Лиссия и в самом деле не обидела меня и выделила апартаменты не хуже тех, в которых временно проживал Крей. Дверь за моей спиной наглухо закрылась, но пока мне не требовалось свободы, о которой просил мой друг. Моя сестрёнка только подготавливалась к завоеванию всего мира, что значило — у меня ещё есть время на то чтобы отдохнуть, набраться сил и… разобраться с двумя демонами…

Выспавшись вдоволь, я с удивлением обнаружила, что пока я спала, кто-то принёс мне еду и наполнил ванну горячей водой.

"Неужели я так крепко спала, что даже не услышала как в комнату кто-то заходил". — подумала я и решила списать такой крепкий сон, на усталость и общее недомогание.

Первым делом я собиралась перекусить. В последнее время, в связи с частыми превращениями, аппетит мой возрос. Прикончив всё, что мне принесли, я с удовольствием скинула с себя одежду и отправилась в ванну.

Было до ужасного приятно, понежиться в настоящем тепле. Приятно просто полежать в горячей воде, впитывая в себя жар горячей воды. Пригревшись, я даже заснула, а открыв глаза, почувствовала, что вода сильно остыла. Наспех отмыв с кожи кровь и грязь, я сполоснула волосы чистой водой из кувшина и быстро выскочила из ванны, закуталась в тёплое пушистое полотенце. Мою одежду уже унесли. Вместо неё на кровати лежало прекрасное платье цвета молодой листвы, расшитое красным золотом, а на спинке стула висел тёплый тёмно-зелёный плащ. Чувство стиля у моих новообретённых родственников было не занимать. На столике, возле кровати лежали украшения — тонкая золотая диадема с рубинами, браслет, стилизованный под дракона и пара витых колец.

Не успела я одеться, как в дверь деликатно постучали.

— Да?

Дверь медленно открылась и комнату, вся в белом и золотом, с настоящей короной на голове, вплыла Лиссия.

— Хорошо отдохнула? — поинтересовалась она, улыбаясь всё той же милой по-детски непосредственной улыбкой. Прямо ангел, а не жестокая правительница стремящаяся завоевать целый мир.

— Спасибо. Мне нравится эта темница. — ответила я. — Доводилось бывать и в худших гостиницах.

— Я рада, что тебе нравится. Как-никак ты моя младшая сестрёнка. Давай помогу привести в порядок волосы. — она усадила меня на стул и принялась неспешно расчесывать мои волосы гребнем, укладывая их в причёску.

— Почему ты не носишь их распущенными?

— Потому что я всё таки воин, а не придворная девица. — пояснила я.

— Теперь всё вернётся на свои места. — стала успокаивать меня девушка. — Теперь ты — принцесса и можешь не заплетать эту дурацкую косу.

— Я надеюсь, мне вернут мою старую одежду? — насторожилась я.

— Вернут, когда постирают. — небрежно ответила Лиссия. — А ты уже планируешь побег?

— Пока нет. — решила быть честной я.

— Лучше подумай о моих планах. — любезно предложила она. — Обещаю, что буду прислушиваться к твоим советам. Кстати, я приняла во внимание, твое пожелание решить всё миром. Сегодня я устраиваю большой приём в связи с приездом высоких гостей из Лавирры. Не думаю, что явится сам император, но кто-то из его приближённых точно будет…

— Я надеюсь, ты не запрёшь и их в подземелье?

— Конечно, нет. Что ты обо мне думаешь? Я ещё не сошла с ума и прекрасно понимаю, что кто-то должен вернуться в Лавирру и рассказать императору о моих планах и предложениях. — с обидой в голосе пояснила сестра.

— Ну не обижайся. — попросила я, вдруг неожиданно и в самом деле ощутив чувство вины. — Просто я недостаточно хорошо тебя знаю. Позволь мне отправить письмо другу в Лавирру.

— Пожалуйста. — кивнула Лиссия. — В столе ты найдёшь бумагу и письменные принадлежности. У тебя есть полчаса, после чего я жду тебя в приёмном зале.

— Спасибо. — поблагодарила я её и принялась за написание письма.

