Одиссия

Вормель Вирк

Авторская аннотация

 Начну сначала.

В детстве, лет этак в восемь-девять, я посмотрел мультфильм Ведьма (по СТС его крутили одно время под названием Чародейки). На тот момент я был просто поражен им, и тогда в моей голове возник сюжет своей собственной книги. Со временем сюжет менялся, становился более кровавым и жестоким.

Так же хочу заметить, что начал я это дело писать (третья попытка, на мой взгляд более удачная) 8 декабря 2010 года и на данный момент книга закончена.

Тут есть безграничный пафос, расчленена и очень много смерти. И в силу моего возраста на момент начала повествования, присутствует детская наивность, много не состыковок и море неправильно построены диалогов.

Первая книга получилась короче, а значит добрее последующих.

Сюжет взят от части из мультфильма (насколько мне позволяла память), от части из комикса. Те, кто не знаком ни с тем, ни с другим, все равно могут читать. Незнание слегка уменьшит пафос.

А для знатоков скажу: действие идет по альтернативной версии после окончания второй сюжетной арки по комиксу: смерть Неррисы.

Если вас не смутило выше написанное можете продолжать читать и быть уверены что вам понравится. Если нет, то решайте сами.

Приятного чтения.

Ах да, совсем забыл. Если у вас, при прочтении слова "W.I.T.C.H." в голове вспоминаются феечки, то расстрою вас- в этой книге 60% времени проходит в боях, 20% в объяснениях во время этих самых боев, и оставшиеся 20% на разбор полетов (в "W.I.T.C.H." все было с точностью до наоборот).

 

 

Вирк Вормель

Двенадцатый

 

Книга первая Одиссия

 

ГЛАВА 1 Новый хранитель

  

 Хитерфилд - город, незасыпающий, наверное, никогда. Хитерфилд - город ветра и моря

                                                                      мечты и магии

                                                                      девчонок и мальчишек

                                                                      света и тьмы

                                                                      желаний и надежд

                                                                      город магии

 Небеса затянула большая туча, и почти сразу же пошел дождь. На мгновение небо озарилось пурпурным цветом. Издалека могло показаться, что это был раскат грома, но на самом деле все было совсем по-другому.

 ***

   -Проснись…- доносился тихий, и слегка взволнованный голос девушки- проснись….

   -Я думаю это бесполезно, он в отключке.– прервал ее другой голос. Он тоже принадлежал девушке, но казался более аристократичным.

   -Мы должны привести его в себя, и узнать почему в небе над Хитерфилдом такие сильные магические колебании!– эти слова сказал едва слышно хрипящий голос, возможно, старушки- Я сейчас приду.

   На минуту все затихли, а после раздался тот же старческий голос. Она читала, что-то, очень похожее на заклинание. Ее заговор закончился словами «Очнись ото сна». И он очнулся.

   -Ну наконец, второй час уже будим!– возмутилась та, которой принадлежал аристократический голос.

   Теперь он смог всех рассмотреть. Две китаянки, одной на вид было лет шестнадцать, другой, вероятнее всего ее бабушке, примерно шестьдесят. У обоих черные волосы, но старушка заплела их в пучок, а ее внучка в две длинные косы. Так же там сидели длинноволосая блондинка и шатенка, волосы которой едва касались плечей. Было им примерно столько же, сколько и внучке пожилой дамы.

   -Эээ…- протянул парень, схватившись одной рукой за голову, а другой опираясь на жесткую кровать, у которой, казалось, матрац из соломы- Вы кто...  точнее нет, не так…- поправил он себя- где я и кто вы?

   -Мы? Мы те, кто вытащили тебя из помойки, и потом два часа будили, так что у нас аналогичный вопрос! – заявила блондинка, демонстративно отвернув голову и скрестив руки на груди.

   -Я не помню точно, как я сюда попал.- промолвил он. Голова просто раскалывалась, как на приеме у стоматолога после длительной попойки - Помню было странное неприятное ощущение, будто я вырос, словно оброс камнем, который как будто отрывал куски моего тела, затем уменьшился, потом была вспышка… и больше ничего, наверное тогда и вырубился.

   -Странно…– сказала пожилая дама, дотронувшись сложенными указательным и большим пальцем до подбородка– хотя… если он…- и недолго думая, решила задать контрольный вопрос- Как называется планета?

   -Вы что прикалывайтесь?- удивился парень, словно его, как младенца, спрашивают о том, на какой планете он обитает- Земля конечно.

   Старушка обернулась, посмотрела на девушек, потом вновь перекинула взгляд на мальчика.

   -Зовут-то тебя как?- глубоко выдохнув, продолжила пожилая дама.

   -Макс,- ответил ей парень, после чего решил все же выпытать пару ответов- но, тем не менее вы можете хоть на один мой вопрос ответить?

   -Хорошо.- дама кивнула- Я Ян Лин, моя внучка Хай Лин, а это- пожилая дама указала на других девочек- Вилл и Корнелия.

   -И где я в данный момент нахожусь?

   -Ресторан «Серебряный Дракон», Хитерфилд.- пояснила ему Ян Лин.

   -Хитерфилд…- в голову Макса ударило что-то, что заставила его закрыть глаза, и сжать рукой кожу на лице. Он вспомнил то, что пытался забыть, и не вспоминать- Джессика- едва слышно, он произнес имя.

   -Джессика?- спросила шатенка, Вилл- Кто это?

   -Это моя одноклассница.- пояснил парень, после чего убрал руку с лица, так как боль отступила- Самое паршивое, что она с самого начала знала, что это произойдет… с первой нашей встречи, и она ведь предупредила меня, а я послал ее. Идиот, блин!- первый раз за все время он поднял голос, но это скорее на самого себя. но ярость почти сразу сменилась полудепрессивным состоянием- Вот только теперь у меня вертится в голове вопрос, откуда она все это знала?

   -Я не могу это знать.- сказала Ян Лин- Но возможно Оракул в силах помочь?

   Старушка посмотрела на Вилл, и девочка сразу поняла что от нее требуется. Она достала розовый кулон. Это была прозрачная сфера, которую охва¬тывал незавершенный металлический круг. Сверху металл изгибался причудливой завитушкой, а снизу свисал капелькой. А на самой верхушке виднелась петелька, через которую была протянута цепочка. Подняв его, держа за серебряную цепочку, Вилл создала перед собой светящееся пространство,

   -Что за Оракул?- нахмурился мальчик, но едва заметил синий свет, любопытство сменилось испугом- эээ… секунду, вы чего задумали-то?

   В комнате открылся портал, или что-то наподобие него. Что именно произошло, Макс понял не сразу.

   -А это что еще за хреновина?!– удивленно воскликнул он.

   -Портал в Кондракар. Нам туда.- ответила блондинка, даже не думая менять тон, с, в определенной мере, повелительного, на нормальный, общечеловеческий- И чем скорее тем лучше!

   Она покосилась на Макса, нацелила на него свой холодный взгляд. Парень испугался, но ему показалось, что в ней есть что то, что она хранит секрет, которого не знают другие, но что это был за секрет, он не мог даже представить. Хотя если учитывать последнии события, а в частности открытие синего вихря в комнате с помощью розового кулона, можно было предположить что она магичка. Но все, как всегда, оказалось намного сложнее.

   -Не смотри на меня так пожалуйста… Корнелия, ты меня пугаешь.- решив приколоться, он демонстративно съежился, будто девушка-тихоня, которой в любви признался ее любовь, и заговорил смущающимся, и в то же время ироничным голосом, дабы вызвать хотя бы ухмылку на лице девочки. 

   -Потерпишь! Меня вытащили из уютной постели, только для того чтобы найти тебя в помойке, притащить сюда, просидеть здесь два часа в попытке разбудить, а через три часа у нас контрольная, и я знаешь ли не хочу завалить ее!

   -Заметь, я не просил чтобы меня из помойки вытаскивали.- после неудачно попытки он решил еще раз попробовать пошутить- Я тоже был бы не против поспать, хотя бы там.- улыбнулся ей Макс.

   -Такая же язва как и Ирма!- возмутилась Корнелия.

   -Ну да, чувство юмора у меня хромает, но я же не виноват.

   Ян Лин, строго посмотрела на обоих, и оба, почувствовав строгий взгляд (а правильнее будет сказать надзор), замолчали. Корнелия никогда не видела такой строгости в глазах бабушки Хай Лин, и ей стало страшно.

   -Ладно, пошлите, а то тут лежать, и ничего не делать, скучно.- улыбнулся мальчик- Только у меня будет один вопрос насчет этого… как там его…- он недолго перебирал в голове названия на букву «К»- Кондракара.

   -Спрашивай.- кивком согласилась Хай Лин

   -Я так понимаю, в эту штуку надо войти. Надеюсь это не больно?

   -Хи-хи.- просмеялась девочка- Щекотно немного, а так безболезненно.

   -Ладно. Но в любом случае дамы вперед.

   -Джентльмен!- усмехнулась Корнелия.

   Портал сверкал, и как будто манил к себе мальчика, но тот не поддавался,… пока не поддавался. В портал зашли Вилл, Корнелия и Хай Лин, а потом портал засверкал, с еще большей ослепительностью. Максу стало не по себе, он не мог принять решения, идти или нет, но Ян Лин, жестом головы показала, что туда надо зайти, и он, опустив голову от безысходности, встал с кровати, и уверенным шагом вошел в портал.

 ***

   Мальчик оказался в просторной комнате, ослепительно белой комнате. Не удивительно, что ему захотелось заснуть. Парень вдохнул глоток воздуха, насквозь пропитанного магией. Он был чистый, но как ни странно не было ветра. Макс так и не мог понять что это за место. Парень не сразу заметил, что девочек рядом с ним нет. Но заметив, просто пошел в первый коридор, который увидел. Идя по просторной арке, переходящей в коридор, он рассматривал, очень напоминающие шумерские, орнаменты и узоры, украшавшие его. Все вокруг было ослепительно белое, и как бы далеко он не передвигался, ничего не менялось. Его это начинало раздражать, и парень ускорился.

   Макс вышел в странную комнату, в центре которой находился небольшой вихрь, поднимающийся вверх быстрым потоком. Взглянув наверх, и поняв что крыши нет, а вихрь поднимается ввысь и растворяется в небе, он задумался, что все это значит. Но его мысли прервал громкий женский голос.

   -ОТОЙДИ ОТ ПОТОКА, БОГОХУЛЬНИК!!!- сзади раздался громкий женский голос, который мог преспокойно оглушить парня, если бы не магическая основа этого места- КАК ТЫ ВООБЩЕ ПОСМЕЛ…

   -Эээ… извините, я заблудился, кажется.- Макс обернулся. Перед ним стояло две женщины, обе облаченные в мантии белого цвета- Уже у… Джессика, ты тоже тут?- он посмотрел на девушку, стоявшую левее, и держащую в руке клинок. У нее были длинные жгуче-рыжие волосы, карие глаза, и пропорциональное красивое лицо- Извини что не верил тебе, я….

   -МОЛЧАТЬ!!!- крикнула та, которая стояла справа, у нее в руках ничего не было, но в отличии от той, которая стояла с оружием, ее молочно белые волосы были заплетены в косу, и в отличии от соседки, она выглядела более старее, и менее привлекательно- ДАЖЕ ОРАКУЛ НЕ ИМЕЕТ ПРАВА СЮДА ВХОДИТЬ!!!

   -Джессика, кто это?- ткнув пальцем на вторую, спросил парень.

   -Я не Джессика. Ты видимо меня с кем-то спутал. Меня зовут Килли, а мою хозяйку, которая так сильно на тебя накричала, Мортрой. Добро пожаловать в Кондракар.

   -Килли, ты что делаешь?- вскрикнула женщина, хоть и чуть тише, чем раньше- Он же ворвался в покои вечной магии, а ты его приветствуешь, да еще и имена наши назвала.- Теперь глаза Мортры переполняла ярость. Женщина ткнула пальцем в мальчика- Я приказываю тебе убить его!

   -Ну нихрена себе ты загнула! За что?!- удивился мальчик. Еще бы не удивился. Не часто такие приказы на свой счет слышит.

   Вот теперь он слегка испугался. Его натуре это было несвойственно, но то, что он увидел за последнии десять минут поменяют мировоззрение у кого угодно, а про обычного парня и говорить нечего.

   Все, чего он сейчас ждал, так это ответа девушки, которую он назвал Джессикой, и единственная, кого он узнал. Макс надеялся на то, что она, Килли, как сама себя назвала, не убьет его по приказу второй. 

