Энциклопедия самых загадочных мест планеты

Востокова Евгения

Приходилось ли вам бывать в таких местах нашей планеты, где не действуют привычные законы, где происходят удивительные события, в таких местах, о которых слагают легенды и мифы и объяснить феноменальность которых пока не удается. Вероятно, что некоторым из вас довелось столкнуться с этим и в своей жизни. Но даже если нет, то вы наверняка слышали о них, ведь таких уголков планеты немало. Долина падающих птиц, Лощина черного бамбука, Пещера скелетов, Долина смерти… Нет числа таким удивительным местам. Разгадка их уникальности пока еще впереди.

 

ВВЕДЕНИЕ

Время летит вперед с быстротой молнии. Уже наступило новое тысячелетие, а вокруг нас по-прежнему происходят непонятные загадочные события, нет конца нераскрытым тайнам.

Приходилось ли вам бывать в таких местах нашей планеты, где не действуют привычные законы, где происходят удивительные события, в таких местах, о которых слагают легенды и мифы и объяснить феноменальность которых пока не удается. Вероятно, что некоторым из вас довелось столкнуться с этим и в своей жизни. Но даже если нет, то вы наверняка слышали о них, ведь таких уголков планеты немало. Долина падающих птиц, Лощина черного бамбука, Пещера скелетов, Долина смерти… Нет числа таким удивительным местам. Разгадка их уникальности пока еще впереди.

Хотя, может быть, нам и не под силу постичь такие загадки мироздания и тайна удивительных мест так и останется за семью печатями, смельчаки были, есть и будут во все времена, и они-то и помогают раскрывать тайны планеты.

 

Глава 1 ЗАГАДКИ ЖИВОЙ ПРИРОДЫ

 

ТАИНСТВЕННЫЕ РАСТЕНИЯ

Те, кто думает, что растения-хищники — это из области фантастики, то они ошибаются: это самая что ни на есть настоящая реальность. На какие только уловки не приходится идти растениям, растущим в пустыне или на бедной почве, чтобы получить необходимое питание! Разве что добывать насекомых из воздуха! Этим и занимаются хищные, или насекомоядные растения. Всего известно около 400–500 видов растений-хищников. Дело в том, что все хищные растения растут на бедных почвах, как, например, торф или песок. В таких условиях меньше конкуренции среди растений, так как мало кто способен здесь выжить. Особенно многочисленны хищные растения на влажных почвах, болотах и топях, где они возмещают за счет пойманных животных нехватку азота. У хищных растений есть хлорофилл, так что они синтезируют органические вещества подобно всем остальным зеленым растениям. По сути, они могут прожить и не поедая животных, но с таким дополнением к рациону они растут лучше. Все хищные растения — цветковые, причем у некоторых из них цветки очень красивые. Как правило, они ярко окрашены, и это привлекает насекомых, привыкших ассоциировать яркую окраску с наличием нектара. Во многих случаях в ловушке выделяется еще и сладко пахнущая жидкость. Да и запах гниющих останков пойманных насекомых порой привлекает мух, привыкших находить свою пищу в зловонных отбросах.

Как уже говорилось, все они часть питательных веществ получают за счет в основном насекомых, которых они ловят разными хитроумными способами. Отсюда другое название этих растений — насекомоядные. Другие — водные пузырчатки и альдрованды — ловят чаще всего планктонных ракообразных. Есть и такие «хищные» растения, которые питаются мальками, головастиками или даже жабами и ящерицами. Существует три группы таких насекомоядных растений — это растения с листьями-ловушками, у которых половинки листьев с зубцами по краю плотно захлопываются, растения с листьями-липучками, у которых волоски на листьях выделяют привлекающую насекомых липкую жидкость, и растения, у которых листья имеют форму кувшинчика с крышечкой, наполненного водой.

Что характерно для растений-хищников? У них есть различные приспособления для улавливания мелких животных, в основном насекомых и паукообразных, переваривают свои жертвы «пищеварительным соком», выделяемым специальными железками, и всасывают полученную питательную кашицу, дополняя таким образом необходимый им азот, полученный из почвы, азотом из животных тканей. «Ловушками» насекомых, как правило, служат листья. Они покрыты клеем, несут клейкие волоски, могут загибаться внутрь, закрываясь. Лист может быть превращен в кувшинчик с крышечкой, из которого насекомое уже не может выбраться.

Росянка

Самым известным хищным растением является росянка круглолистная. На ее листочках усажены длинные красные реснички, их около 25 на каждом листе. На кончиках ресничек росинками блестят капельки клейкого сока. Насекомое опускается на лист, чтобы попробовать сладких капелек, но вымазывается соком, прилипает и уже не может улететь. А лист росянки начинает спокойно сворачиваться, прикрывая насекомое. Отчаянные попытки жертвы освободиться приводят к тому, что к ней склоняется все больше соседних волосков, и в конце концов она оказывается вся покрыта клейкой слизью. Насекомое гибнет. Затем росянка выделяет фермент, растворяющий добычу. Нетронутыми остаются только крылышки, хитиновый покров и другие твердые части. Если на лист садится не одно насекомое, а сразу два, то волоски как бы разделяют свои обязанности и справляются с обоими. Лист выделяет жидкость, очень похожую по составу на желудочный сок животных. Она растворяет все мягкие части тела насекомого. На следующий день листок развернется, непереваренные остатки сдует ветер или смоет дождь. Роль ловушки каждый лист выполняет 2–3 раза, после чего засыхает и сменяется новым.

Южноафриканская росянка королевская достигает полуметра в высоту и может переваривать улиток и даже лягушек.

Жирянка

Жирянка действует почти так же, как росянка, заманивая насекомых клейкими выделениями своих длинных, суживающихся к концу листьев, собранных в прикорневую розетку. Иногда края листьев загибаются внутрь, и добыча в таком лотке оказывается запертой. Затем другие клетки листьев выделяют пищеварительные ферменты. После поглощения «блюда» лист разворачивается и снова готов действовать.

Непентес

В тропических лесах Южной Азии и Индонезии на болотах и по берегам рек растут непентесы. Оплетенные ими кустарники и деревья словно увешаны многоцветными — синими, красными, зелеными — изящными «бокалами» высотой 10–15 см. Растения семейства непентовых ловят насекомых пассивно, но вполне успешно. В их трубчатых листьях, по форме напоминающих кувшинчики, скапливается дождевая вода. У одних кончик листа свернут наподобие воронки, по которой вода стекает внутрь; у других он загнут над отверстием и прикрывает его, ограничивая количество поступающей влаги, чтобы предотвратить переполнение при проливных дождях.

Обычно вывернутая наружу часть листа бывает окрашена в алый, малиновый или бурый цвет, часто имеет кремовые или ярко-желтые прожилки. По внутреннему краю кувшинчика расположены клетки, которые выделяют сладкий нектар. Под ними — множество жестких волосков, обращенных книзу, не дающих жертве выбраться из кувшинчика. Воск, выделяемый клетками гладкой поверхности листьев у большинства непентесов, делает эту поверхность столь скользкой, что жертве не могут помочь никакие коготки, крючочки или присоски. Попав в такой кувшинчик-ловушку, насекомое обречено, оно опускается все глубже в воду — и тонет. На дне кувшинчика насекомое разлагается, и мягкие его части всасываются растением.

Непентесы (кувшиночники) порой называют «охотничьими чашками», поскольку содержащуюся в них жидкость можно пить: сверху в кувшинчике чистая вода. Конечно, где-то внизу находятся непереваренные твердые остатки «обедов» растения. Но при известной осторожности до них не добраться, и практически каждый кувшинчик содержит глоток-другой, а то и много больше воды.

На острове Борнео встречаются гигантские непентесы с кувшинчиками высотой 45–50 см и диаметром горлышка до 16 см. В него иногда попадают мелкие птицы в поисках насекомых или нектара.

Венерина мухоловка

Это единственное растение, у которого лов насекомых быстрым движением ловушки можно наблюдать даже невооруженным глазом.

В природе мухоловка встречается на болотах Северной и Южной Каролины. Растение представляет собой приземистую розетку листьев в диаметре до 15 см. Каждый лист состоит из крылатого черешка и ловчей пластинки.

В зависимости от времени года, освещения и наличия насекомых размеры и функции листьев заметно меняются. Летом, когда много добычи, розетка листьев поднята над землей, черешок узкий и длинный, а ловушка ярко окрашен — обычно она темно-красного цвета и достигает максимальных размеров. Зимой, когда добычи мало, листья плотно прижаты к земле, черешки становятся короткими и широкими, а ловушки — меньше. У взрослого растения максимальный размер ловушки — 3 см. Каждый лист мухоловки умеет захлопываться, как раковина устрицы. По краям листа расположены толстые колючки, похожие на зубы, а в его розовой середине — три сторожевых волоска, которые и являются пусковым механизмом ловушки. Насекомое или иное существо, привлеченное ярким листом, не может не задеть эти волоски. Если задет лишь один из них, реакция не последует, но если задеть два — или один, но дважды, — то две половинки листа захлопнутся. Разомкнуть его уже невозможно. Мелкие мягкотелые существа оказываются в ловушке. Если лист промахнется или в него попадет нечто несъедобное, он вновь откроется через полчаса. В противном случае он останется закрытым, пока не переварит жертву, на что может уйти несколько недель. Как правило, листья, прежде чем отмереть и смениться новыми, срабатывают таким образом всего два-три раза.

Венерина мухоловка, растущая в низинах штата Каролина, — самая агрессивная из всех.

Фантастическое дерево Африки — баобаб

Африканский баобаб — поистине фантастическое дерево, вошедшее в легенды. Он поражает своими размерами: ширина ствола около 10 м, а кроны — 40 м, хотя высота дерева относительно небольшая — до 20 м. Еще недавно считалось, что баобаб живет 4–5 тыс. лет, но это не подтвердилось: век его составляет «всего» лишь около тысячи лет.

Его иногда называют «деревом, растущим вверх корнями». В сухой период баобаб сбрасывает листья и крона его тогда напоминает корни. По африканской легенде, однажды бог рассердился на баобаб и воткнул его в землю корнями вверх. В засуху баобаб покрыт съедобными плодами, которые любят собирать павианы. За это баобаб прозвали «обезьяньим хлебным деревом».

Ствол у баобаба обычно полый, выгнивший внутри. Иногда они наполняются водой, превращаясь в естественные емкости огромного размера. И древесина баобаба насыщена запасенной влагой. Во время засухи слоны, измученные жаждой, часто крушат баобабы бивнями в поисках воды. Немецкий натуралист Бернгард Гржимек писал: «Когда я вижу среди опаленной солнцем равнины сломанный слонами, рухнувший баобаб, я думаю о том, что вот сейчас где-то рядом павиан разламывает твердую оболочку плода баобаба и роняет на землю семена. Большая часть их погибнет. Но одно-два смогут укорениться в сухой почве. Новый гигант будет простирать к небу свои короткие мощные ветви, когда о нас с вами никто уже не вспомнит».