"Здравствуй, Дэнрик! У меня всё в порядке. Я гощу в Мардисе и возможно приеду не скоро, но вернусь в любом случае, обещаю. Возможно, к тебе придёт девушка по имени Райда, она не совсем обычный человек, но способная ученица. Если ты посчитаешь иначе, я прошу позаботиться о ней до моего возвращения. У неё слишком тяжёлая судьба и в одиночку в большом городе ей не выжить. Заранее благодарю тебя за помощь. Твоя Кайрин."

Получилась скорее записка, чем письмо, но ничего должно сойти. Главное, что всё понятно. Я сунула её в рукав. Отыскала в полумраке мягкие зелёные туфли и посмотрела на себя в большое настенное зеркало. Лиссия сделала с моими волосами что-то невероятное, и я заподозрила, что она не обошлась без магии. Локоны вились по спине и плечам гибкими золотыми змеями и каким-то чудом не попадали на лицо и глаза. Надев на голову диадему с рубином, я осознала, что из зеркала на меня сейчас смотрит совершенно другой человек. Кайрин, но уже другая, не воин, а настоящая принцесса, глядя на которую, действительно можно было поверить в то, что её мать тёмная богиня.

Понимая, что опаздываю, я направилась к двери и с удивлением поняла, что она не закрыта. Пожав плечами, я решила зайти в комнату рыцаря-демона, к тому же его дверь была чуть приоткрыта, словно приглашая меня войти.

— Эллэйраэтт. — позвала я негромко.

— Зайди, пожалуйста, — попросил голос из темноты. — и дверь прикрой.

— Я скользнула в темноту и прикрыв за собой дверь, поняла, что не слышу лязганья его лат.

— Сегодня я отдыхаю. — пояснил демон.

— И..?

— Нужные двери открыты, поэтому я не пойду провожать тебя.

— Без проблем. — отозвалась я понимая его прекрасно. Должно быть, высшему демону надоело бегать на побегушках у взбалмошной девицы. — Это всё?

— Нет. Я позвал тебя, чтобы сказать главное. Попытайся улизнуть, пока Лиссия будет занята своими гостями. Я приготовил для тебя обещанную встречу.

Сердце забилось как бешенное и подскочило куда-то к горлу. Шутка ли? Я снова его встречу. Того кого успела посчитать другом, соратником и предателем… и я не знала и не представляла, кем окажется он на этот раз.

— Волнуешься? — спросил рыцарь-демон. Лёгкое движение воздуха и вот он уже стоит рядом. — Не бойся. Всё в твоих руках. Верь, он не причинит тебе вреда.

— Я уже верила и обманулась. — сказала я.

— Просто ты не знала всего.

— Может ты прав, Эллэйраэтт. Если бы я не знала кто ты, я бы решила, что ты самый человечный из людей. Спасибо за поддержку. — сказала я уходя, но вдруг почувствовала горячие пальцы на своём запястье. — Что-то не так? — спросила я замерев.

— Будь осторожна. — посоветовал он, но я чувствовала, что сказать хотел он совсем не то. — А теперь, иди.

Он выпустил мою руку, но я продолжала ощущать жар на коже от его пальцев как браслет. Недоумевая, я вышла из его комнаты и направилась в приёмную залу. К счастью, я не заблудилась и без Эллэйраэтта. Мой слух меня не подвёл и вывел на освещённую лестницу, ведущую в зал, в котором звучала музыка и собрались гости Лиссии. Она сама была занята беседой с тремя лавирцами. Те стояли ко мне спиной, но по их одежде я поняла, что один из них маг, другой телохранитель, а третий, судя по виду, представитель императора. Зато Лиссия заметила меня раньше, чем я успела подойти и оповестила о моём присутствии всех окружающих.

— Минуточку внимания! — попросила она своим звонким голосом. — Сегодня я хочу поделиться со всеми своей радостью, я обрела сестру! Попрошу поприветствовать, Кайрин энн Морран!

Я молчаливо поразилась тому, как легко Лиссия присвоила мне свою фамилию. Ну и плевать… это ненадолго.

Множество глаз уставились в мою сторону… но что мне были взгляды мардисских аристократов и колдунов? Больше всего меня тревожили взгляды двоих из присутствующих здесь людей… Посла императора я не знала, но зато я узнала мага, им был сам господин декан, а его телохранителем Дэнрик. Оба смотрели на меня с нескрываемым удивлением и возмущением. Я спустилась по лестнице и толпа передо мной тут же учтиво расступилась, пропуская к сестре.

