатра "Искра", посмотрел на выходивший из дверей людей. Насти среди них не было. Впрочем, он и не сильно надеялся, что встретит ее. Усилием воли загнав ревнивые мысли подальше, Айс вихрем помчался домой, стараясь охладить разгоряченную голову.

   ***

  Настя не подозревала, что через десять минут после того как они уехали из кинотеатра, возле "Искры" побывал Айс. Нет, она не забыла о нем, он все время маячил где-то на задворках сознания. Но сидевший рядом, в уютном салоне автомобиля Роман, все же отвлекал на себя значительную часть внимания девушки.

  С мужчиной оказалось интересно разговаривать. Точнее, Настя сидела и слушала, а Роман говорил. Оказалось, он побывал во многих странах и каждый отпуск планировал куда отправиться дальше. Сама Настя кроме Праги, Болгарии и Турции еще нигде не побывала.

  У нее по-прежнему вызывал некоторый диссонанс утренний Крейзи и вечерний Роман. Сложно было поверить, что это один и тот же человек.

  - Ты меня прокатишь на байке?

  - Конечно, - кивнул Роман, продолжая следить за дорогой. - Если ты будешь не против еще раз встретиться со мной.

  - Не против, - заверила его Настя. - Оказывается, ты вполне мирный.

  Роман вдруг совершенно по-крейзовски ухмыльнулся и сообщил, что милый он только с такими хорошими девочками.

  -Это я то милая? - не поверила Настя. - Плюнь на себя за такое наглое вранье в мой адрес.

  - Не скромничай, у тебя на лбу написано.

  - У меня на лбу только загар, даже прыщей нет, все вывела.

  - Настя, ты чудо! - захохотал мужчина. - Вроде взрослая девушка с немного грустными глазами, а порой такое выдашь, что хоть стой хоть падай.

  За такой вот беседой доехали до дома Насти. И снова Роман удивил, когда вышел из машины, открыл дверь и помог девушке выйти. Воистину взрослые мужчины знают как ухаживать!

  - Я позвоню тебе, - Роман галантно поцеловал пальцы Насти. - Спасибо за приятный вечер. Рад, что мы с тобой так оригинально познакомились.

  - Я тоже очень рада, - Настя, почему-то смущенная, отступила на шаг. - Ладно, пока. До встречи.

  Она очень быстро направилась к воротам, не оглядываясь. Впрочем, Роман не собирался стоять и смотреть ей вслед. Вскоре за спиной Насти взревел мотор и черный автомобиль промчался мимо, лишь на мгновение мелькнула поднятая в прощальном жесте рука.

  Рассеянно поболтав с Дианой, которой не терпелось услышать подробности свидания. Настя перекусила и пошла наверх - переодеться. Илья еще не вернулся, Владимира тоже не было дома. Юлианна сидела и смотрела очередной сериал, не приставая ни к дочери, ни к невестке. Тех очень устраивал такой расклад.

  Смыв макияж и накинув легкое короткое платье, Настя вдруг увидела на столе смятый комок бумаги. И ей стало стыдно: обещала ведь незадачливому эмо прочитать его стихи. Девушка осторожно расправила листок и с интересом вчиталась в ровные аккуратные строчки текста.

   Любовь выбирает рай.

  Извини, что связал. Замолчи. Ну не надо кричать. Не надо!

  Знаю точно - на небе меня ты простишь и поймешь.

  В руках - тонкая бритва, на пальцах - твоя помада.

  Три продольных разреза по венам и все. Только дрожь.

  Веришь, нет, но любовь - это хрупкая вещь - до безумья,

  Чтоб ее сохранить, нам на небо нужно уйти вдвоем.

  Я готов наши жизни - твою и мою - оборвать без раздумья

  Я зову тебя, крошка, тяну за собою. Мы уйдем

  Ты закрыла глаза. Вот и все. А ведь так боялась.

  Капля боли - зато ты к блаженству на полпути,

  Не вернуться тебе в этот мир - как бы ты не старалась.

  Ведь любовь выбирает лишь рай, а не жизнь. Прости.

  - Ф-ф-федот. - Настя пробормотала очень нехорошие слова. - Ты реально псих что ли?

  Ей на пару мгновений отчего-то стало жутко. Настолько, что девушка выкинула листок в корзину для бумаг, под компьютерным столом и торопливо вышла из комнаты. Ей не терпелось дождаться Илью и отца, чтобы поговорить о своей просьбе.

   ***

  Илья с Владимиром пришли почти одновременно. Оба злые и уставшие, у брата, вдобавок, разболелась голова от всех документов, которые они с Вампиром изучали. Нарычав на мать и прихватив Диану наверх, Илья поднялся в спальню и сообщил, что не вылезет, пока головная боль не пройдет.

