Я была расстроена и выбита из колеи, произошедшим в особняке Верлет… И душевно и физически я устала, а от слабости кружилась голова. Не хотелось ни разговаривать, ни даже думать, а забиться в укромное местечко и уснуть. Обратно в город-порт, я естественно не собиралась и поэтому, когда мне на глаза попалась небольшая полянка, которую полукольцом окружали хвойные деревья, я посчитала её подарком судьбы.

Свернувшись калачиком на траве и подложив под голову свои вещи, я очень быстро заснула, даже не ответив на вопрос Лэйра о том, хочу ли я есть. Завтра я буду зверски голодна и возможно съем все, что мы взяли с собой в дорогу, но всё что мне сегодня нужно, это спокойный и безмятежный сон…

Во сне я увидела Крея. По своему обыкновению, он был тих и молчалив. Только сейчас его молчание, было невыразимо печальным и каким-то роковым… Его наряд только обострял это ощущение обречённости. Он был одет в чёрное с зелёным, в волосах тускло поблёскивал медный венец, а на руке резной обсидиановый перстень.

Он долго смотрел на меня, словно не решаясь что-то сказать или сделать, потом беззвучно зашевелил губами, отдаляясь от меня и растворяясь в белесой дымке. Я рванулась вперёд, сделав попытку поймать и удержать этот образ… но вместо рук, я увидела чудовищные лапы с не менее чудовищными когтями и отступила. А Крей исчез бесследно…

Я проснулась, ощутив тепло солнечных лучей на своей коже. Открыла глаза. Огляделась. Земля вокруг меня, была словно изрыта каким-то зверем. Я посмотрела на свои руки — под ногти забилась грязь, пальцы грязные… интересно, есть ли где-нибудь поблизости ручей? Поинтересоваться было не у кого — Лэйра рядом не было…

"Уж не ушёл ли он обратно к сестричкам?" — шевельнулась где-то в глубине ревнивая мысль, заставив вспомнить меня о своих вчерашних переживаниях, в которые я не захотела погружаться минувшей ночью. Я действительно приревновала Лэйра к Эльвине, хоть и не хотела этого признавать. Меня задело его внимание к ней, и я не могла справиться со своими эмоциями, как не пыталась. Только происшествие с Сонейрой позволило мне ненадолго отвлечься от своих переживаний.

— Ну почему я его-то ревную? — спросила я себя вслух и чуть не пожалела об этом. Совсем рядом послышался звук приближающихся шагов и шорох веток и через какое-то время на поляне появился Лэйр. Вид у него был забавный. Одежда на нём была мокрая насквозь, а с волос стекала вода. В руках маг держал большую рыбину и при этом смотрел на меня с каким-то странным выражением, как буд-то не решался предложить мне превратиться в дракона и пожарить рыбу.

— Нет уж, не выйдет. — вслух произнесла я. — Снаружи всё обгорит, а внутри сырое останется.

Ну, вот я уже и мысли его читаю…

— Да я уже это понял. — кивнул Лэйр, ложа свою добычу на траву. — Придётся нормальным способом жарить.

С этими словами, он принялся водить вокруг рыбины руками, пока та на глазах не превратилась в жаренную.

— Много сил забирает. — пожаловался маг и я заметила, что он уже обсох.

Я молча поднялась на ноги и направилась в ту сторону, откуда пришёл Лэйр и где по моему разумению должна быть река. Помедлив секунду у колыхающейся водной кромки, я решительно скинула с себя всю одежду и одним мощным рывком сиганула в холодную воду. Достав ногами до каменистого дна (речушка была не слишком глубокой), я оттолкнулась от него и поплыла назад к берегу, борясь с быстрым течением и искушением превратиться в дракона.

"Даже и думать не смей. — одёрнула я себя. — Лишний раз устанешь, а толку не будет."

Натянув одежду прямо на мокрое тело, я подцепила с травы сапоги и пошла босиком. Настроение немного улучшалось. Благодаря прекрасной погоде и утреннему купанию, картина моей жизни рисовалась уже в более светлых тонах.

Пусть я сирота и детство моё прошло как в кошмаре, зато сейчас я вполне самостоятельна. У меня есть работа, которая мне нравиться и положение в обществе. При всём этом, я вольна всё это бросить и улететь, куда душа моя пожелает.

— Приятно на тебя смотреть. — слегка удивлённо подметил Лэйр, снова согревая меня своей улыбкой, отчего я почувствовала себя истеричкой из-за вчерашнего. Подумаешь тоже, околдовали ведь парня, а не сам чудить начал…

— Ну вот опять. — всплеснул руками маг. — Хватит думать о плохом.