А недавно ученые подошли к разгадке одной из тайн этого удивительного растения. Когда приходит пора цветения, на безлистных ветвях баобабов появляются цветочные почки, висящие на длинных цветоножках. Они раскрываются вечером или ночью, и прекрасные белые цветки наполняют ночной воздух своеобразным ароматом. Он неудержимо влечет к себе летучих собак — пальмовых крыланов. Ночью летучие мыши и лемуры таинственно шуршат листвой на дереве. Недаром африканцы верили, что в каждом цветке баобаба живет дух. Лакомясь пыльцой и нектаром цветков, животные опыляют их. Рукокрылые забывают буквально обо всем и, теряя осторожность, не реагируют даже на яркое освещение, кружат вокруг прекрасных белых цветков. Каждый цветок баобаба живет только одну ночь и на рассвете вянет.

Ученые высказали интересную гипотезу, согласно которой растения «научились» выделять вещества, очень близкие к феромонам, характерным для самок летучих мышей. В самом деле, как иначе можно объяснить поразительную привлекательность аромата цветков баобаба и солянума исключительно для представителей мужского пола?

Королевский цветок — виктория

Царственная виктория (Victopia regia) названа так в 1837 году в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 году немецкий ботаник Генке в глухих джунглях Амазонки. Ее листья в поперечнике составляют до 2 м, а цветки — до 35 см. Они выдерживают вес до 80 кг! Заросли виктории порой простираются на целые километры. Цветок виктории внутри белоснежный, на второй день он становится розовым, на третий — малиновым.

Дьявольское создание

Из всех пальм лодоицея мальдивская является, пожалуй, самой знаменитой. Она известна на весь мир под именем сейшельской пальмы. С плодами этого растения связаны легенды и мифы далекого прошлого.

С глубокой древности люди находили на берегах Индийского океана странные орехи — похожие по форме на огромное сердце, рассеченные надвое узкой перетяжкой, до полутора метров в диаметре. В Европу они попали в XVI в. и считались здесь магическими талисманами, оберегающими от несчастий. За один «морской орех» можно было получить целый корабль, груженный товарами. Долгое время никто не знал, где растет «морской орех», и некоторые даже считали его созданием рук дьявола.

Интересно, что ее погибшие плоды, переносимые океанскими волнами на огромные расстояния, были обнаружены на много веков раньше, чем само дерево. Семена этой пальмы самые тяжелые и самые крупные среди всех растений. Плоды очень долго созревают — 7-10 лет — и очень медленно — больше года — прорастают. Рост дерева тоже замедлен. Обычно считается, что пальмы недолговечны и живут лишь до ста лет. Но сейшельская пальма среди них исключение. Возраст самых старых особей превышает 800 лет.

За свою жизнь оно вырастает до 30 м, но, что примечательно, первые 10 м набирает в течение 200 лет. У нее изящный прямой ствол без колючек и крупные веерообразные листья длиной 3–4 м, на длинных черешках до 3 м. В ветреную погоду пальма издает звуки, ее плотные листья стучат и гремят, как железо. Плоды достигают полуметра в диаметре и весят 12–16 кг, а иногда их вес доходит до 25 кг. Зрелая ветвь с плодами может весить до 200 кг.

На острове Праслен в Майской долине есть уникальный лесной массив. Здесь лодоицея образует почти чистый древостой — на площади 20 гектаров растет 4–5 тысяч пальм. Эту рощу можно назвать практически единственной на всей планете, так как сейшельская пальма не растет больше нигде. Свежие орехи, способные к прорастанию, тяжелее воды, и поэтому эта пальма не могла расселяться, как например, кокосовая пальма, морскими течениями. В 1945 году Майская долина объявлена национальным парком.

Говорящие грибы

В некоторых шаманских традициях говорится о знании, которое передают «грибы силы», растения-талофиты, которые сегодня называют магическими наркотиками. Американский исследователь мифологии Роберт Гордон Уоссон, например, рассказывает, как ему позволили однажды присутствовать на одной церемонии в Мексике, во время которой разрешили расспросить священный гриб. Он спросил о своем сыне и получил через шамана, съевшего гриб, ответ, что с ним все хорошо, но он совсем не там, где Уоссон думает. Также ему было сказано, что один из его родственников вскоре умрет. Через несколько месяцев он узнал, что один из его братьев внезапно скончался некоторое время назад. Уоссон написал по этому поводу следующее: «Когда все идет хорошо, грибы начинают говорить и, возможно, отвечать не только на заданные вопросы, но и на многое другое».

И это не единственное подтверждение. Индейцы из мексиканского штата Оахака утверждают, что грибы «говорят», и если спросить у колдуна, откуда являются его предвидения, предсказания и образы, то он наверняка ответит, что от грибов или, лучше сказать, от духа грибов.

Есть ли душа у растений

Сегодня благодаря помощи сверхчувствительных приборов известно, что растения различают людей, чувствительны к музыке, у них есть память, они воспринимают такие чувства, как ненависть и любовь. Но Парацельс в своей «Оккультной ботанике» и другие ученые средневековья утверждали даже, что растения обладают душой. Они считали, что с растениями нужно говорить, потому что каждое из них имеет свою индивидуальность и все обладают чувствами и душой. И что, в свою очередь, они могут передавать свои «чувства» человеку, так что тот становится способным видеть, чувствовать и слышать то, что они ему передают. При этом, связь между растениями и человеком настолько сильна, что, когда срезаешь одно из них, необходимо просить прощения и объяснять, что когда-то другие растения смогут использовать твое тело в пищу.

Сегодня каждый день мы получаем все новые свидетельства того, что растения испытывают боль, радость и страх. И мало того, практически нет ни одного народа, который не почитал бы растительный мир, и не только из экологических побуждений, но и потому, что считали каждое дерево, каждый цветок, каждое растение убежищем духа, тончайшим проявлением жизни.

 

НЕОБЫЧНЫЕ ЖИВОТНЫЕ

Пещера Пестера

Что нового, казалось бы, можно обнаружить в наше время, да еще и на таком изученном континенте как Европа. И тем не менее около 20 лет назад, в Румынии, совершенно случайно, была обнаружена необычная пещера Пестера. Тайны этой пещеры еще долго наверное оставались бы скрытыми от человеческого глаза, если бы не решение тогдашнего румынского президента Николае Чаушеску. Неподалеку от города Мангалиа он приказал развернуть сооружение крупного энергетического комплекса, «новой стройки социализма» в Румынии. Этому энергетическому объекту предстояло разместиться вблизи черноморского побережья, в провинции Добруджа. Весной 1986 года Чаушеску сам решил осмотреть окрестности и с борта вертолета лично указал место будущей стройки. Эта часть Добруджи представляет собой известняковое плоскогорье, где встречаются столь характерные для подобных мест карстовые явления, т. е. пещеры, подземные озера и реки. Все эти полости проделала в известняковых скалах вода. Так было и в том месте, куда указал «гений Карпат», как подобострастно называли льстецы румынского диктатора. На разведку двинулась геодезические экспедиции, а вместе с ними и группы спелеологов, знатоков и исследователей пещер. В июне 1986 года во время работ по подготовке строительной площадки один из них, Кристиан Лассо, заметил узенькую трещину, длиною не более 20 см. Расширив трещину, Лассо с изумлением увидел, что в глубине она ведет в подземный коридор, по которому исследователи проникли в огромный грот. Румынский спелеолог и биолог Василию Деко установил, что тектонические подвижки, вследствие которых пещера стала отрезанной от внешнего мира, в равной степени могли произойти как 500 тыс., так и 5 млн лет назад. С июля 1986 года спелеологи, биологи и ученые других специальностей увлеченно изучали подземный мир Пестеры. Троян Константинеско обнаружил много мелких существ, не известных на поверхности Земли. Работать здесь чрезвычайно трудно, вода насыщена серой, воздух содержит так мало кислорода, что им трудно дышать. И тем не менее экспедиции в этот таинственный мир приносят все новые и новые данные.

Уже к 1992 году ученые открыли там 30 видов доселе неизвестных беспозвоночных животных. Началось международное сотрудничество ученых. Животными из Пестеры занялись французские ученые из Ниццы и португальские эксперты в Лиссабоне. Тысячи, а может и миллионы лет назад, предки обнаруженных существ попадали в пещеру через трещины и расщелины. В один прекрасный день, может быть, вследствие землетрясения, связь с внешним миром была прервана. Животные, попавшие в ловушку, вынуждены были приспосабливаться к недружелюбной среде, к атмосфере, содержащей не более 5 % кислорода, в то время как в обычной атмосфере — не более 21 % кислорода. Ученые долго ломали головы над вопросом: чем живут подземные обитатели Пестеры? Ведь на поверхности земли автотурфными, т. е. самих себя кормящими являются растения, и именно они поставляют пропитание животным и людям. В то же время существовать без солнечного света растения не могут, так что в подземном мире их не было. Чем же тогда питались беспозвоночные в этом гроте? Кто или что являлось для них пищей? Оказалось, что эту роль взяли на себя серные бактерии. Эти микроорганизмы разлагали сероводород и образовывали органические соединения служившие питательной средой для грибов. Грибами же питались ногохвостики, примитивные бескрылые насекомые, которых поедали пауки, жуки и прочие обитавшие там существа. Так возникла особого рода пищевая цепочка, первым звеном в которой были не растения, а бактерии. Сейчас международный коллектив ученых добился значительных успехов в идентификации многих из обитающих в данном подземелье существ и, по всей вероятности, скоро закончит свою работу. В окружающей же нас природе таится еще много загадочных нам существ, ждущих своей разгадки.

Джерсийский дьявол из Сосновой Пустоши

Сосновая Пустошь — это прекрасная местность, будто пришедшая из восточноевропейской сказки. Она, однако, весьма реальна. Расположена она на площади 2000 кв. миль юго-восточной части штата Нью-Джерси. Сначала область не выглядела слишком привлекательной, поскольку из-за сухости и бесплодности земли сельское хозяйство было в упадке. Позже там обнаружили болотное железо, из которого делали боеприпасы. Однако «железная» промышленность просуществовала недолго. Более качественное железо было обнаружено на западе и закрыло Сосновую Пустошь как главный источник сырья для промышленности.

В области хорошо сохранилась дикая природа. Здесь обитает много животных: лисы, олени, медведи, птицы и, как говорят, джерсийский дьявол. Джерсийский дьявол нисколько не похож на человека. Это существо с головой лошади, большими крыльями и когтями, у него змеевидное тело длиной примерно 120 см.

Люди, когда видят дьявола, считают это дурным предзнаменованием, так как, согласно древним легендам, его появления происходили перед кораблекрушениями, войнами. Интересно, что джерсийский дьявол — не единственная легенда Сосновой Пустоши. С ней связаны еще две легенды. Первая говорит о призраке белого оленя, который появляется, чтобы помочь людям в момент опасности. Согласно легендам, однажды олень спас неуправляемый дилижанс от падения в реку.