   -Мортра, я думаю нет нужды.- его надежды оправдались- Ну кто может забрести в Кондракар просто так, и при этом еще найти путь к потоку вечной магии, не сломав ни единой стены?- пыталась образумить хозяйку Килли. На ее лице показалась едва различимая улыбка, но мальчик эту улыбку узнал, и его сомнения таяли с каждой секундой.

   -ДЕВЧОНКА, ТЫ ПРИКАЗА НЕ СЛЫШАЛА ИЛИ…

   -Мортра хватит.- прозвучал спокойный мужской голос.

 Откуда он доносился разобрать было невозможно. Макс, по крайней мере, разобраться не мог, а вот те, кто оказали ему радушный прием, прекрасно знали, что здесь, в Кондракаре, звук может передаваться посредством магических искажений воздуха

   -Килли, Мортра, ведите его ко мне, а то стражницы его уже заждались.

   -Как прикажешь Оракул.- Мортра изменилась в лице. Гнев спал, осталась лишь легкая неприязнь, написанная на слегка искаженной гримасе. Максу стало не по себе- Идем за мной! И помни мальчишка, я слежу за каждым твоим шагом, хочешь ты того, или нет!

   Мортра развернулась, и повела Килли и Макса к совету Кондракара. Мальчик почуял первый запах здесь, в Кондракаре. Запах исходил от Килли. Она пахла приятно, он не мог определить чем, но ему казалось какими-то цветами. Она слегка обернула голову и начала с ним говорить.

   -А ты мне не верил…- прошептала она, одновременно поравнявшись с ним.

   -Джессика, это ты все-таки…- улыбнулся он. В первый раз за последнии пять лет он был рад ее видеть, да так, что хотел просто обнять и расцеловать.

   В своем мире они никогда не были, но и не враждовали. По сути они общались, но это было тогда, когда каждый из них был еще ребенком, которому даже первый десяток не стукнул. Когда им было по десять, Джессика призналась что любит его (рассказав при этом про Кондракар), но он, как сам сказал ранее, послал ее. После этого их общение сводилось только до бытовых дел, но не более того.

   -Не кричи, я не хочу чтобы Мортра нас услышала.- сказала она ласково. Так же, как и тогда- Меня зовут не Джессика, а Килли.- после этих слов у Макса был первый срыв шаблона- Но ты называй как тебе удобно, только не при Мортре.

   -Хорошо. Только вот понять не могу- к чему такая конспирация?

   -Оракул отправил меня на задание. Он знал, что ты попадешь сюда, и попросил меня тебя подготовить. Но помнится, я услышала лишь смех, и то твое послание в одно место.

   -Извини меня, я был дураком…

   -Да ладно.- усмехнулась она, но в мыслях согласилась с его заявлением- Это не «Санта Барбара», незачем драму ломать.

   -Нет, не ладно! Я обязан тебе. Если бы не вспомнил твои слова, то впал бы в панику, а это, знаешь ли, мне не пошло бы.

   -Чувство юмора у тебя все равно хромает, даже если пытаешься.- заметила Килли. Ее лицо вновь озарила ласковая улыбка.

   -Извини, но другого не имеется…- Макс тоже улыбнулся. Он не знал что сказать, и стал перебирать в голове слова и воспоминания. Перебирал ровно до того момента, как вспомнил слова девочки, произнесенные несколько секунд назад- погоди, Оракул знал что я сюда попаду?

   -Да. Он же Оракул в конце концов. Статус обязывает все знать.

   -Но почему Джесс? Почему? Почему я? Я же ничего такого крутого не сделал, разве что Матиаса в стенку впечатал.

   -Не знаю почему, но уж точно не из-за Матиаса.

   -Странно. Тогда такой вопрос: что за штука эта… вечная… чего то там?

   -Вечная магия.- поправила его Килли, после чего, не смотря на запрет своей хозяйки решила поведать Максу о предназначении этого потока- Каждый Оракул должен взять себе ее часть. Таково посвящение.

   -Но Мортра сказала, что даже Оракул не вправе входить туда.- парень удивился, получи взаимоисключающие параграфы, и повтор разрыва шаблона- Каким тогда образом происходит посвящение? Поток выносят, или еще что?

   -Исключение делается во время посвящения. В тот момент в покоях вечной магии могут присутствовать все члены совета, а так же послы или представители миров, подконтрольных Кондракару.

   -Таких много?

   -Двадцать два. Среди них и земля.

   -Двадцать два мира? То есть планеты?

   -Именно. Но это не все миры, которые существуют. Есть множество центров бесконечности, сродни Кондракару.- Килли могла продолжить этот разговор, но поняв что короткое объяснение, которое она хотела дать, может растянуться на часы и остановилась на том, что уже было сказано. 

   -Тогда последний вопрос- мы скоро придем?

   -Уже пришли.

   Они вошли в огромный зал. Он был настолько просторный, что не было видно стен,  которые Макс пытался искать беглым взглядом.

 Перед ними стояли Вилл, Хай Лин и Корнелия, а также Оракул, и Тибор. Также в зале присутствовали члены совета Кондракара. Они находились в подвешенном состоянии в точности как и Оракул, а под ними было что то на подобе дымовой завесы.

   -А здесь хорошие спецэффекты. Мне нравится.- пошутил Макс, демонстративно осматриваясь по сторонам.

   -Не катит шутка.- одернула его Килли, понимая что такое поведение может вызвать недовольство Мортры..

   -Оракул.- заговорила именно так, чье недовольство Килли и боялась вызвать- Этот богохульник ворвался в покои вечной магии и…

   -Успокойся Мортра, я знаю- прозвучал тихий и спокойный голос мужчины. Тот же самый, что Макс слышал некоторое время назад, и который спас его от гневной речи Мортры, и возможно холодного клинка Килли- С ним, как обычным человеком, перемещение пошутило. Со мной произошло такое же, и я, как и он, попал в палаты вечной магии. Это может говорить лишь об одном.- Оракул закрыл глаза, и стал тянуть интригу, что было для него характерно, но тем не менее делал он это без умысла или желания. Просто так получалось- Он- хранитель Кондракара… новый хранитель.

   В зале совета воцарилась тишина. Гробовая тишина. Не было слышно никого. Совет, который только что яростно о чем то спорил, сразу же замолчал после слов Оракула. Корнелия, Вилл и Хай Лин, смотрели на него с изумленным взглядом. Мортра не верила ушам своим. У нее в голове вертелся один вопрос: «Почему именно он»? И после минутной тишины, она его высказала.

   -Судьба Мортра. Это судьба.- ответ Оракула был приукрашен улыбкой- Теперь он новый хранитель.

   -КАКАЯ НАХРЕН СУДЬБА, КАКОЙ ХРАНИТЕЛЬ?!!!- недовольственно выкрикнул мальчик- ХОТЬ КТО НИБУДЬ МОЖЕТ МНЕ ОБЬЯСНИТЬ КАКОГО ЧЕРТА ТУТ ПРОИСХОДИТ?!

   -Успокойся, для начала.- сказала Килли, не отводя взгляда от Оракула.

   -Нет Джесс, я не успокоюсь! Сначала я оказался в помойке, и по заверениям Корнелии проспал там два часа. Потом на меня наорала эта старая карга,- он ткнул пальцем на Мортру, чем вызвал у нее приступ отвращение- а теперь еще и хранитель, и мне даже ты не удосужилась толком объяснить какого хрена тут творится. Что предупреждала спасибо конечно, но…

   -Предупреждала?! КИЛЛИ!- недовольно выкрикнула Мортра- Как ты посмела.

   Мортра подошла к Килли, и влепила ей пощечину.

   -Идиот…- шепотом сказала девочка.

   У нее потекли слезы, которые она пыталась сдерживать, но этого не выходило. Макс это заметил.

   -Старая карга, ты чего творишь!? Накой ее ударила!?

   -А ты вообще молчи!- сквозь зубы проговорила Мортра- Ты двенадцатый, последний. Ты уничтожишь Кондракар.

   -Кто тебе сказал такую чепуху?

   -Первый Оракул. Он предсказал, что двенадцатый убьет одиннадцатого. А значит, тем самым уничтожит Кондракар.

   -Да пошла ты! Я еще не хранитель, и даже согласия не дал! Так что нечего на меня бочку катить.

   -Но ты им станешь!- продолжила Мортра. Она искренне верила во что говорит.

   -Не факт, могу и отказаться!- а вот в голове Макса, словно в водовороте, крутились мысли. Во первых он ничего не понимал, и ждал хотя бы объяснений. Второе, чего он хотел, так это остановить этот разговор.

   -Довольно, прекратите, оба!- Оракул явно был зол, но тем не менее голос не поднимал- Такова судьба Мортра. Если он убьет меня, да будет так. Но, тем не менее, он еще не хранитель. Пока что он всего лишь наш гость. Так что зря ты на него так сильно голос поднимаешь.

   -Я… прошу прошения Оракул. Я забылась.

   -Я тоже прошу прощения,- строгим голосом сказала Корнелия- но у нас утром контрольная по математике! Так что можно побыстрее.

   -Терпение стражница. Ему надо пройти ритуал посвящения…

   -Отказываюсь.- прервал его Макс- Категорически против.

   -Что, боли испугался?- вытирая слезы говорила Килли- Штанишки намочил?

   Чего она добивалась? В голове парня крутились разнообразные мысли, но логического оправдания словам Килли он не находил. Она же в свою очередь с язвительной ухмылкой смотрела на него красными глазами.

   -Джесс… чтоб тебя…- опустив голову, пробубнил он, после чего поднял взгляд, и протянул руки вперед. Глаза загорелись героизмом- Ладно, давайте кубок с кровью демона и фекалиями единорога, или чего я там должен выпить, чтобы стать хранителем?

   -Ничего ненужно пить. Не сейчас по крайней мере.- пояснил Оракул- Ты пройдешь испытания.

   -Отлично!- с иронией произнес парень- И чего нужно сделать? Поймать акулу голыми руками? Или может быть взорвать бомбу над Лос-Анджелесом, как ту, которая была в «Крепком орешке»?

   -Испытаний будет три.- Оракул не смог порадовать его грандиозностью и размахом предстоящего испытания, и повтора «Крепкого орешка» не предвещало абсолютно ничего- замбалийские, одисийские и меридианские.- уже непонятно- Первое, одиссийское, на силу и выносливость.

 Закончив объяснять всю эту информации Максу (которую он все равно понял лишь на половину), Оракул посмотрел на Вилл. Корнелию и Хай Лин.

   -Стражницы, спасибо что привели его.

   -Ну наконец то. Всем спокойной ночи.- зевнула Корнелия, заходя в портал созданный Вилл.

   После недолгого молчания, Оракул открыл портал на Одиссию. Он намекнул Максу, чтобы тот шел туда. Парень в ответ лишь ухмыльнулся Оракулу. Он готов был идти, но сначала решил подойти к Килли. Макс, встал к ней вплотную. Она заметила румянец на его щеках, и в ту же секунду казалась в его объятиях. Он крепко обнял ее, и прошептал на ухо что извиняется за все то, что сделал в своей жизни не так… относительно ее, конечно. Теперь чувства и у него через край хлестали (как у Джессики несколько лет назад). Она тоже обняла его. На щеках девочки к тому моменту тоже сиял румянец. Наконец Макс отпустил ее. Оба были покрасневшие до такой степени, что Килли чуть не упала в обморок, а у Макса чуть пена изо рта не пошла.

   -Теперь пошли.- повернулся парень в сторону Оракула.

   -Заходи первым, я сразу же после тебя.- дождавшись момента когда Макс скроется в портале, Оракул заговорил с Тибором- В следующий раз когда будешь внушать ему геройский настрой, посоветуйся.

   -Извини, не удержался.- проговорил старик с длинной седой бородой, стоявший рядом- Надо же было тебе как-то помочь, мой друг.

   Оракул усмехнулся, и направился к порталу. Через миг он уже был на другой стороне, но через секунду вернулся (хотя как вернулся… просунул голову).

   -Мортра. Перестань бить Килли за каждую оплошность, к тому же это я ее попросил в тот мир явится, так что если хочешь бей меня.

   -Я… прошу прощения, больше не повторится.- Мортра преклонилась перед ним, не до конца понимая сложившуюся ситуацию.

   -Надеюсь…- после произнесения этих слов, Оракул вошел в портал.