— Кайрин! — обрадовано воскликнула Лиссия. — Познакомься с господином послом.

— Марикус Эйнвилль, — представился молодой мужчина, целуя мне руку, за что милорд декан одарил меня возмущённым взглядом. — А это мои спутники, милорд Андрэс и его телохранитель Дэнрик.

— Кайрин. — скромно представилась я и с удивлением посмотрела на Дэнрика. Изображает из себя простого телохранителя?

— Кайрин энн Морран, младшая принцесса дома Морран. добавила Лиссия. — Моя сестра не привыкла к большим приёмам и потому скромничает.

Мои переглядывания с Дэнриком, она трактовала по-своему и поэтому предложила:

— Можешь пока потанцевать, сестра, а я поговорю с господином послом.

Недолго думая, я схватила под руку Дэнрика. Надо сказать, что упирался он слабо и недолго. Когда мы закружились в медленном танце, я сунула в его карман записку и сказала:

— А я тебе написала. Не знала, что ты приедешь.

— Что ты здесь делаешь и как тебя понять? Ты действительно сестра правительницы Мардиса? — быстрым шёпотом поинтересовался он.

— Я здесь из-за Крея. А на счёт нашего родства… ты же знаешь, что родственников не выбирают.

— Ты нашла Крея?

— За него не беспокойся. С ним всё в порядке. Я обещала его невесте вернуть его в Эллерил и сделаю это.

— Но где он?

— Не уверенна, что могу об этом говорить. Просто не хочу, чтобы кто-то пострадал, если Лиссия узнает. Просто положись на меня, хорошо

Дэнрик сдержанно кивнул и мы расстались. Меня хотели пригласить на танец несколько Мардисцев, но мне удалось этого избежать. Я выскользнула из зала и поспешила обратно, в своё подземелье. К вечеру мне стало хуже, тело кидало то в жар, то в озноб, а в глазах темнело. Я должна была найти Эллэйраэтта, срочно. Как только я буду выяснять отношения с Лэйром в таком состоянии. я не представляла.

— Эллэйраэтт? Ты здесь? — поинтересовалась я у темноты, закрывая за собой дверь по привычке. Набредя в темноте на что-то вроде кровати, я присела, а после и вовсе легла на спину от слабости на меня накатившей.

"Может его вызвала Лиссия?" — подумала я.

— Эллэйраэтт, мне плохо… — пожаловалась я темноте.

— Его здесь нет. — послышался голос из темноты. Очень знакомый голос… — Ты хотела встретиться со мной?

— Больше, чем ты себе представляешь. — ответила я хмуро. — Почему ты исчез тогда?

— У меня не было выбора.

— Из-за меня?

— Не только. Так сложились обстоятельства. Я представляю, как ты ненавидела меня в те минуты… да что говорить — я это чувствовал и прекрасно тебя понимаю. Я не знал другого способа, как спасти тебя и потому сделал то, что сделал, а то, что я не рассказал тебе всего, за это прости. Я не думал, что всё обернётся вот так. Только угроза твоей смерти заставила меня использовать свою магию.

— То есть я могла умереть тогда? похолодела я.

— Да. Я был в отчаянье и не знал, что делать. Потом решился, зная, что ты возненавидишь меня… но ты дороже мне живая и ненавидящая, чем мёртвая…

— Но почему?

— Я могу говорить о любви к тебе, но не знаю сам, будут ли эти слова правдой, потому что в том мире, откуда я пришёл, любовь уже не живёт. То, что я испытываю к тебе, я не могу объяснить. Мир потеряет краски без тебя, и я хочу всегда быть рядом, чтобы оберегать тебя. Я пойму, если ты не сможешь простить меня, потому что знаю, что причинил тебе боль…

— Ты мне исповедуешься? — спросила я улыбнувшись. — Знаешь способ, чтобы я могла увидеть твоё лицо? Мне надоело говорить в темноте. Я привыкла видеть глаза того с кем говорю.

— Я захватил свечи. — обрадовал меня Лэйр и тут же зажёг одну и поставил на прикроватный столик.

Я приподнялась на локте и испытующе посмотрела в его глаза. Что тут скажешь? Глаз невинней и честней, я в жизни не видела. Всё-таки непонятные существа эти демоны. Злобные твари, которые не должны вызывать ничего кроме ненависти и призрения, а этот… я не могла на него злиться. Я поверила ему и не могла ничего с собой поделать.