Другая легенда упоминает о «черном докторе» Джеймсе Стиле. Стил был негром. Он мечтал стать врачом, но для XIX века это было невероятным из-за цвета его кожи. Стил ушел в Сосновую Пустошь, чтобы изучить медицину по книгам и познавать целебные травы местных индейцев. После этого он стал помогать людям, поселившимся в Пустоши.

Но джерсийский дьявол — самая известная и знаменитая из всех легенд района. Происхождение ее относится к XVIII веку и заключается история в следующем: когда бедная женщина, живущая в одиночестве и нищете со своими 12 детьми, миссис Лидс, обнаружила, что ждет еще одного ребенка, она воскликнула: «Я не хочу, чтобы у меня были еще дети! И да будет он сатаной». Когда родился ребенок, он оказался ужасно уродлив. Он выполз из чрева матери, поднялся по трубе и скрылся в лесу. Согласно легендам, он кормился маленькими детьми, посещая эти места в последующие годы. Другое имя дьявол Лидс Это самая известная и официальная первоистория монстра.

Согласно другой версии, ребенок стал уродливым, когда миссис Лидс рассердила священника. Еще одна история говорит, что она разозлила цыганку, которая наслала на нее проклятие. Некоторые версии утверждают, что миссис Лидс практиковала колдовство, и ребенок был проклят Богом.

Как бы ни появился этот дьявол на свет, утверждали, что он якобы был изгнан из района в 1740 году. Ритуал, который был проведен для изгнания, прогнал чудовище на 100 лет, позволяя ему вернуться в 1840 году. Конечно, эти истории являются чистым мифом. Население района твердо верило в существование чудовища и сильно его боялось. В середине 1800-х годов начали появляться документальные свидетельства. Отдельные случаи наблюдений дьявола горожанами были зафиксированы в 1859, 1873 и 1880 годах. Одно сообщение говорит, что брат Наполеона, Джозеф Бонапарт, заявил, что видел дьявола во время охоты. В 1899 году в местных газетах Филадельфии был описан случай, произошедший с бизнесменом Джорджем Саароси, который был разбужен однажды ночью громкими криками, доносившимися из его сада. Когда он выглянул из окна, он увидел джерсийского дьявола, пролетающего мимо его дома.

До 1909 года возникло затишье, а затем вдруг обрушился шквал сообщений — говорилось буквально о тысячах столкновений со зверем. Статьи, напечатанные в газетах, описывали подвиги дьявола. Всего лишь в течение недели с 16 по 23 января джерсийский дьявол достиг пика популярности, затерроризировав все население Долины Делавэр (Delaware Valley). Интерес к чудовищу был настолько огромен, что о нем заговорили в национальных новостях.

В один из дней в городе Вудбери, штат Нью-Джерси, некий Зак Козенс сообщил, что увидел дьявола на обочине дороги. Козенс так описывал эту встречу: «Сначала я услышал свистящий звук. Затем что-то белое перелетело улицу. Я увидел два фосфорных пятна — глаза зверя. Он был быстр как автомобиль». Позже в ту же ночь группа людей сообщила, что они видели монстра в Бристоле, штат Пенсильвания.

Мистер и миссис Нельсоны обнаружили животное, прыгавшее на сарае 10 минут. Полицейские попытались застрелить его; и даже член муниципального совета города Трентон сообщил о столкновении с чудовищем. Он услышал свистящий звук на пороге дома однажды ночью. Когда он открыл дверь, то обнаружил на снегу раздвоенные следы. Они периодически обнаруживались по всему Нью-Джерси, Филадельфии и району Делавэр. Увечья животных, случавшиеся по всему региону во время этой недели, приписывались также джерсийскому дьяволу.

Загадки языка дельфинов

Для чего ученые изучают язык животных? Вряд ли для того, чтобы просто поговорить с ними. Главная цель другая: понять нечеловеческую — животную — логику, чтобы потом с ее помощью расшифровать послания представителей внеземного разума. Как же распознать разумные сигналы? Как их расшифровать? Лоренс Дойл из Института поиска внеземного разума в Маунтин-Вью, штат Калифорния предложил оригинальный способ, помощью которого выяснилось, что дельфины говорят на инопланетном языке. Чтобы найти смысл в свисте этих морских животных, использовали методы, которые обычно применяются в технике связи. В основе их лежат математические приемы, которые позволяют проанализировать любую последовательность символов, будь то серия оснований ДНК, цифр, букв, слов, на предмет содержания в ней информации.

Прежде всего, нужно было понять, что имеется в виду сигнал, который действительно несет информацию, а не просто случайный шум. Специалист Гарвардского университета Джордж Зипф разработал способ, с помощью которого можно определить, есть ли смысл в незнакомом сообщении. Он подсчитал, сколько раз в обычном тексте встречаются различные буквы. Ведь в осмысленном тексте не могут стоять подряд несколько одинаковых знаков, они встречаются обязательно с некоторой периодичностью. Затем ученый построил график, определяющий частоту появления тех или иных букв в определенном порядке и в логарифмическом масштабе, и получилась наклонная линия с угловым коэффициентом, равным -1. При исследовании текстов на других языках коэффициент получался таким же. А набор букв, который не несет никакой информации, т. е. случайный, на графике располагается горизонтально, т. е. абракадабра на этом графике покажет нулевой результат.

Когда ученые исследовали свист дельфинов, применив метод Зипфа, и получили коэффициент наклона, сходный с человеческим языком, то есть несущим информацию, в то время как язык обезьян оказался более примитивным. Она еле дотягивала до коэффициента -0,6. Следовательно, дельфины ближе нам по интеллекту.

Вокруг дельфинов давно ходит множество поразительных гипотез. Одна из них была выдвинута астрономом Саймоном Кларком, работающим в Космическом центре имени Кеннеди. По его мнению, дельфины — коренные обитатели одной из лун Юпитера. На пресс-конференции во Флориде в начале января он сказал: «Забудьте про «маленьких зеленых человечков» — самыми умными существами после человека в нашей Солнечной системе могут быть дельфины». Дело в том, что когда запущенная НАСА космическая станция «Галилей» несколько лет назад пролетала всего в 400 км от луны Юпитера Европы, то ее чувствительные радиодетекторы зафиксировали какое-то движение под толщей льда в океане, а звуковые сенсоры уловили свист, исходящий прямо из-подо льда. Хотя на данный момент трудно сказать, что за существа издают звуки в океанах Европы, ученые выдвигают гипотезу, что на далеком спутнике Юпитера обитают организмы, похожие на обычных земных дельфинов. Аудиограф показал, что частота звуков, исходящих из океана Европы, была идентична звукам, издаваемым земными дельфинами! Вероятность ошибки составляет 0,001 %. Поскольку власти тогда обязали НАСА засекретить все данные о программе «Галилей», подробности открытия стали известны лишь недавно.

На побережье Флориды существует секретная океаническая лаборатория, где морские биологи сейчас проводят сложнейший эксперимент: они дают прослушать пленку с записью загадочных юпитерианских звуков дельфинам, пытаясь заставить их понять язык инопланетных существ. Со следующей экспедицией к Юпитеру туда отправят записи «разговоров» дельфинов, которые будут передаваться на Европу с помощью радиопередатчиков.

Действительно ли люди и дельфины — самые разумные существа во Вселенной? Ученые давно уже не отрицают этого. Эти существа таят в себе необыкновенные возможности. Диапазон частот звуковых сигналов у дельфинов значительно выше, чем у человека. Более того, в результате исследований оказалось, что у дельфинов примерно столько же уровней организации звуков, сколько и у человека: звук, слог, слово, фраза, абзац, контекст. Если у человека смысловое значение возникает со слова, а с какого у дельфина — пока неизвестно. Но сложность организации звуковых сигналов у человека и дельфина почти одинакова. И вообще есть много сходных черт между человеком и дельфином. Срок жизни дельфинов примерно тот же, что и у людей, они взрослеют в том же возрасте, что и люди, очень общительны, тоже живут семьями. И у них есть свои диалекты, наподобие наших языков.

Следующими в очереди на изучение языков животных и птиц стоят касатки, вороны и сойки. На основе изучения общения «братьев наших меньших» на Земле ученые надеются в будущем понять язык и «братьев по разуму». По словам писателя-фантаста Станислава Лемма: «Никто даже вообразить себе не может, как может выглядеть инопланетянин. Может, ему гораздо легче будет найти общий язык с китом или собакой, чем с человеком».

На теле каракатицы есть картинки, с помощью которых она, по мнению ученых, передает информацию. Джон Андерсон из Университета графства Суссекс, фотографируя каракатицу в аквариуме, очень удивился, когда каракатица ему подмигнула! При ощущении угрозы у нее сзади появляются два черных пятна, а при «хорошем настроении» в центре туловища проступает белый квадрат. Ученые пока в недоумении: зачем этому незамысловатому существу сложный язык символов?

А слоны «разговаривают», топая по земле ногами. К такому выводу пришла Линетт Харт, зоолог из Стэнфордского университета. С помощью таких сигналов они общаются со своими собратьями. А потом слушают ответ, замирая на месте, наклоняясь вперед и поднимая одну ногу. Почему именно одну? Дело в том, что если поднять одну ногу, то давление на остальные конечности возрастет, а это в свою очередь помогает слушать. Ведь ушами слоны слышат друг друга на расстоянии не более 10 км, а вибрации, вызванные возбужденным топотом, распространяются до 32 км.

Загадки объемной паутины

Вы когда-нибудь обращали внимание на узоры паутины, которую плетут пауки? Классическая и радиальная паутина в виде комка сплошных нитей служат паукам верную службу при ловле летающих насекомых. Но почему разные пауки приспособились строить разные типы паутины? В одном из выпусков журнала Ecology Letters ученые Корнелловского Университета сообщили о своих наблюдениях и выводах относительно причин, по которым некоторые пауки предпочитают именно объемные виды паутины.

Ведь эффективность паутины основана на наименьшей видимости всей этой ловушки для насекомых. Чем меньше видна паутина, тем чаще в нее будут попадаться жертвы и тем чаще будет сыт паук. Тогда почему большая часть пауков, плетущих паутины, предпочитает строить объемные запутанные сети, которые хорошо видны насекомым? На самом деле загадка кроется в том, что пауки просто выбирают свой принцип жизни. Плоская радиальная паутина очень эффективна и в нее будет попадать большая часть насекомых. Но она не так хорошо сможет их после этого удержать, в отличие от объемной паутины, где насекомое, попавшее в сеть лабиринтов нитей, уже никогда из нее не выберется. Но и это еще не все.