 ***

   Они оказались на Одиссии, единственном мире, где жило семь расс. У некоторых даже был союз друг с другом. Люди объединились с эльфами и гномами, чтобы защитится от набегов загробников и нежити. Это было место под названием Бастион. У людей так же существовал круг паладинов. Он находился на острове Лирики, что на севере, божества, которая основала орден «Бушующего Пламени». Обучатся там могли лишь люди и гномы. Орки, после поражения в войне Дреда, стали вне закона. Большая их часть уничтожена, но остались и вольные солдаты и наемники, хотя основная часть орков занята контрабандой. Так же тут жили камнелюди, прозванные големами. Но в отличии от големов, камнелюди имели разум, речь, и самое главное сердце, настоящее, а не мифрильное, как у големов. Самая удивительная была седьмая раса. Их называли стайлиды. Они были разумными насекомыми и проживали в каменной пустыне Верхаза, и делили ее с гуреканами – циклопами, с сильнонагнутым позвоночником, как ни странно, бесконфликтно.

   Верхаза выглядела как спина у ежа, только вместо иголок, скалы, высотой под десять метров. В ней проглядывались искусственно созданные горки в которых жили стайлиды, и огромные пещеры, место обитания гуреканов. Гуреканы выходили на поверхность только днем, и никогда не тревожили стайлидов, могли спокойно охотится, не опасаясь ничьего нападения. Стайлиды выползали же только ночью, и не заползали в пещеры гуреканов. Они хоть и были малы относительно гуреканов, но по силе были равны.

 Здесь, среди этого каменного ада и проходило первое испытание. Испытание силы и выносливости.

   -Ну вот мы и на месте.- сказал Оракул, окинув взглядом бесконечные каменные земли-Пустыня Верхаза, каменный ад.

   -Делать то чего надо?- ухмыльнулся Макс, явно ожидающий чего-то простого. Ага, щас!

   -Продержись здесь три дня.

   -СКОЛЬКО? Старик, ты моей смерти хочешь?

   -Нет конечно. Это мой рекорд. Через три дня я попросил Рикимаро, предыдущего Оракула, чтобы он вытащил меня отсюда. Его рекорд составил два с половиной дня. Побей мой рекорд хотя бы на секунду и считай первое испытание ты прошел.

 Оракул, впервые за долгое время (имеется в виду не только время этого повествования, а время его знакомства с новыми стражницами завесы вообще), говорил, и его не стесняли рамки своего положения. Давно он не разговаривал незамудреными фразами или без использования загадок. Как бы то ни было, ему этого давно не хватало. 

   -Так, я чего-то не въезжаю, дело тут не только в посвящении, так? В чем дело старик?

   -Ха-ха.- посмеялся Оракул- Ты прав, раскроется твой потенциал, во время испытаний. Я хочу определить к чему ты больше склонен, к оружию, магии, или и к тому и другому понемногу.

   -Но как тут раскроется мой потенциал?- скрестив руки на груди, покосился на Оракула мальчик.

   -Я же говорю, продержись здесь три дня, и все увидишь.

   -Ясно. Тогда ответь, будь добр: к чему ты склонен??

   -Ближний бой.

   -Понятно. Я тоже хочу ближний бой. Мне всегда мечи нравились… Ладно, я пошел.

   Мальчик спустился по небольшой тропинке вниз с утеса.

   -Я вернусь через три дня.

   Макс осмотрелся, но увидел лишь валуны, покрытые толстым слоем песка, и каменные шипы, возвышающиеся над ним. Неожиданно он почувствовал, что земля трясется, а еще через несколько секунд услышал громкие шаги за спиной, которые шли в такт с сотрясением земли. Мальчик обернулся, и увидел перед собой гурекана. Он стоял согнуто, наблюдая за ним. Макс вздохнул.

   -Эй старик, это что за чудище?

   -Гурекан? Странно, на меня стайлид напал.- Оракул стал вспоминать о своем прошлом и мысли перенесли его на пятьдесят лет назад, но вспомнив зачем он здесь, глава Кондракара вышел из секундного, как оказалось, транса-  Не стой столбом, убей его?

   -УБИТЬ? Старик, дай мне базуку, тогда без вопросов.

   -Сам с ним разберись, я не буду вмешиваться.

   -Отлично…- вздохнул парень, поймав себя на мыле, что денек выдастся крайне длинным и богатым на впечатления и события.

   -Постой, чуть не забыл…- Оракул кинул ему меч, покрытый письменами- Вот помощь, дальше самому придется.

   -И на том спасибо, старый хрыщь!- усмехнувшись, выдал Макс.

   Макс побежал в противоположную, от гурекана сторону, но чудище побежало за ним. Мальчик слышал за собой лишь сильные шаги, и чувствовал как они сотрясали землю. Ему не было не капли страшно, но он сам не понимал, почему страх пропал. Он лишь бежал. Бежал и смеялся. Но гурекан догнал его, и повалил с ног.

 

ГЛАВА 2   МАТКА

 

   Макс спрятался за каменный шип.

   Он вспомнил своих друзей, всех. Джессику, Зеда и других. Все, кроме Джессики были, в другом мире, да и она сама оказалась не той, кем он ее представлял. Но она была к нему добрее всех в этом незнакомом мире.

    Парень усмехнулся. Понял что полюбил ее… что всегда любил! По этому он и обнял девочку перед испытаниями. Не желая терять ее, единственного человека, который мог помочь ему вернуться в свой мир (а к тому времени Макс уже понял, что произошло перемещение в пространстве), он решил: ему надо выжить!

   -Интересно, эту штуку получится завалить, используя ее вес?- буквально за секунду придумав «гениальный» (как ему казалось) план, он поднял из под ног камень, и кинул в сторону гурекана.

   Циклоп уловил звуковые колебании и пыль, создаваемую от удара камня о землю, и двинулся к нему. Макс подскочил сзади, и сосредоточив все свое внимание на своем оружии, он рассек гурекану сначала правую, а за тем и левую голень. После, едва циклоп почувствовал боль, согнулся, что и дало возможность Максу запрыгнуть на голову чудищу, чем он, собственно, и воспользовался.

  Оракул, наблюдающий за поединком, усмехнулся. Пробежав по голове спине гурекана, Макс спрыгнул с головы этого существа вперед, и, не найдя другого выхода, кинул ему в глаз меч. Как ни странно, не метавший раньше не то, что мечи, а даже ножи, Макс попал.

   Дальше, нарушая все законы физики, и в частности законы трения, он приземлился на каменную скалу-иглу, свисающую под углом в 40 градусов, и, скользя по каменной поверхности подошвами кроссовок (которые даже не нагревались), ни разу не спотыкнувшись, спустился на твердую землю.

 Ослепленный циклоп двигался вперед, но упал. Предпоследнее, что он почувствовал- резкая боль в ногах, которая подкосила его в самый неподходящий момент и он напоролся на ту скалу-иглу, по которой некоторое время назад скатывался Макс. Последним его ощущением было не слишком приятное соприкосновение с острием скалы, и еще более неприятное прокалывание его тела насквозь.

 Не ожидая от себя не то, что победы, а даже выживания (хоть и надеялся на него), Макс ухмыльнулся, причем эта ухмылка больше напоминала лицо человека, сбежавшего из психбольницы, а не парня, который мгновение назад завалил циклопа, высотой с трехэтажный дом.

 Как и следовало ожидать, он зазнался почти мгновенно. Кровь стала циркулировать по телу с невероятной скоростью, и к лицу приливала большая ее часть, вызывая очень сильное покраснения этой области головы.

 Посмотрев на Оракула взглядом «а ты попробуй так же, если не слабо!», Макс, поглощенный гордыней до невозможности, выдал следующее:

   -Эй умник, давай следующее испытание.

   -Неплохо.- протянул Оракул. Ему доставляло удовольствие испытываемая Максом гордость, но он, как и положено Оракулу, он предвидел ближайшее будущее, не смотря на антимагическую сущность планеты, которая не принимала иноземную магию- Управился с ним за один день.

   -Сколько?- вскрикнул парень- Прошло же пятнадцать минут.

   -На Одиссии время летит быстрее.- пояснил Оракул, подняв указательный палец, и вытянув руку вперед. Он был прямо в предвкушении предстоящего- Но испытание не меняется. Продержись здесь три дня, или по вашему еще полчаса. И смотри по сторонам.

   -Как скажешь. По край ней мере этот зверек уже мертв.

   -Этот зверек да, мертв.- вот в этот момент лицо Оракула наконец озарила улыбка, которую он долго пытался скрыть- Но тебе стоит посмотреть направо и увидеть стайлида.

   Последовав его совету, парень повернул неожиданно потяжелевшую голову направо. Перед ним стояло огромное насекомоподобное существо. Панцирь, закрывавший часть спины был сине-фиолетового цвета, а лицо (если это вообще можно было назвать лицом) продолговатое и заостренное, украшали два клыка, по которым стекала слюна.

   -Ё МА…

 ***

   Прошло еще пятнадцать минут. Стайлид все это время развлекал себя, устроив салочки на пару с Максом. Водил преимущественно последний.

 У парня так и не получилось избавится от этого назойливого существа, но удалось достать меч из тела гурекана, так что у него вновь было оружие. Макс уже давно выдохся, и дышал крайне тяжело, а вот жук так и не унимался.

   Увидев перед собой пещеру, парень в уме смог сопоставить размеры стайлида и этой пещерки. Жук оказался куда больше, и этот факт возможно спас Максу жизнь. Он заскочил в темноту, которые создавали тени пещеры. Последовал длительный спуск на копчике, по какой-то липкой, и как оказалось позже, красной массе, тем не менее имеющей очень хороший скользящий момент.

   Парень очутился в доме, неизвестной ему архитектуры. Темнота сменилась полумраком, дававшим рассмотреть хоть что-то. Лучше бы этой возможности не было. Создавалось ощущение заброшенности и запустения, и даже каменные стены, оплетенные паутиной, нагнетали ужас..

   -Я дурак.- усмехнулся мальчик- Как теперь от сюда выбираться, я не знаю.

   Парень произнес эти слова, глотая ртом воздух. Сев, облокотившись спиной о обветшалую стену, он осмотрелся. Каменные стены квадратного здания не разрушались со временем, но даже на них появлялись трещины. Некогда золотые орнаменты, висящие на стенах, потускнели, и потеряли свой первозданные блеск. Каменные кровати, напоминающие нары. Столы и стулья так же из камня.

   Особого внимания заслуживает дверь. Это, пожалуй, была самая примечательная часть дома, так как на ней, являющейся по сути куском золота, остался кровавый след. Подойдя к двери, Макс приблизился к ней. Поняв наконец что это кровь, он убрал голову, и ужаснулся, но виду не подал.

 Его внимание привлекли едва слышное жужжание, которое можно было различить только сейчас. Исходил этот звук от ящика, ярдом с дверью. Макс решил проверить содержимое этого ящика. Зря он это сделал.

 Едва парень приподнял крышку, в нос ударил сильный запах разложения. В ящике находился полуразложившийся труп небольших размеров. Вокруг него кружились стаи мошек, жужжание которых превосходило по звуку земных.

   Совладав с запахом и глушащим его звукам, Макс закрыл ящик, и отскочил назад. Он был шокирован еще больше, и едва смог сдержаться, чтобы не вывалить переваренный ужин на пол. 

   Из-за двери раздавались звуки. Создавалось впечатление что что-то скребется о дверь, пытаясь выломать ее, и схватить желанную добычу. Через несколько секунд звук утих. Под ногами парня потекла небольшая лужица крови, просочившаяся через зазор в двери.

   Макс решил выйти и посмотреть, что там произошло, и почему его кроссовки были запачканы красной жижей. Собравшись с силами, он отворил дверь.

   Перед ним лежал труп непонятно чего, но походило это существо на гурекана, только с двумя глазами, рогами, торчащими из лба и с морщинистой синей кожей без волосяного покрова.

   Вдалеке стояло четыре человека, облаченные в робы, но только от пояса и ниже. Грудь же у них прикрывал латный нагрудник, на голове двух был надет шлем, с заостренным верхом. На плечах каждого красовались наплечники, с выгравированным на них пламенем. Один из них был меньше всех остальных. Он был чуть выше пояса остальных.

   Они разговаривали, но тот, у которого был маленький рост вдруг посмотрел в сторону мальчика, и указал на него остальным. Все разом достали из-за спин клинки (один из тех, что был в шлеме, создал на руках сверкающие клинки из света), маленький же достал секиру и двинулись к нему.

   -Приятно видеть дружеские лица.- вскрикнул Макс, подняв руку вверх и помахав этим людям- Тоже посвящение проходите?

   Четверо продолжали подходить к нему, лица у тех, кто был без шлема становилось более озлобленным.

