Мы прибыли в город только к вечеру.

Серые стены, которые я заметила ещё издалека, выглядели так красиво и величественно, что я невольно залюбовалась, остановившись на месте, но ворчание уставших спутников, заставило меня поторопиться.

Арад поприветствовал стражников на воротах и нас пропустили, без лишних вопросов. Мне показалось, что они были знакомы с отцом Грея.

Когда мы, спешившись, проходили в ворота, я рассматривала высокие городские стены из серого камня. Те словно впитали в себя тепло солнечного света, вызывая желание прикоснуться к шершавой поверхности, чтобы убедится, так ли это на самом деле или просто, кажется. И я не удержалась и провела пальцами по серому камню. От него действительно шло тепло. Оно струилось внутри этих стен как кровь живого существа и рождало ощущение буд-то город живой…

— В чём дело, Кайрин? — спросил Грей, заметив, как я замерла у стены.

— Странное ощущение. Наверное, показалось…

Грей непонимающе улыбнулся и тоже дотронулся до стены.

— Я ничего не чувствую.

— Не бери в голову. Наверное мне почудилось. — махнула я рукой и быстрым шагом стала нагонять Арада. Тот настолько погрузился в свои мысли, что даже не заметил, что мы отстали.

Грей догнал меня и сказал:

— Извини, я совсем забыл о том, что отец рассказывал мне о Недене. Это необычный город и то что я не почувствовал ничего не значит.

— Объясни. — потребовала я, стараясь не обращать внимания на оглядывающихся на меня горожан. Должно быть, я выглядела в их глазах ужасно, грязная с дороги и одетая в такую ветхую одежду…

— Недену более пяти веков. В его строительстве участвовали лучшие маги эльфов и людей. Они вложили в него сердце и душу в прямом смысле этих слов. И то, что ты что-то почувствовала, только подтверждает мою догадку на счёт того, что ты особенная. Ты смогла почувствовать отголосок того что город был когда-то жив… — увлечённо пустился в объяснения Грей.

— Он до сих пор жив. — уверенно сказала я.

— Маги перенесли сосуд с Сердцем в Лавирру, когда решили, что оно нужнее там. — вмешался Арад.

— А для чего вообще это Сердце? — спросила я, откровенно не понимая, зачем нужны эти манипуляции с оживлением городов.

— Сердце делает город живым, что значительно облегчает работу магов. Требуется значительно меньше энергии, чтобы что-то найти или узнать о приближении врагов. — пояснил Арад и остановился. — Ну вот, мы и пришли.

Я подняла взгляд и увидела на здании, к которому мы подошли, вывеску с изображённой на ней зелёной лошадью. Надпись под рисунком ничего мне не говорила, так как в Хише меня некому было научить грамоте…

— Это трактир, где мы остановимся. — сказал мужчина обращаясь ко мне. — но пока ещё не поздно и ты можешь сходить к портнихе, если хочешь конечно…

— Ещё бы! — обрадовалась я. Если по дороге сюда я не очень задумывалась о своём внешнем виде, то сейчас глядя на хорошо одетых и опрятных горожан, мне дико захотелось измениться. Снять это чужое и нелепое тряпьё и впервые одеть что-то сшитое специально для меня.

Ждать до завтра не хотелось и поэтому, быстренько всучив поводья своей кобылки Грею, я пешком направилась на поиски портнихи. А искать долго и не пришлось. Искомая лавка находилась на той же улице, что и трактир, а яркая вывеска с нарисованной на ней элегантно одетой дамой держащей в руках ножницы и иголку с ниткой, не позволила мне ошибиться или пройти мимо.

— Что вам будет угодно? — холодно поинтересовалась высокая темноволосая женщина лет тридцатипяти на вид.

"Что можно взять с такой оборванки?" — наверное, подумала она.

— Я направляюсь в Лавирру, — невозмутимо сообщила я ей. — и хочу подобрать одежду в которой нестыдно будет там появиться.

Портниха окинула меня долгим изучающим взглядом, а затем сказала:

— Я смогу подобрать такую одежду, но это будет стоить денег.