Чтобы паук был сыт и не умер с голоду, ему не просто нужно строить и чинить каждый день свою ловушку, но и нестись со всех ног к жертве, чтобы как можно быстрее ее опутать клубком новой паутины и сделать смертельный укус яда. Если он не сделает этого вовремя, жертва успеет выбраться из ловушки. В чем же странность? Пауки обладают отличной реакцией и скоростью, чтобы успеть добежать до жертвы. Почему другие пауки стали строить именно объемные паутины, чтобы просто ждать, когда жертва сама сдохнет от голода, а затем уже приступить начать ее поедать? Оказывается, все дело в размерах самих пауков и их силе. У паука-крестовика внушительные размеры и большая сила, которая способна опутать даже шмеля. Но при этом, поймав муху, он быстро опутывает ее клубком паутины, затем отрывает этот клубок от основной ловушки и быстро убегает с ней в укрытие, где и поедает ее. То есть пауки сами боятся, что станут жертвой других хищников. Поэтому более слабые пауки выжидают, а объемная паутина способна защитить их от атаки более крупных насекомых, которые не могут их достать в этом клубке. С другой стороны, если крупное насекомое попадет в объемную паутину, то пауку не нужно будет сразу бороться с ним, а просто достаточно подождать, чтобы затем высасывать все соки из уже умершей жертвы.

Птицы, предвещающие смерть

В мифах многих народов говорится о птицах, предвещающих смерть. Еще Плутарх писал, что убийству Юлия Цезаря предшествовали разные дурные знамения. Многих особенно насторожило появление стигийских сов (от «Стикс» — река мертвых), которые как раз поодиночке спускались к римскому форуму.

В «Макбете» Шекспира заранее становится известно об убийстве Дункана — по крикам «темной птицы», звучавшим целую ночь.

И в нашем столетии неоднократно происходило нечто подобное. Мы можем убедиться, что мифы о птицах — носителях черной вести, — нечто большее, чем старомодные суеверия. Если верить средневековым хроникам, то огромные белые птицы, не похожие ни на одну из проживающих в Англии, часто парили над округой незадолго до смерти очередного епископа. Первое появление вестников несчастья в Солсбери зафиксировано в 1414 году, когда целая стая опустилась на крышу собора как раз в то время, чтобы отметить отход в мир иной духовного пастыря. С тех, пор их видели много раз, и дважды — в этом столетии. Их иногда сравнивают с альбатросами, только крылья у этих птиц были белые и блестящие, другие очевидцы из прошлого века утверждали, что они летели по небу «как-то деревянно» и были похожи на гигантских чаек.

Но самое примечательное описание принадлежит мисс Эдит Оливер. Эта дама 2 августа 1914 года возвращалась домой с репетиции церковного хора, — это был день смерти тогдашнего епископа, Вордсворта. Мисс Оливер знала о птичьих знамениях, и когда она увидела белую стаю, то сразу повернула обратно, к Солсберийскому собору, намереваясь предупредить своего духовника. Но она опоздала, так как, вступив в церковь, тут же узнала, что епископ скончался от инфаркта. Впоследствии Эдит Оливер утверждала, что виденные ею существа — сверхъестественного происхождения и что они не могли быть обычными птицами.

Член-основатель Британского общества физических исследований, Френк Подмор, писал о дочери одного врача, которая рассказывала о крошечной изящной птичке со странной головкой, которая прилетала каждый день в течение недели, после чего в ее семье происходила смерть. Во время этих визитов пичуга всегда сначала стучала в окно, словно предупреждая о своем прибытии. Самое интересное, что никто не видел, чтобы она что-либо ела или пила. Как только в семье кто-либо умирал, птица исчезала до следующего несчастья.

Подобные случаи были описаны известным психологом К. Г. Юнгом, который часто описывал подобные явления. Один из наиболее интересных случаев связан со смертью одного из пациентов Юнга. Когда тот отправился утром на работу, его жена вдруг увидела стаю морских чаек, опустившихся на крышу их дома. Женщину появление птиц испугало, так как после их появления умерли и ее мать, и бабушка. Она испугалась за свою жизнь, но оказалось, что птицы предсказали смерть ее мужа. Ему на службе сделалось плохо, и он вскоре умер от кровоизлияния в мозг.

Некоторые считают, что появление таких существ объясняется случайными совпадениями или разбушевавшимся воображением свидетелей. Другие же находят в этом лишнее подтверждение существования иного мира.

Долина падающих птиц

В горах индийского штата Ассам находится долина «падающих птиц» — долина Джатинга. Каждый август там наблюдается загадочный феномен. Посреди ночи, с неба начинают падать птицы. По словам исследователей, пернатые пребывают в полусознательном состояний и даже не пытаются вырваться, когда их берут в руки. Индийский зоолог Сингуктя, долгое время изучавший это явление, пришел к выводу, что причиной странного «птицепада» служат геофизические аномалии и особое состояние атмосферы, которые накладываясь друг на друга и сбивают птиц пролетающих над долиной, нарушая работу их нервной системы. Но это только гипотеза, которая нуждается в экспертной проверке.

Целакант

Это живая ископаемая рыба, которую вновь обнаружили почти через 70 миллионов лет. Ископаемые останки этой древней рыбы встречаются достаточно часто, но живые особи попадались лишь в водах у Коморских островов, недалеко от восточного побережья Африки.

Около 400 миллионов лет назад группа кистеперых рыб обитала в океанах по всему миру в весьма больших количествах. Есть свидетельства, что они вымерли примерно 70 миллионов лет назад, в конце мелового периода, то есть примерно в одно время с динозаврами.

В 1938 году рыбак из небольшой деревушки на Коморских островах обнаружил в своей сети странную рыбу, которую никогда раньше не видел. Рыба из-за жары быстро разложилась. Но ученый Марджери Куртенэй-Латимер, путешествовавшая в этих местах и случайно увидевшая ее, пожелала ее осмотреть. Осмотр не оставил никаких сомнений в том, что это целакант, вымерший, как считалось, 70 миллионов лет назад.

В 1952 году в трал попалась новая рыба, позже были пойманы и другие, но всегда в одном и том же месте: на глубоководье, возле восточного побережья Южной Африки, между Мозамбиком и Мадагаскаром.

Целакант — крупная, мясистая рыба, покрытия синеватой толстой чешуей, с парными лопастными плавниками и трехлопастным хвостом. Живые особи обычно превышают 1,8 м в длину и весят около 80 кг, этим они сильно отличаются от своих ископаемых предков, которые были гораздо меньше. Целакант, как и его предки, питается другими рыбами. Все пойманные до сих пор особи попадались в пределах Мозамбикского пролива. Этот достаточно узкий ареал обитания выглядит загадочным, ведь предки этой рыбы были широко распространены. В связи с этим возникает вопрос: «Почему только здесь? Может быть, где-то в другом месте, она тоже водится, просто еще ждет своего открывателя?

Есть и другие древние животные, такие как наутилус, или жемчужный кораблик, чьи родственники обитали в больших количествах в морях 500 миллионов лет назад. Живым ископаемым, поскольку он практически не изменяется более 300 миллионов лет, считается и камчатский краб. Но целакант, однако, выделяется в этом «ископаемом» ряду и обладает особым статусом, ведь его, как блудного сына, все считали умершим, а он явился вновь, живой и здоровый.

Загадочные самоубийцы лемминги

Лемминги — трогательные крохотные мохнатые зверьки, высотой около 13 см. Они, в основном, коричневого цвета, хотя для норвежского лемминга характерны более темные пятна на голове и спине. Это животные, которые одновременно устремляются на поиски пищи. Они встречаются по всей Арктике, от России и Северной Америки до Гренландии и Норвегии, но точно определить, где и когда произойдет эта загадочная миграция, невозможно. Лемминги заинтересовали ученых, в основном, своими «массовыми самоубийствами». Однако недавние исследования показали, что массовые перемещения леммингов вовсе не бессмысленное самоубийство! Это бросок за едой, который иногда завершается трагически.

Эти маленькие зверьки проводят зиму под снегом: они устраиваются в зазорах, образуемых паром, поднимающимся от более теплой земли после того, как ее засыплет холодным снегом. Где нет зазоров, лемминги прорывают тоннели и живут в этом теплом подземном мире. Когда снег начинает таять, лемминги вынуждены выбраться на поверхность в поисках еды.

Арктическая тундра неспособна «содержать» такое большое количество леммингов, и крохотные животные вынуждены лихорадочно искать пищу. Они начинают поедать даже ядовитые растения, а временами даже становятся агрессивными и нападают на более крупных животных. Чтобы найти пищу, лемминги совершают массовые миграции. Тысячи крохотных зверьков несутся пушистой волной через тундру в поисках пропитания. Это легкая добыча для лис, волков, иногда даже рыб. Лемминги даже не пытаются спастись. Когда лемминги на своем пути упираются в реку или море, передние животные не могут остановиться, потому что на них напирают сзади. Они пытаются плыть, но почти все погибают.

То, что лемминги многочисленны, играет «на руку» и питающимся ими птицами, например песцу, горностаю, белой сове и другим хищным птицам. Когда популяция леммингов невелика, этим птицам и животным приходится искать другую добычу. Белая сова, к примеру, даже не откладывает яйца, если леммингов мало, чтобы прокормить птенцов. Таким образом, жизнь многих полярных животных зависит от этого маленького грызуна.

Динозавры

Они были хозяевами нашей планеты миллионы лет назад…

Национальное научное общество США сообщило, что ученые, проводящие поиски в горах и бывших, ныне замерзших «морях» Антарктиды, обнаружили два новых вида динозавров. Были найдены окаменелые останки двух ящеров на расстоянии нескольких тысяч километров друг от друга.

Группа ученых под руководством Джада Кейса и Джеймса Мартина обнаружила на острове Джеймса Росса останки хищного динозавра, дальнего родственника знаменитого тиранозавра. В настоящее время найдена нога динозавра, а также фрагменты челюсти. Этот динозавр, согласно исследованиям, в высоту достигает 2–2,5 м и внешне напоминает тиранозавра, а также велоцераптора. Нам этот вид знаком по фильму Стивена Спилберга «Парк Юрского периода».

По данным ученых, в Антарктиде еще долгое время после того, как в других частях света динозавров вытеснили теплокровные хищники, эти хищные динозавры каким-то образом умудрялись существовать. Профессор биологии из Калифорнии, Кейс, писал: «Один из сюрпризов заключается в том, что эти примитивные животные нигде не выжили настолько долго, как в Антарктиде». По предварительным данным, найденные останки относятся к концу мелового периода, это 144-65 млн лет тому назад.

Другая группа ученых, возглавляемая палеонтологом Уильямом Хаммером, работала в глубине континента. Они сумели обнаружить фрагменты скелета травоядного динозавра, отдаленного родственника знаменитых брахиозавров и диплодоков. Находка совершена в районе возвышенности Киркпатрик. Во времена динозавров эта часть земной поверхности была низиной, по которой протекала река, которая затем поднялась из-за тектонических сдвигов. Хаммер предположил, что он был длиной около 10 м вместе с хвостом, а высота его достигала 1,5 м. Такие динозавры жили в Антарктиде около 200 млн лет тому назад. Оба вида ящеров пока не получили названий.

