Проливной дождь шёл не только на улице, но и в моей душе… Я не ждала таких слов от Крея. Думала, что в душе он уже не держит на меня зла… но в итоге я осталась здесь одна и глотаю дождь, смешанный со слезами.

Моё тело бьёт мелкая дрожь, а в мыслях царит полный кавардак.

На смотровой площадке очень холодно, но я будто парализованная, сижу в луже воды, прижавшись щекой к ледяному камню бойницы.

Где-то слышится музыка, весёлые голоса — праздник в самом разгаре… праздник жизни, на котором я лишняя… Я — чудовище, как сказал Крей, а значит тут мне самое место. Где я, как на раскрытой всем ветрам ладони, в сердце дождя — над бушующим и шипящим обиженно морем…

Словно подброшенная невидимой пружиной, за один удар сердца, я оказываюсь на башенном зубце. Это так просто — прыгнуть вниз… Не прощаясь и не мучая больше человека которому не нужна ни моя жизнь, ни моя смерть… Наверное, он лишь облегчённо вздохнёт и забудет… Что мне терять? Нечего. Совершенно нечего. Тело и душа жаждут этого короткого полёта и жадного поцелуя моря.

Совсем нетрудно было осуществить это желание. Один прыжок с распростёртыми, словно крылья руками и я лечу. Падаю вниз навстречу ледяным брызгам и острым камням. Решая в последний раз взглянуть на горизонт, я почувствовала как меня, покидывает ввысь и захватывает дыхание…

Как сумасшедшая я отбиваюсь от чужой магии (решив, что кто-то спасает меня при помощи заклятия) и с запозданием понимаю — её нет. Удивлённая и растерянная я лечу. Сама. А за моей спиной крылья, попирающие не только ветер, но и саму судьбу.

Но ведь я должна была разбиться…

Ещё не вполне осознавая произошедшее, я лечу на север. Не желая кружить над Грозовыми Башнями и привлекать к себе внимание.

Только спустя какое-то время, какие-то люди на идущих на юг кораблях, замечают меня и что-то кричат, готовясь к бою.

"Враги. — лениво, в спящем человеческом сознании шевельнулась мысль. — Слишком много кораблей. И все они военные…"

Грозовые Башни в опасности…

Помочь? Ведь там остались друзья. Милые сёстры и братья по оружию, плевавшие на меня с высоты своих дурацких башен… Жалко Крея. Хоть и дурак, но всё равно жалко до безумия, а Лэйр и Грей… нет, никто из них не заслужил смерти…

Решение приходит быстро. Я бросаюсь камнем вниз и выжигаю впередиидущие корабли, сея панику и страх в рядах врага… Как я это делаю? Я же не человек больше. Я чудовище. Дракон. Вот откуда мои крылья и пламя.

Всё происходит, словно в каком-то странном сне и то, что я превратилась в дракона, было для меня сейчас вполне само собой разумеющейся вещью, как и то, что я могу летать и плеваться пламенем.

Чувствуя, что внизу очень много магов, я поняла — нужно торопиться.

Грозовые Башни в опасности, в первую очередь потому, что никто не ожидает подвоха именно сегодня, когда студенты отмечают свой выпуск. Конечно, стражи стоят на зубцах, но они не успеют предупредить всех… и это придётся сделать мне, а тем более, что одной из дозорных должна была быть я… а я тут со своими глупыми эмоциями. И что на меня нашло? Не иначе, как и в самом деле, виной всему были чьи-то зловредные чары, заставившие спрыгнуть меня со стены. Но я не верю, что их навёл Крей.

Дождь усилился, создавая плотную непроницаемую стену, но драконьи крылья прорезали её и через какие-то секунды, я уже стояла у набата на своих человеческих двоих. Из одежды на мне ничего не оставалось и поэтому, я была абсолютно нагая. Но я всё равно стала бить в этот колокол. Усиленный магией, казалось, он сотрясал этот остров до основания.

Первыми на зов откликнулись воины вроде меня. Им было ближе всего бежать сюда из казарм. Кто-то из них, не задаваясь вопросом, почему я в таком виде, сорвал с себя плащ и накинул его на мои плечи.

— С севера идёт военная флотилия Мардиса! — выкрикнула я и тут же оказалась в эпицентре разворачивающегося плана по защите Грозовых Башен и еле пробралась к себе, чтобы одеться и вооружиться. Несмотря на то, что я продрогла и устала, но лишать Башни одной из своих метких лучниц не хотелось.

И вот, чрез какое-то время, я снова была на зубцах, одетая и вооружённая. Полёт и поджёг вражеских кораблей, отнял у меня много сил, но лук держать я смогу, с некоторой долей отрешённости понимала я и краешком глаза следила за членами своей команды (а команда подобралась ещё та, сплошь из старых знакомых). Меллиссана вглядывается, нахмурив брови, вдаль, даже не обращая внимания на то, что с её головы сдуло капюшон и ветер треплет её короткие русые волосы. Но как-никак воздух это её стихия и девушка совершенно не мокнет.

