— Расскажи, как случилось, что ты попал сюда? — задала я свой первый мучавший меня вопрос, взобравшись на кровать с ногами. — Вроде бы вместе ехали в Эллерил и вот ты в Мардисе.

Лэйр сел напротив меня и вздохнув, начал свой рассказ:

— Во-первых, я поступил как полный идиот. Я бросил тебя с девушкой-оборотнем и унёсся на водяной лошадке на поиски Риенны, как ты её называешь. Я собирался загнать её туда, откуда она явилась. Думал, что не заметит меня, как не заметила, когда изображала, что помогает тебе лечить контуженного человека, но я жестоко просчитался. Она не только заметила меня, но и каким-то образом узнала, кто я и приложила все силы, чтобы я попал сюда.

— А как же тогда с драконом?

— Сообразив, что потеряла над ним контроль, Лиссия послала меня к тебе на выручку и даже дала исцеляющее зелье.

— А почему ты не открылся мне раньше?

— Не знаю. — совершенно искренне пожал плечами он. — Я лишь гость в этом мире и не собирался признаваться в этом кому бы то ни было, но я не представлял, как мне будет тебя не хватать. Впервые я задумался над этим, после того как ты погибла там, на берегу… я едва не потерял тебя тогда… Той ночью, когда ты вернулась в Башни, я ждал тебя и думал о том признаться ли тебе…

— Ты знал, что я оживу?

В ответ Лэйр просто кивнул.

Я посмотрела в его глаза и тут до меня дошло… Кто мог оживить меня, если маги Грозовых Башен оказались бессильны? Только маг из другого мира.

— Когда ты пришла, я хотел тебе всё рассказать, но ты решила разыскивать Крея, и я подумал, что для этого не время. Ты была увлечена своей погоней за эльфом, и я боялся, что ты поймёшь меня как-то не так. Я из другого мира и обладаю способностями, которые отличаются от здешней магии и потому меня не могут воспринять иначе, чем демона…

— Но там, в твоём мире вы друг друга ведь так не зовёте?

— Конечно, нет.

— И я не буду. — сказала я и взяв его за руку сказала: — Ты боялся мне признаться… А посмотрел бы своим выразительным взглядом и больше ничего бы и не потребовалось. Я растаяла бы моментально.

— Ты шутишь? — спросил он меня с укоризной.

— А ты на меня специально так смотришь? — в тон ему поинтересовалась я и, заглянув в глаза, поцеловала. — Ты мне понравился ещё тогда в Академии, а теперь… знаешь, я думаю, что я люблю тебя.

— Любишь? — переспросил Лэйр, с таким видом буд-то и в самом деле это стало для него откровением.

— А как ещё объяснить то, что происходило между нами, пока ты не напугал меня. Теперь я знаю, кто ты и принимаю тебя, таким как ты есть…

Он смотрел на меня во все глаза, буд-то нашёл великое сокровище и этот взгляд заставил меня замолчать и смутиться.

— Теперь я уверен, что с нами будет всё в порядке! — произнёс он жарким шёпотом. — Мы сбежим отсюда, и я знаю как…

Не знаю, что именно он хотел этим сказать, но очень скоро нам обоим стало не до разговоров…

После того как всё закончилось, я успела выспаться и была приятно удивлена, когда проснувшись увидела Лэйра на прежнем месте.

"Как всё таки удивительно устроена жизнь. — подумала я любуясь его профилем. — Ещё совсем недавно, я думала, что убью его, а теперь не хочу расставаться и готова проводить с ним в постели сутки напролёт".

— Лэйр? Ты не спишь? — спросила я, приподнявшись на локте.

Он тут же открыл глаза и посмотрел на меня, ожидая, что я скажу дальше.

— А это точно получится?.. Способ, освободить тебя от влияния Лиссии и Риенны существует?

— За это можешь не переживать. — успокоил меня он. — Они и так не имеют надо мной такой власти как думают.

Хотелось ему верить. Он был так уверен в себе, но и уверенность Лиссии была не меньше и это пугало.

— Мы пройдём через мир, откуда явилась Риенна. Это опасно, но я думаю, у нас получится выйти оттуда живыми, только… мне понадобится немного твоей крови.