Чилийские палеонтологи Давид Рубилар и Алехандер Варгас обнаружили неизвестный ранее вид динозавров, который, по их мнению, обитал около 70 млн лет назад, в конце мелового периода. Это самый полный скелет доисторического животного, который когда-либо был найден в Чили. Сравнив обнаруженные фрагменты скелета с останками других ископаемых ящеров, ученые пришли к выводу, что это не известный доселе вид. Ученые назвали свою находку «Domeykosaurus chilensis» (Домейкозавр чилийский) в честь жившего в XIX веке чилийского ученого Игнасио Домейко. Этот динозавр жил на территории современного Чили в конце мелового периода и принадлежал к малоизученному семейству титанозавров.

Титанозавры — это травоядные динозавры с длинными шеями, тяжелыми хвостами и гигантскими телами. Взрослые животные достигали 40 м в длину. Крупнейшим титанозавром является аргентинозавр, который, по некоторым исследованиям, весил до 100 тонн, то есть был самым крупным сухопутным животным из всех, что когда-либо населяли Землю. По мнению ученых, титанозавры питались в основном верхушками деревьев, жили практически на всех континентах. Было это примерно 200 миллионов лет назад. Домейкозавр же достигал 8 м в длину и высотой 2 м в холке, обладал длинной, но негибкой шеей и хвостом. Питался листьями араукарии.

Кто же убил динозавров?

По мнению многих исследователей, гибель динозавров произошла в результате гигантского вулканического извержения, которое вызвало столкновение с астероидом. Эта теория недавно получила новые подтверждения. Исследования американских исследователей Герты Келлер и ее коллег позволяют думать, что подобное вулканическое извержение под Индийским океаном за несколько миллионов лет до гибели динозавров имело такое же опустошительное воздействие на окружающую среду. Однако в предыдущем случая нет никаких свидетельств столкновения с астероидом. Огромные озера лавы растекались на сотни километров, приводя к массовым вымираниям не только динозавров, но и всего, что попадалось на их пути. Высокая температура мантии заставляет ее подниматься наверх и растекаться на очень большую площадь — в радиусе около 500 километров. Эти извержения продолжаются один-два миллиона лет — за это время выбрасывается более миллиона кубических километров лавы.

Другие исследователи утверждают, что доисторические люди, разжегшие огонь, могли невольно стать причиной уничтожения животных. Анализ древних ископаемых дает основания предположить, что животные внезапно исчезли около 50 тыс. лет назад из-за того, что люди выжгли их среду обитания.

Есть еще одна причина… Многие ученые полагают, что, например, в Австралии люди появились 50–55 тыс. лет назад. А гигантские плотоядные кенгуру, семиметровые ящерицы, сумчатые львы и громадные нелетающие птицы вымерли 45–55 тыс. лет назад. Это показалось подозрительным совпадением и позволило некоторым ученым прийти к заключению, что причиной исчезновения стала чрезмерно интенсивная охота. Правда, некоторые считают, что за столь короткое время невозможно очистить целый континент от такого огромного количества животных.

Еще одно интересное предположение связано с… болезнями динозавров. Оказывается, рак — болезнь не только нашего времени. Ученые, исследовавшие останки недавно обнаруженного тиранозавра, утверждают, что им удалось обнаружить первую окаменевшую мозговую опухоль. Хотя… У животных опухоли встречаются редко, а если учесть, что они возникают обычно в мягких тканях, вряд ли опухоль может окаменеть.

Опухоль в виде губчатой массы размером с небольшой мячик была обнаружена внутри черепа динозавра, возраст которого оценивается в 72 миллиона лет. Она могла повлиять на способность животного сохранять равновесие, что, в свою очередь, могло стать причиной многочисленных ранений и трещин, обнаруженных на скелете.

Исследователи заинтересовались необычной массой черного цвета внутри черепной коробки. Исследование показало, что изначально она образовалась из кости, но к черепу она не прикреплена. Ученые решили, что перед ними внескелетная остеосаркома — разновидность опухоли, которая может образовываться в мягких тканях. Опухоль рядом с областью, отвечающей за равновесие и точность движений. Возможно, именно в результате этой опухоли животное получило так много повреждений. Этот динозавр скорее всего умер от своих болезней. Помимо опухоли у него была сломана и инфицирована бедренная кость и разорвано сухожилие, раздроблена левая ключица, а также была сильно повреждена берцовая кость и происходило нагноение нижней челюсти. Также было обнаружено смещение позвонков в хвостовом отделе.

Интересное открытие принадлежит группе профессора Курбана Аманниязова, сделанное в 1983 году на высокогорное плато хребта Кугитантау на территории Туркмении. Ученые обнаружили, что поверхность плато была покрыта многочисленными цепочками глубоких следов. Дело в том, что 150–200 млн лет назад, в легендарном юрском периоде, вместо высокого хребта Кугитантау на территории нынешней Туркмении был берег морской лагуны. По нему бродили так называемые птицетазовые динозавры, чьи следы и сохранились до наших дней. Было найдено около 3000 следов древних рептилий. Но самое поразительное таилось внутри! Среди многочисленных трехпалых следов виднелась цепочка странных небольших вмятин. Ученые были поражены: перед ними был отлично сохранившийся след… человеческой ноги — отчетливо отпечатались пятка и пять пальцев. Нога была примерно 43-го размера. Следы шли друг за другом на расстоянии около полуметра, такое ощущение, что их владелец бежал от кого-то или за кем-то. При этом, согласно исследованиям, вес человека составлял более 120 кг. Далее обнаружилась еще одна поразительная вещь: со следами динозавров переплетались еще следы козьих копыт.

Находка поставила в тупик всю современную палеонтологию. Ведь по данным радиоуглеродного анализа ископаемых останков, кроманьонец — современный человек — появился на земле около 40 тыс. лет назад. Более древние представители человеческого рода жили на Земле примерно 1 млн лет назад. Но возраст этого убегающего (или догоняющего) человека исчисляется 150–200 миллионами.

Количество найденных следов людей — современников древних ископаемых — постоянно растет. К тому же, во многих легендах говорится, что до нынешних людей на земле жили еще несколько рас, которые погибли в результате глобальных катаклизмов. Но, опять же, согласно легендам, отдельные представители гигантов дожили до появления кроманьонцев — современных людей — и породили сказки и мифы о великанах. В середине 50-х годов прошлого века отмечены массовые находки плоских камней с точным изображением динозавров возле перуанского города Ики. На нескольких таких камнях ученые с удивлением обнаружили людей, охотящихся на динозавров, и летающих ящеров, похожих птеродактилей. Древние камни — это неопровержимые доказательства, на основании которых можно сделать соответствующие выводы.

 

Глава 2 ЗАГАДКИ «НЕЖИВОЙ» ПРИРОДЫ

 

ОХОТНИКИ НА ТОРНАДО

Вряд ли кому-то нужно объяснять, что такое торнадо. В центральной части США они встречаются довольно часто. Торнадо — огромные вихри, в которых воздух отбрасывается к периферии, в результате чего в центре возникает зона очень низкого давления, в которую и засасывается все, что попадается на пути торнадо. Сначала этот столб почти прозрачен, но затем, по мере «заполнения», торнадо превращается в грязно-коричневую воронку с огромным пылевым облаком наверху. Эти вихри могут двигаться со скоростью 60 километров в час и выше и остановить их невозможно, поэтому изучены они еще мало. Вряд ли можно было предположить, что такое страшное явление природы, как торнадо станет… развлечением. В США появился уникальный вид развлечения, сочетающий в себе элементы риска и научного исследования, который называется «охотой» на торнадо. Каждое лето «охотники» выезжают в Оклахому или в восточный Техас и начинают преследовать разрушительные вихри на своих машинах. Когда расстояние между торнадо и машинами становится минимальным, «охотники» выходят на дорогу и пытаются заснять торнадо на фотопленку. Этих людей называют самоубийцами или сумасшедшими.

Самое трудное в «охоте» — угадать место, где зарождается торнадо. Часто торнадо возникают во время гроз. И если гроза начинается ночью, то «охотники» начинают самое опасное приключение — «слепая охота». Все это представляет большую опасность для «охотника»: град из льдин размером с бильярдный шар, гроза, и, наконец, неверный поворот руля тоже грозит гибелью.

Торнадо продолжает взимать свою кровавую дань. Недавно погиб один из «охотников», Джон Ричардсон. Его нашли на равнине западного Техаса. Считается, что Джон погиб на «слепой охоте». Видимо, не смог увернуться от торнадо…

 

ТАЙНЫ СЕВЕРНОГО СИЯНИЯ

Не так давно во многих странах Европы наблюдалось чрезвычайно редкое в этих широтах природное явление — северное сияние. Это сказочно прекрасное зрелище наводило ужас на людей! Небо светилось разноцветьем, а жители думали о выбросах с химических предприятий, об инопланетном нашествии, о чем угодно другом, кроме того, что было на самом деле — северного сияния. Люди боялись, что разноцветное сияние грозит им смертельной опасностью, ведь для Германии это весьма необычное явление.

Профессор Хаинц Камински, директор астрономической обсерватории в Бохуме, так сказал об этом явлении: «Специалисты наблюдают в Германии отблеск северного сияния примерно раз в 11 лет, однако в этом году солнечное излучение было настолько интенсивным, что при попадании лучей в земную атмосферу был очень сильный оптический эффект. Поэтому явление, наблюдаемое обычно только в полярных широтах, было хорошо видно в центральной Европе».

После первых же тревожных сигналов были взяты пробы воздуха на предмет химического загрязнения. Полиция успокаивала граждан, что никаких отравляющих веществ в воздухе нет, что это чисто оптическое явление. Сияние было видно также в Швеции ив Соединенных Штатах.

Это таинственное явление называют по-разному: северное сияние, полярное сияние или — реже — северная заря. Северные народы видели в северном сиянии выражение воли предков или воинов, павших в бою, что нашло выражение в сагах и мифах.

В средние века это явление воспринималось как знак Божественного провидения, который не предвещал людям ничего хорошего и сулил всяческие беды. И даже в наши дни люди верят, что это не к добру. Всемирная история подтверждает, что стихийные бедствия и бесчисленные войны сопровождают эти мрачные пророчества… Сегодня мистика северного сияния уже не имеет прежней силы, но оно осталось загадочным явлением, которое завораживает людей и о котором довольно мало известно.

Жители Заполярья могут наблюдать северное сияние до 200 ночей в году. В Северном полушарии это явление распространяется от северной части Скандинавского полуострова до Аляски.

Совсем недавно открыты причины полярного сияния. Довольно долго считали, что это явление возникает вследствие отражения солнечных лучей от капель и ледяных кристаллов, которые скапливаются в облаках, или от атмосферных газов. Но, исследуя кометы, ученые нашли верный путь к разгадке. Солнце излучает не только тепло и свет, но от него исходят еще и потоки электрически заряженных частиц, которые, достигая Земли, не попадают прямо на поверхность планеты, так как магнитное поле защищает Землю от них, но не полностью отводит от планеты весь поток. Под воздействием этого потока электрических частиц магнитное поле деформируется: на обращенной к Солнцу стороне поля собираются в пучок, а около обоих полюсов, наоборот, обрываются и образуют как бы шлейфы. В этих местах магнитное поле слабее и заряженные частицы проникают в верхние слои атмосферы, где они сталкиваются с молекулами кислорода и углекислого газа. Высвободившаяся при этом энергия выделяется в виде света с волнами разной длины: если больше кислорода, то свет красный и зеленый, а углекислый газ дает голубое и фиолетовое свечение.