Грей нервно прикрывает свою лекарскую сумку от назойливых капель, но его нервирует вовсе не дождь, а возрастающее напряжение в коллективе.

Демонолог лишь кажется спокойным, а глубине души словно плещется раскалённая магма, я прочувствовала это, едва встретилась с ним взглядом.

Я опоздала, потому что одевалась и приходила в чувства, а мои боевые товарищи уже были на стене, не зная о том, кто поднял тревогу и поэтому, когда я, наконец появилась, то заслужила три самых разных неодобрительных и красноречивых взгляда.

"Чего ещё от неё ожидать?" — сказали глаза Крея и переключились на море внизу.

"Как можно так легкомысленно относиться к своим обязанностям?!" — досталось полупрезрительное от Меллиссаны.

"Наверное, Крей в чём то прав." — сказали печальные глаза Грея.

И лишь Берсерк, волею всё той же странной судьбы, оказавшийся с нами, высказал всё, что думает обо мне вслух и очень нецензурно, что заставило меня вновь вернуться к мыслях о самоубийстве. Корабли ещё даже не появились на горизонте, а я уже придумала тысячу и один способ как это сделать. Например, такой способ — снова стать драконом и бросить все свои силы на то чтобы поджечь как можно больше вражеских кораблей. Пусть я героически погибну, чтобы кому-то станет стыдно за свинское ко мне отношение… хотя, может быть, все обрадуются тому, что исчезнут враги-северяне и странное существо по имени Кайрин.

И вот, когда на горизонте, наконец, появились мардисские корабли, моё сердце дрогнуло… Грозовые Башни не выстоят это точно… у мардисцев есть маги ничуть не уступающие "грозовикам"… некроманты, призыватели и маги стихий… Вот в небеса над кораблями взлетел первый всплеск Силы, и я не выдержала.

— Крей! — окликнула я демонолога.

— Тот обернулся и немного раздражённо посмотрел на меня.

— Спасибо тебе, за то что ты сделал. — искренне поблагодарила я его, собираясь покинуть площадку. — Ты сам не представляешь, что ты совершил… а я… наверное, я и вправду, ни при чём… Прощайте!

И я пошла прочь, оставив за своей спиной стремительно приближающуюся вражескую флотилию, недоумённо застывшего Крея и проглотившего свой возмущенный возглас Берсерка.

Меня уже ничего не могло остановить.

Я уходила, чтобы остаться одной… в тихом месте, где я смогу без наблюдателей, снять с себя одежду и, спрыгнув вниз, превратиться… На южную стену. Именно там сейчас никого не было.

Ещё раз оглядевшись вокруг, я убедилась в том, что за мной точно никто не подглядывает и, сняв с себя всю одежду, сложила её в сумку, чтобы уже превратившись захватить её с собой. Потом я, разбежавшись, сорвалась вниз со стены. Мне даже на время успело показаться, что ничего не случилось, но в следующий миг, я уже летела раскинув крылья и огибая башни, навстречу врагам.

Жаль, я раньше не знала, что способна на такое, а иначе бы моя жизнь сложилась совсем по-другому. Теперь нечего жалеть о друзьях и о человеке, который мог стать моим любимым, но не стал, не выдержав испытания на доверие и столкнувшись лишь с маленькой частью моей истины, не смог понять и принять даже её.

Сделав большой взмах крыльями, я поднялась выше (хотя я подозревала, что лечу не при помощи них, а с помощью особого рода магии).

"Драконы не обладают магией, потому что они сами по себе магия." — вспомнилась мне лекция о магических существах и многое встало на свои места. Я поняла, почему со мной происходят из ряда вон выходящие вещи, заставляющие задуматься о магическом таланте, но на проверку оказывается, что во мне нет, ни намёка на способности.

Взмыв ввысь, я намеренно пролетела над участком стены, где засела моя команда. Чтобы в последний раз взглянуть на тех, с кем была связанна моя новая жизнь и свобода.

Грей увидел дракона и впечатался от страха в стену, а Крей принялся творить заклятие. Я чувствовала, что в нынешнем облике мне не причинят вреда никакие заклятия, но знала, что это сильно ослабит демонолога.

"Потрать свои силы лучше на врагов!" — прокричала я ему.

На самом деле мне только показалось, что я прокричала, ведь драконья глотка не способна воспроизводить человеческую речь и крик вышел ментальным. Слышали его все, кто обладал хоть какими-то зачатками магии. Крей остановился и нервно кивнул.