   -Я так понял вы не из Кондракара…- процедил парень, начиная медленно отходить назад- Тогда откуда?

   Все разом остановились. Ошарашенными глазами они покосились на парня. Ему казалось что эти люди, словно сверла, пробираются внутрь, и ищут в нем что-то. Этим «что-то» была магическая основа, которую «сканировал» один из тех, что был в шлеме.

   -Кондракар? Что это значит? Нам сказали что вы не будете вмешиваться..- сказал самый высокий. На лице у него красовался шрам, в том месте где когда то был глаз. Само лицо было очень грубо построено, и сильно вытянуто- Что ты здесь делаешь?

   -Я? Мне сказали выжить в этом месте три дня, два из которых уже прошли.

   -Меня не интересует что ты делаешь в Верхазе. Я спрашиваю- что ты делаешь в Ракрене??

   -Ракрен?…- парень удивился, услышав незнакомое название- Вы имеете ввиду это месте? За мной стайлид гнался, чтоб от него свалить, я сюда и спрятался. А вы чего здесь забыли?

   -Ты, мальчишка, наглый!- ответил маленький- Мы паладины ордена «Бушующего Пламени».

   -Горбив, не рассказывай ему ничего. Может он такой же.- возмутился на полурослика паладин в шлеме.

   -Успокойся Морбит, всего лишь мальчик, а мы гномы, маленьких не бьем…

   -На себя посмотри!- обиделся Макс.

   -…кроме тех случаев, когда нам говорят что мы недорослики. ЗАЩИЩАЙСЯ МАЛЕЦ.

   -Горбив, успокойся, он здесь не просто так!- спокойным голосом сказал другой человек в шлеме- Если ты его убьешь, то он не выполнит свое предназначение.

   -Плевал я на его предназначение! Может оно и состоит в том, чтобы я ему секиру промеж ног вставил, а потом раскидал кишки по полу?

   -Вы гномы всегда такие злые?- спросил мужчина со шрамом.

   -Да Киф, всегда!- рявкнул Горбив- Особенно когда нам на наш рост указывают.

   -Извини… эээ… Горбив, не знал, что тебя это так смущает.- извинился Макс.

   -Ах ты мелкий…

   -ГОРБИВ, УСПОКОЙСЯ!!!- крикнул Киф.

   -Отвали Киф! Не твое это дело!

   -Нет Горбив, мое! Мы сюда пришли чтобы с ней разобраться, а не для того чтоб мозги да кишки, на все вешалки Мертвых рвов вешать! К тому же я сомневаюсь что он хотел тебя оскорбить, просто ты задел его самомнение за живое, и он тебе ответил тем же.

   -Да, извини Киф, ты парень тоже!- хоть и с неохотой, но гном признал свою ошибку, что, в общем то, не изменила Макса в усмешливом лице- Но тем не менее это не место для детей. В Мертвых рвах, ничего кроме смерти, загробников, да всякой хрени, которая в каждом углу валяется, ничего не найдешь.

   -Тогда для чего вы сюда пришли? Не за загробниками же.

   -За ними-родимыми!- гном усмехнулся- А вон ту штуку которую мы прямо перед тобой завалили зовется огром. Редкостная, и крайне живучая пакость с толстой кожей. Если наткнешься на таких, целься в сердце. Там у них кожа помягче будет.

   -Я заметил что здесь все не как в моем мире. Снаружи как будто ежик окатился, а внутри создается такое чувство, что недавно случился зомби-апокалипсис.

   -Зомби-апокалипсис?- искренне удивился Морбит- Так ты с земли? Ясно.

   -У?(звук издан Максом, в вопросительным тоне).

   -Ты двенадцатый, так?- спросил тот же паладин в шлеме, который задал предыдущий вопрос.

   -Ну… учитывая как меня в Кондракаре кликали, то да.

   -Спаситель всех миров…-  эти слова Киф проговорил будто молитву.

   -Отлично!- сплюнул гном- Значит он поможет нам победить Матку!

 ***

   -Вы чего, совсем издеваетесь?- воскликнул парень, явно не ожидавший такой реакции- Мне моего испытания хватает по горло.

   -Если ты действительно спаситель миров, то должен нам помочь!- сказал спокойным голосом Морбит.

   -И чем же я вам помогу? Разве что оружие ваше понесу, а у меня на это нет времени. Да и к тому же из меня плохой боец.- дальше последовал гордый, но одновременно иронический тон- Я гурекана только за пятнадцать минут завалил!

   Должной реакции такое заявление это не произвело, а вот косой взгляд со стороны Горбива вызвало. Гном недоумевал, хвастается ли этот парень, или же винит себя за то, что управился с такой «зверушкой» только за один одиссийский день.

   -Ты должен нам помочь в бою, иначе наш мир заполонят орды загробников, а нам знаешь ли, и нежити вполне хватает. А с тобой мы хотя бы от загробников избавимся.- гном сплюнул- Эта зараза уже Орзапит заполонила один раз. Мы ее из нашего города выбили, и больше не пустим, а лично я убью эту долбанную Матку.

   -Ну что ж, удачи! А я, пожалуй, откланяюсь.- после этих слов парень развернулся, и направился к дому, из которого вышел.

   -Ты же обиделся когда тебя назвали маленьким!- проговорил мужчина в шлеме- Если ты уже не малец, так будь мужиком, докажи что это слова Горбива, насчет твоего возраста- брехня! Докажи поступком, что ты уже вырос!.

   Макс остановился. У него в голове пробежалось пара неприличных слов, но он их не высказал. Самомнение было задето, и стерпеть этого он не мог. Решив доказать, что все-таки вырос, и способен на мужские поступки, он развернулся, и сказал:

   -Ну ладно, но за вами должок.

   -Если выживем конечно!- сказал Киф.

   -Ваще блеск!- усмехнулся Макс.

   Группа двинулась в путь. Впереди шел Киф, и паладин в шлеме, чьего имени парень пока не услышал. По середине шел Макс, за ним Горбив, и замыкал колонну Морбит.

   Шли они по местности, именуемой Мертвыми рвами. Раньше город принадлежал гномам, но после заполонения его загробниками, они были вынуждены отступить дальше, в Орзапит. Это было триста лет назад, и с тех пор, Орзапит разросся. В нем могло поместится около двадцати тысяч гномов, а это было много. Со временем, туда переселялись все новые и новые беженцы, чьи города пали.

   Загробники опустошали один город за другим, и правительство не нашло лучшего способа защитить город, чем обратится к паладинам за помощью. Эти служители бога, облаченные в доспехи и ведущие как ближний, так и магический бой, были обучены для уничтожения нежити, заполонивших половину Одиссии. Туда неохотно принимали гномов, из-за их врожденной подавленности магии, а эльфов в их рядах не было, потому что паладины считали, что эта раса не способна держать клинок в руке, только лук.

   Но эльфы были прекрасными магами. Большинство из них ушли в затворничество, или стали бандитами. Те же, кто остался в городах, после проигранной войны, названной «Война со смертью», в которой принимали участие эльфы и нежить, вынуждены были заключить союз с людьми и гномами, чтобы уберечь свою расу от полного вымирания.

   Люди, самая молодая раса, они обосновались в больших городах, и воюют с орками, а гномы и эльфы им в этом помогают. Но есть всего лишь один город, где эльфы, гномы и люди живут вместе. Называется он Бастион. Главной его целью было сдерживание загробников и огораживание южной Верхазы от северных государств. Он-то и терпел набеги загробников в большей степени, но в городе жили и маги, и воины, и даже обитали несколько десятков паладинов, так что оборона города не была такой уж непосильной задачей.

   Горбив сказал, чтобы все остановились и стояли тихо, не двигаясь.

   -Я что то слышу.- почти шепотом заявил он.

   -Горбив, у нас нет времени.- ответил ему паладин в шлеме.

   -Плевать хотелось! Я слышу чей-то голос. И не говорите, что мы оставим девушку умирать.

   -ЧТО?- Киф вскрикнул сильнее, чем хотел- Что значит девушку? Горбив поясни.

   -Там впереди девушка кричит! Как вы можете этого не слышать.

   -Я тоже слышу.- сказал Макс

   -И я.- Морбит так же подтвердил этот факт.

   -Ладно,- сказал Киф- ведите.

   Горбив двинулся на голос, который он слышал, слышал вдалеке. Гном бежал сломя голову, перепрыгивая через препятствия, которые по большей частью являлись останками загробников и гномов, а так же кровавого мяса, наваленного пластами. За ним следом, еле успевали Киф, Макс и Морбит. Паладин в шлеме шел сзади, даже не пытаясь догнать остальных.

 Через несколько минут бега, Горбив привел всех в небольшую пещерку, откуда по его мнению, и исходил женский голос. И оказался прав. Перед ними, в луже талой воды, сидела эльфийка, совершенно обнаженная. У нее были светлые волосы, и светлая кожа, лицо было приятным. Также ярко-красные, как будто накрашенные помадой, губы и зеленые глаза.

   Увидев ее, Горбив буквально впал в ярость. Он не мог понять, кто и зачем с ней это сотворил, но, неожиданно для всех, выхватил из-за спины секиру, и бросился к эльфийке. Она не на шутку испугалась, но Горбив ударил не ее, место, которое находилось перед ней.

   -ГОРБИВ, ТЫ ЧЕГО ВЫТВОРЯЕШ?- крикнул на него Киф, явно взбешенный поведением своего товарища..

   -Там был крикун!- гном достал секиру из земли, и положил себе на плечо. Через секунду, из того места где только что был топор, хлынул фонтан крови- Смотрите.

   -Ясно.- усмехнулся Морбит. Он подошел к эльфийке, и сел на корточки. Девушка сжалась, пытаясь скрыть свои прелести от посторонних глаз, а так же согреться- Ты как, цела? Ран нет?

   Эльфийка испугалась, и отползла немного назад. Девушка была явно напугана крикунами. Она плакала, и ей было нестерпимо холодно. В Мертвых рвах было холодно всегда, так как они находились под землей.

   -Не бойся.- сказал ей Киф- Мы тебя не обидим.

   -Мне… мне страшно… эти… твари… они… они…- сквозь дрожащие от страха зубы проговорила эльфийка.

   -Что? Что ни сделали?- Горбив сел перед ней на колено, она немного отползла от него.

   -Они… забрали… Миру и… и Стерна. Моих… моих… брата и… брата и…

   -Брата и сестру?- спросил Макс.

   -Да… Они говорили… говорили Матка хочет… хочет есть.

   -Только не это.- Киф был взволнован.

   -Что такое Киф?

   -Вы помните что говорил магистр?

   -Не очень. Напомни.- Горбит покосился на него.

   -Если Матка съест хотя бы одно живое существо, то ее сила увеличится в сотни раз.

   -Ты имеешь ввиду, она будет плодится круче?- усмехнулся Горбив.

   -И не только, Горбив. Она станет в разы сильнее, чем сейчас, и тогда ее будет тяжело уничтожить и…

   -Извините что перебиваю,- позади всех стоял паладин в шлеме. Все посмотрели в его  сторону- но у нас гости.

   За его спиной стояли множество крикунов, существ, которых были лицо волка, тело человеке, и конечности стайлида. За ними же стоял огр, огромное существо, которое выглядело как гурекан, только у него было два глаза, а не один как у них, и так же были прикреплены рога. Еще у них отличался цвет кожи, он был темно-синим, а гуреканы были покрыты шерстью, и имели человеческий окрас.

   -Отлично! Наконец то развлечение.- обрадовался гном, поднимаясь с колена, и обхватывая рукоять оружия двумя руками.

   -Горбив, ты останься здесь, мы с ними разберемся.- приказал Киф.

   -Размечтался!

   Горбив бросился вперед всех, и начал прорываться первым. Разрубая хрупкие тела крикунов, ну или как в альтернативу, ударяя секирой по ногам, отрубая их, он прорывался в гущу врагов. Едва оказавшись там, он начал махать двуручным топором, отделяя головы от тела, лоб от головы, руки от плечей и мозги от их хранилища.

   -Что за дурак!- вскрикнул Морбит, уже концентрируя на руках магию света- Ладно, покажем им настоящую мощь паладинов!- он посмотрел на Макса- Пацан, ты останешься здесь, и будешь ее охранять.

   - У меня, как будто, есть выбор? - согласился мальчик.

   Бой начался. Горбив сразу же, как только увидел что остальные бегут к нему на помощь, направился к огру. Морбит, бросился в гущу толпы, и начал резать крикунов созданными из света клинками. Если магический заряд клинков истощался, и они исчезали, паладин создавал новые. Иногда, но крайне редко, он создавал лучи света, которые, словно копья, вонзались в загробников, откидывая их назад.