— Прости. — сказала я, заглядывая в глаза, чтобы дать понять, что извиняюсь я вовсе не за кислую мину на своей физиономии. — Вчера я была слишком резка с тобой…

— Не извиняйся, Кайрин. Я и сам хорош тоже, повёл себя как мальчишка, а не боевой маг и сложись ситуация немного иначе, меня бы схарчила какая-нибудь упыриха вроде этой… и если я и должен на кого-либо обижаться, то только на себя.

— За то что, слишком уж легко поддаёшься демоническому влиянию и впадаешь во всякие прострации. — поддакнула я улыбаясь и серьёзнее добавила. — Возьми это себе на заметку.

Да и я пожалуй об этом забывать не стану и при случае посоветуюсь с профессионалом, коих в Лавирре пруд пруди… А ещё лучше, попрошу Вэллерин, чтобы она кого-нибудь посоветовала. Насколько я понимала в гипнозе и защите от него, от магического гипноза спасали защитные амулеты и заклятия, плюс опыт и магический потенциал, а от гипноза "не магического", спасала сила духа или природная негипнабельность. Но у Лэйра, судя по всему, хромала его магическая защита, что лучше всего ему исправлять вместе со специалистом.

Он кривовато ухмыльнулся.

— Чего снова не так?

— Ты даже себе не представляешь всю комичность ситуации. — пробормотал он.

— Да? В самом деле? — ехидно переспросила я. — Вообще-то если бы меня вводили в курс дела, то я всё бы представляла. А так… куда уж мне…

— Не обижайся. — сказал Лэйр. — На самом деле я хотел сказать тебе совсем другое.

Я внимательно на него посмотрела.

— Я бы справился с обычным вампиром, уж поверь мне. Тут было что-то ещё… словно, кто-то помогал Сонейре.

— Кому и зачем нужно было помогать этой вампирше.

— Не знаю. — Лэйр пожал плечами. — Но если бы ей не помогали, я бы не подпал под это влияние.

Я не знала, что ему сказать. С одной стороны мне казалось, что парень преувеличивает и пытается как-то оправдать свою оплошность. Но с другой стороны, мне и самой было странно, что обо мне узнала какая-то вампирша, вдруг решившая, что моя кровь как-то улучшит её, возможно, сделает сильнее. Моя кровь определённо обладала магическими свойствами, но всё сработало совсем не так как хотелось ей. Странно, что предусмотреть то, что моя кровь превратит её в человека, было нельзя…

Позавтракав, я обнаружила в себе силы совершить перелёт. Точнее, это была потребность полёта. К тому же есть где превратиться…

Я поинтересовалась в первую очередь у Лэйра, как он относится к моей идее, памятуя смущение Крея. Лэйра не смущало то, что лететь он будет фактически на мне. В конце концов — я ещё и дракон.

Сложив вещи в специально захваченный для этого мешок, я совершила превращение. Сначала за спиной распахнулись крылья, поменялось зрение, выросли клыки и когти. Только после этого я запахнулась огромными крыльями и завершила превращение.

— Ты знала, что я за тобой наблюдаю? — спросил Лэйр, выходя из зарослей.

"— Конечно. — откликнулась я, ложась на землю. — Бери свои вещи и забирайся."

Лэйр вполне уверенно занял своё место у основания шеи, как буд-то всю жизнь летал на драконах. Я никак не показала, что удивленна, но взяла себе на заметку эту его странность… и говорить, чтобы крепче держался, я тоже не стала, решив наблюдать, за его безопасностью молча.

В отличие от Крея, Лэйр не стал задерживать дыхание от открывшейся его взору красоты… вместо этого, он завёл непринуждённую беседу, причём говорил не вслух, а мысленно, как и я с ним.

"— В Большие Холмы залетать не будем?" — спросил он.

"— Посмотрим сверху. — ответила я. — Как-никак портал в демоническое измерение закрыт и кроме неупокоенных душ, пожранными демонами людей, там быть не может."

"— Да и неупокоенные там вряд ли остались." — мрачно согласился Лэйр.

"— А вот и Холмы!" — завидев деревеньку, стремительно приближающуюся к нам, сообщила я. Затем, сделав круг, я по спирали пошла на посадку.

"— Ты же не собиралась останавливаться здесь." — напомнил Лэйр.

