Первую ночь в Лавирре, я провела беспокойно, мечась в постели. Снилась, конечно же, Летиция. Ну, кто же ещё может мне присниться после таких разговоров. Красивая девушка с длинными светлыми волосами, одетая в элегантное золотое платье, кружилась в танце с Креем и льнула к нему как кошка.

Как ни старалась я, но лиц рассмотреть не могла. Хотелось увидеть глаза Летиции (а я была уверенна, что это именно она) и хотелось узнать нравиться ли общество этой снежной королевы Крею. Но пара кружилась среди других, совсем безликих, танцующих, словно нарочно избегая моего взгляда…

И вот, в самом конце танца, когда музыка начала стихать, Летиция обернулась и посмотрела прямо на меня, глаза в глаза…

Я столкнулась с такой ненавистью, что решила — задохнусь. Тьма облепила меня живым вязким облаком, не давая дышать и позволяя видеть только её глаза — холодные и колючие как ледышки… за одним маленьким отличием — ледышки имеют особенность таять, но эта участь, скорее всего, минует этот взгляд…

Я проснулась и закашлялась, настолько реальным было ощущение удушья. За окном чуть брезжил рассвет, но Вэллерин уже не было в комнате и, я решила, что сейчас она разбирается со своим возлюбленным на предмет лжи и доверия.

Больше я не спала. Оказавшись в одиночестве, в чужой комнате, окутанной мутным розовым светом, я почувствовала себя потерянно и одиноко…

Наваждение быстро прошло, но осадок остался. В голову лезли разные неприятные мысли о Летиции и Крее.

Было удивительно, что он мог в ней найти, если она такая плохая, как все говорят (а кое-кто и вовсе говорить не хочет).

Представив, что Летиция может оказаться такой как в моем сне и поёжилась. Людей с таким злым взглядом я ещё не встречала. Даже Тильд и Гис, хоть и были плохими по отношению ко мне, но в общении друг с другом, они были очень даже человечными.

"Всё! Хватит о мертвецах! — одёрнула я себя. — Нужно выкинуть этот дурацкий сон из головы и привести себя в порядок".

Для начала я решила одеться и расчесаться. Когда вернётся Вэллерин, нужно будет узнать, где тут можно умыться и справить другие нужды.

Девушка появилась, когда я уже заканчивала заплетать волосы в косу. Она на цыпочках кралась в комнату и была очень удивлена тому, что я уже не сплю.

— Доброе утро! Я и не ожидала, что ты так рано проснёшься.

— Сон дурацкий приснился, вот и проснулась. — сказала я, оглядывая себя в зеркало. Сегодня, я надела платье, решив, что раз Вэллерин в платье, значит, девушкам тут так и положено одеваться.

— Ты просто красавица в этом платье! Настоящая принцесса! — похвалила меня она.

Я дёрнулась, собираясь возразить, что я никакая не принцесса, но решила благоразумно промолчать. Если постоянно отнекиваться, то так скорее можно заработать прозвище, которое прилипнет намертво и, только будет привлекать ненужное внимание.

Вэллерин без лишних слов догадалась показать мне определённые места в общежитии, после чего она решила взяться за мою причёску.

— У тебя необычные волосы. — сказала Вэллерин, когда мы вернулись в комнату. — Давай их распустим?

Я неуверенно пожала плечами. Я всегда заплетала волосы в косу, чтобы они не мешали мне работать или не провоцировали обидчиков, но сейчас работать не приходилось, а те, кто мог дёргать за развевающиеся пряди, сгинули вместе с Хишем.

Девушка быстро расплела мою косу и, вооружившись двумя заколками и гребнем, быстро привела мои волосы в порядок.

— Вот так значительно лучше. — сказала она с гордостью. — А теперь идём, позавтракаем.

Затем мы спустились на первый этаж, где находилась студенческая столовая, и было уже много народа — девушек и парней.

— В мужском общежитии идёт ремонт. Они уже второй раз совмещают алхимическую лабораторию со столовой. — пояснила Вэллерин. — Садись, пока есть свободные места, я сейчас всё принесу.

Я тут же села за понравившийся свободный столик и во все глаза принялась рассматривать, снующих по столовой молодых магов. Правда, сейчас в их облике ничего не говорило о выбранной ими профессии. Молодые маги выглядели как самые обычные голодные парни и девушки. Внешность большинства из них выдавала уроженцев этих земель. Они были худощавыми, темноволосыми и темноглазыми, только обладали не таким сильным загаром, как жители деревни. Но среди обладателей столь типичной внешности, были и люди с волосами светлых оттенков и бледной кожей. Я подумала о том, что нужно будет спросить у Вэллерин о том, откуда они.

— Привет! — вдруг услышала я знакомый голос и, обернувшись, увидела Крея. — Как спалось?

— Отлично. — соврала я. — А почему ты не садишься? У нас ведь есть ещё пара свободных мест.

Юноша застыл в нерешительности, словно боясь обидеть меня отказом, и тут к нам подошёл Линдт.

— Привет, Кайрин. — с улыбкой проговорил он. — А где Вэллерин?