Интересно, знает ли он, что я не испытываю больше жгучего желания его убить? Наверное, знает, а иначе бы не явился и не приближался бы ко мне. Сейчас он сидел на противоположной стороне кровати, а его тёмные глаза смотрели на меня изучающе. Он больше не был тем Лэйром, которого я знала когда-то, потому что не притворялся тем, кем не являлся…

— Красивое платье. Тебе очень идёт. — заметил он.

— Спасибо. — по привычке отозвалась я и помолчав добавила. — Я хотела поговорить с тобой о многом… и не по поводу твоего поступка. За это я благодарить должна. Эллэйраэтт помог мне успокоиться. В тот момент я и в самом деле не понимала, что со мной происходит, и хотела убить тебя. Ты правильно сделал, что исчез. Только объясни, как вышло, что ты такой?.. Ты ведь демон?

Он улыбнулся как когда-то прежде и сказал:

— Для этого мира я — пришелец. Кто-то может назвать меня демоном, но это не так. Просто я другой.

Не могла с ним не согласиться. Я сталкивалась с разными демонами, но ни один из них не походил на него.

— А как мне тебя называть? У тебя есть другое имя?

— Пока что называй меня как раньше.

— Как хочешь. — пожала плечами я. — Значит мы друг друга прощаем?

— За что? — удивился Лэйр. — Ты передо мной ни в чём не виновата. Это моя вина в том, что я не подготовил тебя.

— Скажи мне честно… Я случайно не могла отравиться тогда твоим зельем?.. Что-то я чувствую себя в последнее время не очень хорошо.

— Нет, что ты. Я поделился с тобой своей силой, вылечил тебя, но для полного выздоровления тебе нужен покой. Тебе же некогда отдохнуть, вот и чувствуешь себя неважно.

Я нашла в себе силы сесть на кровати и виновато улыбаясь, посмотрела на Лэйра. Он подобрался ближе и, взяв моё лицо в свои ладони, посмотрел в глаза, словно намереваясь заглянуть в самую душу.

— Мы оба хороши, правда? — зачем то спросил он, и я не могла не согласиться с ним.

Не знаю, кто начал первый, но мне показалось, что нас одновременно потянуло друг к другу и через краткий миг наши губы слились в страстном поцелуе. Мои руки расстёгивали его рубашку и обвивали его шею, а его руки тем временем расстегнули плащ и ласкали мои плечи и грудь.

— Надеюсь, сейчас ты понимаешь, что происходит? — спросил он, отрываясь от моих губ, чтобы взять меня на руки и положить на кровать.

Я сама себе ответить не могу, почему меня влечёт к нему, несмотря на то, что я до сих пор подозреваю его в демоническом происхождении. Почему, когда он рядом всё становится с ног на голову?.. Он странный и пугающий, но, тем не менее, притягательный.

Даже сейчас не обходилось без своих странностей. Его тело казалось таким горячим, что создавалось впечатление, что оно может загореться в любое мгновение. Но огонь — моя стихия и мне было приятно выдерживать ласки этих горячих пальцев и губ. Если с ним всегда происходило такое, то было понятно, почему он один из немногих кто посвящал своё время только учёбе, игнорируя заигрывания девушек.

Я не заметила, как мы остались совсем без одежды, и прижалась к нему всем телом, чтобы быть поближе к его горячей как огонь коже. Это было такое восхитительное и невыразимое чувство счастья, что мне хотелось, чтобы это длилось вечно…

Но в реальность меня вернул лёгкий холодок простыни и его чудные глаза. Мы лежали обнявшись. Может быть, мне казалось, но я видела в них любовь…

— Поспи со мной, пока есть время. — тихо сказал он улыбнувшись совсем по человечески тепло и любяще… И послушав его, я прикрыла глаза и мгновенно заснула.

Спала я без снов, просто отдыхая и набираясь сил, но проснулась совсем не так как того хотелось бы. Меня разбудил Эллэйраэтт, бряцаньем своих доспехов. Лэйра рядом не было, но кто-то позаботился о том, чтобы укрыть меня тёплым покрывалом. Сначала я хотела наворчать на тёмного рыцаря за то, что мешает спать, но потом передумала. Во-первых, это всё-таки его комната, а во-вторых, я успела отдохнуть и выспаться.