"— Сама знаю. Просто в человека мне придётся обратиться где-нибудь подальше от Лавирры, чтобы стражи на стенах не заподозрили нас ни в чём. А значит, придётся порядочно топать пешком… Короче, возьмём вон того дикого гуся и полетим дальше."

На заброшенном подворье и в самом деле пасся одинокий гусь, который умер мгновенно и скорее от разрыва сердца, а не из-за моих когтей. Ещё бы не каждый день бедная птичка видела, как с чистого неба на неё падают драконы… Через миг я снова набирала высоту, а на улицу высыпали люди с оружием наголо и дружно уставились в небо. Кто-то пытался погрозить мне мечом, а кто-то даже пустил арбалетный болт в мою сторону… и я не выдержав, заложила ещё один круг почёта, в котором послала, зарвавшимся людишкам три смачных огненных плевка и, радуясь образовавшемуся внизу хаосу, полетела дальше, весьма довольная собой…

" — Если бы мы шли пешком, они бы потребовали у тебя девку и кошелёк." — пояснила я Лэйру, как бы оправдываясь.

"— А ты уверенна, в том, что это были разбойники?" — ехидно поинтересовался он.

"— Во всяком случае никто из них не пострадал. — легкомысленно отмахнулась я. — Хотя зря наверное. Это ведь обычные мародёры."

"— Среди которых было целых три мага Академии. И они не нападали на нас."

"— Что ж ты мне сразу не сказал."

"— Не ожидал, что ты способна на такое и поэтому не успел." — проворчал Лэйр.

Вздохнув, я развернулась и снова полетела к деревне.

"— Что ты ещё удумала?" — с выражением притворного ужаса воскликнул мой спутник.

"— Извиняться. — буркнула я. — А заодно убедиться в том, что там на самом деле никто не пострадал."

"— А я то думал — уничтожать свидетелей." — усмехнулся Лэйр.

"— Хватит надо мной ржать. Лучше спрячь гуся в мешок." — попросила я.

И пока он прятал гуся, я осторожно приземлилась возле деревни. Собравшиеся на улице люди угрюмо взирали на нас, готовые к бою. Наконец рассмотрев их, я разглядела и магов. Это были уже знакомые мне по Академии Вэллерин и двое ребят постарше, что читали иногда лекции первокурсникам, вместо преподавателей. Возле Вэлл стоял ещё один мой знакомый — Джоуэлл. Остальных телохранителей я не знала.

— Мы не причиним вам вреда. — спрыгнув на землю сообщил Лэйр. — Просто моя подруга приняла вас за разбойников и решила напугать.

— Ничего. Им не нужно было стрелять в дракона из-за какого-то гуся. — сказала Вэлл, укоризненно посмотрев на защитников. — Уберите оружие… а лучше сходите на охоту.

Воины с сожалением отступили, но мне показалось, что это сожаление было слишком притворным…

— Давно не виделись. Тебя кажется, зовут Лэйр? — проговорила девушка, улыбаясь моему спутнику. — Как там Грозовые башни? Я слышала, вы дали неплохой отпор мардисцам.

— Благодаря Крею и Кайрин, обошлось почти без жертв с нашей стороны.

На лица Вэллерин и Джоуэлла словно набежала тень.

— Доходили слухи, что она пала в неравном бою… — сказал телохранитель.

Лэйр обернувшись, бросил на меня вопросительный взгляд.

"— Я могу открыться только Джоуэллу и Вэллерин, поэтому попроси их об уединении. Я подожду вас вон в том амбаре." — пояснила я и отправилась в запримеченный амбар. Пусть все остальные думают, что дракон решил вздремнуть…

Не знаю, о чём они говорили. Я просто пошла в амбар, где спрятавшись от посторонних глаз, превратилась в человека и оделась. Затем скрипнула дверь и на пороге появились Лэйр, Вэллерин и Джоуэлл. Я вышла из своего укрытия, на ходу поправляя взлохмаченные волосы (потому как просто не успела их заплести), и посмотрела на подругу. Простила ли она мне то, что я не уберегла её возлюбленного?.. Казалось, она целую вечность смотрела в мои глаза, а я как последняя дура не могла понять, о чём думает она сейчас… и грусть и удивление и боль и даже обида — столько всего было в этих глазах… и наконец, спустя эту вечность, она кинулась мне на шею, чуть не плача от радости. Чуть в стороне сиял улыбкой и Джоуэлл.

— Как это возможно? — спросила девушка, выпуская меня из своих объятий.