А корабли были уже почти у острова. Я внимательно посмотрела вниз. Похоже, что враги вызвали на подмогу демонов. Пусть те и были мелкими, но именно они были призваны ослабить Грозовые Башни, напав на защитников первыми… Решение далось мне легко и без лишних раздумий. Я приземлилась на площадку, рядом с Креем. Разумеется вся я там не поместилась, но того что поместилось, хватало для осуществления задуманного.

"Демонолог! Залезай на мою спину!" — скомандовала я.

— Зачем? — поинтересовался он оторопело. Да уж, наверное, не каждый день его драконы на себе покататься зовут.

"Покатаемся! — раздражённо ответила я, но тут же, добавила: — Ты что, демонов не видишь?"

И Крей увидел.

"Ещё вопросы?" — поинтересовалась я, поражаясь его нерасторопности.

— Что будем делать? — спросил он.

Я в удивлении выгнула бровь, как делала это ещё, будучи человеком. Мне было немного странно оттого, что я — девушка и садила парня себе на спину, но лишь до той поры, пока я думала о себе как о человеке… когда же, завертелась карусель битвы, о своём человеческом происхождении я позабыла напрочь.

Я сеяла панику и ужас в рядах врага, поджигая всё, что горит, а особенно хорошо горели паруса, палубы и так неаккуратно оставленные на палубах зажигательные смеси.

Крей тоже делал то, что у него получалось лучше всего — нейтрализовал демонов. Мелкие крылатые бестии были назойливее гнусов, но их острые коготки и игольчатые зубки, не могли причинить не малейшего вреда драконьей броне или магической защите демонолога.

Мы — дракон и человек, стали лучшим щитом для Грозовых Башен, прикрывая своих магов и лучников, которые теперь атаковали вражеских.

Атака северян захлебнулась, но отступать им было уже некуда, а точнее не на чем… и они дрались с отчаяньем в глазах, зная, что от смерти уже никуда не деться. Вот смерть на миг застыла над морем золотым драконом, и Грозовые Башни вдруг обернулись для чужаков надгробными камнями.

Ещё мгновение и всё кончилось. Демонов больше не было, как и живых врагов.

И воцарилась необыкновенная тишина. Та самая, к которой как нельзя лучше подходил эпитет — гробовая.

В такие моменты начинает приходить понимание произошедшего и чувствуется усталость. Я не просто устала, а выдохлась в прямом смысле этого слова. Смертельно хотелось есть и спать. В голову даже неожиданно закралась мысль о корове.

"Ведь драконы их воруют? — подумала, но тут же, себя одёрнула. — Стоп! Я прежде всего человек!"

Быть плохой выгоднее, чем быть хорошей — все твои поступки расцениваются совсем иначе. Если ты сделаешь что-то хорошее, все радуются и восхищаются, совершишь плохой поступок, и окружающие скажут привычно: "Чего ещё стоило от неё ждать…" Быть хорошей не то чтобы намного хуже, но неимоверно тяжелее — твои хорошие поступки воспринимаются, как должное и от тебя их всё время кто-то ждёт, а плохие как предательство и грехопадение.

Рассуждая так я и дальше решила быть плохой, чтобы больше не тратить время и нервы на, никому не нужные, оправдания. От этого хуже никому не будет, а вот я отдохну немножечко.

"Высадить тебя на зубцы, демонолог?" — спросила я у своего временного напарника.

— На землю. — попросил он. — От высоты меня уже мутит.

Я ухмыльнулась и спикировала на берег. Когти вспахали розовый от крови песок. По инерции я пробежала немного до камней, а затем легла, позволяя Крею слезть со спины. Песок приятно холодил тело, и я даже зажмурилась от удовольствия и вытянула шею.

"Лишь бы не превратиться в человека." — рассеянно подумала я. Не хотела я, чтобы все узнали, что девушка-телохранитель и золотая с красным отливом драконесса, одно и то же существо. Если об этом все узнают, то бесспорно станут уважать, но тогда я стану ещё большей чужачкой, чем была.

— Зачем ты помогла нам? — спросил Крей, и не думая никуда уходить.

Я приоткрыла один глаз и с любопытством на него посмотрела.

"Захотелось поразмяться." — солгала я.

— Неправда. — понял демонолог. — Ты ведь смертельно устала.

И с чего это такая забота и проницательность?

"Ерунда. Вот сейчас передохну и полечу палить деревни и города."

— Откуда столько иронии?

"Я же дракон. Не забывай об этом." — напомнила ему я на всякий случай.

— А я впервые дракона вижу.

"Да-а?.. А я-то думала, ты только с драконами и общаешься."

— Я же демонолог. — скромно напомнил мне он.

Этот извращенец, похоже, флиртует с драконом. А я уж думала, что я его чем-то не устраиваю, а его просто обычные девушки не интересуют…

— Ты бы могла отдохнуть в Грозовых Башнях. — вдруг предложил Крей. — Тебя накормят и отблагодарят.