— Пошла за завтраком. — рассеянно ответила я, сбитая с толку таким поведением Крея.

— Замечательно. — кивнул Линдт. — Прибережёшь для нас места?

— Хорошо. — ответила я и проводила удаляющихся магов недоумённым взглядом. Крей вёл себя со мной так, как буд-то боялся моего общества, а поздоровался просто для того, чтобы соблюсти приличия… Странный он вообщем, хоть и симпатичный…

— Эй, кто тебе уже успел настроение испортить? — поинтересовалась Вэллерин, поставив поднос с едой на стол.

— Крей. Ещё вчера мы нормально с ним общались, а сегодня он сторонится меня как буд-то я чумная. — пояснила я.

— Ой! — всплеснула руками девушка. — Не бери в голову! Поверь, ты здесь не причём! Ты лучше ешь, а потом мы быстренько придумаем, чем себя развлечь, чтобы поднять настроение!

— А разве тебе не нужно на занятия? — резонно поинтересовалась я у неё.

— Успею ещё! — отмахнулась та.

Крей и Линдт объявились только тогда, когда мы уже встали из-за стола, как буд-то того и ждали. Вэллерин одарила Линдта уже знакомым презрительным взглядом и, взяв меня за руку, увела за собой.

— Придурки! — фыркнула она, когда те уже не могли её услышать. — Скоро Линдт из-за своей дурацкой мужской солидарности с Креем и со мной видеться перестанет.

— Может, ты объяснишь мне, в чём всё-таки дело? — взмолилась я. — Я тут первый день, а уже голова кругом идёт от поведения этих парней.

— Когда окажемся подальше отсюда, я тебе всё расскажу, но здесь уж прости, не могу. — сказала Вэллерин, посмотрев на меня своими честными зелёными глазами.

Она решила устроить для меня сегодня небольшую экскурсию и выходной для себя. Девушка понимала, что поступать так, как некоторые парни, и прогуливать занятия, безответственно, но идти в Академию никакого настроения, из-за тех же парней, не было.

Для начала она повела меня на главную городскую площадь перед Дворцом — настоящей жемчужиной Лавирры. Окружённый огромными клумбами с самыми редкими и красивыми цветами, белоснежный замок, казалось, источал некий магический свет, который заставлял жмуриться, но только лишь бы не отводить взгляда от этого чуда. Вэллерин объяснила, что всё это великолепие — и невиданные цветы и очарование белоснежных башен — достижение магов. Только они немного перестарались и порой некоторых, особо впечатлительных, гостей города приходится приводить в чувство, но в целом волшебство Дворца безвредно.

— К сожалению, внутрь я тебя проводить не могу. Сама ни разу не была. только слышала от отца, что во дворцовом саду живут самые красивые птицы, не страшащиеся приближения человека и даже умеющие говорить. Что поделать, наш император сам ещё ребёнок…

— Ты же можешь перенестись туда. — тихонько напомнила я ей.

— Не могу. — так же тихо проговорила Вэллерин. — тут же сработает магическая сигнализация и сбежится вся дворцовая стража. Примерно раз в год, кто-нибудь из новичков проделывает этот трюк, едва освоит телепортацию… но весь фокус в том, что попав туда, обратно перенестись он уже не может.

— И что происходит с ним дальше? — взволнованно поинтересовалась я, предполагая самое страшное.

— Ничего. Его допрашивают и отпускают домой. И, конечно же, отчисляют из Академии в назидание другим. Такие недоучки, как правило, осваивают иллюзию и работают фокусниками где-нибудь у себя.

Мы ещё некоторое время погуляли по площади, пока колокола не прозвонили полдень, а затем отправились бродить на рынок. Не было ни надобности ни настроения что-то покупать и мы просто любовались разными диковинными безделушками и нежнейшими шелками, обсуждая какое из того или этого материала получиться платье. Когда же мы проголодались, то отправились пообедать на набережной. Меня удивляло то, как мы остаёмся невидимыми для простых прохожих и разных подозрительных личностей, но Вэллерин объяснила мне, что нарочно наложила на нас заклятие, отводящее ненужное внимание.

— Здорово, а ты знаешь заклятия на все случаи жизни! — восхитилась я, когда мы сидели в таверне. Благо народа было немного и могли спокойно побеседовать.

— К сожалению не все. — грустно вздохнула молодая волшебница.

— Что ты имеешь в виду?

— Ты видела, как ведут себя Линдт и Крей? И всё из-за этой Летиции. Все девушки с которыми общался Крей… с ними постоянно что-то происходит… — тут Вэллерин перешла на шёпот. — их отчисляют, они исчезают… но страшнее всего, когда они гибнут… За последний учебный год погибло две студентки. Одна утонула в бассейне, хотя хорошо умела плавать, а с другой произошло и вовсе нечто необъяснимое. Девушку нашли в переулке, неподалёку от Академии. Говорят, что на неё напали бандиты, но я не верю… У неё череп был проломлен изнутри, понимаешь? Буд-то что-то вылезло из её головы…

В глазах девушки отражался давний страх и ужас…

— Я видела ту девушку. Она просто училась вместе с Креем. Ничего серьёзного, как и с предыдущей утонувшей девушкой, их не связывало. Ничего кроме учёбы. Поговаривали, дело рук, обезумевшей от любви, Летиции. Только никаких прямых доказательств этому нет. Но теперь Крей избегает говорить на людях с другими девушками, чтобы не навлечь на них беду. Линдт тоже боится встречаться со мной при Крее… Я всё понимаю, но ничего поделать не могу! И меня бесит эта ситуация!