— Не совсем. Я как человек, так и дракон. Оборотень. Благодаря этому я выжила. — пояснила я, с опаской наблюдая за их реакцией.

— Главное — ты жива и душа у тебя светлая. — заключил Джоуэлл и Вэллерин была счастлива с этим согласиться.

— Значит — ты на меня не злишься? — спросила я у неё серьёзно.

— За что? Ты всегда делаешь всё, что от тебя зависит в любой ситуации, уж я-то тебя знаю. И кем ты была тогда, когда погиб Линдт? Всего лишь девушкой только закончившей Школу Телохранителей… но давай не будем об этом?! Лучше расскажи обо всём, что с тобой случилось поподробней!

И я рассказала ей о своей жизни в Грозовых башнях и взаимоотношениях с Креем, решив не заострять внимание на последнем. Вэллерин в ответ посоветовала не огорчаться сильно, если Крей уже женат и не вмешиваться в эльфийские дела.

— Если не возражаешь, я перекину вас прямиком к Академии в Лавирру.

— Буду премного благодарна. — ответила я, немного покривив душой. Я осознавала, что сейчас мне снова придётся рассказывать свою историю декану.

Попрощавшись с друзьями, мы шагнули в сотворённый Вэллерин портал и оказались в кабинете её отца. Девушка помахала ему рукой и закрыла портал.

— Вот проказница. — проворчал Андрэс добродушно. — Ну а вы присаживайтесь.

— Здравствуйте. — поздоровались мы одновременно.

— Рад вас видеть. У меня как всегда мало времени, поэтому, давайте сразу перейдём к делу. Архимаг Цирбентий уже прислал мне весточку, и теперь я знаю о тебе всё, что знает он о тебе, Кайрин. Ты очень необычная девушка, но всё это ерунда по сравнению с тем, что ты хочешь предпринять…

— Я просто поговорю с Креем. — сказала я спокойно. — Решение, что делать дальше примет он.

— И ты не будешь устраивать политических скандалов, жечь Эллерил и тащить его за собой силой? — вкрадчиво поинтересовался декан.

— Вы слишком плохого мнения обо мне, милорд. — ответила я ледяным тоном.

— Ну, вдруг ты решишь делом чести помочь другу и пойдёшь у него на поводу.

— Я всё равно отправлюсь в Эллерил, и никто не в силах этому помешать. Если же вам необходимо моё слово, я его дам. Я обещаю, что решу всё мирным путём, не устраивая политического скандала. Ведь вас именно это беспокоит?

Андрэс только покачал головой.

— Ты ведь понимаешь, что эльфы с тобой церемониться не будут? Для того, чтобы ехать в Эллерил у тебя должна быть дипломатическая неприкосновенность.

— Ну, к чему такие сложности? Разве просто нельзя навестить старого друга?

— Старого друга можно было бы. А наследного принца Эллерила просто так нельзя навещать. Для этого необходима веская причина… Поэтому, зная, что уговорить по-хорошему тебя не удастся, памятуя твои заслуги, я сделаю всё возможное, чтобы ты смогла посетить Эллерил.

Наследный принц. Кто бы мог подумать… Теперь понятно от чего так бежал Крей и понятно, чего опасается Андрэс. Декан боится, что я помогу этому беглому принцу избежать своей участи и тем самым устрою скандал. Вот я бы ни за что не догадалась сама, что Крей — принц. Но теперь мне становятся понятными его недомолвки.

"Если Крей обязан жениться и занять трон — так тому и быть. Я не стану сталкивать империю и лесное королевство." — пообещала я сама себе.

— Кажется, я знаю, какую миссию можно возложить на твои плечи…

Я вопросительно вскинула брови.

— Будучи ещё студентом Академии, Крей подрался, за что его оружие было конфисковано и до сих пор лежит у меня.

Декан достал из шкафа узкий длинный свёрток и протянул мне.

— Насколько я понимаю, это его фамильная реликвия.

Развернув свёрток, я была вынуждена с ним согласиться. Прекрасное оружие. Даже слишком прекрасное, чтобы быть оружием. Ножны с изображённым на них переплетёнными змеями, витая гарда и смертоносное лезвие, из небесного метала, дышали древностью и мощью…

— Это непростое оружие. — прошептала я, затаив дыхание.

— Согласен. И именно поэтому я считаю его возвращение прекрасным поводом для твоего визита в Эллерил. Когда мы забрали его, Крей умолял отдать клинок, но получив диплом, забыл про него… Вообщем возьмёшь его и подберёшь пару, как дар от Академии будущему правителю Эллерила… ты ведь ещё не передумала?