 

СМЕРЧИ-УБИЙЦЫ

Русское слово «смерч» происходит от слова «сумрак», так как смерчи появляются из черных грозовых облаков… Диаметр смерча составляет от нескольких метров до полутора километров. Воздух в нем вращается с огромной скоростью, измерить которую еще ни разу не удавалось, так как ни один прибор не выдерживает разгула стихии. Но, по всей вероятности, в отдельных случаях скорость вихря достигает 300–400 километров в час, при этом возникают огромные центробежные силы, которые создают внутри вихря сильное разрежение. Скорость ветра в 371 километр в час зарегистрирована на горе Вашингтон (штат Массачусетс, США) 12 апреля 1934 года. Рекордная скорость ветра на равнине — 333 километра в час — была отмечена 8 марта 1972 года на базе американских ВВС в Туле, Гренландия. Наибольшая скорость во время смерча — 450 километров в час — зафиксирована 2 апреля 1958 года в штате Техас, США.

Смерч как насос втягивает в себя песок, землю, воду, предметы. Когда он проходит над строениями, они из-за разницы давления как бы взрываются изнутри. Область разрушения может достигать нескольких километров. Иногда «хобот» вихря отрывается от земли, чтобы обрушиться на нее с новой силой.

Самый высокий водной смерч, сведения о котором вполне достоверны, возник 16 мая 1898 года у города Иден в Австралии. Высота его, измеренная при помощи приборов, равнялась 1528 м, а диаметр — 3 м.

Бывает, что смерч втягивает в себя огромное количество воды, которая выливается на землю единым потоком, когда смерч как бы распадается. Так, 21 августа 1985 года недалеко от Сочи водным потоком в море было смыто около 40 автомобилей и множество палаток с людьми. Перед этим почти сутки непрерывно лил дождь, но заметного подъема уровня воды в реке не было. Оказалось, что с моря на сушу пришел смерч и вся содержащаяся в нем вода (несколько миллионов кубометров) пролилась в верховьях реки Хобзы. Водяной вал высотой 5,5 м и шириной около 150 м понесся к морю, сметая все на своем пути.

Во второй половине дня 9 июня 1984 года через несколько областей — Московскую, Калининскую, Ярославскую, Ивановскую и Костромскую — прошли смерчи сокрушительной силы. Самый мощный наблюдался в Иванове. В 15.45 близ города появилось очень темное облако с «хоботом». Воронка, раскачиваясь из стороны в сторону, опускалась к земле. Почти коснувшись ее, она стала быстро расширяться и всасывать в себя предметы. «Хобот» стремительно вращался, на высоте выбрасывая втянутые в него предметы. При этом слышался сильный свист и гул как от реактивного самолета, при этом воронка внутри светилась, а все вместе напоминало кипящий котел. Смерч сравнивал с землей дома, вырывал с корнем деревья, столбы, сносил с рельсов вагоны. Приподнимались, переворачивались и отбрасывались в сторону машины, автобусы, троллейбусы. Всего лишь за одно мгновение смерч превратил все в сплошное месиво. Спаслись только те, кто успел укрыться в погребах каменных домов. Смерч начисто стер с лица земли две деревни. Общее количество жертв было огромным, а точное число погибших и по сей день неизвестно.

 

ОГНЕДЫШАЩИЕ ВУЛКАНЫ

Извержения вулканов всегда внушали людям ужас. Может быть, поэтому вулканы всегда были окружены мифами.

Слово «вулкан» произошло от названия средиземноморского острова Вулкано. Остров же назван в честь древнегреческого бога огня Вулкана, так как образовался из застывшей магмы. На Земле насчитывается 1343 действующих вулкана, причем многие из них подводные. Больше всего действующих «огненных гор» расположено в Индонезии. Здесь из 200 вулканов 77 извергались в исторически недавние времена.

Гейзер Ваймангу (на языке народности маори это означает «Черная вода») в Новой Зеландии извергался на высоту 457 м. Он перестал действовать после сильнейшего выброса весной 1917 года, в результате которого погибли 4 человека.

Подсчитано, что вулкан Таупо в Новой Зеландии во время извержения, произошедшего около 1800 лет назад, выбросил 30 миллиардов тонн породы со скоростью 700 километров в час. Порода покрыла территорию в 16 тысяч кв. км, причем большая часть ее упала на расстоянии 200 километров от кратера вулкана.

Самый северный вулкан — Беренберг — высотой 2276 м, расположен на норвежском острове Ян-Майен в Гренландском море. Последний раз он извергался в сентябре 1970 года. Во время извержения все 39 жителей острова были вынуждены покинуть его.

Самый южный действующий вулкан — Эребус — находится на острове Росса в Антарктиде. Он был открыт в 1841 году английской экспедицией под командованием капитана Джеймса Росса.

Самый высокий действующий вулкан — Охос-дель-Саладо, имеющий высоту 6887 метров. Он расположен в Южной Америке между Чили и Аргентиной. В России самый высокий вулкан — это Ключевская сопка на Камчатке. За последние 280 лет он извергался более 50 раз.

Самый высокий вулкан Европы — Этна, находящийся в Сицилии. Высота его составляет 3322 м, он покрыт снегом около девяти месяцев в году. Внутри которого, как считали греки, находится мастерская бога-кузнеца Гефеста. Поэты описывали, как в недрах гигантской горы живут драконы, которые в бессильных попытках выбраться на поверхность земли извергают наружу дым и пламя.

…В 1400 году до н. э. волны Средиземного моря неожиданно расступились, и в небо взметнулся столб огня, затем раздался страшный взрыв, и над поверхностью моря из пучины поднялась громадная котлообразная впадина с крутыми склонами. Это был зародившийся в морской пучине вулкан Санторин. Облака вырвавшегося из жерла вулканического пепла покрыли собой площадь 200 000 квадратных километров, а ударные волны обогнули Землю несколько раз. Вся планета звенела и вибрировала от вулканического импульса. Следы извержения вулкана Санторин до сих пор можно обнаружить в прибрежных зонах Северной Африки и Малой Азии в виде пепла и пемзы. Если бы подобная катастрофа произошла в наши дни, она повлекла бы за собой огромные человеческие жертвы, во много раз превосходящие потери во время мировых войн.

Образование Санторина в Средиземном море породило массу догадок. В марте 1900 года английский археолог А. Эванс начал раскопки на острове Крит. С первых же месяцев работы он обнаружил развалины прекрасного дворца, стены которого были покрыты фресками удивительной красоты. Во дворце было множество залов, внутренних дворов, воздушных мостиков, подземных ходов. Эта находка позволила предположить существование крито-микенской культуры, существовавшей во II тысячелетии до н. э. Процветающая критская держава, судя по всему, перестала существовать после извержения вулкана Санторин. Богатые поселения исчезли под слоем лавы. Поскольку солнце было закрыто вулканическим пеплом, более трех дней держалась полная темнота. Как оценивают современные исследователи, энергия взрыва вулкана Санторин равнялась энергии миллиона атомных бомб.

Сейчас же на Земле существует 516 действующих вулканов. Один из них — Парикутин — образовался не так давно. Рождение вулкана произошло в феврале 1943 года недалеко от города Мехико. Крестьянин Санчес Доминго, работавший на поле, вдруг почувствовал, как у него под ногами затряслась земля. Еще в течение нескольких дней крестьяне близлежащих деревень ощущали подземные толчки. И вот 20 февраля на поле Санчеса появилась трещина, которая начала расширяться прямо на глазах. Ночью из нее показалась вулканическая верхушка, а из нее с ужасающим грохотом стали вылетать раскаленные камни. К утру на поле из земли вырос десятиметровый конус, извергающий газы и раскаленную лаву. Через неделю вулкан достиг 15-метровой высоты, а к концу года вырос до 30 метров. Его назвали Парикутин.

Сильнейшее извержение Парикутина началось в июне 1944 года. После нескольких оглушительных взрывов из кратера поднялась черная туча, изредка освещаемая вспышками молний. Солнечный свет померк. Слой пепла засыпал все вокруг, а поток лавы заставил жителей ближайших деревень срочно переселиться в безопасные места. Все поля и пастбища в округе оказались отравленными веществами.

Еще в течение нескольких месяцев после извержения в окрестностях Мехико наблюдались необычные кроваво-красные закаты. Местные жители, до сих пор вспоминают, что солнце в тех местах еще долго было синим, а луна светила на Землю ярко-зеленым свет. Вулканологи считали, что им посчастливилось наблюдать рождение нового вулкана, однако жители близлежащих деревень не разделяли их радости. Старики, бывшие свидетелями извержения, опасаются, что вулкан может в любую минуту возобновить свою деятельность и заставит их вновь покинуть родные места. Однако, по мнению вулканологов, в ближайшее время Парикутин не проснется.

Самый большой из действующих вулканов — это Мауна-Лоа («Длинная гора») на Гавайях. Кратер вулкана имеет площадь более 10 квадратных километров и глубину 150–180 м. Вулкан поднимается на высоту 4168 м над уровнем моря. В среднем он извергается один раз в три с половиной года.

Самый длинный поток лавы зарегистрирован в 1783 году при извержении вулкана Лаки на юго-востоке Исландии. Этот поток растянулся на 65–70 км.

Сильнейшим в мире было извержение вулкана Кракатау, представляющего собой вулканический остров и расположенный в проливе между островами Суматра и Ява. Извержение произошло утром 27 августа 1883 года. Морской волной, поднятой вулканом, было снесено 163 деревни. При этом погибло более 36 тысяч человек. Камни, выброшенные из кратера вулкана, взлетели на высоту 55 километров, а пепел, разнесенный на расстояние более 5 тысяч километров, оседал в течение 10 дней. Сила этого извержения в 26 раз превышала силу взрыва самой мощной водородной бомбы!

Ученые считают, что наиболее вероятным считается возобновление вулканической деятельности Кракатау и Тамборы, находящихся в Индонезийском архипелаге. Причем, по мнению ученых, это будут не просто извержения, а катастрофы планетарного масштаба. Причем, они считают, что вулканы могут взорваться с такой чудовищной силой, что некоторые континенты или даже сама Земля расколется пополам.

 

ТЕМНЫЙ БЕЛЫЙ ДЕНЬ

В сентябре 1938 года жители Сибири наблюдали странное и пугающее явление. Один из очевидцев, ученый-ботаник В. Н. Андреев, писал: «В поселке Ныда отмечено сильное потемнение. Оно началось при безоблачном небе. Казалось, что с юго-запада надвигается какая-то пелена, закрывшая солнце. После этого небо окрасилось в бурые и кроваво-красные тона, сменившиеся вскоре темнотой, державшейся более часа. К 10 часам исчезли последние остатки света. К 10.30 наступила черная ночь… Небо и земля не отличались друг от друга по освещению и окраске: все казалось однородным, черным, абсолютно лишенным света».