— Одевайся быстрее. — посоветовал он. — Я слышала, Лиссия хочет тебя навестить. Хочет поделиться планами…

— А чего одеваться? — просто отозвалась я, запахиваясь в плащ и соскакивая с кровати. — Я добегу и так, а у себя заберусь под одеяло. Не будет же Лиссия специально под него заглядывать…

— Как знать… — усмехнулся демон. — Смотри не выдай себя. Ты слишком счастливая для темницы. Видимо ты решила вчера все свои вопросы?

— Ещё не все. — вздохнула я, рассеянно подбирая с пола платье. — Одного вечера слишком мало, чтобы решить все свои вопросы, связанные с ним… боюсь для этого и жизни мало.

— Ты изменилась. — словно напоминая проговорил Эллэйраэтт.

— Я буду осторожна, Эллэйраэтт. Спасибо. — сказала я, замерев на пороге, после чего выскользнула в коридор и побежала в свою комнату. В коридоре было холодно, поэтому оказавшись в коридоре, я с головой забралась под пуховые одеяла.

Чтобы выручить Эллэйраэтта, нужно было узнать способ как освободить его от уз Призыва. Если я хоть что-то понимаю в демонологии, пока демон кем-то призван он не имеет свободы воли и не может причинить вред призывателю. Сказать Лиссии, что я хочу изучать магию? Тут невозможно не заподозрить неладное. Лучше сначала поговорить об этом с Лэйром, потому что Крей мою идею не то что не одобрит, но и будет возражать и упираться. Если я спрошу его, как освободить демона от Призыва, он решит, что я рехнулась.

Я подумала о Лэйре. Было странным, что Эллэйраэтт провёл его незамеченным мимо внимания Лиссии и Риенны…

Неожиданно мои размышления прервал стук в дверь. Не дожидаясь пока я приглашу, Лиссия открыла дверь и зашла. Как и всегда она была блистающая и улыбчивая.

— Ты ещё не встала? — удивлённо пролепетала Лиссия. — А у меня для тебя подарок.

— В самом деле? — удивилась я.

— Я отпускаю твоего эльфа, а ты остаёшься вместо него. Я поговорила с ним и убедилась, что он не станет делать глупостей. Ты ему очень дорога, я это вижу… Вы были близки?

— Мы просто хорошие друзья и любой из нас отдаст за другого жизнь. — серьёзно сказала я, уже порядком устав от того, что все кому не лень интересуются, близки ли мы были и любила ли я его. — А ты уверенна, что я не сбегу?

— Уверенна. Ты не станешь бежать отсюда в ближайшее время.

Она намекает на то, что пока Крей будет добираться до дома, я буду сидеть как мышка?

— Ты меня не знаешь, сестра. А я успела узнать о твоих слабых местах. Не мешай моим планам, и твои друзья будут в безопасности. Я не буду трогать эльфов.

— Хорошо, пусть так. — согласилась я. Я подумала о том, с чего бы это Лиссия решила, что мне дороги только эльфы. — А что нужно Риенне, ты знаешь?

— Маме? — переспросила девушка. — Кстати, почему ты называешь её по имени?

— Потому что не могу называть такое легкомысленное существо матерью. Ты не ответила на мой вопрос. Что нужно ей?

— Она вернулась, чтобы помочь нам, чтобы позаботиться о нас… — начала перечислять она. — Она не рассказывала тебе свою историю?

— Нет. — фыркнула я. — Она не сказала даже о том, что она — моя мать, не говоря уж о своей биографии или о том, что у меня есть сестра.

— Враги заперли её в демоническом мире, чтобы она погибла, но мама сумела спасти нас и частично вернулась сама… Ты ведь заметила, что она не совсем материальна? Когда я захвачу Лавирру, я помогу ей вернуть всю себя, снова стать такой как прежде. Кайрин, ты тоже должна желать этого! Она — наша мать!

— И ты ей веришь? — спросила я, пытаясь разглядеть в глазах сестры хоть каплю сомнения, но этого не случилось, девушка верила той, что назвалась нашей матерью, без всяких колебаний. — Почему тогда у неё в услужении демон?