— Зачем? — удивилась я.

— Помнишь поместье Верлет?

— Хочешь загадать желание?

— Хочу разрушить чары Риенны. Так ты поможешь?

— Я вся в твоём распоряжении. — промурлыкала я. — Значит я увижу мир, откуда пришла моя мать?

— Что ты задумала? — поинтересовался он, нависая надо мной тёмным силуэтом и пытаясь разглядеть в моих глазах… что? Написанный крупным шрифтом план?..

— Ничего. — пропела я ласково ему улыбаясь. Нет уж, милый, планы я редко составляю, поэтому узнать что-то даже копаясь в моей голове просто нереально. На месте увидим и разберёмся, что делать дальше.

— Ты от меня что-то скрываешь?

— Во всяком случае, ненамного больше твоего. — насмешливо фыркнула я, одним рывком ложа его на лопатки. — Ты можешь узнать, когда Крей и остальные вернутся на материк?

— Посмотреть в будущее? — удивлённо моргнул он.

— Если можешь так, валяй, а вообще просто сообщи, когда это уже произойдёт.

— Без проблем. Я сообщу, когда они подойдут к Грозовым Башням, а возможно чуть раньше. А пока мы подготовимся к побегу.

С того дня как уехал Крей и гости из Лавирры, мои отношения с окружающими изменились. Риенна куда-то пропала, как буд-то её и не было, Лиссия за четыре дня заглянула ко мне лишь раз, чтобы похвалиться, какую грандиозную кампанию она развернула, похвалить за кротость и в очередной раз поинтересоваться, не передумала ли я и так же хочу оставаться в статусе пленницы до конца войны. Я ответила ей, что меня вполне устраивает такое положение вещей, на чём мы и расстались. С Лэйром, я проводила всё своё свободное время. Мы болтали о всякой ерунде и безвылазно валялись в кровати. В такие моменты, я думала о том, возникла ли у нас эта страсть, будь мы обычными людьми? Всё было бы проще и понятнее даже окажись он обычным магом, а я простой девушкой, пусть и воином. Я знала, что он что-то недоговаривает и скрывает, но не допытывалась, утешая себя тем, что он перестраховывается и не хочет говорить об этом, пока мы находимся в темнице. А так… будет ли у нас будущее, у двух таких разных существ, окружённых врагами?

Однажды вечером, когда я принимала ванну, Лэйр зашёл ко мне и сказал:

— Возьми всё самое необходимое и приходи ко мне.

"Что — пора?" — хотела спросить я, но тут поняла, что наступило время для побега.

Я ещё никогда так не волновалась. Ну, разве что когда случайно очутилась в Школе Телохранителей. Наспех высушившись, так же спешно я оделась в чёрную форму телохранителя и заплела косу. Руки дрожали, когда я заплетала волосы. Всё-таки не замуж выхожу, а отправляюсь в другой мир… Что ждёт нас там и чем обернётся, я не знаю и поэтому сейчас делаю это…

Кинжал в моей руке слегка дрогнул, но с лёгкостью разрезал тонкую кожу на запястье. Фиал из синего небьющегося стекла наполнялся густой вязкой жидкостью, а ранка уже затягивалась. Сосуд наполнился как раз, когда кровь перестала сочиться, и я убрала его за корсет. Ну, вот теперь я была готова.

В комнате Лэйра на этот раз не было темно. Горели свечи. Они источали странный сладковатый запах, будивший во мне какие-то странные неприятные ассоциации. Вся мебель была убрана к стенам, а на полу начертана пентаграмма, со странными надписями на незнакомом языке. Лэйр выглядел более чем странно — раздетый по пояс, и разрисованный рунами, с волосами, убранными в хвост.

— Ты готова? — спросил он, подходя ко мне и обнимая за плечи. Он старался не смотреть в глаза, но я успела увидеть в них тревогу.

— Готова. — кивнула я уверенно. — Что от меня потребуется?

— Только твоя выдержка. — сказал Лэйр. Я подняла взгляд, чтобы встретиться с его глазами и увидеть в них то, что он чувствует. Но что могут сказать мне эти тёмные бездны? С такими глазами очень легко скрывать свои чувства. Он справился со своей мимолётной слабостью и тревоги, как и не бывало. — Расслабься. А лучше закрой глаза.