— Теперь понятно, почему Крей и в Недене неохотно со мной общался, а здесь и вовсе боится подойти. — мрачно проговорила я. — А раньше он что, общался с этой Летицией?

— В самом начале, когда только поступил в Академию. Он даже танцевал с ней на осеннем балу, но Летиция продемонстрировала ему свой скверный характер, а может что-то ещё (история об этом умалчивает), но ему этого хватило с лихвой, отбив желание даже разговаривать с ней… Может Летиция наложила на него какое-то хитрое заклятие, а может каждый раз подстраивает все сама, но с того самого бала, с девушками у него проблемы.

— Спасибо, что всё мне объяснила, а то бы я ещё долго ломала голову над его странным поведением. — призналась я. — Но мне до сих пор непонятно, как всё это безобразие может твориться в таком месте.

— Как видишь — может. Мать Летиции одна из самых уважаемых преподавателей в Академии и никто не посмеет обвинять её дочь, если только не застукает на месте преступления.

— Бедный Крей. — вздохнула я. — Тяжело приходится ему.

— И не говори. — согласилась Вэллерин. — Линдт говорит, что Крею пришлось уйти из дома, чтобы поступить в Академию. Он пошёл против воли родителей. А теперь уже задумывается о том, не вернуться ли ему обратно.

Настроение у нас обеих после такой прогулки не улучшилось, но зато многое было прояснено, отчего стало немного легче на душе.

Ужиная вечером в столовой, мы не увидели ни Крея, ни Линдта, на что Вэллерин сказала, что всё равно поговорит со своим любимым, после комендантского часа.

— А ты не хочешь увидеть Крея? — поинтересовалась она, стоя у дверей комнаты.

— Нет. — задумчиво отозвалась я. — У меня нет настроения. А что находится там?

Вэллерин проследила за моим взглядом и ответила скучным голосом:

— Там крыша.

— А можно туда забраться?

— Вообще-то там ничего интересного нет и это запрещено… но если ты обещаешь не прыгать оттуда, то я могу сделать туда портал. Хочешь?

— Если тебе будет нетрудно.

Она без лишних слов, прямо в воздухе начертала руны переноса и сделала приглашающий жест.

— Иди одна. Я вернусь, когда поговорю с Линдтом и заберу тебя.

— Спасибо. — поблагодарила я новую подругу и шагнула в портал.

Оказавшись прямо посреди крыши, я решила пройтись по периметру и посмотреть на открывающийся с неё вид. А видно было Академию (по большей части только фасад), крышу мужского общежития, парк и сад. Где-то за парком сверкали огни белого замка, и я на миг представила, как танцую на балу с прекрасным принцем, у которого почему-то оказалось лицо Крея…

Я не знаю откуда, но порой у меня в голове появлялись те или иные картины, а иногда и слова несвойственные обычной деревенской жительнице. Это просто было со мной всегда и возможно являлось отголоском моей прежней жизни… Например, я легко могла представить себе королевский бал, хотя никогда не то что не видела и не присутствовала на нём, но и мне никогда не рассказывали об этом…

Вот большая белоснежная зала с величественными колоннами и цветными витражами… откуда-то льётся торжественная музыка, под которую кружатся элегантно одетые пары… только мне почему-то удобней видеть это как бы со стороны, с некоторого возвышения…

Тряхнув головой, чтобы сбросить наваждение, я почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд.

Обернувшись, я увидела, что на крыше мужского общежития тоже кто-то стоит. Этим кем-то был, конечно, ни кто иной, как Крей. Он помахал мне и что-то сказал, но я не расслышала, так как между крышами было приличное расстояние, и тогда он повторил более громче:

— Можно я к тебе приду?

— Как хочешь. — пожала я плечами, совсем не ожидая что он придёт ко мне по воздуху и распахнула в ужасе глаза, когда парень перемахнул перила и сделал шаг в пустоту… но он не упал, а преспокойно зашагал по воздуху, буд-то по крепкому мосту.

Ступив на мою крышу, он смущённо улыбнулся и сказал:

— Прости, если напугал тебя.

Я сердито фыркнула, так как, кроме того, что он напугал меня, то ещё и успел выпить. Несильно, но достаточно, чтобы я могла почувствовать запах.

— Я хотел извиниться за то, что повёл себя так в столовой. Я знаю, что поступил некрасиво, но на то, у меня были причины.

— Вэллерин мне всё объяснила и теперь я понимаю, что у неё больше поводов обижаться на Линдта. Передо мной-то ты ни в чём не виноват.