— Эллэйраэтт? — усмехнулась девушка и в её глазах заплясали злые фанатичные огоньки. — Он преследовал нашу мать, пытаясь вернуть её обратно, но мы подчинили его своей воле и сделали рабом, который не причинит нам вреда.

— То есть, скован по рукам и ногам? — уточнила я и громко рассмеялась в душе. Бедная девочка плохо изучала магию и не знает, что на любое действие есть противодействие, а Риенна настолько самоуверенна, что позабыла о том, что рабы и узники любят устраивать бунт…

— Он — абсолютный раб! — торжествующе усмехнулась Лиссия и добавила. — Кстати, теперь он будет приставлен к тебе. Выполнит любую твою просьбу, будет сопровождающим, но если ты попытаешься бежать, он тебя убьёт… прости, сестрёнка, я тебя люблю, но себя я люблю больше…

А я начинала верить, что Лиссия испытывает ко мне сестринские чувства. Впрочем, чего ещё ожидать от ребёнка-инвалида такой матери. Мне её жаль, но Лавирра и люди её населяющие, для меня дороже и я буду сражаться на их стороне.

— Кстати, они уже отъезжают, так что одевайся живее, если хочешь попрощаться со своим эльфом. Эллэйраэтт тебя проводит. — сообщила ламия и быстро чмокнув меня в щёку, удалилась из комнаты.

Пока меня не было, невидимый слуга принёс мою выстиранную одежду, и я с удовольствием в неё облачилась. С волосами пришлось повозиться. После причёски Лиссии, они так запутались, что я с трудом придала им нормальный вид. Косы не получилось, но зато и лохматой я не выглядела. Только какой-то больной, словно меня держат в самой настоящей темнице и морят голодом. Скорчив отражению-вампиру рожицу, я одела ножны (пусть все видят, что я не такая уж пленница. как может показаться на первый взгляд) и выбежала за дверь.

— Подожди! — раздался хмурый оклик позади. Я обернулась и увидела спешащего ко мне Эллэйраэтта.

— Быстрее. — поторопила я его. — Я и так провозилась долго.

— Без тебя не уедут. Твой буйный эльф настаивает на встрече с тобой. Говорит, что пока не увидит тебя, никуда не поедет. — сообщил Эллэйраэтт.

— Никакой он не мой. — сочла нужным поправить его я и на миг застыла как вкопанная. Что-то изменилось. Я готова была поклясться, что в доспехах Эллэйраэтта вовсе не он, а другой, более знакомый мне демон или человек.

"Какая я всё таки тупица! — успела подумать я. — Не заметить очевидного… А эти имена Лэйр-Эллэйраэтт… Мне заморочило голову изменение голоса, что явно обошлось не без помощи магии и моей же невнимательности."

— Ты не умеешь скрывать чувства, а здесь это неприемлемо. — раздражённо одёрнул меня знакомый голос из-под маски. — Возьми себя в руки. Ты слишком странно себя ведёшь.

Уж кто бы говорил о странном поведении!

"Хорошо, — мстительно подумала я. — Теперь-то я знаю, как тебя достать…"

Впервые, за последние дни (я даже сбилась, сколько их прошло), я оказалась на свежем воздухе. Мы вышли во двор, где меня уже ждали.

— Ты едешь с нами? — с надеждой поинтересовался Крей, увидев меня в облачении телохранителя, но с подозрением покосился на моего сопровождающего.

— Я остаюсь. — как можно более беззаботней отозвалась я.

— Она не отпускает тебя? — насторожился эльф.

— Какая разница. Главное, чтобы вы вернулись в Лавирру в целости и сохранности, а за меня не беспокойся. Лиссия меня не тронет.

— И для этого, она приставила к тебе его?

— Не задавай глупых вопросов, Крей. Ты всё и так видишь и понимаешь. Передавай привет Иллиан и скажи, что я обязательно выполню своё обещание. Она знает какое.

Я попрощалась с Креем и Дэнриком, обменялась вежливыми кивками с милордом Андрэсом и проигнорировала посла. Не люблю долгие прощания и витиеватые фразы. Я вернусь в Лавирру и сделаю это быстрее, чем все думают.

— Попутного вам ветра и пусть морские боги будут к вам благосклонны! — пожелала я им. — Надеюсь, вы скоро попадёте домой.

Последнюю фразу я произнесла тише, глядя в глаза декану. Он должен догадаться, на что я намекаю.