— Хорошо, я заплачу сколько нужно. — устало отозвалась я.

— Два золотых за дорожный костюм, плащ и платье. — произнесла женщина с подозрением посматривая на меня, словно ещё не вполне веря в мою состоятельность.

Я, молча, достала из мешочка с деньгами два золотых и положила их на стойку перед портнихой. Та сразу, пусть и немного удивлённо заулыбалась и, не медля ни секунды, позвала двух юных девушек-помощниц и они втроём принялась за работу.

Названная сумма не была слишком высокой по сравнению с одеждой, которая мне досталась. Я смогла выбрать то, что мне нравится, а швея просто подогнала всё по размеру и через некоторое время я стала счастливой обладательницей изящного тёмно-синего платья, с золотым шитьём по краю юбки и рукавам и зелёного дорожного костюма, состоящего из брюк, тёплой безрукавки со шнуровкой и плаща. Единственная деталь костюма, которая не была зелёной, была белая рубашка.

— Советую заглянуть к сапожнику. Его лавка через улицу от моей. Он подберёт к этой одежде обувь. — вежливо подсказала швея, укладывая покупки.

Я последовала её совету и всего за один золотой получила кожаные туфли к платью и свои отремонтированные и вычищенные сапожки.

Заходить к парикмахеру я не рискнула. Вдруг в Лавирре другая мода? Да и неудобно было появляться в таком виде в очередном приличном месте. Поэтому я ограничилась тем, что сняла с головы порядком надоевший мне платок и выкинула его в мусор. Теперь, я надеюсь, мне не придётся скрывать от всех особенности своей внешности.

Утро я решила начать с того, что хорошенько вымылась. Вчера у меня на это просто не хватило ни времени, ни сил. После того, как я купила туфли, я умудрилась заблудиться и едва нашла трактир. Я думала, что засну, стоит лишь коснуться подушки, но не тут-то было… я вспомнила то, что произошло накануне, и до утра не могла сомкнуть глаз. Правда хорошая ванна сделала своё дело, и горячая вода смыла с меня остатки усталости. Высушив волосы, я заплела их в привычную косу, одела купленный вчера костюм и спустилась вниз, к завтраку.

— Прекрасно выглядишь, Принцесса! — заметил Арад, окинув меня восхищённым взглядом.

Услышав то, как меня назвали, служанка, накрывавшая на стол, заинтересованно посмотрела в мою сторону. Ведь Арад так и сказал Принцесса — с большой буквы.

— Не называйте меня так больше, хорошо? — попросила я его, смутившись.

— Но ты выглядишь как настоящая принцесса. — хитро подмигнул Арад.

— Но всё же, я предпочитаю, чтобы меня называли просто Кайрин.

— Что ж, постараемся называть тебя только так. Правда, Грей?

Молчавший всё это время парень, кивнул, не отвлекаясь от завтрака.

Когда же позавтракали все, Арад сказал:

— Погуляйте по городу и постарайтесь не заблудиться, а я пока схожу и узнаю, сможем ли мы попасть в Лавирру по реке.

Грей был рад этой идее, ведь он тоже был в большом городе впервые (ну, во всяком случае, в том возрасте, когда человек начинает что-то запоминать).

Так как гида у нас не было, то достопримечательности в виде красочных вывесок и чистоподметённых улочек, нам быстро надоели. Я сделала вывод, что в Недене здорово жить при условии, если свободное время проводить где-то ещё. Слишком спокойным, тихим и однообразным показался мне этот город. Правда большинство горожан были лесниками, торговцами или работали на реке и от однообразия явно не страдали. Я даже представила, как здорово возвращаться сюда, в родной дом, после тяжёлой работы или очередного путешествия и подумала о том, что в целом это здорово.

Побродив ещё немного по скучным улицам, мы вышли на рыночную площадь и, не успев толком ничего рассмотреть, натолкнулись на магов… точнее это Грей их увидел.

— Смотри, Кайрин! Маги! — громко зашептал он, потянув меня за рукав. — Настоящие маги!