"Даже наоборот, помог быстрее добраться до Лавирры и познакомиться с Вэллерин." — подумала я, а вслух спросила:

— А почему бы тебе не поговорить с Летицией и не выяснить отношения раз и навсегда?.. не зверь же она, а всё-таки какой-никакой, но человек, поймёт…

— Сомневаюсь. Она любой мой взгляд в её сторону воспринимает не так. А если я начну говорить с ней об отношениях, то она решит, что всё-таки я к ней неравнодушен, а остальное пропустит мимо ушей… — признался Крей. — Лучшего оружия, чем полное безразличие, я пока не придумал. Она горит идеей женить меня на себе, и любовь тут кажется ни при чём.

— Ты из-за этого собрался домой? — осторожно поинтересовалась я.

— Подумывал, если честно, но потом решил доучиться и податься в Грозовые башни на охрану северной границы. — серьёзно заявил парень.

— Что настолько всё плохо дома?

— Как и с Летицией — все преследуют только свои цели, не спрашивая, чего хочу я. — вздохнул Крей.

Он присел на краешек перил, и я присела рядышком.

— Хочешь поговорить?

— Только не о доме и не о Летиции. Расскажи лучше о себе.

— Я уже рассказывала. — напомнила я ему.

— Расскажи мне о том, чего я не знаю. О том, что на самом деле произошло с разбойниками? Как ты провела сегодняшний день и почему Вэлл уже считает тебя своей подругой?

— Но если я всё про себя расскажу, то стану для тебя неинтересной. — возразила я поспешно и только встретившись с ним взглядом, поняла, что сказала и смущенно отвела взгляд.

— Знаешь, ты мне очень понравилась ещё тогда, в Недене, и если даже я узнаю о тебе всё, в твоих зелёных глазах будет мерцать вечная загадка. — произнёс он негромко, накрыв своей ладонью мою ладонь, что нервно сжала перила.

Мне никогда и никто не говорил таких слов и я не знала как себя вести. Я растерялась и, наверное, покраснела до кончиков ушей.

— Вэллерин сегодня показывала мне Дворец и главную площадь. Ничего прекрасней я в жизни не видела. — сказала я.

— Ты не видела дворец Эллерила. — с непонятной для меня гордостью, сообщил Крей.

— Я даже не знаю где это, хотя название смутно знакомое. — не побоявшись показаться невежественной призналась я.

— Это столица эльфов. — пояснил молодой маг.

— Да? И ты там был?! — удивилась я и снова посмотрела на него. — Там живут только эльфы?

Крей улыбнулся и ответил:

— Да, я был там и могу сказать, что там живут не только эльфы. Там живут дриады, люди и даже несколько гномов.

— Ух, ты! Ты так много знаешь, — немного печально сказала я. — А я эльфов от людей, наверное, не отличу… Я просто не знаю в чём различия.

Мой собеседник поднял взгляд на небо и улыбнулся, чуть ли не до ушей.

— Ты разве не видела в столовой и девушек с длинными чаще светлыми волосами и грациозной походкой?

Я недоверчиво кивнула.

— Так вот. Большинство эльфов выглядят так. — объяснил Крей.

— А меньшинство? — задала резонный вопрос я.

— Есть такие, которых ты сразу узнаешь, но есть и те, которых ты от обычных людей не отличишь без специальных знаний и большого жизненного опыта. — серьёзно сказал парень, но я заподозрила, что чего-то он не договаривает. — У меня, кстати, хорошая новость для тебя. Послезавтра декан проводит предварительный отбор, чтобы отсеять вновь прибывших. Так что тебе повезло. Мне пришлось ждать целых два месяца, пока меня зачислили.

На самом деле ждать так долго ему пришлось совсем по другой причине, но я узнала об этом немного позже.

— Не беспокойся, всё будет хорошо. — решил приободрить меня парень и даже приобнял за плечи. Я вздрогнула от неожиданности, но внушила себе, что рядом друг и ничего плохого он мне не сделает. Кроме того, его ненавязчивое объятие было даже приятно.

— Придёшь сюда завтра? — спросил он и добавил. — Боюсь, что пока это единственное место, где мы можем поговорить спокойно.

— Если Вэллерин меня сюда пустит, то приду. — пообещала я. — Она завтра идёт на занятия, поэтому я не смогу рассказать тебе ничего интересного.

— А ты попроси её наложить на тебя заклятие отводящее глаза и отправляйся на прогулку. — подсказал мне Крей. — Обязательно приходи завтра сюда. — напомнил парень и встал с перил, собравшись уходить. — Вэллерин возвращается.

— Откуда ты знаешь?

— Я же маг.

Я улыбнулась и тоже встала с перил.

— До завтра. — сказал он и ушёл на свою крышу той же дорогой что и пришёл. Я лишь помахала ему в след и тут же стала свидетельницей появления из ниоткуда портала из которого высунулась Вэллерин и приглашающе помахала рукой.

Стряхнув оцепенение, я прыгнула в портал и оказалась в комнате Вэллерин.