— Нет. — сухо ответила я.

— Тогда на рассвете встречаемся у Южных ворот.

— Хорошо. — покорно согласилась я. На рассвете так на рассвете. А пока что неплохо было бы навестить ещё кое-кого…

— Куда мы идём? — спросил Лэйр, когда мы покинули Академию.

— В Школу Телохранителей. — ответила я. — Нужно разобраться. почему правителем должен становиться младший сын, а не старший.

— Только разборок на ночь глядя и не хватало. — проворчал маг. — Мы же на рассвете не встанем, если не найдём ночлег.

— Вот дойдём до Школы, я попрошу у Дэнрика устроить тебя на ночь, а сама буду разбираться.

Лэйр очевидно решил, что наши дружеские отношения снова на грани и догнав меня, сжал мою ладонь в своей и заглянул в глаза, мол, я не брошу тебя… Знаю, что не бросишь и вижу это в твоих глазах. Они такие тёплые, что невозможно найти подходящие слова, чтобы выразить эту теплоту… и отчего-то страшно было увидеть в этих глазах что-то другое… Я понимала, что сама порой перегибаю палку и говорю много лишнего и поэтому и в этот раз я боялась сказать этому человеку то, что обидело бы его. Ведь, по сути, он один из немногих, кто относился ко мне так искренне… Потерять Лэйра, потерять тепло его глаз и улыбки, означало для меня потерять частицу самой себя.

— Я хочу разобраться с этим как можно быстрее. — тихо сказала я. — И лучше, если я поговорю с Дэнриком наедине.

— Думаешь, тебе он расскажет больше, чем когда-то рассказал императору?

— А причём здесь император? — удивилась я.

— Притом, что Дэнрик — изгнанник. В отличие от Крея он не сбежал, а был обвинён в преступлении. В каком неизвестно. Потому что этого не знает даже император, у которого он попросил убежища.

— Всё равно, я выведу его на чистую воду. — мстительно пообещала я, полагая, что в отличие от мальчишки-императора, я сумею разговорить этого мрачного типа.

— Упрямая. — констатировал Лэйр, отводя взгляд и отпуская мою руку.

— И неисправимая. — согласилась я, потому как спорить с ним не собиралась, к тому же упорства во мне и в самом деле хватало.

Потом, мы молча шли по пустеющим улицам Лавирры. Наш вид внушал уважение и спешащие навстречу прохожие, уступали нам дорогу, а подозрительного вида компания поспешила укрыться в тёмный переулок.

В Школу я стучаться не стала, а просто перемахнула через забор и предложила сделать то же и Лэйру.

— Кидай мешок! — скомандовала я и в тот же момент услышала за спиной чьи-то невесомые шаги.

Разворачиваясь, я поймала одной рукой мешок, а другой поставила блок, защищаясь от удара в голову. Оказавшись нос к носу, с довольным моей реакцией Дэнриком, я растерянно опустила на землю мешок и позабыла приготовленные заранее вопросы. Судя по счастливому виду Дэнрика, он намеривался не обниматься со мной, а поколотить от радости. Я же не могла думать ни о чём кроме еды. Полёт в облике дракона и превращения туда и обратно, требовали немедленного восполнения сил, поэтому я не горела желанием устраивать незапланированную тренировку. Но настойчивость Дэнрика начинала раздражать, и я почувствовала, как удлинились когти на руках и выросли клыки. Глаза видимо тоже изменились, потому что Дэнрик вдруг замер в нерешительности, даже не закончив удар. К тому времени к нам подбежал Лэйр и, наверное, только ради него, я остыла и больше не стала пугать своего учителя.

— Здравствуй, Дэнрик. — сказала я, скромно потупив взгляд.

— Здравствуй, Кайрин. С тобой всё нормально? — осторожно поинтересовался он.

— Кроме того, что я голодна и на взводе, всё в порядке.

— До меня доходили слухи о твоём героическом участии северного рубежа, приручении дракона и трагической гибели… — начал он, видимо подозревая, что перед ним восставший из могилы упырь.

— Как ни странно, всё это правда. — ответила я. — Может, обсудим это за ужином?

Я многозначительно помахала мешком с гусем перед носом Дэнрика, чувствуя себя такой голодной, что была готова обратиться в дракона и отправиться на охоту прямо сейчас, лишь бы избавиться от грызущего мой желудок голода.