Я посмотрела туда, куда он показывал, и увидела двух, выделяющихся из общей толпы, странных типов. А особенно выделялась эта парочка. Их фигуры как бы подсвечивались красноватым с золотом по краю, свечением… раньше мне не доводилось видеть такое у кого бы то ни было и обычно, всё что я видела у других людей, в том числе и у себя, это блеклый почти невидимый ореол. Причём свой я могла по желанию прятать. Я не спрашивала, видит ли это кто-то кроме меня, но мне, всегда казалось, что я одна такая.

Теперь, начав открывать для себя новый, полный всяческих сюрпризов и странностей мир, я начинала задумываться о том, что не всё так просто, как мне казалось…

Что касалось внешности магов — один был высоким седобородым мужчиной в чёрном балахоне с резным посохом в руках, а другой — одетым в обычную, только тоже во всю чёрную одежду.

— Ты тоже видишь это свечение вокруг них? — решилась спросить я у Грея. Тот кивнул, зачарованно пялясь на магов, которые похоже что-то рассматривали у лавки торговца травами.

— Это аура. У магов она другая, вот и бросается в глаза. — объяснил парень.

— Неужели все маги так выглядят? — спросила я неизвестно у кого, и в тот же момент молодой черноволосый маг обернулся, словно почувствовав наши любопытные взгляды. Я встретилась с взглядом льдисто-серых глаз, которые выдавали настоящий возраст этого человека, не соответствующий его внешнему виду… я почувствовала, насколько много пришлось ему пережить, чтобы обрести такой взгляд. И понимая это, я не испугалась этой холодности и строгости, а вот Грей зябко поёжился, от осознания того, что на нас обратил внимание маг… Но вот, когда обернулся седобородый и поманил нас пальцем, мне тоже стало не по себе…

Но всё же, никто не думал бежать, и мы подошли к магам. Я шла первой, а Грей за мной, из-за чего я даже подумала, что мальчишка трусит…

— Ну и чего уставились? — как-то уж слишком грубовато поинтересовался седой.

— Да так, магов впервые увидели. — не стала скрывать я, пытаясь сохранить достоинство за нас двоих (меня и Грея).

— И что же в нас интересного? — полюбопытствовал маг.

— Кроме грубости, выходит, что ничего и нет. — вскинув голову ответила я, чувствуя себя очень странно, разговаривая с этим типом. Создавалось впечатление, что что-то идёт не так, но что именно, понять было трудно.

Великовозрастный грубиян тут же изменился в лице. Я почувствовала, как воздух вокруг меня стал плотным, отсекая звуки, цвета, солнечный свет… но в тот же момент, образовавшийся пузырь лопнул, а вместе с ним и личина мага-грубияна. Вместо старика передо мной стоял молодой парень, а на губах его, ничуть не изменившегося, спутника появилась ироничная улыбка.

— Они тоже из Академии, Крей. — пожаловался другу, прятавшийся за чужой личиной светловолосый и зеленоглазый парень. Кстати, тогда-то я впервые и увидела человека со столь нетипичной для общего населения внешностью.

— Что-то не припомню я, Линдт, таких ярких личностей в нашем захолустье. — усмехнулся тот, кого назвали Креем. — Откуда вы?

— Я — Грей из Пламени, а мою спутницу зовут Кайрин. — решился вдруг представить нас, осмелевший Грей. — Мы едем в Лавирру, чтобы учиться в Академии.

— И на кого же? — заинтересовался зеленоглазый.

— Я хочу стать целителем, а Кайрин…

— Ещё не определилась. — вставила я, пока мальчишка не наговорил глупостей.

— А тебя и не возьмут. — с тенью злорадства заявил Линдт. — Ну и аура у тебя! Ни намёка даже на зачатки таланта.

— А я и не претендую на магическое звание. Я просто хочу навести порядок в своей жизни. — спокойно сказала я.

— Да. Лавирра — большой город и там легче всего найти занятие по душе. — согласился Крей. — Ты обязательно найдёшь то, что ищешь.

Вроде бы на этом можно было расстаться и пойти своими дорогами, но Грей буквально впился в Линдта со своими вопросами, а тот в свою очередь польщённый, на все эти вопросы отвечал. Мне и Крею ничего не оставалось, кроме как следовать за ними.