Неделю, я постараюсь вести себя тише воды ниже травы. Целую неделю, я буду изображать из себя покорную узницу. Но после… пеняй на себя, сестрица, возомнившая, что меня удержат стены из камня и магии!..

— Давай постоим здесь ещё немного. — предложила я своему рыцарю. — Мне слишком недостаёт свежего воздуха и солнца.

— Я думаю, что Лиссия не будет возражать. — согласился он.

Я с улыбкой посмотрела на его доспех. Целую неделю ему ещё париться в шлеме. Ничего, сам придумал этот маскарад, теперь пусть терпит.

Мимо нас прошествовала целая делегация магов и многие делали вид, буд-то меня не существует. Меня поражала их надменность. В Лавирре таких выскочек ещё поискать нужно, а тут… короче скоро у всех у них будут пятки гореть и задницы дымиться, когда напав на Лавирру, они увидят меня во всей красе и величии. Я представила себе эту картину, как наяву. Горячий южный ветер и целое море огня, гонящего армию Лиссии, обратно в северное море… Один из самых молодых магов, обернулся, чтобы посмотреть на меня и окаменел на ступеньках.

— Отвернись лучше, — посоветовал мне мой надзиратель. — Твои глаза горят так, как буд-то ты хочешь напасть на них и съесть.

— Почти угадал. — усмехнулась я и тут же поправилась. — На счёт еды. Я бы съела что-нибудь более аппетитное…

— Тогда идём? Я принесу тебе, что ты захочешь.

— А может лучше нагрянем на кухню вместе? — предложила я, мило улыбнувшись. — А то одному два раза придётся ходить. Тебя кстати, тут нормально кормят?

— Всё время забывают. — пожаловался Лэйр.

— Тогда чего мы ждём?

Я была голодна как зверь и вполне представляла себе, насколько может быть голоден тот, кто не является здесь гостем, а находится на положении раба… а тем более, если этот кто-то мужчина и притом демон.

Мы насмерть перепугали всю прислугу, явившись на кухню и потребовав побольше мяса. В основном боялись меня, а не тёмного рыцаря за моей спиной. Я делала страшные глаза, выпускала когти и грозилась кого-нибудь съесть, если мне не дадут достаточно еды. В итоге я здорово опустошила кухню. Не представляю, что мне скажет по этому поводу Лиссия, но не думаю, что разозлится.

Добытую еду, мы перенесли в ту самую "тёмную комнату" и, освободившись от своей ноши, я поняла, что теперь различаю очертания предметов.

— Здесь стало светлее?

— Нет. Просто теперь ты набралась сил и по-настоящему отдохнула. Теперь ты понимаешь, почему я обходился без света.

— Понимаю. — кивнула я. — Только вот не пойму… я что, была настолько уставшей, что не распознала твой голос?..

Я подошла к нему и, сняв с его головы шлем, заглянула в глаза. Тёмные, тёплые и уютные бездны чего-то неведомого, с тлеющими где-то в самой этой глубине искорками… Он всегда смотрел на меня так, только вот я, почему-то этого не замечала. Мне всегда нравился Лэйр, но я не замечала этого или старалась не замечать из-за заморочек с моей привязанностью к Крею и сложных взаимоотношений с людьми в целом… а теперь я понимаю, что нет ничего лучше, чем смотреть в эти глаза, обнимать его и чувствовать тепло его губ… Ну и что, что он такой, я ведь тоже не человек и никто кроме него не сможет понять меня лучше и принять такой какая я есть… всё это время он заботился обо мне, не думая о том, как это выглядит в глазах других и чем это обернётся для него самого.

— Давай поедим? — предложила я, тепло ему улыбнувшись.

Он уверил меня в том, что Лиссия будет слишком занята сегодня и не заглянет в наши подземелья, поэтому с лёгкостью расстался со своими доспехами.

— Хочешь, чтобы я зажёг свечу?

— Теперь необязательно. Я и так хорошо тебя вижу.

Действительно, я видела Лэйра, лучше, чем что-либо другое в этой комнате. Видела каждую чёрточку его лица, а особенно его улыбку… а ещё он почти не сводил с меня глаз, даже когда ел. Он словно одновременно любовался мною и изучал. В этом взгляде было много всего — целая необъятная вселенная, загадочная, ещё непонятная, но уже моя…