  - Юль, собирайся, - велел Владимир, на ходу скидывая пиджак. - Найди мне, пожалуйста, светлый костюм и оденься понаряднее.

  Юлианна выключила телевизор и вскочила с дивана.

  - Мы куда?

  - Мы едем в ресторан...вдвоем. Я устал и хочу расслабиться. У тебя полчаса на подготовку.

   Женщину как ветром сдуло. Только чуть скрипнула лестница под быстрыми шагами и хлопнула дверь спальни.

  - Так, - Владимир пошел в сторону кабинета. - Настя, за мной.

  Девушка затрусила следом за отцом, размышляя к какому же выводу он пришел. И не будет ли ворчать из-за усталости. Одновременно она прокручивала в голове речь, которую приготовила для того, чтобы разжалобить отца.

  В кабинете Владимир почти упал в роскошное кожаное кресло, между окном и просторным идеальным столом. Несколько секунд сидел с закрытыми глазами, потирая виски пальцами. Настя пока быстро осмотрелась и пришла к выводу, что у папочки очень рациональный ум. Можно судить по его кабинету. Все четко на своих местах, на многочисленных полках аккуратные стопки журналов по медицине, какие-то книги и диски, но нет ни одной статуэтки. На столе огромный экран компьютера, офисный канцелярский набор и пара бумажек. На темный диван небрежно накинут светлый плед, словно хозяин кабинета привык здесь дремать.

  - Па-а-ап, - Настя осторожно присела на край стола. - Может, до завтра отложим? Ты какой-то уставший. Давай, я тебе кофе сварю? Я правда фигово это делаю, но постараюсь.

  - А...нет, Насть, спасибо. Сегодня было слишком много совещаний, - Владимир открыл глаза и посмотрел на слегка встревоженную дочь. - Черт, привыкнуть не могу, что тебе уже не десять лет.

  - А я не могу привыкнуть, что ты наполовину седой.

  - Поседеешь тут, - проворчал мужчина. - Ладно, к делу. Я посмотрел бумаги, которые ты мне отправила днем на почту. Ты представляешь сколько стоит то, что ты просишь?

  Настя представляла. Во всяком случае слышала цены, которые называли доктора из Швейцарии и Израиля.

  - А ты хочешь сама оплатить эту операцию?

  - Нет, ты немного не так понял. Я хочу, чтобы Алену назвали низкую цену. А разницу я доплачу.

  - Малыш, у тебя таких денег нет.

  - Ага, - кивнула Настя, зачем-то вертя в руках карандаш. - Но они есть у Ильи, а я его уговорю.

  - У него сейчас финансы уйдут в открытие своего дела, - Владимир чуть нахмурился, словно эта тема не давала ему покоя.

  - Я поговорю с ним. Папа, ну ты хоть скажи примерную цену.

  Владимир назвал. Настя вздохнула и жалобно уставилась на отца.

  - У Алена нет таких денег. Тем более теперь.

  - А я что могу сделать? - Владимир поморщился, встал. - Давай так, у меня голова трещит и соображаю я уже плохо. Поговори с Ильей, если он согласится, я препятствовать не буду. Но учти, я благотворительностью не занимаюсь. Кстати, мама в курсе?

  - Мама даже не в курсе, что случилось с Аленом. Вряд ли она вообще его помнит.

  - А, ну и ладно, может, к лучшему. Все, разговаривай с Ильей, считай, что это его последнее задание на уже бывшей работе.

  И Владимир вышел, громко зовя Юлианну. Напоследок, правда, обернулся и подмигнул Насте.

  А девушка поплелась следом за отцом, размышляя повезло ей или нет. Ей показалось, что она поняла ход отца. Владимир разрывался между бизнесом и желанием дочери. То, что она просила, не принесло бы ему никакого дохода, но вместе с тем он хотел помочь Насте. И решил свалить дело на плечи Ильи. Дескать, если он не согласится, то все, ничего делать не буду.

  "Мужчины все же иногда ведут себя очень странно, - Настя не спеша поднималась на второй этаж. - Вот папа, блин, бизнесмен фигов. Сам же хирургом когда-то работал, клятву Гиппократа давал. А теперь, видите ли, благотворительностью не занимается".

  Весьма близкая к слезам, Настя подошла к двери спальни Ильи и осторожно постучала, прислушиваясь. Кто знает, как предпочитает лечиться от головной боли братец. Если так. как ночью, то лучше пока посидеть и телевизор посмотреть.

  Неизвестно чем занимался Илья с Дианой, но он попросил Настю подождать их внизу. Пришлось топать обратно в гостиную, плюхаться перед телевизором и тупо пялиться в огромный экран, по которому шла какая-то идиотская передача. Одновременно Настя отвечала на сообщение Романа, который интересовался чем она занимается.