Линдт счёл, что такая яркая компания как наша, привлекает слишком много ненужного внимания и предложил продолжить беседу в одном тихом и уютном трактире, где в первую очередь решил заказать на всех вина и кое-какой еды. Двое друзей сегодня прогуливали занятия, чтобы навестить Неден и им бы здорово влетело, застукай их старшие маги.

Крей оказался неразговорчивым типом, поэтому, как только опасность конфликта между мной и его приятелем, миновала, он тут же погрузился в свои мысли. Но когда мне, в конце концов, надоело слушать трёп и похвальбу самому себе Линдта и восхищённые возгласы Грея, я решила во что бы то ни стало разговорить этого через чур серьёзного парня.

— Крей, — наконец решилась спросить я. — А почему твоя аура и аура Линдта такие… Они у вех магов красные?

Юноша обратил на меня внимание, и мне показалось, что весь его мир сконцентрировался вокруг меня. Я увидела, насколько внешне мрачный Крей отличается от Крея внутреннего… а ещё я узнала о том, что он не просто симпатичный, а мистически красивый…

— Мы — демонологи с уклоном на боевую магию огня и разрушения. — ответил он странным обволакивающим голосом. В этот момент он был похож на хищника, играющего со своей жертвой, и это меня забавляло. Он что, очаровать меня пытается? — А у тебя аура самая обычная, чего не должно быть в принципе… Кто ты?

— А это так важно? — поинтересовалась я, принимая правила игры. — Быть кем-то конкретно. Иметь ауру, имя… Сейчас она есть, а через миг… — я вытянула перед собой руку. — Её не будет… Каждый видит то, что он хочет, но никто не хочет видеть того, что есть на самом деле.

— Но… — хотел было что-то возразить он, но меня нашло это странное состояние, полной самоуверенности и я не дала ему договорить.

— Я ещё не определилась кто я, а если эта ситуация имеет место быть, то значит так бывает, верно?

— Верно. — нехотя согласился Крей. — Интересная у тебя философия, но, похоже, что мы с тобой выпили лишнего.

Я лишь пожала плечами. Сегодня я впервые попробовала вино, но кроме кисловато-сладкого привкуса ничего не ощутила. А что до какой-то там философии… Я просто говорила то, что думала. Фокус с аурой я научилась вытворять ещё в детстве (только тогда я не знала, как это называется), но всё это время у меня не было благодарных зрителей. Теперь вот один появился…

— Расскажи мне о себе. — вдруг попросил молодой маг.

Я взглянула на него из-под ресниц и почему-то не смогла отказать, хоть и вспоминать не слишком-то хотелось. Рассказала свою историю от начала до конца. О том, как меня нашли и приютили в деревне Хиш, как сбежала, когда напали живые мертвецы, и как добиралась до Недена в компании Арада и Грея… лишь об одном умолчала. О том, как погиб Гис и что возможно из-за моего крика ожили мертвецы, которые стёрли с лица земли Хиш.

— А ты? Как ты стал магом?

— Ушёл из дома, встретил Линдта и вместе с ним поступил в Академию. — признался Крей и видя в моих глазах вопрос, пояснил. — Отец готовил для меня совсем другую судьбу, хотел чтобы я пошёл по его стопам, так сказать… но это не по мне. Предпочитаю, что лучше стать демонологом, чем…

— Кем?

Крей посмотрел на меня долгим печальным взглядом и я поняла, что мы недостаточно знаем друг друга, чтобы при первой же беседе выложить о себе все секреты.

— А почему ты решил стать именно демонологом?

— Посчитал это романтичным.

Он улыбнулся, и я улыбнулась в ответ, чувствуя, как в груди что-то вспыхнуло и это немедленно передалось щекам. Я уставилась взглядом в столешницу, а передо мной по-прежнему стояло его лицо. Стало жарко, и я поблагодарила богов, что хотя бы Линдт и Грей не смотрят сейчас в мою сторону.

Линдт оживлённо что-то рассказывал, а Грей слушал его с открытым ртом. Вдруг, мы всё-таки встретились с Креем взглядом и смотрели друг на друга, казалось целую вечность, не отводя глаз и не дыша.