Я беззвучно рассмеялась. Конечно. Особенно когда узнают о том, что дракон и есть Кайрин. К которой, некоторые окружающие, относятся как к преступнице. Нет уж. Я бы хотела, чтобы меня ценили не за огневую мощь, а в первую очередь как человека.

За разговором с Креем, я не заметила, как к нам подобралась целая делегация во главе с архимагом Цирбентием.

Несмотря на усталость, я тут же подобралась на все четыре лапы. Я не могла ничего с собой поделать, но при виде главы Грозовых Башен, я начинала волноваться, что выразилось в нервном биении хвоста по песку.

Но архимаг сам нервничал, что меня немного успокоило. Я внимательным немигающим взглядом выслушала слова благодарности, но произошло то, чего и следовало ожидать — архимаг захотел объяснений…

— Чем мы обязаны такой помощью?

"Этим вы обязаны не мне, а девушке по имени Кайрин. Это она вызвала меня." — нашлась я.

Окружающие на миг застыли, онемев, но первым подал голос Крей.

— А где Кайрин сейчас? — спросил он.

На материке. Ждёт моего возвращения. Она пообещала помочь мне, если я помогу ей."

— И в чём же заключается её помощь тебе? — поинтересовался архимаг растерянно.

"Я бы хотела оставить это в тайне." — ответила я с загадочным видом. Ага. Пусть поломают голову над тем, чем воительница может пригодиться драконессе.

— А когда Кайрин сможет вернуться? — снова спросил Крей. Ещё чуть-чуть и я начну думать, что его и вправду заботит моя судьба. О чём он интересно думает?.. Наверное о том, что какой бы стервой не была Кайрин, но она не заслуживает быть случайно съеденной подружкой-драконессой… а может наоборот, только того и ждёт, вот и интересуется…

"Не знаю, но возможно не скоро." — отвертелась я, зарабатывая тем самым, себе продолжительные каникулы по уважительной причине (это на случай, если я захочу вернуться).

— А я могу отправиться с тобой?

"Зачем это?"

— Кайрин — мой друг и я хотел бы поговорить с ней. — пояснил демонолог, чем поразил меня до глубины души. Хорошо, что драконья морда не отражает эмоций, а иначе бы кое у кого появились бы серьёзные подозрения.

"Ты можешь поговорить с ней, когда она вернётся." — сказала я, на что Крей возразил.

— Возможно не смогу, потому что я собираюсь вернуться домой.

Ну что ж… Это становится интересным. Он называет меня другом и хочет поговорить… Ради этого стоит рискнуть.

"Ладно. Можешь садиться… но предупреждаю, что сюда будешь возвращаться своим ходом."

Но его устраивало и это. Так что мне оставалось надеяться, что делает он это не ради того, чтобы снова оскорбить.

Я быстро преодолела пролив между материком и островом, и специально выбрав очень дикое место, пошла на посадку. Вокруг были только скалы и песок, и поэтому мой маневр должен был сработать. Приземлившись и подождав пока слезет с моей спины демонолог, я сказала:

"Подождёшь здесь, а я спрошу у Кайрин, хочет ли она с тобой говорить."

После чего я перемахнула через скалы даже не дав ему и слова сказать и превратившись обратно в девушку, затем быстро стала переодеваться, надеясь, что у этого грубияна хватит тактичности не последовать за драконом. К счастью хватило, и наспех одевшись, я поспешила на встречу с тем из-за кого, ещё некоторое время назад хотела покончить с собой.

— И снова здравствуй. — сказала я, выходя из-за скал.

— Здравствуй… — проговорил он. — сегодня там, на зубцах, я решил, что ты струсила… извини…

— Это всё? — поинтересовалась я с видом занятой леди, хотя валилась с ног от усталости.

— Да… Точнее нет. Меня зовут домой, и мы можем больше не увидеться.

— Но ты же, этого и хотел.

— Почему ты так думаешь?

— Ну, ты же ненавидишь меня. Я — чудовище. — напомнила я ему.

— Это не так. Я не понимаю тебя, но не ненавижу. — признался он. — После Школы Телохранителей ты стала походить повадками на моего брата, а ты сама понимаешь, мы с ним не очень ладили.

— Крей я помню, что ты сказал мне тогда в Больших Холмах. Ты сказал, что охотно поверишь, если окажется, что я — чудовище в обличье невинной девушки. — спокойно проговорила я. — Так может быть оставим всё так как есть?.. Я уже смирилась с тем, что я — чудовище, а значит, легко уживусь с драконом, чем с людьми.

— Прости меня, если сможешь! Ты ведь не должна была этого делать… — вдруг повинился он.

От таких слов у меня чуть челюсть не отвалилась, но всё же, я сумела сохранить невозмутимое выражение лица.