Облака обрели желтоватый оттенок, затем стали кроваво-красными. Словно наливаясь черной тушью, они поглотили остатки света. Наступила абсолютная тьма. Тьма настолько сгустилась, что на расстоянии нескольких шагов невозможно было различить даже светлые предметы. Лишь в первом часу дня начался красно-бурый рассвет, и необычное явление закончилось.

Полоса необычного затмения охватила пространство от Южного Ямала до Игарки, а также огромную часть междуречья Оби и Енисея. По мнению известного ученого Петра Драверта, одно из облаков космической пыли 18 сентября 1938 года перекрестилось с Землей. Таким образом был создан мощный заслон, который прекратил доступ солнечных лучей к поверхности Земли на большой площади. В тех районах, где над Землей были менее плотные участки облаков, небо окрашивалось в оранжевые, бурые, кроваво-красные цвета. Там же, где скопления космической пыли были более густыми, наступала беспросветная темнота.

В атмосфере на разных высотах есть протяженные пылевые скопления, при этом космическая пыль распределена вокруг Земли не равномерно, а в виде отдельных уплотнений, которые движутся по своим орбитам. Когда Земля встречает на своем пути такое уплотнение, на нее выпадает космическая пыль в большом количестве.

Однако количество пыли, послужившей причиной затмения над Ямалом, явно не относилось к обычным. Ученые предположили, что это явление было вызвано распадом в верхних слоях атмосферы каких-то рыхлых космических тел. По мнению ученого Архипова, источниками космической пыли являются обнаруженные в последние годы микрокометы. Специалисты из университета Айовы рассчитали, что каждую минуту в атмосфере Земли распадается до 20 таких микрокомет, каждая весом приблизительно 20–40 тонн, то есть каждый день на нас падает более 25 тыс. таких тел, но никаких «затмений» тем не менее не происходит. Следовательно, причиной появления пыли являются не известные до сих пор тела, вращающиеся около Земли. Причем Архипов заметил, что затмения происходят не беспорядочно, а регулярно — с периодичностью в 9,4 и 30,7 лет. Значит, очередное «затмение» состоится в 2009–2012 годах.

 

СТОНУЩИЕ КАМНИ

О «говорящих», «поющих», «стонущих» камнях можно найти немало любопытных сведений в истории народов.

Южноамериканские индейцы, например, были убеждены что души умерших поселяются в скалах и время от времени издают стоны, которые и слышат люди. Каменные фигуры в Югославии тоже по ночам издавали различные звуки, пугая суеверных людей. В Египте на восходе солнца «звучат» колонны — остатки древнего Карнакского храма.

Недалеко от Кабула есть гора Рег-Раван. Когда несколько человек сходят с нее, раздается звук, подобный барабанному бою. Похожее явление есть в чилийской долине Копиано. В Калифорнии тоже есть они холмы, которые тоже громко «плачут» и «стонут».

Еще на Земле есть места, где движущиеся пески «поют» так, что кажется, будто вокруг поет вся пустыня. Поющие пески можно услышать на Кольском полуострове, на Рижском взморье в долинах рек Вилюя и Лены, на Байкале, у Днепра. Порой такие пески издают самые неожиданные звуки. Иногда под ногами человека слышится звук, похожий на лай собак, то звон натянутой струны, то и рокот мотора. Некоторые исследователи считают, что звук возникает из-за трения множества песчинок друг о друга. Другие полагают, что основная причина заключается в движении воздуха, возникающего в промежутках между песчинками. Существует и версия электризации песка. Интересный факт: когда такой песок привозят в лабораторию для изучения, он замолкает.

 

КОЛОКОЛЬНАЯ ГОРА

Колокольная гора Джебелына-Кук высится на берегу Красного моря и овеяна древними легендами. Когда человек взбирается на ее вершину, песок под ногами начинает стонать. В недрах горы, считают местные, спрятан монастырь, звук колоколов которого и пробивается на поверхность. Похожее явление наблюдается в Чили в долине Копиана. Там расположен холм Эль-Брамадор, что означает «воющий». Встречаются такие холмы и в Калифорнии. Природа поющих песков учеными в точности не разгадана. В России их можно услышать на отмелях Кольского полуострова, на Рижском взморье, в долинах рек Вилюя, Лены и на Байкале.

 

КРОВАВЫЕ ДОЖДИ

Когда вместо обычного дождя с неба льется зловещий поток — красный, как кровь — это довольно жуткое зрелище. Такие кровавые дожди бывали в истории сотни раз — и в древности, и в более близкие к нам времена. Еще древнегреческий историк и писатель Плутарх рассказывал о кровавых дождях, которые выпадали после кровопролитных сражений с германскими племенами. Он был уверен, что кровавые испарения с поля битвы пропитывали воздух и окрашивали обыкновенные капли воды в кроваво-красный цвет.

Согласно другим историческим хроникам, в 582 году в Париже выпал кровавый дождь. Причем многим людям кровь так перепачкала одежду, что они с отвращением сбрасывали ее с себя.

Еще один красный дождь, пролившийся в 1571 году в Голландии, лил почти целую ночь и был таким сильным, что затопил местность на протяжении десятка километров. Все вокруг окрасилось в красный цвет — дома, деревья, заборы. Жители тех мест объясняли необыкновенное явление тем, что это поднялся к облакам пар крови убитых быков.

В 1669 году на кровавые дожди обратила внимание и французская Академия наук, когда на город Шатильен, находящийся на реке Сене, выпала тяжелая вязкая жидкость, похожая на кровь, с резким неприятным запахом, большие капли которой висели на крышах, стенах и окнах домов. Академики решили, что жидкость «образовалась в гнилых водах какого-нибудь болота и вихрем была занесена на небо».

В 1689 году кровавый дождь прошел в Венеции, в 1744 году — в Генуе. Красный дождь вызвал в народе настоящую панику, считая это зловещим предзнаменованием.

В 1813 году кровавый дождь прошел над Неаполитанским королевством. Ученый того времени Сементини описал это событие так: «Сильный ветер уже двое суток дул с востока, когда местные жители увидели приближающуюся со стороны моря густую тучу. В два часа пополудни ветер внезапно стих, но туча уже закрыла окрестные горы и начала заслонять солнце. Цвет ее, сначала бледно-розовый, стал огненно-красным. Скоро город погрузился в такой мрак, что в домах пришлось зажечь лампы. Народ, испуганный темнотой и цветом тучи, бросился в кафедральный собор молиться. Мрак все усиливался, а небо своим цветом напоминало раскаленное железо. Загремел гром. Грозный шум моря, хотя и отстоящего от города миль на шесть, еще более усилил страх жителей. И вдруг с неба полились потоки красной жидкости, которую одни принимали за кровь, а другие — за расплавленный металл. К счастью, к вечеру воздух очистился, кровавый дождь прекратился, и народ успокоился».

Выпадали не только кровавые дожди, но и кровавый снег — например, во Франции в середине XIX века.

Люди видели в кровавых дождях Божье знамение и укор высших сил. Ученые же говорили, что вода становится похожей на кровь из-за смешивания с красными пылинками минерального и органического происхождения. Сильные ветры переносят эти пылинки за тысячи километров и поднимают на огромную высоту, к дождевым облакам.

 

ГРОЗА ПОД ЗЕМЛЕЙ

Однажды летней ночью 1996 года в глухой карельской тайге на северном побережье Ладоги темное небо вдруг озарилось яркой синей вспышкой, земля дрогнула под ногами, а потом послышался тяжелый гул. Когда снова потемнело, далеко над лесом, в небо медленно почти вертикально поднялся огненный шар… Лесной обходчик, наблюдавший эту картину, на следующий день, добравшись до района ночного взрыва, увидел странную и необъяснимую картину. Земля на протяжении сотен метров казалась как бы взорванной изнутри, при этом образовалась ровная неглубокая траншея. Деревья оказались вывороченными с корнями и отброшенными в сторону, корни у многих из них были обуглены и дымились. Такое ощущение, что огонь опалил их снизу, из-под земли!

Через несколько дней на место происшествия прибыли специалисты. Военные с полигона уверяли, что ночью никаких стрельб не велось. Специалисты прошлись вдоль образовавшейся канавы с радиометром, но все было чисто. Правда, обнаружилась странная особенность: у одного из деревьев, помимо обугленных корней, оказалась обгоревшей и вершина, как будто в нее попала молния. Но метеорологи дали справку, что в это время никакой грозы не было.

Если бы этот случай произошел лет сто назад, ученые того времени без труда объяснили бы его следствием подземной грозы. Земля наэлектризована во всей своей совокупности и сильные электрические токи беспрестанно пробегают по ней. Если воздух сухой и горячий или уже настолько сильно насыщен электричеством, что не может принять в себя его избыток, выделяемый землей, если залежи мела и кремнистых почв находятся поблизости от мест, богатых металлами, тогда накопление электричества в конечном итоге ведет к разряду точно так же, как это бывает во время грозы. Можно себе представить, к каким разрушениям может привести подземная гроза, когда она разряжается на пространстве в несколько квадратных километров… Такие разряды отдаются сотрясениями почвы на расстоянии сотен километров. Эта теория, основанная на неопровержимых фактах, была разработана в 1885 году; она была признана многими метеорологами и физиками.

Но через некоторое время теория подземной грозы была забыта. Теперь световые вспышки геофизики пытаются объяснить возгоранием вырвавшегося из недр газа.

В начале 70-х годов гипотезу подземной грозы рискнул реанимировать профессор Томского политехнического института А. А. Воробьев. Воробьев высказал идею, что во время подземной грозы, как и во время обычной, должны генерироваться радиоволны и если попытаться их зарегистрировать, они смогут стать такими же предвестниками землетрясений, как радиоволны в атмосфере предвещают обычные грозы. Исследователи действительно зафиксировали усиление напряженности подземного радиофона непосредственно перед землетрясениями.

Но оппоненты из Института физики Земли АН СССР разгромили в пух и прах идею Воробьева, они сами провели аналогичные эксперименты и через несколько лет статьи на подобные темы стали регулярно появляться в публикациях АН СССР, разумеется, без ссылок на предшественника.

Тогда Воробьев проверил другую идею: обычная молния порождает много озона, следовательно, и перед подземным землетрясением из-под земли должен выходить свободный озон. Эта идея тоже была подтверждена практическими экспериментами. Но ранняя смерть профессора Воробьева фактически поставила крест на его работе. Факты, полученные профессором, не отвергаются, но им часто дают другие объяснения.