"А всё таки здорово, что нам не по пути." — подумала я, потому что совершенно не представляла, как вести себя в обществе парня, который вот так на тебя смотрит.

— Прогуляемся? — предложил Крей, протягивая мне руку.

Я благосклонно и одновременно с замиранием сердца приняла его предложение. Он шепнул что-то Линдту и мы вышли из таверны на улицу.

Навстречу нам шла шумная компания. Я не обратила бы на них никакого внимания, если бы не Крей. Он сжал мою руку в своей и стрельнул глазами в сторону компании о чём-то спорящих людей. Они прошли мимо нас и тогда, я с запозданием узнала в этих типах разбойников, встреченных по дороге в Неден… Я понадеялась, что всё обойдётся и разбойники пройдут своей дорогой, но этим надеждам не суждено было сбыться…

— Думала тебе всё дозволено?! — бросил мне в спину атаман. — Никому ещё не удавалось одурачить меня и уйти живым и тебе не позволю!

Крей бросил на меня удивлённый и немного растерянный взгляд, но в следующую секунду в этих глазах блеснула сталь, а в руках возник короткий чёрный жезл.

Среди любителей лёгкой наживы поползли шепотки. Появление чёрного жезла заставило сделать их определённые выводы. Атаман с видом обречённого достал свой меч. У него был сложный выбор: испытать на собственной шкуре, на что способен этот молодой маг или опозориться перед своими людьми, бежав прочь…

Он сделал неуверенный шаг вперёд и на навершии чёрного жезла Крея вспыхнул алым небольшой огненный шар. Разбойники разом отпрянули, готовясь улепётывать. Они, в отличии своего безумного атамана, не желали вновь связываться с рыжеволосой ведьмой, за которую меня приняли.

Когда же огненный шар увеличился в размерах и отделился от жезла, бандитов как ветром сдуло, а их несчастный предводитель остался стоять как изваяние, уже не мысля о нападении. Он знал, что не успеет убежать.

— Может, простим его? — спросила я, тронув своего спутника за рукав. — Он опозорен и теперь точно не вернётся к своим.

— Он во второй раз напал на тебя и заслуживает наказания.

— Но теперь-то он уже всё понял.

Мне неожиданно стало жалко атамана. Ведь стоит сейчас перед нами самый обычный человек и одними глазами молит о пощаде. Даже меч свой выронил.

— Я всё понял. — вдруг повторил он мои слова и с мольбой посмотрел на Крея. — Я больше не буду грабить…

— Ты хочешь, чтобы мы тебе поверили? — поинтересовался маг, любуясь творением своих рук.

— Я обещаю.

Крей задумчиво посмотрел на него, а затем перевёл взгляд на меня.

— Тебе решать жить ему или умереть. — проговорил он.

— Пусть живёт. — сказала я, зачем-то перехватывая его за запястья.

Бывший атаман бросился прочь, позабыв даже про своё оружие, и поэтому не видел, как рассыпался призрачными искрами огненный шар.

— Что ты делаешь? — поинтересовался у меня парень, улыбаясь.

— Ты его и так хорошо напугал. Пусть он и разбойник, но я не хочу его смерти… чего ты на меня так смотришь? Я сказала что-то смешное?

— Я и не собирался его убивать. — признался он.

— Но ты же, хотел запустить в него этой огненной штукой или…

— Это была иллюзия. Она не затрачивает так много энергии, как настоящее заклинание, но как видишь, это тоже произвело определённый эффект.

Я вдруг осознала, что до сих пор держу его за руки и, смутившись, отпустила их и потупила взор.

— Ты лучше вот что скажи… — произнёс юноша негромко. — Ты специально уничтожаешь иллюзии?

Я непонимающе посмотрела в его глаза. Я не знала что такое иллюзия, не говоря уж о том, чтобы что-то с этим делать.

— Я уже во второй раз это замечаю. В первый, когда рассыпалась иллюзия моего друга, я не придал этому значения, но когда ты взяла меня за руки, что-то произошло… я это почувствовал.