— Ну и как, не заскучала? — поинтересовалась она, повеселевшая после перемирия с Линдтом.

— Нет. — смущённо призналась я и тут же добавила. — А завтра я смогу туда пойти?

— Без проблем. — кивнула девушка и тут же прищурившись поинтересовалась. — Ты ведь была не одна?

Я не знала что ответить, но под выразительным взглядом новой подруги, сдалась.

— Приходил Крей и извинялся за своё поведение.

— И всё? — хитро поинтересовалась она.

— Поговорили немного. Он сказал, что послезавтра будет отбор в Академию. Это правда?

— Да. Линдт тоже об этом обмолвился. — кивнула Вэлл. — А о чём вы ещё говорили?

Я рассказала Вэллерин, кроме того что сидели с Креем в обнимку.

— Да уж. Если бы не Летиция, у вас бы мог сложиться роман. — вздохнула Вэллерин, подмигнув мне и не успела я возмутиться, погасила магический светильник. — Всё, дорогая, завтра у меня трудный учебный день. Поэтому, давай-ка постараемся выспаться.

Выспаться мне снова не удалось, и я всю ночь провела, ворочаясь с боку на бок.

"Если так и дальше продолжиться, — подумала я. — то я с ума сойду от бессонницы."

Вэллерин спала крепко, сном младенца, и ничем не могла мне помочь. А к утру она, бодрая и хорошо выспавшаяся, с удивлением воззрилась на меня.

— Ты что, не спала совсем?

— Нет. — устало вздохнула я.

— Тогда может сходим, позавтракаем и поспишь тут?.. а я пока на занятия схожу.

— Я хотела было согласиться, но передумала, решив воспользоваться советом Крея и попросить, чтобы Вэлл наложила на меня чары, для прогулки по городу. Очень нехотя, девушка согласилась выполнить мою просьбу, но напоследок предостерегла:

— Будь, пожалуйста, осторожнее и не ходи одна на причалы. У тамошних бандитов могут быть амулеты, с помощью которых они разрушат мои чары в два счёта.

— Хорошо, я погуляю там же где и вчера. Мне хотелось бы ещё посмотреть на Дворец. — пообещала я, на что Вэллерин улыбнулась и проговорила:

— Ещё насмотришься, когда будешь учиться в Академии.

"Ну, это ещё никому неизвестно буду ли я здесь учиться." — подумала я, берясь за расчёску. Сегодня я решила заплести волосы в косу, чтобы их не путал ветер…

День пролетел незаметно и, вволю нагулявшись, я вернулась к сумеркам в общежитие, как и было условлено. Вэллерин встретила меня радостной, но чуть взволнованной улыбкой.

— Что-то случилось? — спросила я у неё.

— У меня ничего. А как ты погуляла?

— Нормально. Ничего плохого со мной не произошло. Я чуть лучше изучила город и как видишь, не заблудилась.

— Да. Но где мои чары? — спросила она задумчиво. — Их попросту стёрли… С тобой точно не происходило ничего странного?

— Нет. — ответила я тоже задумавшись. Сегодня я погуляла по площади, наткнулась на бродячих актёров, устроивших представление и, присоединившись к другим зрителям, посмотрела историю о Потерянной Принцессе. Потом, когда я проголодалась, то решила зайти на обед в трактир, неподалёку от Академии. — Совсем ничего необычного.

И Вэллерин пришлось списать произошедшее на свою невнимательность, пусть это и было неприятно для неё, но других вариантов не было.

Собравшись на крышу, я взяла плащ, так как сегодня было значительно прохладнее вчерашнего, а мне не хотелось стучать зубами перед парнем.

— Ой, привет! — сказала я, столкнувшись с Креем, едва вышла из портала. — Сегодня я тебя не видела в столовой.

— Решил не искушать судьбу. — с улыбкой проговорил юноша. Сегодня он выглядел значительно лучше, да и вином от него не пахло. — Спасибо что пришла.

Я постаралась не смутиться и улыбнуться ему спокойно. Сегодня был какой-то особенный вечер — звёзды светили ярче, а ветер стал дружелюбнее и теплее. И мне казалось, что я стою здесь в последний раз, буквально в двух шагах от чьей-то мечты… в двух шагах, которые я никогда не сделаю…

Накатившее чувство было настолько сильным, что я поёжилась, как от порыва северного ветра.

— Ты замёрзла? — спросил Крей, заметив это.

— Нет. Просто как-то не по себе. — отозвалась я. — Завтра будет этот отбор, а у меня такое впечатление, буд-то я ни за что его не пройду.

— Не говори так. Всё будет нормально.

— Снова будешь меня утешать. Не нужно, Крей. Я чувствую, что будет какая-то неприятность, а чувствовать неприятности я давно научилась. — сказала я посмотрев в его глаза.

— Всё плохое когда-нибудь кончается, так или иначе… и даже, если ты не пройдёшь в Академию, мы всё равно тебе поможем.