— Что случилось, то случилось. И сделать я это была обязана, в первую очередь потому, что всю свою оставшуюся жизнь винила бы себя в том, что погибли люди, которым я могла бы помочь… Хватит с меня и того, что меня винят в смерти Линдта. Я не трусиха и не предательница и если что-то могу сделать, то сделаю!

Глаза мои сверкали, волосы трепал морской ветер и я чувствовала, что ещё чуть-чуть и снова стану драконом.

— Ты просишь простить тебя, но я не вижу этого в твоих глазах, Крей. — грустно проговорила я. — А вообще… я не держу на тебя зла и прощаю… но ты-то себя простишь?

Крей молчал. Жалкий и растерянный мальчишка. Зачем я его так больно? Увы, но жизнь такова, что иногда приходится причинять боль другим, чтобы они больше не причинили боль тебе. Наверное, вот это я и не прощу себе. Ведь всё могло быть иначе. Но я ломаю эту возможность собственными руками. Я больше не вернусь в Грозовые Башни и не встречу Крея. Хочется на прощание обнять его, но я не стану делать этого. Хватит.

— Прощай, Крей, и передай архимагу, чтобы распорядился поставить на зубцы кого-нибудь позорче.

— Так это была ты?.. Девушка, что первая увидела корабли? Но каким образом? Ведь они были далеко и когда мы попали на зубцы, они только начали появляться на горизонте…

— Мне помогла драконесса.

— Значит, вы и раньше знали друг друга?

— Только познакомились.

— Но почему?..

— Хватит Крей меня допрашивать. Сейчас она разозлится. Мне уже пора… — сказала я и развернулась, чтобы уйти.

— Я не слепой, Кайрин. И не глухой. Ведь на самом деле нет никакой драконессы, я прав? Ты — оборотень.

— Извини, но твой расклад неверен. — невозмутимо возразила я. — Подумай хорошенько. Если бы я была драконом-оборотнем, то вляпалась бы во всё то, во что меня угораздило вляпаться? Не городи чепухи.

— Но у вас похожая манера говорить. — решил не уступать (и похоже игнорировать меня) он. — И к тому же ни странно ли, что ты и дракон, одинаковой расцветки?

— Чего ты от меня хочешь? — чётко выделяя каждое слово, спросила я.

— Не делать глупостей. Вернись в Грозовые Башни.

— И служить снова дозорной? Если бы я не собиралась расстаться с жизнью, то где бы вы все были?! Я умирала от твоей ненависти, от смертельной усталости от того, что надо, что-либо объяснять или пытаться оправдываться. Я так больше не могу! Да мне жаль Линдта! Но я не могу ничего поделать с тем, что уже произошло!

Крей быстро шагнул ко мне, хватая за руки.

— Ты перестанешь кричать, если я скажу, что больше на тебя не сержусь? Я только сейчас понял, что ты лишь прикидываешься плохой, но на самом деле тебе небезразлична судьба окружающих тебя людей. Прости меня, если сможешь. Я слепой идиот и признаю это.

Я посмотрела на него, сдувая с глаз, упавшую на них чёлку.

— Если ты меня отпустишь, то я прощу тебя искренне и от всего сердца.

Он, помедлив, убрал с моих запястий свои пальцы и тут же спросил с надеждой в голосе.

— Так ты останешься?

— Зачем? — вздохнула я устало.

— Так ты больше не отрицаешь того, что ты дракон-оборотень?

— Зачем? — упёрто повторила я. — Отвечай или я уйду.

— Так значит, и я с тобой пойду.

— Дракон одноместный.

— Ой, ли?!

Нахмурив брови, я строго посмотрела на него.

— Всё равно пойду.

— Почему это вдруг? — удивилась я такой наглости.

— Не могу я друзей вот так бросать. — заявил он.

— А как можешь? — ехидно переспросила я.

— Кайрин… Может, хватит, а? Теперь ты откровенно издеваешься надо мной… Можешь попытаться убежать, убить меня, но, ни то, ни другое уже ничего не изменит.

— Чего не изменит? — недоумённо переспросила я.

— Того что ты небезразлична мне…

— А ты бы хотел, чтобы это было не так? — спросила я, уже особо не задумываясь.

— Не знаю… Нет, не хотел бы. — ответил он. — Наверное, я готов принять тебя такой, какая ты есть.

Не знаю что сказать, но чувствую — он не лжёт. А может и в самом деле вернуться с ним в Грозовые Башни?

— Я был идиотом, признаю. И за это прости. Только возвращайся.

— Хорошо. Только попрощаюсь с драконессой.

— А можно и мне с ней попрощаться?

Я в упор посмотрела на этого упрямца. Ну чего он хочет, чтобы я призналась ему и сказала, что я и есть драконесса?

Но Крей вдруг улыбнулся и сказал:

— Ты права, Кайрин. Я заслужил твоё недоверие, своим отношением к тебе, и извиняться поздно.

— Ладно. — махнула я рукой. — Идём со мной.