— Я ничего не делала. — честно призналась я. — Наверное тебе показалось.

Крей пожал плечами. Он сам не знал, что и думать. На миг ему показалось, что он понял, что произошло, но его ощущения были слишком кратковременными.

Он хотел было у меня что-то спросить, но я предложила вернуться назад в трактир. Не хотелось, чтобы он расспрашивал меня о том, чего я сама не понимала. Нехотя Крей согласился вернуться, но судя по его виду, просто так я от него теперь не отделаюсь.

А тем временем в трактире, изрядно захмелевший Грей, рассказывал Линдту, а заодно и ещё нескольким благодарным слушателям, о том, как он, его отец и их спутница, не побоялись сразиться с разбойниками, и вышли из этой схватки победителями.

Рассказывал он довольно интересно, хоть и приврал изрядно, но я не стала его перебивать. Просто села на своё место и стала слушать.

— Так вот почему те парни имели к тебе претензии. — сделал вывод Крей, дослушав рассказ мальчишки.

Я лишь рассеянно улыбнулась. Не буду же я во всеуслышание заявлять, что всё обошлось лишь при моём скромном участии и без применения грубой силы.

— Если не пройдёшь в Академию, поступай в Школу Телохранителей. — посоветовал мне Крей.

— Зачем? — удивилась я.

— После того что он здесь наговорил, тебя примут там с распростёртыми объятиями. А слух дойдёт до Лавирры пораньше тебя.

Молодой маг улыбнулся, и я поняла, что он просто шутит, но всё равно попросила рассказать об этой Школе…

Оказалось, что это была лучшая воинская школа во всей империи. По словам Крея, сравниться с воинами Школы, могли лишь эльфийские мастера боя. Каждый год в Школу приходят сотни юношей и девушек отовсюду, но многие не выдерживают и первого года тренировок. Кто проходит обучение от начала до конца, становятся лучшими из лучших. Затем, они служат телохранителями магов или поступают на службу в личную гвардию императора, рискуя своими жизнями там, где магия бессильна.

— Но если честно, я бы не хотел, чтобы такая юная и красивая девушка поступала в Школу Телохранителей. — неожиданно признался Крей. — И это не комплимент. Просто девушкам там не место. И я знаю, о чём говорю. Линдт не выдержал там и года.

Я удивлённо вскинула бровь. Линдт хотел стать воином? Не похож он на человека жаждущего воинской славы.

— Его чуть не прибили на одной из тренировок… после чего он открыл в себе настоящие магические способности и смог поступить в Академию. — закончил рассказ юноша.

— И даже такое бывает? — поразилась я.

— Чаще чем ты думаешь. — кивнул Крей.

— Ну а как в Академии?

— Здорово, если не нарываться на конфликты. Слушаешь лекции, развиваешь магические способности, отдыхаешь… Слушай, а ты не хотела бы отправиться в Академию вместе с нами? — вдруг встрепенулся молодой маг.

— Но ведь я и так туда направляюсь.

— Да, но я слышал, что отец Грея решил плыть до Лавирры по реке. Это займёт дня три. А с нами ты попадёшь туда в мгновение ока, при том тебе не придётся ничего платить, да и приставать никто не будет. — пояснил Крей совершенно серьёзно.

Я с сомнением посмотрела в эти честные серо-голубые глаза и, подумав о том, что не доведут они меня до добра, сказала:

— Я согласна, но хочу спросить кое о чём… Почему бы вам не перенести нас всех?

Крей печально улыбнулся и ответил:

— У нас недостаточно сил на перенос такого количества людей… да и на счёт тебя Линдт может заартачиться, только ты не беспокойся, на троих у нас сил хватит.

— А как же лошадь? — встрепенулась я, уже начинающая привыкать к животному и даже подумывая над её именем.

— Пусть её возьмёт с собой Грей. В Лавирре ведь всё равно встретитесь.

Но как позже выяснилось, волновалась я зря — Арад продал лошадей, чтобы облегчить путешествие и мне лишь оставалось надеяться, что моя вороная попала к хорошему хозяину (уж очень я к ней привыкла за всё то время пока ухаживала и добиралась до Недена).