Я тепло улыбнулась молодому магу. Почему-то именно в этот вечер мне было кристально ясно, что, о чём бы мы ни мечтали и какие бы планы не строили, судьба всё равно спутает наши карты. И хотя я никогда не верила в предопределённость, считая, что люди сами делают свою судьбу, но в этот вечер всё было по-другому…

— Кайрин… извини, что спрашиваю…

— Ничего, спрашивай. — позволила я.

— А это правда, что ты жила в той рыбацкой деревушке? — неожиданно спросил Крей.

— Ты в этом сомневаешься? — невесело усмехнулась я.

Парень с виноватым видом посмотрел на меня и сказал:

— Не знаю. Просто не похожа ты на деревенскую девчонку. Ты вообще не такая и твоя манера говорить тебя полностью выдаёт. Признайся, ведь всё не так просто…

— И в самом деле, всё не так просто, — сказала я, вспоминая как я покидала деревушку. — но я сказала тебе чистую правду. Я всё своё детство провела в Хише. Почему ты не хочешь мне поверить?

— Я мог бы тебе поверить, даже если бы ты лгала. Ты что-то недоговариваешь и этому есть причина. Я не хочу лезть к тебе в душу, но… — он вдруг запнулся и посмотрел на меня. — В Академии учатся не только люди, обладающие магическими способностями. Больше половины студентов, дети из благородных семейств или отпрыски богатых купцов. Если ты не обладаешь магическими способностями, то могла бы просто сказать правду.

Я улыбнулась, представив, как бы сложилась моя судьба, будь я хотя бы дочерью купца. Наверное, тогда бы у меня были совсем другие проблемы, и кто знает, оказалась бы я тут или нет… Быть может, Крей думает, что я сбежала из дома, чтобы поступить в Академию. Не захотела выходить замуж за того, кого выбрали мне родители или просто захотела приключений. Наверное, я бы и на самом деле сбежала от такой жизни, но во всяком случае, не чувствовала бы себя такой растерянной как сейчас.

— Извини, Крей. Я и хотела бы, чтобы всё сложилось по-другому, но, к сожалению, всё так, как есть.

Что я могла ещё сказать? Я совершенно не знала, как объяснить, почему я говорила и думала, не так как должна. Ссылаться на сны и странные образы в моей голове, я не хотела. Тогда бы, несомненно, возникли вопросы о моём прошлом, в котором я пока была не готова разбираться…

Крей взял меня за руки, заглядывая в глаза, но как буд-то не решаясь что-то сказать. Я чувствовала это. Он тоже не был готов, признаться мне в чём-то важном и я тоже уважала его тайну. Не буду лезть ему в душу и допытываться. Он ведь не просто так расспрашивал меня, а в надежде помочь. Но я не высокорождённая и этого не изменишь. Так пусть всё идёт так, как идёт. И если я не смогу поступить в Академию, то придумаю что-нибудь другое.

Я положила голову на его плечо и мы молча, простояли вот так, обнявшись, пока за мной не пришла Вэллерин. Никто из нас не сделал первого шага и не изменил свою судьбу. Это был особенный вечер, но мы этим не воспользовались…

На другой день, привычно не выспавшаяся, я встала с кровати и занялась причёской. Вэллерин встала как всегда раньше и уже успела узнать, что сегодня даже отменили занятия в Академии, настолько много желающих собралось под её стенами.

— Да не торопись так. У меня для тебя есть сюрприз. — сказала Вэлл, когда увидела как спешу я одеться, чтобы поскорее занять очередь среди претендентов в ученики магов.

— Какой сюрприз? — опешила я. — Отбора не будет?

— Будет-будет. — поспешила успокоить меня подруга. — Только можешь не торопиться. Обещаю, что мы попадём к декану, как только позавтракаем. Не пойдём же мы на голодный желудок.

Я смиренно доверилась Вэллерин, но была поражена, когда сразу после завтрака она спросила:

— Ну что — готова?

Я нервно разгладила подол платья и заправила за ухо выбившуюся прядь.

— Не бойся. Ты и опомниться не успеешь, как всё закончится. Ты же не возражаешь, если я буду тебя сопровождать?

— Напротив. Буду очень признательна.

— Да пустяки! — отмахнулась Вэлл, открывая очередной портал. — Я уверенна, что декан ещё не начал приём, но мы должны поторопиться.

Я собралась с духом и шагнула за волшебницей в открытый портал и оказалась в просторном кабинете, где за огромным столом, сидел немолодой уже, с проседью на висках, мужчина.

Когда мы возникли прямо перед его столом, он отложил письменную палочку в сторону и посмотрел на Вэлл, строгим взглядом льдисто-голубых глаз.

— Ну и чего тебе снова нужно, Вэллерин? — вопросил он, обращаясь к девушке. — Денег я тебе дать не могу, дождёшься стипендии.

Та поморщилась и махнула рукой.

— Дождусь, обещаю. Только посмотри мою подругу.

— На предмет?

— На предмет того, сможет ли она учиться в Академии или нет.

— Ладно, но больше не отвлекай меня, хорошо? — вздохнул мужчина.

Вэллерин довольная тем, что добилась своего и не посрамилась перед подругой, улыбнулась и отошла в сторону.