Я послушно закрыла глаза. Тогда он взял меня за руку и повёл в центр комнаты. Остановившись, он поцеловал меня, словно извиняясь за то, что произойдёт. Я хотела сказать многое, но понимала, что сейчас не время для разговоров и промолчала.

Он закатал рукава моей рубашки и провёл по запястьям чем-то холодным. Кожу на запястьях защипало и закололо, словно мелкими иголками и тогда я услышала снова этот колдовской шёпот и живые тонкие иглы двинулись дальше вглубь моего тела, всё ближе к сердцу. Несмотря на боль, я молчала, считая, что если эта вся боль то я сумею это выдержать… но тут заклятие проникло в самое сердце, останавливая его, и боль взорвалась во мне с такой силой, что подкосились ноги, но я не упала, продолжая стоять. Шёпот, словно став материальным поддерживал меня, не давая упасть.

В каждой клеточке моего тела разрывалась своя боль, лишая его чувствительности. Тело больше не принадлежало мне, я не чувствовала его и не могла ни закричать ни вздохнуть, вокруг меня была лишь темнота. Абсолютная и живая. Эта темнота давила на меня и причиняла новую боль. Но кроме боли был ещё страх. Дикий, безотчётный и в тысячи раз больший, чем боль. Это длилось не одну вечность, потому что в том месте или состоянии, где я находилась, такого понятия как время, не было. Потеряв от боли и страха все чувства и ощущения, я даже не поняла, когда всё вернулось. Просто в один прекрасный момент я услышала его голос:

— Всё. Теперь мы отправимся в другой мир.

Я по-прежнему не могла видеть и говорить, но боль уже отступила и я почувствовала как мир ушёл из-под ног и резко ухнул вниз. Где-то на грани, я буд-то услышала отдалённые голоса Лиссии и Риенны, но понять ничего не могла.

— Нам нужно торопиться. Они могут снова призвать меня. — напомнил мне полузнакомый голос, принадлежащий скорее Эллэйраэтту нежели Лэйру. Потом его пальцы сжали мои виски, и он приказал: — Смотри.

Когда он это сказал, я обрела способность видеть. И то, что я увидела, повергло меня в шок. Вокруг нас было лишь пламя. Оно состояло из языков и целых вихрей огня, и было перемешано с образами кошмарных видений, смысл которых разум был не в силах осознать. Этот ад, словно любопытный, но опасный зверь тянулся ко мне норовя проникнуть в душу через широко распахнутые глаза.

— Смотри! — приказал всё тот же голос над моим ухом. — И не смей отворачиваться!

Мысль о предательстве заметалась в моём бедном разуме и тут, мой взгляд встретился с нечеловеческим взглядом пламени. Чем было это существо огнём ли или демоном — непонятно, но я видела, как оно дрогнуло и словно в страхе отступило.

"Госпожа. Вы вернулись. Не смею препятствовать вашему пути." — появились в голове слова, после чего я, наконец, почувствовала свободу.

Мы словно выпали из огненных небес и понеслись к чернеющей внизу земле. Я равнодушно наблюдала, как стремительно приближается земля, когда вдруг меня поймали чьи-то руки, и мы плавно спланировали на землю… Он осторожно поставил меня на землю и, убедившись, что я стою на ногах твёрдо, выпустил из рук и сказал:

— От края до края земли, здесь только гарь и вырывающееся из недр пламя и больше ничего… Таков этот мир. И Риенна сделала его таким.

— А где демоны? — спросила я.

— А ты хочешь увидеть их? Смотри внимательнее.

И я увидела. Они держались на почтительном расстоянии и не приближались. Человекообразные, похожие на зверей или птиц и вовсе ни на что не похожие существа были словно нереальными. Полупрозрачные тени, были мучимы голодом, который не в силах были утолить, а в их глазах была не злоба, а тоска. Такая глубокая, какой не встретишь ни в одних человеческих глазах

— Они не имеют физического воплощения и пока не причинят нам вреда.

"Что значит — "пока"?" — хотела было спросить я, но увидела странный взгляд любимого. Призыв… Я не стала медлить, а достала фиал и, вытащив зубами пробку, влила его содержимое ему в рот.