И я зашагала прямиком к скале, где заприметила раньше небольшую пещерку, в которой можно было удобно устроиться и отдохнуть. Я так устала, что мне уже было абсолютно всё равно, что происходит вокруг. Грозовые Башни, наши разборки с Креем и моя новая ипостась… Сейчас я хотела лишь выспаться и поесть чего-нибудь, поэтому добравшись до пещеры, я плюхнулась прямо на песок и, бросив мимолётный взгляд на Крея, сказала:

— Я голодна как стая волков. — потом улеглась поудобней и заснула крепким сном.

Если уж суждено мне вернуться в Грозовые башни, то лучше сделать это под покровом ночи, а для этого не мешало бы выспаться…

Проснулась я так же неожиданно, как и уснула. И разбудили меня запахи жареного мяса. Пока я спала, Крей успел поохотиться и поджарить на костре каких-то не очень крупных птах, скорее всего диких голубей, но сейчас я рада была и этому.

— Налетай, соня. — пригласил меня Крей и я с удовольствием схватила ближайшую ко мне тушку и впилась в неё зубами.

— Спасибо, Крей, тебе большое. Если бы не ты, то мой желудок съел бы меня изнутри. — искренне поблагодарила я его, когда насытилась. — Кстати, долго я спала?

— Всю ночь. — ответил он невозмутимо.

Я удивлённо взметнула брови. Надо же, а я и не заметила. На улице было очень пасмурно, отчего я решила, что наступил вечер.

— Будет дождь.

Я лишь кивнула.

— Переждём его здесь, а потом отправимся на пароме в Грозовые Башни. — сказал Крей.

— А у тебя есть деньги на паром? — спросила я, потому что сама была на мели.

— Есть конечно. — ответил Крей бросив на меня быстрый взгляд из под чёлки. — Но если честно, то не хочется возвращаться туда как можно дольше.

— Почему?

— Потому что мы сразу окажемся в центре внимания. Особенно ты…

Крей вдруг подошёл ко мне, и сев рядом обнял и прижал к себе. Я уткнулась в его плечо и обняла за пояс. Сразу стало так тепло и уютно, что захотелось спать, но я просто тихо наслаждалась минутами этого долгожданного объятия…

— Крей, а что было бы, если бы я была драконом и девушкой одновременно? — спросила я украдкой.

Он помедлил с ответом, вздохнул и, наконец, сказал:

— Я бы думал о том кто ты такая, дракон в образе человека или же наоборот.

Крей улыбнулся.

— А ну-ка стой! — воскликнула я, вспомнив кое-что важное. Демонолог уставился на меня испуганными глазами.

— Зачем ты наговорил мне столько гадостей на зубцах? Столько ахинеи…

— Это был не я…

— Ну конечно не ты. От тебя так и пёрло духами и вином. Вино и девушки…

— Меня вообще не было на зубцах до нападения мардисцев. — признался Крей потрясённо. — Не знаю, кто это был, но похоже, этот кто-то хорошо знаком с иллюзиями… Нет, она не могла…

— Кто? — спросила я, отодвигаясь. Неужели у Крея есть девушка? Но он так выразительно посмотрел в мои глаза и сказал:

— Моя сестра. Эллоирика.

— Это случайно не та остроухая темноволосая девица эльфийской наружности? — и тут до меня дошло. — Она эльфийка! А ты её брат!

— И что дальше? — спросил Крей, спокойно рассматривая меня. — Тебя это так шокирует?

— Очень. — честно призналась я, пытаясь разглядеть какой формы и длинны его уши, но их как обычно скрывали волосы. — Зачем ты скрывал это?

— Я не скрывал, а просто не считал нужным говорить об этом.

Крей — эльф. Мир сошёл с ума.

Хотелось задать ещё кучу разных глупых вопросов, но я решила поинтересоваться о насущном.

— Зачем твоей сестре понадобилось так поступать?

— Только из мести. Она хочет, чтобы я вернулся домой. Тебя она посчитала препятствием моему возвращению. И, если это и вправду была она, я заранее прошу за неё прощения.

— Прощения?! Да от этих слов я хотела покончить с собой! — воскликнула я.

— Они настолько ранили тебя?

— А что в этом странного. Я же думала, что слышу эти слова от тебя. — тихо проговорила я.

— Прости меня. Я не должен был говорить ей о тебе. — прошептал Крей и снова обнял меня.

— Я должна выговориться.

— Так говори.

— Я ведь спрыгнула с зубцов. — призналась я. — И полетела. Первый раз в жизни. Даже такой полёт заворожил меня.

— То есть ты летела вниз головой на камни и наслаждалась полётом?

— Ну да. А потом я посмотрела на горизонт, расправила крылья и полетела. Увидела врагов, а дальше ты знаешь… Я — дракон, Крей. Ты был прав… Получается странно как-то, и в то же время, как нечто само собой разумеющееся… Мне стало легче после того как я полетела. Словно я наконец обрела то чего мне так всегда не хватало.