Осознав, наконец, что предо мной сам декан Академии (а не только отец подруги), я поприветствовала его реверансом, на какой только была способна, учитывая всю мою недолгую практику.

— Меня зовут Андрэс Шейн и я декан этой Академии. — представился он, смягчив тон и тут же спросил. — Как зовут тебя, дитя?

— Кайрин. — ответила я.

— Просто Кайрин? — отчего-то удивился он, как буд-то тоже ожидал услышать моё родовое имя или что-то в этом духе.

— Я сирота и не знаю родителей. — решила честно признаться я, понимая, что в этом случае мои шансы поступить в Академию сокращаются.

— Решение поступить в Академию значит, приняла сама? — спросил декан Шейн.

— Нет. Мне посоветовали.

— Уж не моя ли дочь? — поинтересовался декан, искоса взглянув на Вэлл.

— Нет. Грей, сын Арада. Он тоже едет сюда, чтобы стать целителем. — не стала скрывать я.

— Сын Арада, говоришь… — задумчиво проговорил мужчина. — Не того ли Арада, что преподавал у нас фехтование в Академии?

Я кивнула, ничуть не удивлённая тем, что Арада здесь знают. Ведь когда-то он жил здесь и возможно, неплохо знал декана.

— Что ж. Я надеюсь, сам Арад ко мне ещё заглянет… а что до тебя, Кайрин… Должен тебя разочаровать, но ты у нас без способностей. Могла бы и сама ей об этом сказать, Вэллерин. — упрекнул он дочку. — А теперь — брысь! У меня ещё много дел и посетителей.

— Уходим через двери. — шепнула мне Вэлл и ухватив под локоть потащила за собой. Что у них тут за привычка такая, таскать меня куда вздумается?

Мы вышли в приёмную и, прошествовав мимо, похоже, разучившегося удивляться, секретаря, оказались в коридоре, где своего часа ждала длинная вереница парней и девушек. Среди нестройной очереди я узнала и Грея.

— Грей! — окликнула я его радостно. — Привет!

— Привет! — отозвался он не менее радостно и отошёл с нами в сторонку. — Ну что, я был прав? Тебя приняли?

— Нет, Грей. — покачала я головой. — Мне придётся искать счастья в другом месте. Спасибо тебе за то, что подарил мне эту возможность. Это было очень познавательно, но магия не для меня. Быть может, я уеду из Лавирры куда-нибудь в Неден…

— А почему именно туда? — вместо него спросила Вэлл.

— Тихий и мирный городок. Да и жизнь там намного дешевле, чем здесь…

— Только не будем прощаться. — серьёзно сказал Грей. — Может быть, ещё свидимся.

— Тогда до встречи! — сказала я.

— До встречи! — ответил юноша, и я отправилась с Вэллерин в общежитие, где сразу же принялась собирать в сумку вещи. То есть сняла платье и, уложив его, переоделась в дорожный костюм.

— И куда ты теперь пойдёшь? — всплеснула руками девушка. — Может быть, останешься ещё?

Но я отрицательно покачала головой. Я знала, что пришла пора двигаться дальше, вперёд к своему будущему, на поиски своего места в жизни, раз уж оно оказалось не здесь…

"Для чего мне оставаться? — спросила я сама себя. — Ради этого странного и мрачного парня, который боится вытащить на свет своих скелетов из шкафа? Так я буду ему обузой…"

— Извини, я подозревала, что у тебя нет никакого дара, но не решалась сказать. — призналась Вэллерин. — Точнее… мне иногда кажется, что в тебе есть что-то такое… но я не могу понять, что именно…

— Не извиняйся, я всё понимаю. — поспешила успокоить я её, потому что от слов о чём-то непонятном во мне, у меня мороз пробежал по коже…

— Но ты так расстроилась. — возразила она.

— Я совсем не расстроилась из-за того, что не поступила в Академию. Просто я слишком запуталась в своих отношениях и если я уеду, хотя бы на время, так будет только лучше… Может, поступлю в Школу Телохранителей. — пошутила я, чтобы отогнать неприятные ощущения.

— Не шути так. — мрачно посоветовала Вэлл и выглянув в окно, сказала. — А вот и Летиция объявилась. Интересно, где она пропадала? Наверное, была в Бездне на каникулах. — девушка криво улыбнулась и поманила меня к себе. — Иди, полюбуйся.

Я выглянула в окно и остолбенела… Там, внизу, среди девушек-сверстниц, стояла Летиция. Точно такая же как и во сне, только в обычном, а не бальном, платьице, серого цвета, в каких ходили все студентки Академии.

Низкорослая, с остренькими ушками, виднеющимися даже из под волос, она живо напомнила мне о словах Линдта о "гномке эльфийского происхождения". Она довольно мило щебетала с подружками и должно быть, не подозревала, что на неё смотрят, но я поспешила быстрее отвести взгляд.

— Ну что, как она тебе? — поинтересовалась Вэлл.

— Глаза говорят мне одно, а чувства совсем другое. — призналась я. — А вместе с ней, её подруги?