— Я хочу, чтобы ты был свободен. — шептала я отчаянно, понимая, что могу потерять его. — Над тобой больше не властен призыв! Отныне ты свободен! Свободен! Слышишь? Я хочу, чтобы ты пожелал этого!

В бессилии я ударила его по груди и тут глаза его ожили.

— Ты сделала это. — прошептал он одними губами.

— Это сделали мы. — поправила я его. — А теперь, идём. Мы же тут не в императорском саду разгуливаем.

Я сама поражалась своему хладнокровию. Позволив на миг эмоциям взять вверх, я быстро пришла в себя и взяла себя в руки. Теперь всё нормально и больше не будем возвращаться к этой теме. Надо идти дальше, если мы хотим вернуться домой…

— Я с тобой. — сказал тот, кто был когда-то для меня всего лишь простым парнем Лэйром.

— А как же твои планы? — не оборачиваясь, поинтересовалась я.

Мне не нужно было его видеть, чтобы знать, насколько он удивлён. Этот ритуал и прыжок в другую реальность. Я понимала, что всё это делается не просто так.

— Твои планы будут поважнее моих. — послышался ответ и я подумала о том, что когда всё это закончится, я вплотную займусь своей личной жизнью и разберусь наконец в том, кого готова называть своим возлюбленным. — Что думаешь делать?

— Тут есть место, уцелевшее после катастрофы? — спросила я громко, словно надеясь, что демоны окружающие нас ответят и отведут куда нужно. Я находилась в поиске. Что и зачем я искала, я не могла сказать, но то неведомое чувство, что заставляло меня это делать, словно живое подсказывало мне как поступать…

— Дворец Матери Демонов. — сказал Лэйр, а может просто вторил множеству бесплотных голосов, обладатели которых нас окружали. — Как ни странно он почти уцелел.

— Ты отведёшь меня туда?

— Зачем?

— Ещё не знаю, но уверена — так нужно.

— Хорошо. Идём, если ты так хочешь, но учти, что путь нам предстоит неблизкий. — предупредил меня мой спутник. — И ещё — там очень опасно. Этот дворец стоит на грани того чтобы уйти под землю.

— Я это учту. — кивнула я, не спрашивая откуда он всё это знает. — А теперь идём.

Не успели мы сделать и шага, путь нам преградило существо, напоминающее дракона. Выглядело оно, как и все прочие нереально, но его когти оставляли на выжженной земле очень даже реальные борозды.

— Позволь мне помочь вам, госпожа." — послышалось у меня в голове. И существо склонило передо мной голову, словно предлагая забраться на его спину.

Насколько это безопасно я не знала. Никогда не летала на драконе, а тем более таком нереальном как этот. Оглянувшись на Лэйра, я увидела, что выглядит он, мягко говоря, растерянным. Видимо, на его взгляд, демонический дракон вёл себя не совсем обычно. Он, и существа, собравшиеся вокруг, словно ждали чего-то. Вредить, во всяком случае, они нам пока не собирались, и злить их отказом от предложенной помощи мне не хотелось.

Я осторожно приблизилась к дракону и коснулась его. На ощупь он был вполне осязаемым, но только горячим, какой бывала и кожа Лэйра. Что ж это было несложно выдержать, поэтому, решив не медлить, я ловко вскарабкалась на спину дракона и удобно устроилась между гребнями. Когда за моей спиной устроился и Лэйр, я на своей собственной шкуре испытала все прелести полёта на драконе. Самостоятельно летать было намного приятнее, а тут все моё внимание было поглощено тем, чтобы не свалиться вниз.

Всю дорогу, я задумывалась над тем, что нужно сделать для того, чтобы превратить вполне нормальный, насыщенный жизнью мир в место, иссушённое до такой степени, что казалось нереальным. Внизу под нами мелькали только два цвета — чёрный и красный, что-то уже сгоревшее дотла, а что-то пылающее жарким пламенем. Это даже не мир, а останки. Руины. Так же я не представляла, что нужно для того чтобы всё воссоздать заново и вдохнуть жизнь. Почему-то в том, что когда-нибудь здесь снова появится жизнь, я не сомневалась, несмотря на то, что и выглядело всё так безнадёжно.