Чтобы не терять времени пока готовился гусь, я попросила у Дэнрика одежду на время и пошла мыться и стирать. Не хотелось мне, предстать в Лициме — городе преддверии страны эльфов, жалкой замарашкой. За ужином я рассказала Дэнрику свою историю. Он внимательно слушал, задавал вопросы, а Лэйр, который уже слышал эту историю не один раз, отправился спать.

— Может, посидим на улице? — предложила я, когда мне надоело разговаривать над обглоданными гусиными костями.

— Пошли.

— Только тренироваться не будем. — устало предупредила я.

Усевшись на каменной скамейке, я вдохнула полной грудью нежный цветочный запах, которого мне так не хватало в просоленном насквозь воздухе Грозовых башен… а всё-таки стоит накопить денег и купить здесь хотя бы небольшой домик, с маленьким садиком…

— Ты хочешь узнать, отчего в Эллерил в качестве нового правителя был призван Крей, а не я?

— Именно за этим я и пришла.

— Знаю. И расскажу тебе всё как есть. В Эллериле меня приговорили к смертной казни за убийство посла северных эльфов, после чего я сбежал с этой казни. Поэтому, я думаю, что сбежавший из дома по своей прихоти Крей, больше подходит на роль правителя, нежели я.

Я молча посмотрела на Дэнрика. Несмотря на всю его внешнюю жестокость, я сомневалась в том, что он способен убить просто так.

— Меня подставили. Просто потому что, это кому то было на руку. Звучит банально, но тем не менее, это так. Креем управлять проще, чем мной и я нисколько не удивлюсь, что в этом замешан наш совет.

Понимая, что Дэнрика бесполезно о чём-то упрашивать, я задала давно мучавший меня вопрос.

— А ему обязательно нужно становиться правителем и жениться?

Я жутко переживала за Крея. Он ведь так не хотел всего этого…

— Возможно, если бы не твоя гибель, он бы постарался как-нибудь этого избежать, но теперь, когда у него не осталось друзей, он просто решил покориться судьбе. Кстати, Эллоирика, наша кузина, навещала его в Лавирре и уговаривала вернуться, но сначала его удерживала учёба в Академии, а затем ты…

Вот значит как… Должно быть Эллоирика сильно радовалась, когда узнала о произошедшем на пляже.

— Не забывай, что он считает тебя погибшей.

— Я сомневаюсь, что теперь это что-то изменит. — мёртвым голосом отозвалась я. — Да и нужно ли что-то менять.

— Верно. К сожалению, кому-то всё же придётся править Эллерилом.

— Давай не будем нагнетать обстановку. Съезжу сначала, разберусь.

— Надеюсь, под благовидным предлогом?

— Конечно. Милорд декан уже позаботился об этом. Я везу в Эллерил забытую твоим братом семейную реликвию.

— Понятно. Тогда спать тебе сегодня не придётся. Отправляясь в Эллерил, тебе необходимо уяснить некоторые вещи, чтобы не попасть в неловкую ситуацию или не оказаться на эшафоте.

— Поделишься опытом? — поинтересовалась я.

— Да. Слушай…

В итоге мне пришлось выслушать лекцию об этикете и правил поведения человека среди эльфов, после чего мне и в самом деле оставалось только разбудить Лэйра, переодеться и наспех распрощавшись с учителем, побежать по направлению к южным воротам. Когда мы наконец добрались до ворот, то к своему удивлению обнаружили там Андрэса Шейна, держащего под уздцы двух лошадок.

— Собирались своим ходом? — поинтересовался декан, и мне послышалась нотка ехидства в его голосе. — Рядом с эльфами чудить опасно, чуть что не так…

— Да знаю я. Уже просветили, спасибо. — проговорила я, ловя заинтересованные взгляды мужчин. — И не смотрите на меня так, я всю ночь лекцию об эльфах слушала.

Они думали, что я просвещу их на счёт изгнания Дэнрика из лесных владений?.. Если он не рассказал об этом даже императору, у которого просил убежища, это только его дело.

— Ну что, тогда я могу пожелать вам лишь счастливого пути?.. Особенно желаю вам благополучно вернуться.

— Спасибо за заботу…

— Спасибо не отделаешься. Лучше вернись без скандала.

Я вздохнула. Ну, за кого меня принимают? Вот вернусь и докажу всем, что я вполне могу обходиться без скандалов… Обидно, если честно, что обо мне так думают.

Несмотря на бессонную ночь, я легко взлетела в седло, улыбнулась и помахала на прощание Андрэсу.