    Киф стоял между Максом, эльфийкой и кучей наподдавших. Паладин в шлеме был недалеко от гнома, и прикрывал его. Магию этот человек не использовал, но отлично орудовал двуручником, который рассекал врагов чуть медленнее, чем гномья секира некоторое время назад.

   Горбив напал на огра. Он тут же прыгнул ему на голову, и начал бить ее секирой. У огра потекла кровь изо лба, но он скинул Горбива с себя.

 Гном не унимался. Вновь запрыгнув на голову, он опять начал колотить чудище. То уже больше не чувствовало боль, так как Горбив воткнул секиру ему между глаз (хотя до этого раскроил череп, и покидал белые кусочки мозга, смешенные с кровью и частями костей черепа, во все стороны). Достав топор, и покрошив огру череп еще пару раз, спрыгнул с него. Гном был весь в крови и прочих остатках розоватого цвета, но его это не капли не смущало.

   -Эй Горбив, а ты быстро…-прокричал Морбит, одновременно снося голову крикуну- …да подохни ты уже, волчье рыло.

   Морбит бился с группой крикунов, которые нападали на него практически одновременно, но разрубал их на раз-два. К нему подскочил Киф, и сказал, что надо заканчивать, если они хотят убить Матку.

   Из небольшого прохода вышел загробник, держащий в руке посох. Он был похож на гнилой труп, с которого валятся клочья кожи, но тем не менее носил хоть и грязную, но почти не изорванную одежду. Горбив его быстро заметил. Этот загробник шел в сторону Макса и эльфийки.

   -Морбит, Киф.- окрикнул гном товарищей- Тут маг!

   -Сам разберись! Мы тут заняты!- ответил гному Морбит.

   Загробник продолжал идти в сторону мальчика, и тот уже держал наготове меч. Вдруг на конце посоха образовался огонь, постепенно разрастаясь. Легкое пламя все расширялось и пылало ярче и ярче, и в конце концов превратилось в огненный шар. Загробник отпустил шар с конца посоха, и тот полетел, сжигая все на своем пути. Летел прямиком на Макса и эльфийку.

   -Нет!- крикнул мальчик, что есть мочи, и сел на одно колено, вытянув руки вперед. Неожиданно для себя он выяснил что сдерживает пламя перед эльфийкой. Та в свою очередь была в шоке, что он сдерживает такую массу огня. Парень и сам не до конца верил что может это делать. Он подумал, раз может держать пламя, возможно, может обратить его против загробника.

 Мальчик развел руки, потом снова свел, и нацелился прямо на мага. Испустив огонь с невероятной силой, Макс упал на землю. Паладины уклонились от пламени, а вот крикуны не сумели. Загробник же защитился магическим заслоном. К нему подбежал паладин в шлеме, и, сняв головной убор, скрестил свой взгляд, и взгляд загробника.

 Лицо паладина выглядело как у загробника, но было черного цвета, словно обгорелое. Он смотрел на мага, а тот лишь смеялся. Правда когда паладин начал высасывать из него жизненную силу, смех прекратился, и была предпринята попытка сбежать. Но его повалил тот, над кем он только что смеялся.

 И опять паладин начал высасывать из него жизнь. Все видели как от него исходит темные потоки, которые забирали жизнь у загробника, и передавали воину. Кожа у него немного стала походить на человеческую. Загробник же растворился как пыль. От него осталась лишь его мантия.

   -Ну ты даеш, пацан!- усмехнулся паладин.

   -Корвин, что это значит?- возмутился предводитель группы паладинов.

   -Не говори что загробников никогда не видел, Киф.- пояснил его подопечный, кожа которого медленно становилась шершавой и «обгоревшей»- Я такой же, с той разницей что служу богу.

   -Но как ты используешь светлую магию?- Морбит покосился на него.

   -Так же как и ты… не так круто конечно, но тем не менее похоже.- Корвин надел шлем.

   -Но то что мы сейчас видели это не свет, это была магия тьмы. Паладины ее не используют. Свет всю тьму стирает напрочь. Как ты можешь владеть и магией света и магией тьмы?

   -Так же как и ты светом, чего непонятного? Если я выживаю, при использовании света, то как может свет стереть из меня тьму?

   -Да, конечно…- сплюнул Горбив- Как вернемся, пойду в бордель и напьюсь в стельку.

 ***

   Морбит разговаривал с Корвином о том как его магия света и тьмы могут быть совмещены, Горбив сидел у костра, рядом с эльфийкой, накрытой плащом Кифа, а он тем временем вел беседу с Максом.

   -Значит так, девочка,- Горбив посмотрел на эльфийку- у меня только два вопроса. Кто ты такая? И как ты здесь оказалась?

   -Меня зовут Эвил.- пояснила она. Было видно, что она больше не боялась незнакомцев, которые спасли ей жизнь, и рассказывала свою историю без тени сомнения, хоть и со слезами в определенных моментах- Пришла сюда с братом и сестрой, нас послали добраться до Матки, но как только мы сюда вошли, на нас сразу напали крикуны. Они разорвали мою одежду, а Миру и Стрена утащили. Я пришла сюда, и просидела здесь несколько недель, и потом пришли вы.

   -Вот оно значит как сложилось. Не беспокойся малышка, мы здесь тоже для того же что и ты. Мы пришли сюда за Маткой, и мы пришибем ее, обещаю тебе. А ты куколка пока пойдешь на поверхность. Мы переместим тебя на остров Лирики, и паладины позаботятся о тебе до нашего возвращения.

   -Хорошо.- кивнула Эвил. Она больше не боялась никого из тех, кто здесь находился.

   -Морбит!- позвал товарища гном- Телепортируй красавицу на остров Лирики.

   -Без проблем.- Морбит встал, взмахнул руками, направив магию света на Эвил. Та почувствовала, что легкий ежик проползает по ее телу, а желудок начинает трясти, словно в море. Через секунду она исчезла в ослепительном свете.

   -Эй, а меня так же можно?- спросил Макс

   -Нет.- категорично ответил паладин.- Тебя я не телепортирую, ты обещал помочь.

   -Ну тогда ладно,- вздохнул мальчик- потерплю.

   -Все, народ, вставайте!- гном поднялся с земли- Чем быстрее мы эту суку завалим, тем быстрее можно будет напиться.

   -Согласен.- встал Макс- Меня эта обстановка тоже достала, к тому же я спать хочу.

   -Хорошо,- сказал Киф- двинули.

   Все поднялись с земли направились из пещеры в сторону Матки. Все знали где она находится, так как туда было отправлено свыше ста групп, но все терпели неудачу, при этом выживали и могли рассказать где находится Матка. Пройдя примерно четыреста метров от пещеры, они наткнулись на руины. Горбив стразу их узнал. Это были руины рабочего пригорода Ракрена. Едва ступив на территорию этого места, они почувствовали неприятный запах разложения и гноили.

 Не все здания в этом пригороде были разрушены. Большая часть этого места, конечно, лежала в руинах, но целые дома тоже были. Они не отличались по структуре от домов в центре Ракрена, разве что золота в них не было, а в остальном все так же: каменные стены, два этажа, и само здание идеальным квадратом.

   Везде пластами лежала какая-то органическая масса. По сути это являлось тем, что остается от людей, съедаемых Маткой. В свое время она скушала много гномов, и все эти кровоточащие пласты имели возраст от трехсот лет.

 На крыше одного из уцелевших зданий стояла гномика. Лицо было обезображено волдырями, ожогами и парой шрамов. То, что осталось от ее робы, больше напоминало одежду нищенки-попрошайки, разве что украшенного редкими бриллиантами, которые крепились  остатками робы.

   -Кто вы?- грубым голосом спросила она.

   -Мы паладины «Бушующего пламени»!- ответил на ее вопрос Горбив- А кем являешься ты?

   -Идите в то здание!- женщина указала налево, пропустив мимо ушей вопрос, заданный ей одним из паладинов.

   -Да ё маё!- нахмурился гном- Что здесь за отродья жили!

   Группа вошла в то здание, на которое показала гномика. Оно оказалось очень длинным, и казалось простиралось далеко вглубь. Так и оказалось.

    Вокруг было еще больше кровоточащих пластов, образованных отрыжкой Матки. Видимо загробники использовали эту смесь чтобы укрепить потрескавшиеся стены, и придать им прочность. Про ужас они не знали совершенно ничего, так что чувство Макса, который все это нюхал и видел, им было не понять.

 В первый день они пришли, всех с собой не унесли

   -Что это было?- Макс развернулся и огляделся.

 Женский голос, очень грубый, читал что-то, напоминающее стихи. Макс определил что это стихи, только тогда, когда группа прошла чуть дальше, и услышала этот странный голос во второй раз.

 В день второй они напали, и кого то пожевали

   -Не нравится мне это.- прищурившись, прокомментировал Морбит.

 В третий день явились в гости, доглодали наши кости

   -Чувствую плохо это кончится!- проговорил гном.

   -Тем не менее надо идти. Матка впереди, и я думаю этот туннель нас к ней выведет.- Киф достал меч и пошел вперед.

 В день четвертый мы их ждали, да со страху помирали  В пятый день к нам заглянули, и девчонку умыкнули

   Группа прошла в конец туннеля не слушая голос. Он на время и сам затих, но через некоторое время возобновился.

 В день шестой девушкин крик, прямо в душу нам проник  В день седьмой ей через рот, рвотой вспучили живот  В день восьмой тварье игралось, над девчонкой издевалось  В день девятый девка злобно, стала жрать себе подобных [1]

   Голос опять затих. Все вы шли из туннеля и оказались в пещере, наполненной органический массой. Даже пол был залит ее жидким аналогом, который, как оказалось, даже не скользил ни под латными сапогами паладинов, ни под честно сворованными «адидасами» Макса. Голос раздался снова.

 Вот она пирует сладко

   Группа прошла вглубь пещеры, и завернули за угол.

 Приближаетесь!

   Они вошли в большую промежуточную пещеру, покрытую органической массой, и увидели огромное чудовище. Оно было зеленого цвета, невозможно большое. На каждой складке ее тела было по два соска. Лицо было изувечено до неузнаваемости. На голове торчали два рога. Щупальца торчали из каждой руки и из тела.

 МАТКА!

   -Ничего себе Матка!- Горбив был в окоченении.

   -Пресвятая мать заступница…- Морбит был в полном недоумении- ЭТО ЖЕ МАТКА ОРКА!

   -ЧТО?- вскрикнул Киф- Так вот что хотела донести до нас эта гномика. Дело дрянь.

   -Я САМ С НЕЙ РАЗБЕРУСЬ!!!- Корвин снял шлем и побежал к Матке- Я БЫСТРО!!!

   Корвин бросился на Матку и начал высасывать из нее жизненные силы. Но она была не так проста. Чудовище скинула его своим щупальцем. После подхватила снова, и начала поедать.

   -КОРВИН!- вскрикнул Киф и бросился к нему на помощь. Но не смог. Щупальце выползло из под земли сзади него, и проткнуло насквозь. Струя крови хлынула из тела паладина.

 Корвин тем временем создал в ладонях два луча света, преобразовал их в клинки, и сжал руки в кулаки. Подскочив к щупальцу, он рассек его, скрестив клинки.

   -НЕТ!!!- закричал Горбив, когда бездыханное тело его командира упало на покрытый органической массой пол- КИФ!- после чего перекинул взгляд на Матку- ТЫ ЗА ЭТО ОТВЕТИШ СУКА ЗАГРОБНАЯ!!! МОРБИТ ПРИКРОЙ, ПАЦАН, БЕЙ ПО НЕЙ МАГИЕЙ, ЖИВО!!!

   Гном кинулся на Матку. Она его подхватила. Но едва это случилось, Морбит уничтожил щупальце. Сзади Макса появились загробники, и несколько огров. Корвин уже был там.

   -Работай пацан, я прикрою!- сказав это Корвин ринулся в бой. Он понимал что не одолеет столько противников. Он хотел лишь выиграть время.

   Макс пытался сотворить заклинание, так как Горбив был уже около Матки. У парня не получалось создать в руках магический заряд огня, как бы он не старался.

   Тогда Макс сконцентрировался. Он настолько напрягся, что вены на лице вспухли. Из его лба потекла кровь. Парень направил ее на Матку, и кровь, будто штыки, пронзили тело чудовища в нескольких местах.