Наконец, после показавшегося мне долгим перелёта, я увидела цент разрушения — чёрная впадина на дне которого виднелся чёрный же дворец или то, что от него осталось.

"— Здесь всё началось." — послышалось в моей голове снова.

— Что — началось? — переспросила я.

"— Ты узнаешь всё сама, когда попадёшь внутрь. Всё там." — последовал ответ.

Дворец и земля вокруг него источали холод. Едва демон-дракон высадил нас, он тут же взлетел и скрылся за краем кратера.

— Мы всё ещё можем уйти отсюда. — предупредил Лэйр. — Ты уверенна, что хочешь пойти туда?

— Уверенна. — кивнула я серьёзно и не имея ничего дурного на уме, добавила. — Если ты боишься, то можешь подождать меня здесь.

Он схватил меня за плечи и развернул к себе. Его глаза полыхнули гневом. Похоже, моё предложение обидело его.

— Я никогда не боялся за собственную жизнь, глупая! Опасность может угрожать тебе, потому что ты впервые в таком месте как это и даже я не знаю, с чем мы там столкнёмся!

— Во всяком случае, там мне может угрожать опасность не меньшая той, чем будет та, когда Лиссия захватит Лавирру, а Риенна осуществит свои зловещие замыслы! — воскликнула я, гневно сверкнув глазами в ответ. — Я всё решила и не поверну назад… и не потому что я такая смелая, просто я знаю, что скоро здесь прятаться будет негде!

Кажется, он всё понял. Огонь гнева угас, и он ослабил хватку. Но за этот краткий миг, я успела увидеть и понять, что от прежнего человека, которым был Лэйр, ничего не осталось. Передо мной был кто-то другой. Чужой и непонятный. Что притягивает меня в нём? Не знаю сама. Но надеюсь, у меня ещё будет время в этом разобраться.

— Идём. — сказал он, сжав мою ладонь в своей.

Пройдя через обломки ворот, мы попали во Дворец матери Демонов. Он был создан из чёрного гладкого камня, который был прозрачным и глубоким на вид. Шаги буд-то поглощались окружающими нас стенами. Звуки впитывались в стены, словно в губку вода. Спустившись по широкой лестнице, мы оказались в огромном зале, в центре которого располагался… колодец? Я подошла поближе, чтобы рассмотреть. Видимо раньше это было фонтаном, об этом свидетельствовали обломки бортов и верхней части, валяющиеся рядом. Но больше всего поражало то, что было в внутри этого колодца — клубящаяся, словно живая тьма. Она звала, свиваясь тугими кольцами, как гигантский змей, пожирающий души, но не могла проникнуть сюда, словно боялась явиться на свет даже этого проклятого мира. Колодец был окном куда-то, откуда нет возврата, но всё же, однажды, отсюда сумело что-то вырваться и этому существу или скорее силе, обладающей своим разумом и волей, помогла та, кто до сих пор называет себя моей матерью. Она впустила это в свою душу и сердце и изменилась. Осталось ли в ней что-то от прежней Владычицы этого мира, неведомо никому…

— Откуда тебе известно? — спросил меня мой спутник, заставив вздрогнуть от неожиданности. Всматриваясь в бездну, я похоже позабыла о том, что нахожусь не одна.

— Я разговаривала вслух?

— Да. Хотя я не уверен, говорила ты вслух или очень громко думала. Лучше не приближайся так сильно. Ты — её дочь и кто знает, может, и ты нечаянно пробудишь это древнее зло. Пространство вне миров огромно и там внутри может скрываться нечто, с чем не нам тягаться.

— Врятли оттуда вырвется что-то ещё. Этот колодец был использован как портал, но теперь он разрушен. — проговорила я, поднимая осколок с треснувшей руной. По неведомой мне причине, этот колодец, послуживший некогда порталом, стал всего лишь окном. От него несёт извечным холодом и безумием страха, но это было всего лишь отголоском былого и не более того. Здесь и произошло то, что повлекло за собой разрушение этого мира, но в то же время где-то было ещё одно место, где Риенна вынашивала мысли об открытии портала и где эти мысли возникли.