"И мы слишком разные, чтобы быть вместе." — подумала я, рассказывая ему это.

— Ты изменилась. — сказал Крей.

— Просто устала. — отозвалась я.

— Ты на меня всё ещё злишься?

— Я не могу на тебя злиться, Крей. И никогда не могла. Ты меня только раздражал иногда и выводил из себя. — разоткровенничалась я, решив что сегодня можно говорить абсолютно всё. — Ты хотел добиться от меня каких-то объяснений, оправданий. А я не люблю объяснять свои поступки и оправдываться тем более.

— Драконья кровь.

— Может быть. — сказала я и развернувшись к Крею, потянулась к его волосам, но на всякий случай остановилась и спросила: — Можно?

— Валяй. — разрешил Крей и я отодвинула волосы с его левого уха в сторону.

Ушки и в самом деле у него были заострённые, но не настолько как, у виденных мною, эльфиек.

— И чтобы предупредить твой вопрос, я сразу скажу тебе правду. Я специально скрываю то, кто я на самом деле и сходство с человеком мне только помогает в этом. Я ушёл из дома, потому что захотел приключений. Отказался не только от привилегий положенных мне по рождению, но и от эльфийской магии, начав изучать человеческую.

— Но сестра тебя всё равно нашла.

— Потому что я прячусь не от родных, а от людей. Эльфов здесь не очень любят.

— Поэтому ты такой мрачный. — сделала вывод я и улыбнулась давая понять ему что я шучу. Крей улыбнулся в ответ, и я сказала: — Вот видишь, я — не совсем человек, но если тебе от этого будет легче, от меня ты можешь не прятаться, потому что в отличие от окружающих, я принимаю тебя таким, какой ты есть. Я ничего не имею против эльфов или кого-либо ещё.

Я знала, настолько жестокими бывали люди, а от эльфов, я не видела ничего плохого. Летиция была не в счёт.

Крей со странным выражением лица посмотрел в мои глаза, словно пытаясь понять, правда ли то, что я сказала, а потом просто притянул к себе и поцеловал в губы. Стена, разделяющая нас, рухнула, рассыпаясь осколками… И в эти секунды мне легче было поверить в то, что мир сошёл с ума, нежели в то, что мы не созданы друг для друга.

Я даже не думала, что Крей может быть таким эмоциональным, таким чувственным… Просто его истинное я было так глубоко запрятано, что маска, к которой он так привык, со временем стала им самим…

Злое слово не пара, тяготело клеймом над нами ещё с момента нашей первой встречи. Ведь сама судьба пыталась сказать нам это, всячески препятствуя… Но тогда что же, происходит сейчас? Почему как буд-то целый мир закрыл на нас глаза? Для чего? Чтобы потом побольнее ударить и разлучить навсегда… Ты ведь знала ответ, Кайрин, знала его всегда…

Я отстранилась, с сожалением посмотрев в его глаза.

Мы больше никогда не станем врагами, но и чем-то большим мы никогда не станем.

Я не хотела больше морочить голову ни себе ни ему. Всё. Наша история закончилась хорошо. У нас больше нет тайн друг от друга, потому что теперь мы станем настоящими друзьями.

И пусть мы испытывали друг к другу какие-то тёплые чувства, но они не были любовью… и никогда не будут…

В тот момент, когда я отстранилась и, прижав палец к его губам, заглянув в глаза, он всё понял и осознал.

Утро было ознаменовано северной, по-настоящему зимней стужей, поэтому мы проснулись очень рано ещё перед рассветом. Было темно, но кромка горизонта уже начинала медленно светлеть. Звёзд на небе не было — лишь сплошные чёрные тучи, с которых сыпался мелкие снежинки. От вида этой картины, мне захотелось снова стать драконом и улететь отсюда подальше, туда, где пока ещё тепло.

Нехорошее предчувствие скребло на душе настойчивой кошкой, словно требуя обратить на себя внимание.

"А может и впрямь, поддаться этому порыву, расправить крылья над этим холодным миром… похитить у Грозовых Башен своего демонолога. — думала я. — Я как-никак теперь ещё дракон, а значит, мне можно и похитить кого-нибудь. И этот кто-то будет очень даже не против того, чтобы его похитили…"

Я невольно улыбнулась, наблюдая, как Крей, озябшими от холода руками, натягивает на себя сырую одежду и эта улыбка не осталась незамеченной. Он улыбнулся в ответ… но почему-то от этой улыбки мне стало тревожно на душе… Может быть, я просто не привыкла?.. Или это происходит оттого, что жизнь научила меня не привыкать ни к чему хорошему? Ведь рано или поздно всё хорошее кончается, а чем сильнее была привычка, тем сильнее будет и разочарование.