   Горбив тем временем запрыгнул на нее и начал бить секирой по голове. Он наносил один удар за другим, разрубая плоть и череп чудовища. Кровь, смешанная с розовыми комками того, что осталось от гноящегося мозга, хлестала во все стороны.

   Когда гном понял что Матка уже была при смерти, спрыгнул. Морбит завершил дело. Он подбежал к Матке, прыгнул, и воткнул ей меч между глаз. Она издала предсмертный вой и умерла.

    Поговорим о свойствах определенного вида магии. Магия делится на несколько видов: атакующая, защитная, магия поддержки, магия влияния на пространство и окружающую среду, стихийная магия, магия предметов и их связи с существами.

   При покорении Ракрена, 20% армии загробников составляли маги, и только 15% из этого количества (а это чуть более десяти) владели обычной магией. Остальные 75% использовали разнообразные предметы, заряженные магией,, но чаще посохи.

   Когда они сотворили Матку, преобразив орчиху, они использовали именно предметную магию. но такая магия влияет не на существо, или на что-то конкретное, а на определенную площадь. Именно по этому стены пещеры, и жизнь матки были связаны, и из-за ее смерти и началось обрушение.

   -ТВОЮ МАТЬ, ЗДЕСЬ РУШИТСЯ ВСЕ!!!- вскрикнул Горбив, отбивая один из падающих валунов своей секирой- МОРБИТ ТЕЛЕПОРТИРУЙ ВСЕХ ОТСЮДА!

    Паладин услышал своего товарища. Он поднял руки, и прочитал заклинание. Горбив и Макс исчезли в потоке желтого света.

   Посмотрев на другого товарища, Морбит обнаружил что Корвин уже пал, а загробники бежали к нему. Он прочитал новое заклинание, и лучи света, исходящие от его тела, уничтожили, либо обезвредили, всех загробников.

   Он улыбнулся. Пещера окончательно осыпалась, накрыв валунами тело мага-паладина, погребя его заживо в самом худшем месте Одисиии.

 ***

   Горбив и Макс были на поверхности, в пустыне Верхаза.

   -Мне жаль- сказал мальчик- жаль что так вышло.

   -Да не парься ты так, пацан! Мы добровольцами вызвались, и знали что можем умереть. Эти храбрые воины погибли с честью. Они не боялись смерти, и отдали свои жизни чтобы защитить тех, кто им был дорог. Морбит наверное всю силу потратил, чтобы стереть этих загробников в пыль, чтоб за нами не гнались. Таких людей надо чтить, а не горевать об их смерти!- закончив свою речь, и обменявшись с Максом взглядами, он ухмыльнулся, Горбив развернулся, и пошел в неизвестном направлении, насвистывая гномью песню- До острова Лирики путь неблизкий. Пока пацан!

   -Горбив, мы когда нибудь еще встретимся?- выдержав паузу, видимо для того, чтобы придать драматизма, крикнул ему в след Макс

   -А хрен его знает, пацан!- гном улыбнулся- Хрен его знает.

 

ГЛАВА 3   МЕЧЕМ И МАГИЕЙ

   Макс пришел в то место, где его впервые атаковал гурекан. Оракул сидел на вершине той самой скалы, где и находился раньше.

   -Где ты был так долго?- спросил он мальчика. Казалось его поза и выражение лица даже не изменилось с того момента, как двенадцатый отдалился от него.

   -Мир спасал!- заявил парень, очень гордый своим «подвигом» (хотя на самом деле он ничего толком и не сделал)- А что, твои способности к предсказаниям уже не работают?

   -Это не мой мир. Здесь у меня ничего не работает так, как должно.

   -А ливитирует кто?- Макс попытался его подколоть, но его незнание магического мира опять сыграло шутку уже с ним, и получилось, в итоге, как всегда.

   -Это простая магия, и много сил не требует.- объяснил ему Оракул, продолжая ливитировать.

   -Ладно, давай второе испытание!

   -Честно говоря, ты уже прошел второе испытание.- на лице одиннадцатого появилась легкая ухмылка- Когда остановил огонь.

   -Ты же сказал- не знаешь ничего! Твои способности здесь не работают, тогда как ты почувствовал магию?

   -Такую сильную магию огня, света и тьмы нельзя не заметить. Второе это паладины, третье загробники, а огонь тогда что же? Особенно тот который перенаправляется?

   -Ладно, я понял. Чего дальше то?

   -А дальше Меридиан.- все так же, без эмоционального окраса в голосе, ответил ему мужчина.

   -А как же- «иди отдохни, ты только что прошел два испытания», а?

   -Я не против, но дело в том что на Меридиан напали. У нас еще один посланец из твоего мира. Зовут Зедом.

   -Зед?- глаза парня расширились. Он ожидал чего угодно- драконов, оживших мертвецов, сам Кондракар, в конце концов! Но не то, что Зед появится в этом мире!- А его-то за что?

   -Я не знаю по какой причине твой друг попал на Меридиан, но ты должен привести его в Кондракар. Стражницы уже направились туда. Первым делом найди их, а потом позаботься о Зеде. Считай это третьим испытанием.

   -Ладно. Давай открывай портал, или чего там надо, открыть чтоб в другой мир попасть?

   Оракул вытянул руку. По его коже, от локтя к кисти, прошел холодок. Синяя магия, выпущенная из раскрытой ладони создала голубой портал. Он вел на Меридиан. Макс, не секунды не раздумывая, коснулся синего вихря сначала рукой, а затем вошел в магическую «дверь», почувствовав холодок на коже.

 ***

   Мальчик оказался недалеко от замка. Слышались звуки боя. Замок пылал, как и окрестные деревни. Перед входом в крепость стояла армия. Армия, штурмующая Меридиан.

   -М-да…- поморщился мальчик- хороший денек выдался.

  Он направился прямиком в замок, но не пробежав и несколько метров исчез. Парень телепортировался в замок. Макс был в шоке, и не мог понять кто его переместил. 

 Оглядевшись по сторонам он увидел трон, а около него несколько загробников, которые окружали Корнелию.

 Стражница была облачена в наряд феи. Бирюзовая кофта закрывала ее тело, а длинная розовая юбка, из под которой виднелись сапожки сиреневого цвета, касалась мраморного пола замка.

   Мальчик поспешил ей на помощь. Он разрубил несколько загробников, а остальных Корнелия заточила в пол.

   -Ты что здесь делаешь?- спросила она Макса.

   -Оракул переместил.- решительно ответил парень, убирая меч в ножны- Ты мне лучше ответь чего тут они забыли?- он указал на тело загробника.

   -Что значит «они»?- девочка искренне удивилась- Ты их что уже встречал?

   -Во время первого испытания. Говорили, что они ходячие трупы- нежить.

   -То есть их нельзя победить?

   -Я же уложил двоих, значит можно. В любом случае это неважно! Где остальные? где Хай Лин и Вилл?

   -Не знаю. Мы разделились. Я направилась в тронный зал, но меня окружили эти твари. Если бы не ты, то я не продержалась бы долго.

   -Благодарить меня потом будешь! Сейчас надо отправляться за девчонками.

   -Нет! Мне нужно найти Элион.

   -Что? Только этого нам не хватало! Очередная, блин, попутчица.

   -Ты не понял! Элион- это королева Меридиана.

   -А… это меняет дело. Ладно, ты за Элион, я за девчонками.

   -Хорошо! Как найду ее, сразу вернусь.- девочка улыбнулась. Мальчик же направился к большой двери- осторожнее там.

   -Ты тоже!- Макс усмехнулся.

   Корнелия отошла к небольшой двери, но парень ее окликнул.

   -Ты что, серьезно думала мне голову морочить, а?

   -Не поняла.- она развернулась.

   -Все ты поняла! Кто меня сюда телепортировал, именно к тебе? Может я и не такой крутой маг как ты, но мне показали, кое что.- Макс усмехнулся- РАЗВЕЙСЯ.

 Он использовал заклинание, которому его обучил Киф. Сам паладин магом не являлся, но знал несколько полезный заклинаний. Одно из них позволяло собирать магическую энергию вокруг объекта, например своего тела, и словно водой, смывать магические эффекты. Не нужно обладать огромными познаниями, чтобы управлять таким колдунством, по этому Макс и смог так быстро разобраться.

   Все вокруг заполонили загробники, а Корнелия превратилась в мертвеца, держащего в руке посох. Заклинание развеивания подействовало не только на тело колдуна-загробника, но и на весь тронный зал.

   -Ты неплохо разгадал мою ловушку! А теперь и умирать пора.

   -Нет, не пора!- раздался знакомый Максу голос- Ты погибнешь, вместе со своей оравой.

 Произошла очень яркая вспышка. Произошло то, чего не ожидал никто. Лучи света, преобразившиеся в клинки, нашпиговали тела загробников. Всех без исключения. Кровь, то зеленая, то красная, хлыстнула на белоснежный прежде пол. Упав, каждое из тел издало звук «плюх».

   -Опять ты вляпался пацан?- спросил тот самый голос, явно раздраженный тем, что его беспокоят несколько раз за день.

   -Морбит? - мальчик раскрыл рот от удивления- Тебя же завалило в пещере?

   -Ха, размечтался пацан!- Морбит засмеялся, после его голос чего вновь стал серьезным- Но это мы можем и потом обсудить, сейчас надо мир спасать. Рядом со мной стоит принцесса Элион. Я пообещал что спасу ее королевство.

   -Так это и есть Элион?- Макс обратил свое внимание на девочку, стоящую справа от духа паладина- Вы чего, издеваетесь? Она моего возраста, а уже королева?

   -Так ты поможешь мне?- еще раз переспросил призрак.

   -А куда я денусь? Это мое испытание, в конце концов.

   -Спасибо тебе…- робко сказала Элион.

 Такая робость была не свойственна королеве Меридиана. Она не привыкла волноваться, бояться, или робеть, но сейчас не совсем обычный случай. На ее замок впервые напали живые мертвецы. Фобос и Седрик по сравнению с ними ничто.  

   -Да не парься ты так!- заявил Макс, полный уверенности и уверенный в сказанных словах- Мы спасем твое королевство. Ведь так, Морбит?

   -Эээ… вообще-то нет. Это твоя забота. Я здесь лишь для того чтобы найти тебя, а дальше сам.

   -Погоди. Я хочу узнать, как ты выжил?

   -А кто сказал что я выжил?- Морбит, точнее говоря его призрак, растворился в воздухе, не оставив от своего пребывания в мире живых и следа.

   -Ваще блеск!- подняв голову, усмехнулся парень- Ладно, погнали.

 ***

   Макс и Элион бежали по просторному залу, на стенах которого весели картины дам и мужчин, одетых в дорогие одежды. Мальчик поинтересовался, кто это такие, и в ответ услышал то, что и ожидал. Это были предки Элион. Пробежав еще несколько метров, он спросил где находятся стражницы. Девочка ему ответила что они в темнице, что Морбит просчитал где они, и направил ее к мальчику, чтобы те вместе освободили их. После небольшой паузы добавила что Макса сюда телепортировал именно он. Они пробежали еще несколько метров, а затем повернули налево. Через минуту бега перед ними оказалась железная дверь

   -Погоди, а чего они в темнице то забыли?

   -Их туда нежить бросила, и если верить твоему другу, то враги намного сильнее стражниц.

   -И чего, из за этого, плакать что ли? Разнесем их в пух и прах.

   Мальчик попытался открыть дверь, но не смог, тогда Элион приложила руку к отверстию для ключа, и дверь распахнулась. За дверью их ждала неожиданность.

   -И ты тоже?- разинул рот Макс.

   -А что? Какие то проблемы? А пацан?

   Перед ними стоял Корвин. Он был без шлема, из за чего Элион очень сильно испугалась, но мальчик заверил ее что все в порядке и что он на их стороне.

   -Ты как вообще выжил?

   -Так же как и попросил Морбита помочь. Ведь это он указал вам путь ко мне?

   -Да. Так ты не умер значит.

   -Нет, умерли только Киф с Морбитом. А меня телепортировали, кто, догадайся сам.

   -Ладно. Ты с нами?

   -А то, ни за что не пропущу потеху. К тому же я знаю, где твои подруги.

   -Ну.

   -Дальше по коридору слева.

   -Спасибо тебе. Пошли Элион.

 Все трое двинулись в путь по коридору слева. Корвин шел впереди, а Элион и Макс шли рядом друг с другом, немного позади. Через несколько секунд они вошли в основную часть темницы. Там было просторно, а прямо напротив Корвина, Элион и Макса стояли пять клеток.