Как Владычице целого мира, живой богине, пришло в голову уничтожить этот самый мир, превратить его в пылающие руины? Я отправилась на поиски ответов, на свои вопросы дальше, по тёмному длинному коридору. Лэйр следовал за мной неотступно, как тень, хотя я чувствовала его страх и волнения, и прекрасно понимала его чувства. Если бы это было в моих силах, я оставила бы его в обычном человеческом мире и отправилась сюда одна. Но я должна была выяснить, что здесь произошло, не отвлекаясь на такие мелочи.

По полуразрушенной лестнице мы поднялись на второй этаж, но что-то подсказывало, что нужно подниматься ещё выше. Я чувствовала, что где-то там наверху, таилась разгадка тайны.

— Куда ты? — остановил меня Лэйр. — Дальше нет лестницы.

— А нас это когда-нибудь останавливало? — поинтересовалась я и, не выдержав его растерянного взгляда, жарко поцеловала его в губы. Он охотно ответил на поцелуй, но через некоторое время отстранился и с подозрением поинтересовался:

— Что это с тобой?

— Просто я люблю тебя и что бы ни случилось, помни это…

— Не вздумай прощаться. — предупредил меня Лэйр или правильнее будет сказать Эллэйраэтт, одарив меня своим строгим взглядом. — Ничего с нами плохого не случится, и ты скажешь мне это ещё тысячи раз…

Он мне врал, и я ему не верила. Я не верила тому, что он не чувствует того же, что и я… что-то случится и это знали мы оба… он хотел меня успокоить и это дорогого стоит. Мало кто, вот так может, не признавать могущества беды, даже глядя в её глаза. Я благодарно сжала его руку и улыбнулась. Он всё понял, но ничего не сказал, и мы полезли наверх.

Конечно, можно было поискать другой, более удобный путь наверх, но мы не сговариваясь, решили пойти коротким, но трудным путём. Лезть по рукотворным, пусть и полуразрушенным стенам и обломкам, порой намного легче, чем по природным и единственная опасность эта та, что под тобой или над тобой начнёт что-нибудь разрушаться. Конечно в тех же горах это так же случается, но в разрушающемся от времени здании проще стать заживо похороненным.

Поначалу, мой любимый решил подстраховать меня снизу, но потом толи ему надоела сыплющаяся ему на голову пыль, а может он убедился в том, что я не сорвусь, но дальше наш путь наверх превратился в соревнование. Лэйр, словно паук ловко карабкался наверх и всё-таки обогнал меня и уже на самом верху подал мне руку, а потом, подхватив, легко перетащил через край.

Я его всё-таки обожаю! Сильный красивый и умный мужчина. Согласитесь, это ведь такая редкость. А за его способность находить со мной общий язык, я вообще готова простить ему всё на свете…

Из-за этой гонки наверх, я даже не понимала, на каком этаже мы находимся, но зияющая в куполе дыра, сквозь которую виднелись красные небеса, говорило, что этот этаж последний.

Я бросила на любимого всего один встревоженный взгляд и направилась по длинному коридору. Там, в самом его конце, находились покои той, что привела этот мир к гибели. Удивительно, но почему-то лучше всего сохранилась именно эта часть дворца. Я потянула за массивную витую ручку и тяжёлая дверь с некоторым сопротивлением, но всё же, отворилась. Внутри тоже было темно, но отчего-то мне не нужен был свет, я видела хорошо даже в самой кромешной тьме. Огромная королевская спальня выглядела так, как буд-то её только что покинули. Не было даже пыли. Едва я ступила внутрь, мои ноги по щиколотку утонули в пушистом ворсе ковра и пыли. Гигантская кровать была занавешена бардовым балдахином, а чуть поодаль стоял туалетный столик, с круглым зеркалом нетронутым пылью.

Я подошла к зеркалу и села за столик. Из отражения на меня посмотрела незнакомка. Растрёпанная, с горящим огнём диким взглядом… Боги!.. И это я? Вот что с людьми война делает. Хотя, какой я человек, если разобраться. Как была непонятно кем, так непонятно кем и осталась. И внезапно объявившаяся на горизонте мать, так ничего не объяснила.