  - Жалкое зрелище, - довольный и уже без признаков головной боли Илья спускался, закутавшись в длинный халат. Очевидно, только что принял душ. За ним шла Диана и незаметно пальцами ставила любимому мужу "рога".

  Настя хмыкнула, вспомнила влюбчивого эмо и вполне мирно ответила:

  - На себя посмотри. А чего это ты с бутылкой обнимаешься?

  Илья нежно посмотрел на емкость в руках и на три бокала.

  - Дуреха, это итальянское вино Barbaresco, я лично его обожаю, Ди тоже. Думаю, и тебе понравится.

  - Вообще-то, Илюша, - подала голос Диана. - Ты специально взял его, чтобы расслабиться и поговорить с Настей. Так что спаивать ее придется в любом случае.

  - И это моя жена, - рявкнул парень. - Свет, блин, очей моих. Взяла и заложила.

  - Прости. Женская солидарность.

  Но Илья продолжал что-то ворчать про коварных обманщиц и предательниц. Диана, усевшись на нижнюю ступеньку лестницы, насмешливо и с любовью наблюдала за мужем, чуть склонив голову к плечу.

  - Ладно, начинаем разговор, - Илья разлил густое красное вино по бокалам, передал девушкам. Сам уселся на подоконник, поближе к открытому окну. - Настасья, давай к делу.

  - Давай. Папа сказал, что полностью полагается на твое решение.

  - Вот гад, - беззлобно выругался парень. - Насть, я как бы реально хочу помочь, но ты понимаешь сколько денег мы потеряем, делая такую операцию за бесценок?

  - А ты представь каково сейчас жить Алену, - тихо проговорила девушка и отхлебнула вина. Да, приятный терпкий вкус с фруктовыми нотками. Почему-то напоминает ей о прошлом, хотя до сих пор такие вина не приходилось пробовать. Странно, очень странно.

  - Настя, представляю...

  - Ни хрена ты не представляешь!

  - А в чем проблема то? - Диана не понимала сути разговора. - Насть, там все так плохо? А почему ты просишь за него? Вы...встречаетесь или просто очень близкие друзья.

  - Эта идиотка, - Илья ткнул в Настю пальцем, чтобы не оставалось сомнений кого он имеет в виду. - Короче, она решила, что виновата в падении своего дружка. И типа пытается загладить вину, вылечив его.

  - Он правда упал из-за меня, - Настя вдруг часто-часто заморгала. - Ладно, я все понимаю, Илюш, правда. Это я все идеализирую, пытаюсь как-то исправить, а ведь вы в первую очередь думаете о доходе. И вам реально плевать на то, что где-то очень далеко самый лучший на свете человек потерял смысл жизни.

  Девушка вдруг отвернулась от них обоих, словно резко заинтересовалась картинами над камином. Только плечи начали судорожно подрагивать.

  Диана, сорвавшись с места, молча но выразительно покрутила пальцем у виска, глядя на растерянного мужа. Вот и поговорили!

  - Черт! - Илья не переносил женских слез. И теперь едва ли не с ужасом смотрел на то, как Ди обнимает Настю и что-то ей шепчет. А сама время от времени кидает на него откровенно злые взгляды. Отлично! Из него теперь еще и чудовище сделали!

  - Дамы, дамы, дамы, - он все же решился подойти. - Для начала предлагаю перекрыть слезный трубопровод и поговорить.

  Настя дернула плечом. Не оборачиваясь к брату. Ощущение "я последняя сволочь" стало практически невыносимым. Илья долил в бокал сестры вина, мирно произнес:

  - Насть, у нас как-то с самого начала разговор пошел не в ту сторону. Давай так, ты сейчас расскажешь все, что связано с твоим этим Аленом. Почему ты считаешь себя виновной в его падении, а потом мы все вместе решим, что делать.

  - Прямо все?

  - Да. Совсем все. Вот, пей вино и рассказывай.

  Настя, все еще всхлипывая, послушно взяла бокал и выпила сразу половину.

  - Умная девочка, - Илья долил еще. -До чего докатился, собственную сестру спаиваю, чтобы на разговор развести.

  -Насть, расскажешь, да? Или это совсем личное? - поинтересовалась Диана.

  Флейм глубоко вздохнула, избавляясь от остатков непрошенного плача, хмыкнула:

  - Ну уж не настолько личное. Ради Алена расскажу. Правда много придется болтать.

  Диана с Ильей переглянулись и дружно уселись напротив Насти, прямо на пушистый ковер перед креслом.

  - Рассказывай, - скомандовал брат.