   -Их перенесли, надо дальше идти- паладин указал на дверной проем справа.

   -Что значит перенесли? С каких пор у загробников интеллект появился?

   -На ум приходит лишь одно. Тут где то Матка.

   -Опять что ль?

   -Ее я на себя беру, а вы…

   -НЕТ- сверху к ним спрыгнул огр- Я НЕ ПОЗВОЛЮ УБИТЬ ЕЕ, МАТКА НАС ВСЕХ РОДИЛА.

   -Ну наконец то, а я уж решил что ты нас игнорируешь. Идите, я догоню.

   -НЕТ -огр оторвал и кинул кусок стены.

   Макс и Элион уже были в проходе. Мальчик загородил ее встав к ней лицом, стена разбилась о его спину. Он сел на одно колено перед Элион.

   -Беги- крикнул он ей.

   Девочка побежала в проход, Макс рванул за ней, а огр бросился вдогонку, но не успел. Корвин воткнул ему меч в ногу.

   -Ты куда? Они и без тебя справятся.

   -Я УБЬЮ ТЕБЯ.

   -Попробуй. Надо же подраться время от времени, а то скучновато. Ты как думаешь?

   Огр зарычал, и разбрызгал слюну на Корвина.

 ***

   По темнице раздавались сильные удары. Они сотрясали землю. Корвин прыгал от огра назад, насколько это было возможно, но тот догонял его, и снова был по земле, сотрясая ее.

   -Эй, а по осторожнее нельзя, а то ты так весь замок разрушишь.

   -МОЛЧИ ЧЕЛОВЕК. ЗРЯ ТЫ РАЗОЗЛИЛ СТЕРНА, ТЕПЕРЬ ТЫ УМРЕШ.

   -А Стерн я так понимаю, это ты?

   -ДА, НО ЭТО НИЧЕГО НЕ МЕНЯЕТ, ТЫ УМРЕШ.

   -Да хватит одно и тоже уже твердить. Умереть в мои планы не входит.

   -Я НЕ ДАМ УБИТЬ МОЮ МАТЬ, Я БУДУ ЗАЩИЩАТЬ ЕЕ ДА ПОСЛЕДНЕГО ВЗДОХА.

   -Ты ведь был эльфом - Корвин уклонялся от атак и продолжал разговор.

   -НЕТ, ТЫ НЕ ЗАГОВОРИШ МЕНЯ. УМРИ.

   -Твоя сестра, мы нашли ее, в Мертвых рвах. Вспомни Эвил.

   -НЕТ, У МЕНЯ НЕТ СЕСТРЫ, Я СЛУЖУ ЛИШ СВОЕЙ МАТЕРИ.

   -Ну ты и дурак, она беспокоится за тебя.

   -УМРИ. УМРИ. УМРИ.

   -Да хватит уже пол колотить.

   Огр нацелил на него сильный удар.

   -УМРИ.

   -Да задолбал!

   Корвин прыгнул на огра и воткнул ему меч между глаз. Стерн закричал, после этого паладин надрезал ему горло, и чудище пало на землю, и начало менять облик. Через секунды, перед Корвином лежал эльф, весь покрытый слизью. Эльф начал что то говорить.

   -Матка… это… Мира…- после чего умер.

   -Да примет Лирика твою душу…- паладин на секунду задумался- Погоди ка, Мира ведь сестра Эвил. Твою налево! Надо было догадаться что хорошим дело не кончится.      Крикунов, я так думаю, много будет.

   Корвин повернулся в сторону дверного проема и пошел туда.

 Тем временем

   Элион и Макс бежали сломя голову. Они хотели как можно быстрее добраться до стражниц.

   -Слушай, королева, можешь мне про стражниц рассказать?

   -А чего рассказывать. Они мои подруги. Зовут их Вилл, Ирма, Тарани, Корнелия, Хай Лин.

   -Ну троих я знаю, Вилл, Корнелию и Хай Лин, а вот с остальными еще не встречался.      Кстати, Корнелия очень милая девушка. Покрыла меня всем чем можно, основное из которого было неприятно.

   -Ха-ха-ха, в этом вся Корнелия.

   -Хорошо, с этим закончили. Ты чего нибудь знаешь о совете Кондракара?

   -Мало. Знаю лишь что глава совета так называемый Оракул. Его друг, Тибор, всегда рядом с ним, и насколько я знаю, никогда его не предаст. Еще я знаю оракула Ас-Шерва.  Он был первым оракулом, и в отличии от своих приемников, до сих пор жив. Больше никого не знаю. Ах да, Ян Лин отпустили из совета, и дали жить на Земле, но она будет жить как человек.

   -Тогда как она меня привела в чувство? Я помню она заклятие читала, и я проснулся.

   -Магический фолиант. Не требует владения магией, главное чтобы рядом был хотя бы один источник магии. Хотя бы одна из девочек.

   -Ясно. Последний вопрос. Кто осаждает Меридиан?

   -Не знаю, но по виду похожи на кого-то неживого.

   -Загробников-то я видел, мне интересно кто их ведет?

   -Не знаю, но мы с ними сражаемся. Вот та комната, о которой говорил твой друг.

   Они оказались в просторной пыточной. Это можно было понять хотя бы по небольшому  водоемчику в углу комнаты, и висящим над ним стулом. Так же тут были всевозможные пыточные колеса и дыба. В центре стояли пять клеток, в которых с привязанными к верху руками сидели девочки.

   -Девчонки!- вскрикнула Элион и бросилась к ним, но перед ее горлом встал посох, который парализовал ее. Из за колонны, вышла старая женщина, в одежде ведьмы.

   -Непонял. Ты чего творишь? Отпусти ее.

   -Нет. Ты, мальчик, мне бесполезен, так что уходи.

   -Размечталась!

   -Даю тебе шанс, так воспользуйся им.

   -До тебя медленно доходит, я погляжу.- Макс достал из за спины меч- Я же сказал нет.

 ***

   -Парень, тебе что, жить надоело?

   -Говоришь как уличный грабитель!- усмехнулся Макс- Я пообещал освободить их! Их всех. И я выполню клятву.

   -Тогда ты умрешь.- спокойным голосом, будто это было в порядке вещей, сказала ведьма.

   -А ты попробуй.

   Мальчик рванул не нее, настолько быстро, сам не понял куда попал. Но тем не менее все равно промахнулся. Ведьма уклонилась, после чего ударила его молнией. Тот отлетел в одно из пыточный колес, но почти сразу поднялся с земли.

   -Ты сделал свой выбор, и теперь тебе остается только погибнуть.

   Мальчик опять рванул к ведьме, и мгновенно оказался за ее спиной. Та, ожидая атаки спереди, оставила открытой спину. Она вынуждена была отпустить Элион, и прикрыться со спины посохом.

   Меч Макса, и посох старухи сошлись, из за чего образовались искры. Ведьма поняла что это ее шанс, и увеличила силу огня, исходящего от искр в сотни раз. Мальчик воспламенился, но отойдя назад, раздвинул руки, пустил столб огня в ведьму. Та, одна лишь взглядом, остановила огонь, и развеяла его.

   -Какой талант пропадет.

   -Нихрена не пропадет! Это тебе уже пора на свет иной!

   Мальчик снова рванул к ней, и на этот раз пытался напасть влоб.

   -Что за дурак!- колдунья растворилась в воздухе.

   -Черт, только этого не хвата…- мальчика прервала внезапная атака колдуньи.

 Молния ударила его по спине. Не только отдача, из за которой Макс отлетел, но и боль были неимоверные. Небольшие дуги электричества обвили его тела и создавали дрожь в нервах.

   -А ведь у парня был потенциал.

   -Что значит был?- Макс встал, и ударил уже показавшуюся ведьму. Она же увернулась, и приковала его к земле.

   -Ты не того противника выбрал парень. Пока, до встречи в другом мире!- ведьма   направила посох на мальчика и выпустила из него разряд молнии.

   Макс расставил руки и принял удар. Он его сдержал, и перенаправил на колдунью. Ее отбросило на несколько метров, а пыточная озарилась ослепительным светом.

   Несколько колонн разрушились, их осколки едва не упали на клетки девочек. Потолок, который держали эти колонны так же начали рушится. Макс уже был без сознания, но перед тем как он начал падать его подхватил Корвин.

   -Отдыхай пацан, дальше я сам закончу.

   -Ты!- в голосе ведьмы слышался неподдельный страх,- Как ты уцелел после первого нашествия?

   -А что, ты не рада меня видеть? А мама?- у Корвина был стальной взгляд. Он положил мальчика на пол, а сам прошел немного вперед.

   -Зачем тебе это?

   -Из за твоей манеры вести бой. Ты сначала разговариваешь с противником по хорошему, и независимо от их слов, все равно нападаешь и пытаешь до смерти. Но с ним ты прогадала, он покрепче. Ты ведешь себя как мразь, и это меня достало!- паладин вытянул вперед меч.

   -Хочешь боя? Будет тебе бой.

   -Да, хочу.

   Паладин рванул в ведьме, но на пол пути прыгнул и растворился. На колдунью по бокам напали два его клона. Она защитилась, поставив посох. Мечи клонов врезались в его окончания. Но неожиданно со спины напал настоящий Корвин. Ведьма отскочила и приземлилась на соседнюю стену. Используя какую-то магию, она держалась на стене.

   -Неплохо тебя паладины обучили.

   -А то мамочка, я же не просто так там пятьдесят лет находился. А тебе как в аду жилось?

   -Неплохо.

   Колдунья взмахнула руками и на паладина направилось несколько воздушных лезвий, которые он слышал, и легко от них уклонился. Ведьма же тем временем отскочила от стены, и оказавшись над головой Корвина, испустила в его сторону молнию. Он прикрылся мечом.

   Старуха приземлилась около одной из уцелевших колонн. Корвин взмахнул мечом в ее сторону, и от оружия отскочила отраженная молния, создав магическое лезвие. Оно ударило в место где стояла колдунья, но та телепортировалась в другую часть пыточной.   Обрушилась еще одна колонна.

    -Силен.

    -А то нет.

    -Ты идиот, мальчишка. Ты нападаешь на свою мать, и пожалеешь об этом!- воздух вокруг ведьмы начал подниматься вверх. Ее глаза озарились молнией, то же явленнее происходило и вокруг нее самой. Она повисла в воздухе, а через секунду рванула к паладину.

   Корвин лишь улыбнулся. Он загородил весь удар своей матери мечом. С ведьмы слетела шляпа-колпак, и наконец показались волосы. Они были седые. Так же было видно ее лицо.   Оно было все покрыто волдырями и морщинами. Нос был неприлично вытянутый, и имел просто огромные ноздри.

   Вокруг колдуньи и паладина бушевал танец молний. Они обжигали обоих, но никто не хотел воспринимать боль. Как не странно, молнии не задевали ни стражниц, ни Макса с  Элион.

   Вдруг Корвин начал высасывать жизненную силу из матери. Та, заметив это отскочила от него, и на прежнем месте сотворила взрыв. Но паладин не пострадал.

   -Эрик неплохо тебя выучил!- пыталась отдышатся колдунья.

   -И ты в аду неплохо набралась всякой всячины. Ну что, продолжим, или подождать часок-другой пока ты отдохнешь?

   -Идиот.

   Сзади паладина образовалась еще одна ведьма. Он сразу понял что это клон, и защитился сзади. Удар был нанесен посохом, из которого в ту же секунду вылетел огненный шар, и упал сверху на Корвина.

   Паладин выскочил из завесы, которую образовал огонь. Настоящая ведьма в тот же миг подлетела к нему сверху, и попыталась ударить его посохом. Корвин увернулся, после чего выкинул меч, и создал два других, менее больших, но в отличии от предыдущего они светились желтым светом, и были способны разрезать что угодно.

   Колдунья снова напала на него, прыгнув сверху, и ударив посохом, но паладин немного отошел в сторону, и рассек одним из мечей посох. Из разрезанного оружия исходила магия, и направлялась она в меч Корвина.

   Окончательно впитав всю энергию, он соединил ода меча при помощи магии, и получил массивный двуручник. Оружие было покрыто письменами, одно из лезвий имело                                                         шипованное окончание. Рукоять была золотого цвета, в отличии от самого клинка, стального цвета.

   -КАК? КАК ТЫ ЭТО СДЕЛАЛ?

   -Годы обучения не прошли даром!- паладин подскочил к матери, и разрезал ее напополам,- Я дарую тебе быструю смерть, но ты ее не заслужила. Будь ты ПРОКЛЯТА!