Вдруг отражение в зеркале поплыло, меняясь, и через мгновение на меня уже смотрела она. С идеальными чертами лица, светлой, чуть тронутой загаром кожей и мелкими веснушками. Большие миндалевидные глаза смотрели уверенно и как буд-то немножко с вызовом. Они тоже были зелёными, но без всякого демонического блеска в зрачках. Её тёмно-каштановые волосы с красноватым отливом, крупными тугими локонами ложились на плечи, а на груди, оправленный в золото и серебро, на цепочке висел сапфир, напоминающий тот, что я нашла в особняке Верлетт. Полные алые губы застыли в вечной усмешке. Над кем? Над судьбой? Над миром? Или над самой собой? А ещё эта улыбка казалась мне грустной и горькой. Эта женщина в отражении была моей матерью. Настоящей. Не той, что зовётся сейчас Риенной… и, глядя сейчас в её глаза, я узнала всё что хотела. Это было гораздо больше, чем телепатия или банальный эмоциональный отпечаток, считывать которые учатся маги первого курса… Это был осколок Любви. Невыраженной. Потерянной. Навсегда? Наверное, теперь это зависело только от меня. И я, кажется, знала, что теперь мне делать. Я смотрела на исчезающее отражение и не смела заплакать. Слёзы мешают видеть. А я хочу запомнить её такой и больше никакой. Ведь больше её нет и жить она будет только в моём сердце.

— Уходим. — бросила я Эллэйраэтту, поднимаясь и направляясь к выходу.

— Ты узнала всё что хотела? — неуверенно поинтересовался он, догоняя меня в коридоре.

— Узнала. — кивнула я. — Но не хочу говорить об этом сейчас. давай скорее уйдём. Этот мир невозможно спасти, так что давай постараемся хотя бы спасти то, что мы можем и пока мы это можем.

Теперь я знала, как отсюда выбраться, не открывая опасных порталов. Превращение произошло почти мгновенно. Я подхватила Эллэйраэтта и вылетела через проломленный купол дворца Матери Демонов и существа, ждавшие моей помощи, поняли, что обмануты и, взвыв от ярости, бросились за нами. Но часть из них обрушила свою ярость на дворец и он начал разрушаться так же, как когда-то корабль Родрика Мрачного.

Я стрелой взмыла ввысь, игнорируя, бросившихся следом за нами демонов и попросту прошила пространство, оказываясь там, где меньше всего ожидала оказаться, но вне сомнений желала всей своей душой…

Это был прекрасный цветущий мир, где правили добро и справедливость. Он был бы безупречным, если бы не выпавшая на его долю мрачная обязанность — охрана Колодца Смерти. Двери, за которой находилось тёмное НЕЧТО — гигантский змей мрака, снедаемый вечным неутолимым голодом. Легенда гласила, что если когда-нибудь этот змей вырвется, весь мир пожрёт тьма и пламя и небо станет огнём. Шли времена, и люди стали забывать какое серьёзное бремя на них лежит и в один из дней, та, которая была призвана охранять колодец, нарушила закон и сломала печати, прельстившись обещаниями тёмного змея о вечном могуществе. И вырвавшаяся сила, вселилась в сердце и разум хранительницы.

Из последних сил бессмертная душа хранительницы, зная, что для неё всё кончено, решила спасти своих маленьких дочерей, отправив их в другой мир, снова воспользовавшись колодцем смерти. Так окончательно погибла хранительница и родилась мать Демонов, приведшая свой мир и народ к гибели. Она стала воплощением самого тёмного змея Пожирателя Миров и решила добраться до дочерей, чтобы использовать их для пожирания следующего мира.

Вот и всё что я смогла узнать. Если бы не коснувшееся нас зло, я бы никогда не стала оборотнем, а Лиссия злобной ламией. Мы могли бы жить в прекраснейшем из миров и быть счастливыми, но повезло только мне. Моя сестра никогда не станет человеком, а моя мать мертва. Риенна — совсем не она и пока для меня остаётся большой загадкой то, почему она до сих пор не захватила наш мир. Да. Я именно так и сказала — НАШ. Мир, ставший мне домом. Мир, где я научилась жить и любить…