"Хватит, Кайрин. — одёрнула я себя. — Ну что может быть сильнее дракона?"

Только время и смерть, что в сущности одно и то же…

Чем я занимаюсь? Я противоречу сама себе. Как всегда. Когда мне плохо, я оптимистично настроена, грежу о прекрасном. А когда мои мечты осуществляются, я рисую картины краха…

"А может это вовсе и не мои выдумки, а предчувствие, которое никогда не подведёт?"

Нет. Не хочется верить в свою правоту. Оказываться правой всегда и во всём слишком тяжело. И, кем бы я ни являлась, я тоже имею право на ошибки.

— Что тебя гложет? — спросил Крей, заглянув в мои глаза.

— Ерунда. — сказала я с улыбкой на губах. — Глупые мысли, вот и всё.

Порыв ветра, невесть каким образом проникший в нашу пещерку, словно с укором одёрнул меня за волосы, растрепав чёлку и тут, я почувствовала запах гари и крови. Запах врага… Но откуда?

Я встрепенулась, быстро натягивая на себя куртку и цепляя пояс с ножнами. Крей взволнованно прислушался и тихо выругался. Я тоже услышала доносящийся снаружи гортанный говор северян и тяжёлую поступь кованых сапог по песку. Но этого не могло быть! Я хорошо помнила, как мы потопили их всех. Неужели кто-то выжил или… нет, я не хочу думать о том, что врагов могло оказаться больше и Грозовые Башни пали…

— Их не меньше трёх десятков. — чуть слышно сообщил мне Крей, чем ещё больше заслужил моё уважение…

— Боевые маги. — неожиданно для самой себя определила я и вопросительно посмотрела на него, не зная как лучше поступить в этой ситуации. Нас всего двое и на этот раз они более подготовлены к бою, нежели мы, лишённые сил, после морской битвы. Если мы попытаемся бежать, то будем тут же замечены, а притвориться мирными гражданами империи нам тоже врятли удастся. Да и кто даст гарантию, что они не станут убивать мирных жителей. Ситуация и впрямь была безвыходной.

— Кайрин, а ты сможешь снова стать драконом? — поинтересовался Крей, осторожно буд-то я могла его за этот вопрос укусить.

— Да. — сказала я и вяло добавила. — Только, похоже, я здесь не помещусь.

— Поместишься. — уверенно пообещал Крей, но я сама почему то в этом сомневалась. Мне казалось, что посмей я здесь обратиться в дракона, то в лучшем случае окажусь в каменных тисках, а в худшем буду раздавлена скалой. — Не переживай. Ты только кажешься себе большой.

— Только потому что это наш единственный шанс. — сказала я принимаясь раздеваться. — Укладывай мою одежду в сумку и не подсматривай.

Убедившись, что Крей и вправду на меня не смотрит, я попыталась воссоздать то состояние, при котором оба раза происходило превращение и… меня неожиданно бросило на песок и объяло таким нестерпимым жаром, что мир на миг помутился в моих глазах и померк. Когда же я вновь обрела способность видеть, я увидела перед собой две когтистые лапы и приподняв голову, удивлённые глаза Крея… Всё-таки он не удержался и посмотрел. Ну и ладно, разберёмся потом. Лишь бы выбраться отсюда живыми.

"Садись. — обречённо склоняя перед ним шею, сказала я. — Мы оба выдохлись и поэтому просто улетаем."

— В Грозовые Башни, чтобы вызвать подмогу.

"Ага! Сейчас прямо!! — ответила я, хлестнув по песку хвостом. — Чтобы все узнали правду?"

— Но от нас зависят чьи-то жизни!

"Ты думаешь, меня это волнует?"

— Кайрин, я же знаю, что ты не такая.

"На мою беду. — фыркнула я. — Ладно в Грозовые Башни, а там видно будет."

Убедившись, что Крей крепко держится, а все мои вещи собраны и ничего не позабыто, я рванула к выходу, готовясь расправить крылья и взлететь. Но враги оказались слишком близко и успели подготовиться к бою. Взлететь я не смогла, потому что кто-то из них применил ко мне магию, и мне парализовало крылья.

— Придётся драться! — сказал Крей, спрыгивая с моей спины, и это были последние слова, которые я услышала. Потом меня словно оглушило что-то и я как во сне, увидела летящее в меня копьё с необычным наконечником… а дальше была боль, всепоглощающая и безграничная, как тьма, которая пришла после, принимая меня в свои объятия, словно любящая мать…

Защитники Грозовых Башен успели вовремя, чтобы спасти от неминуемой гибели молодого эльфа, отчаянно дерущегося с чудом уцелевшим после морского побоища, иноземным магом… но девушке, лежащей обнажённой на красном от собственной крови песке, они уже никак помочь не могли… Её пронзённое копьём сердце уже нельзя было заставить биться снова…