 Корвин оставил бездыханное и разрезанное тело колдуньи, и засунув меч за спину, подошел к запертым клеткам со стражницами. Сконцентрировав энергию света у каждого из магических замков, уничтожил их.

 После подошел к Максу, и создав еще один меч, воткнул его перед мальчиком. Он видел в каком состоянии его оружие, и он сам. И применил немного энергии, на то, чтобы привести в чувство его и Элион. Так же пожертвовал немного энергии стражницам. Развернувшись лицом к выходу, откуда он пришел, задумался. Но усмехнувшись, пошел дальше.

 

ГЛАВА 4   РИТУАЛ

   Очнувшись, Элион увидела разрушенную пыточную и удивилась, как два человека, смогли ее разрушить. Так же она увидела лежащего Макса и девочек, сидящий прикованными в открытых клетках. Она тут же рванула к ним, освобождать подруг из их персональных тюрем.

   Через несколько секунд после нее очнулся мальчик. Он поднялся, и попытался найти меч, но увидел лишь расплавленное железо. Тогда он заметил оружие, которое оставил Корвин. Макс поднял его, и меч тут же слился с его рукой, войдя в его тело. Парень был в недоумении. Он попытался снова получить меч, лишь подумав об этом, и у него получилось, в ту же секунду.

   -Помоги мне их вытащить отсюда!- крикнула ему Элион.

   -Иду!- мальчик подбежал к одной из клеток, и сорвав замок с рук Хай Лин, а затем и Корнелии с Тарани, вытащил их из клеток.

   -Элион, ты Корвина не видела?- спросил парень, не найдя доказательств присутствия паладина.

   -Ушел наверное.- ответила ему королева Меридиана, после чего добавила,- Нам сейчас не до этого, надо их вытащить от сюда.

   -Нет Элион.- раздался голос Вилл,- Мы пойдем с ним, и спасем Меридиан.

   -Вилл, ты и все остальные без сил, куда вы пойдете?- удивился Макс.

   -За нас не беспокойся, мы справимся.- главная стражница ответила ему улыбкой,- Так девчонки?

   -Ага.- все разом сказали стражницы.

   -Вы сначала с земли без помощи встаньте.- усмехнулся парень.

   -Это не проблема…- Корнелия взмахнула крыльями, и тут же оказалась в стоячем положении. Ее примеру последовали все остальные.

   -Уже неплохо, главное на полпути не споткнитесь и не упадите.

   -Да у нас ничего и не болит, и чувствуем мы себя хорошо, так девчонки?- спросила подруг Тарани

   -Да, мы и не чувствуем-то ничего.- согласилась Хай Лин.

   -Ай да сукин сын,- вскрикнул Макс,- исцелил вас значит!

   -Это ты про того мужика с гнилой рожей, который тут все разнес?- стражница земли была грубовата, но зато описала Корвина довольно-таки точно.

      -Вы его что, видели раньше что ли?

   -Ну не совсем.- Вилл решила пояснить ситуацию,- Мы когда в клетках всели, были в полуобморочном состоянии. Но видеть и слышать эту мясорубку и взаимные оскорбления его и ведьмы мы слышали. Я по крайней мере.

   -Ладно, я понял. Пошлите.- парень командовал так, будто он тут главный, и это, конечно же, не понравилось Корнели,- Элион, ты останешься в замке, желательно здесь.

   -Нет, я с вами.- возразила королева.

   -Девчонки, решайте сами.- Макс опустил голову,- Мое слово все равно ей ничего не даст.

   -Пусть идет,- Хай Лин улыбнулась,- ее королевство, как никак, спасаем.

 Мальчик развернулся в сторону выхода, встав в позу супергероя улыбнулся.

   -Ну тогда за дело.- сказал он.

   -Не выпендривайся, а!- резко оборвала его Корнелия.

   -Да ну вас, даже приколоться нельзя.

 ***

   Макс и Элион помогли девочкам встать на ноги, и поддерживали их. Они еще не до конца окрепли, после того, как их исцелил Корвин.

   Но неимоверный грохот слегка отвлек их. В стену врезался огромный камень, разбив ее, и отбросив всех на некоторое расстояние. В стене образовалась дыра, через которою открывался великолепный вид, на происходящее за воротами.

   -Нет, не может быть… - на глазах Элион появились слезы- Столько людей погибло…

   И действительно, за стенами замка Меридиана было огромное количество трупов. Часть из них были загробники, другая часть меридианцы.

  Но две армии продолжали биться. Защитники превосходили числом, но вот атакующие… они были не менее сплоченные, и в то же время думали, а это для загробников не свойственно.

 Они производили грамотные маневры, теснили защитников на их же территории и не позволяли зайти меридианской армии к себе в тыл.

   -И еще больше может погибнуть если мы не поторопимся- прервал ее Макс.

   Через несколько мгновений, мальчик заметил огра, который был в несколько раз больше своих сородичей. Около него лежали огромные валуны. Он поднял один из них, и пустил в сторону пыточной. Камень попал недалеко, всего за десять метров, но чудищу это и было нужно.

   В том месте, куда попал камень образовалась еще одна дыра. Из нее выскочил Седрик, в полете превратившийся в человека-змея. Спрыгнув к воротам, он схватил одного из солдат и бросил в ворота, тем самым, разбив их. Выполз он довольно быстро, и прошел через какой-то невидимый портал. Все, находившиеся в пыточной это видели.

   -Седрик! Неужели опять он?- прикрыв глаза, произнесла Тарани.

   -Куда он ушел?- повернулась к Элион Хай Лин.

   -Не знаю.

   -Зато я знаю.- сказал мальчик, и указал на дальний шатер- Вон тот шатер видите. Я думаю там располагается их командир. А еще я предполагаю, что вся эта драка затеяна для отвода глаз, им нужен был Седрик, и они его получили, а сейчас, я думаю, начнется последний прорыв. Готовы к штурму?

   Девочки были поражены, а Элион не хотела верить. Она думала, кому же мог понадобится Седрик.

   Огр снова взял камень, и нацелился точно на пыточную.

   -Не знаю как вы, а я тут сидеть не намерен. Я пошел, увидимся потом.

   Макс прыгнул в ту дыру, которую сделал огр своим первым броском, и в воздухе создал меч. Камень летел на него, но мальчик быстрым движением разрубил, летевший на него валун.

   Прыгнул он далеко, и оказался прямо за воротами, в том месте, где меридианцы и загробники, так прилежно резали друг друга. Для него самого такой прыжок оказался новшеством, ранее непозволительным, и он позволил себе легкую ухмылку. Когда есть сила, особенно такая, начинаешь зазнаваться.

   Макс начал резать мертвых налево и направо, не щадя сил. Ну и загробников он тоже жалеть не думал. Распоротые брюхи, летящие в разные стороны головы и отсеченные конечности были для него еще новее чем магия, но он не сомневался.

   Он чувствовал свою силу. Чувствовал, и пользовался ей. Парень знал, что сможет выйти из поединка победителем. Не мог быть уверенным, и не мог объяснить логически. Он просто знал.

   Когда противники впереди него закончились, Макс развернулся к солдатам Меридиана.

   -ЗА МНОЙ!- крикнул он, надеясь на помощь со стороны союзнической армии.

   Ага, щас!

   -А ты вообще кто?- спросил его недоумевающий солдат.

   Этот юноша был одет в коричневый открытый плащ, свисающий до колен. Под ним черная футболка (или ее подобие) и коричневые армейские штаны. Волосы коричневого цвета.

   -КАКАЯ НАХРЕН РАЗНИЦА! ВЫ ВЫЙГРАТЬ БОЙ ХОТИТЕ?

   Макс пошел вперед. В сердце юношы-командира что-то ойкнуло, и он решил последовать за этим парнем. Однажды он уже совершил похожий поступок и не прогадал.

   -Вы его слышали! Вперед.

   -Но Калеб…- попытался возразить один из солдат.

   -ПРИКРЫВАТЬ ЕГО Я СКАЗАЛ! ЭТО ПРИКАЗ!

   -Хорошо.- солдат невольно согласился, и побежал за своим командиром и Максом.

   Армия Меридиана ринулась вперед. Макс бежал впереди, режа всех загробников на своем  пути. Меридианцы двигались за ним, а лучники на стенах поливали орды врагов градом стрел. Это придавало всем уверенности.

   Наконец защитники смогли перейти в контрнаступление. Макс вытягивал остатки крови, из убитых врагов, и запускал ее как колья, уничтожая тем самым еще больше противников. Армия Меридиана наконец достигла врагов, и сошлась с ними в рукопашной схватке вне замковой территории.

   Стражницы тем временем спускались с замка привычным способом- полетом. Элион летела рядом, но бес помощи крылышек. Преобразуя свою чистую магию, она могла контролировать воздушные потоки.

   Спустившись на одну из оборонительных башен, они начали уничтожать врагов стихийной магией. Каждой из них повиновался один из элементов- Вилл могла использовать молнии, Тарани- огонь, Ирма- воду, Хай Лин- ветер, а Корнелии подчинялась земля. Элион же не обладала не одной из стихий, ей была доступна любая магия, за исключением стихийной.

   Огр поднял с земли еще один валун. Он нацелился, и со всей силы пустил его в сторону Макса. Камень попал мимо, но немного, убив несколько солдат. Калеб находился на расстоянии и успел прикрыться курткой, чтобы в лицо не попали обломки.

 Макс через толпы врагов рванул к шатру командира.

 ***

   Шатер озарился голубым светом. Попав туда, человек-змея посмотрел в угол просторной палатки. Там сидел связанный мальчик, на вид лет шестнадцати-семнадцати. Он был накачан не по годам, но тем не менее у него было немного жирового пространства в районе живота. Имел черные короткие волосы, и карие глаза. Он спал. Заснул вероятнее всего от побоев, так как был прилично измазан собственной кровью.

   -Итак Седрик, вот и ты.- поприветствовал человека-змея генерал, одетый в зеленые латы. У него были черные, заплетенные в небольшой хвостик волосы, неприметные черты лица, и огромный клеймор за спиной.

   -Так это ты меня освободил?- спросил Седрик- Что ж, спасибо.

   -Седрик…- генерал косо на него посмотрел- Принц Джоэ приказал провести ритуал превращения как только ты придешь.

   -Превращения? Ладно. А парень в углу тут зачем?

   -Его мы и будим превращать.

   -А я тут причем?

   -Как это при чем? Ты исходный материал.

   -ЧТО?- оборотень-змей понял о чем говорит его «спаситель».

   Мужчина хотел использовать его генный материал как основу. С помощью магии извлечь ген превращения и пересадить его тому парнишке в углу.

   -Принц приказал провести ритуал как только ты появишься, и приказал убить тебя немедля.

   -НЕТ!- человек-змей бросился к выходу из палатки, но генерал достал из за спины клеймор, и догнав его, пронзил насквозь.

   -Ты сыграл свою роль во всем этом!- генерал достал меч из еще живого Седрика,- Одиссия тебя не забудет.

   -Генерал!- к командиру подбежал один из солдат.

   -Что такое?

   -Меридианцы прорывают нашу оборону, и скоро будут здесь.

   -Прикажи вырезать их всех, отвлекать внимание нам уже не к чему, ритуал вот-вот начнется.

   -Как прикажите.

   Солдат вышел из палатки, и направился к колоколу, стоявшему неподалеку. Он начал бить в колокол. Загробники это услышали, и начали резать меридианцев более ожесточенно.

   Генерал тем временем начал проводить ритуал. Он поднял над головой посох, похожий на тот, что был у матери Корвина. Он произнес какое-то заклинание, и усмехнулся. Из Седрика начала выходить энергия, и скапливалась она в этом посохе.

 Мальчик очнулся, он не понимал, что происходит. Видел лишь мужчину, который смеется.

   -Кто вы? Где я нахожусь?- едва слышно произнес он.

   -Ты на Меридиане, Зед. А теперь заткнись и продолжай спать.

   Когда посох впитал всю силу Седрика, тот стал человеком. Генерал нацелил посох на Зеда.

   Едва магия коснулась его тела, парень закричал, что было сил. Мальчику было невыносимо больно.

   А генерал лишь смеялся.

   Тело парня начало раздуваться прямо на глазах. Оно становилось зеленым с желтыми полосами. На глазах как будто бы из неоткуда появилось что-то на подобие красной маски, закрывающей лишь глаза. Веревки, которыми он был связан порвались.

 ***

   Защитники Меридиана бились что есть мочи.

   -Калеб, мы не сможем больше сдерживать их. Парень ошибся!- сказал один из солдат.