— Такие же стервы как и она… Зато перед учителями они все такие милые… — протянула Вэллерин. — Ты точно не хочешь остаться?

— Не могу.

— Дело твоё, только позволь, я наложу на тебя защитное заклятие.

Вэллерин зашептала что-то на незнакомом мне языке, а когда она закончила, я почувствовала окутавшее меня с ног до головы, облако силы.

— Вот теперь я буду за тебя спокойна, но если будет нелегко, возвращайся. Я всегда буду тебе рада. Ты — лучшая подруга, о которой только можно мечтать…

— Спасибо. — только вымолвила я, решив не спрашивать почему она так думает, и Вэллерин сжала меня в дружеских объятьях. — Ну, я пойду?

— Мне остаётся только пожелать тебе удачи. — сказала она напоследок и я снова осталась одна. Лицом к лицу с Лавиррой. А город был не просто большой, а громаднейший и я успела побывать не везде. Поэтому, первым делом я отправилась по знакомому уже маршруту, на рынок и купила там самой простецкой еды — лепёшек и вяленого мяса, потому как я ещё не знала, когда смогу зарабатывать на еду, а содержимое моего кошелька было невечным.

Когда же я устала бродить по незнакомым городским улочкам, выбившаяся из сил, я забрела в речной порт, где царило затишье. Присев у пустого пирса, и глядя на бегущую воду, я попыталась собраться с мыслями. Идей на счёт своего дальнейшего будущего пока не было.

"Наверное, стоит устроиться к кому-нибудь в служанки, готовить еду, убирать… ведь только это я и умею… — подумала я невесело. — Вот такая у меня судьба. Кого-то ждёт путь героя, благородного мага или воина… а меня лишь чужая грязная посуда и половая тряпка… Противно! И совсем не хочется так жить. Уж лучше и не жить совсем… почти стихи получились…"

Вдруг я услышала чьи-то шаги за спиной и обернулась. Ко мне не спеша ковыляла троица, бандитского вида, парней…

Я печально вздохнула. С первого взгляда мне было понятно, зачем они явились, и потому сразу поднялась на ноги.

Ну вот, опять… Кошелёк и девка. Была бы с собой лошадка и её бы потребовали…

— Прогуляемся, детка. — нагло заявил тот что постарше.

"О, что-то новенькое… Только вот смысл старый."

— С тобой что ли? — ещё более наглым и полным презрения голосом, поинтересовалась я, не особо задумываясь. Всё, что наболело и накопилось у меня на душе, требовало выхода и мне, уже было наплевать, чем всё закончится.

— С нами со всеми. — невозмутимо сообщили мне. — Ты ведь на нашей территории, а значит нужно заплатить за право быть здесь.

— Ага, сейчас заплачу! — со злостью отозвалась я. — Прямо здесь и сейчас платить начну!

Моя рука, а точнее крепко сжатый кулак, как нечто само собой разумеющееся, с глухим треском заехала переговорщику в нос. Не дожидаясь пока тот скрючится от боли, я отпихнула его в сторону, ударяя ногой в пах одного из его приятелей и пихая на третьего.

В итоге, вся эта троица барахталась под пирсом. Я, сама ошалевшая от того что натворила, побежала прочь. Я надеялась побыстрее оказаться там, где будет больше добропорядочных людей и желательно, чтобы часть из них была стражниками.

Петляя между домами, я в панике пыталась отыскать Академию и женское общежитие, рассказать Вэлл, что готова устроиться куда-нибудь служанкой и попросить, чтобы она помогла отыскать мне нормальное место. Она наверняка сможет выполнить эту маленькую просьбу. Уж лучше это, чем шататься по незнакомым улицам и нарываться на неприятности. Ведь то, что пока я благополучно выпутывалась из передряг, ещё ни о чём не говорило. До поры до времени мне везло, но однажды может попасться такая компания, от которой так просто не удастся отделаться.

И тут я вылетела на небольшую площадь, где толпилась уйма народа, преимущественно парней. Девушки, их было всего пятеро, стояли в сторонке от, посмеивающимися над ними парнями, и сердито о чём-то перешёптывались.

В этот момент, ворота, у которых толпились люди, открылись. Толпа хлынула внутрь, а по другую сторону площади возникли намокшие бандиты, а с ними и подкрепление, вооружённое внушительными дубинками.

Мне ничего не оставалось делать, как позволить толпе увлечь себя в открывшиеся ворота, оставив бандитов стоять с выражением полного недоумения на небритых рожах.

"О, боги! — подумала я, озираясь вокруг. — И куда же меня угораздило вляпаться на этот раз?"

Повсюду, насколько хватало глаз, стояли тренировочные приспособления, а возле них настоящие воины, провожающие новоприбывших изучающими взглядами.

И тут, я совершенно случайно услышала донёсшиеся откуда-то со стороны слова: "Школа Телохранителей".

"Тебя там примут с распростёртыми объятиями." — вспомнила я слова Крея.

"Ага, как же, только меня и ждали." — подумала я и вдруг решила остаться…