 

МОЛНИЯ

Молния — разряд электрического тока, возникающий внутри облака, между двумя облаками или между облаком и землей. На каждые несколько миллионов слабых разрядов приходится один мощнейший, когда молния ударяет с грозовых облаков в землю и возвращается обратно. Температура плазмы внутри разряда достигает 30 000 градусов, что в 5 раз выше температуры на поверхности Солнца. Длина молнии в горных районах при низких облаках — около 90 м. На равнинах при высоких облаках — до 6 км, а в редких случаях — даже 30 км. В местечке Тороро в Уганде (Африка) в течение 1967–1976 годов в среднем 251 день в году был грозовым.

По данным английского лесного ведомства, молния чаще всего ударяет в дубы, тополя и сосны, а реже всего — в буки.

 

ЗАГАДКИ ШАРОВОЙ МОЛНИИ

Физическая природа шаровой молнии до сих пор остается загадкой, а ее способность внезапно возникать и так же внезапно исчезать, проникать сквозь стекла и стены порождает фантастические гипотезы!

6 июля 1967 года художник В. Ломакин из Орла, работая в своей мастерской, увидел, как прямо из стены с шорохом, напоминающим шелест листов книги, очень медленно выползло существо, покрытое серой шерстью, с двумя темно-коричневыми глазами, длиной тела около 20 см. По бокам у существа были короткие крылья длиной 6–8 см. Пролетев от стены чуть более метра, существо ударилось о линейку и исчезло. Художник увидел на полу нечто круглое, похожее на клубок. Удивленный художник хотел выкинуть этот «клубок», но обнаружил лишь густое облачко серого цвета без запаха, которое через секунду растворилось.

Случай, происшедший в 1983 году, надолго запомнится альпинистам. Это случилось в Приэльбрусье. Очевидец О. Мышарин, проснулся он от странного ощущения, что в палатку проник кто-то посторонний, и увидел, как на высоте около метра от земли медленно плыл ярко-желтый шар величиной с теннисный мяч. Шар сначала завис над спальным мешком соседа и вдруг ринулся на него. Раздался крик, а шар тут же атаковал соседа с другой стороны.

Один из пострадавших впоследствии рассказал: «Шар прожег мой спальный мешок, я почувствовал адскую боль, словно меня жгли несколько сварочных аппаратов, и потерял сознание. Очнувшись, увидел ту же картину: шар методично, соблюдая только ему известную очередность, нападал на моих друзей, вызывая нечеловеческие крики. Люди лежали, парализованные болью и страхом. Я сам не мог пошевелиться, все тело горело. Куда исчез шар, никто не заметил. Один наш товарищ погиб».

Когда пострадавших доставили в больницу, врачи увидели на теле каждого из альпинистов от пяти до семи ран, причем это были не ожоги — а куски мышц, вырванные до кости. Это была работа шаровой молнии.

Что же такое шаровая молния? По словам ученых: это плазменное соединение, возникающее вследствие разряда молнии. Иногда шаровую молнию видели и в ясную погоду. Шар (иногда он бывает овальной и грушевидной формы) чаще желтого цвета, но встречались также красные, зеленые и даже голубые шары размером от сантиметра до одного метра.

В помещение молния может проникнуть не только через открытое окно, но и через любые, даже малозаметные щели. Исчезает молния по-разному. Может просто погаснуть, а может и взорваться, разлетевшись во все стороны тысячами искр.

Встреча с шаровой молнией, как правило, не сулит человеку ничего хорошего. Но встречаются и исключения. Известен случай, когда шар появился среди людей, которые сидели на открытом воздухе за столом; он держался в отдалении, не причиняя никому вреда.

Почти курьезный случай произошел с одним мальчиком, который, услышав от взрослых, что молнию можно отогнать веткой, около 10 минут успешно атаковал палкой залетевший во двор шар, пока тот не ретировался. Но это счастливое исключение. В большинстве случаев шаровая молния не выносит легкомысленного к себе отношения. Один человек выстрелил в нее из ружья, другой метнул в нее нож — оба отделались временным помрачением сознания, при этом ствол ружья оказался развороченным, а нож — оплавленным…

Бывают и такие удивительные случаи, когда шаровая молния влияет на судьбу. Так произошло с одной жительницей Алтайского края. «Первый раз я увидела молнию в ясный день метрах в пятидесяти от себя, — рассказывает она. — Диаметром она была около метра. Произошло это 10 июня 1951 года. 10 июня 1956 года был день моей свадьбы. 10 июня 1958-го у меня родился мертвый ребенок, а с мужем мы разошлись 10 июня 1972 года. Второй раз я увидела шаровую молнию 10 июня 1976 года в очень сильный дождь. Большой шар упал прямо с неба и раскололся на несколько частей».

Шаровая молния имеет способность появляться внутри летящего самолета, причем эта способность наблюдалась в старых самолетах с негерметичной кабиной. Молния появлялась, когда самолет пролетал через грозовое облако.

Типичное состояние людей при наблюдении шаровой молнии — скованность и растерянность. Однако оно отнюдь не всегда сопровождается страхом: иногда люди с трудом преодолевали странное желание… погладить шар. Очевидцы, описывая свои ощущения при встрече с шаровой молнией, почти всегда отмечали, что она воспринималась как одушевленный предмет. Вот что пишет геофизик Г. У. Лихошерстных, который посвятил изучению много лет: «Попадая в помещение, шаровая молния не просто движется, а как бы осматривается и прикидывает: что бы еще отколоть, чем бы еще удивить и напугать. Если бы это не выходило за рамки здравого смысла и науки, то к ней, наверное, попытались бы применить законы психологии».

Здесь возникает гипотеза «живой» шаровой молнии. И в своих предположениях академик не одинок. Исследователи выдвигают фантастические, на первый взгляд, версии, согласно которым шаровая молния — это существо с непостижимым разумом и логикой, осознанно входящее в контакт с окружающей действительностью. Возможно, это аналог НЛО, внеземной разум или какая-либо сущность из параллельного мира.

Шаровую молнию невозможно детально изучить в лабораторных условиях, так как невозможно отловить. Поэтому вопрос, что же представляет из себя шаровая молния, остается открытым и по сей день.

 

ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЯ

Ежегодно сейсмологи регистрируют примерно 500 тыс. землетрясений различной силы. Из них 100 тыс. ощущаются людьми и 1000 причиняют ущерб.

Самые большие разрушения причинило землетрясение Шинсай (Великое), произошедшее в Японии 1 сентября 1923 года. Сила толчка достигала 8,2 балла. В результате этого землетрясения морское дно в заливе Сагами опустилось на 400 м! Число погибших, по официальным сведениям, превысило 140 тысяч человек! В городах Токио и Иокогаме было разрушено 575 тысяч домов.

В наше время самое большое число жертв зарегистрировано после Тянь-Шаньского землетрясения, которое произошло в Восточном Китае в 1976 году. Сила его достигала почти 8 баллов по шкале Рихтера. Тогда погибло почти 700 тысяч человек.

 

Глава 3 ТАЙНЫ КОНТИНЕНТОВ

 

ТАЙНЫ АНТАРКТИДЫ

Уникальный континент

Шестой континент, открытый в 1820 году экспедицией Беллинсгаузена, и сегодня остается одной из наиболее загадочных областей земного шара. По своему географическому положению Антарктида уникальна — она имеет выход к Атлантическому, Индийскому и Тихому океанам. Здесь присутствуют все часовые пояса.

Это самое суровое место нашей планеты: в течение всего года температура воздуха не поднимается выше нуля градусов по Цельсию, здесь свирепствуют сильнейшие ветры и бураны. Более 99 % поверхности материка покрыто ледовым панцирем толщиной до 5 км. Благодаря своему климату Антарктида остается последней экологически чистой областью на Земле.

Это единственный регион, не имеющий коренного населения. Летом ледяной материк принимает до 4 тысяч гостей, туристов и работников научных станций. На зиму остаются только ученые — около 1200 человек. В Антарктиде фактически нет никакой политической ситуации в привычном понимании. Здесь нет границ, столицы, визового режима. Неудивительно, что эта совершенно необычная ситуация порождает таинственный ореол мифов и легенд вокруг Антарктиды.

Существует мнение, что Антарктида и есть тот самый затерянный континент, о котором на протяжении многих веков не перестают говорить и ученые, и обыватели. В статье, опубликованной в итальянском журнале «Эуропео» почти полвека назад сообщалось, что американскими учеными найдены следы высокоразвитой доисторической цивилизации. Эту гипотезу развил итальянец Барбиеро Флавио, автор книги «Цивилизация подо льдом». По его мнению, легендарное государство атлантов находилось на месте нынешней Антарктиды, климат ее тогда был намного мягче и теплее. Гибель цивилизации произошла 10–12 тысяч лет назад вследствие столкновения Земли с крупным небесным телом, что привело к смещению оси. Таким образом объясняется срединное положение Атлантиды между Африкой, Азией и Европой в Атлантическом, Индийском и Тихом океанах.

По результатам исследований, прежде северный магнитный полюс находился на востоке Азии. Антарктида, таким образом, попадала в один климатический пояс с Центральной Америкой, Междуречьем, Индостаном и Египтом — колыбелями древнейших цивилизаций. По предположению Барбиеро Флавио, атланты после катастрофы переселились не в необжитые земли, а в колонии, располагавшиеся на этих территориях, и принесли с собой плоды высокоразвитой культуры.

Другая эволюция

Среди некоторых ученых существует мнение, что недра ледяного континента могут скрывать неисследованные формы жизни — продукт эволюции, которая шла по иному пути, чем на земле. При этом большие надежды возлагаются на изучение антарктического озера. Оно являет собой древнее море размером 500 на 150 км, спрятанное под колоссальной толщей льда. Первое предположение его существования было высказано в 1972 году, а в 1997-м с помощью уникального бурового комплекса в ледовом панцире Антарктиды проделали отверстие глубиной в 3523 м — всего в 200 м от поверхности озера. Если в водоем не попадут продукты бурения, а также современные бактерии и микробы, то сохранявшееся неприкосновенным в течение нескольких миллионов лет, антарктическое озеро станет кладезем научных данных для биологов и геологов.

Другое место обитания антарктических организмов — так называемые «Сухие долины». Они необычны тем, что там уже более двух миллионов лет не выпадал дождь! Многокилометровые долины Виктория, Мастер и Тэйлор не имеют ледяного покрова из-за слишком сухого воздуха. По мнению многих ученых, это самое сухое место на планете.

Антарктические «оазисы» были открыты Робертом Скоттом в 1903 году. Он писал об этих местах: «Мы не видели никаких живых существ, даже мха или лишайника… Это, конечно, «Долина Мертвых» из библейских пророчеств…» И все же здесь есть жизнь. «Сухие долины» населяют самые необычные организмы. В 1978 году американские биологи обнаружили морские водоросли, грибы и бактерии даже внутри камней!

Последнее пристанище Гитлера

Одна из самых удивительных легенд Антарктиды относится к Гитлеру. Некоторые исследователи отрицают факт его самоубийства в конце Второй мировой войны. Они полагают, что фюрер и его приближенные бежали из Европы и укрылись где-то среди антарктических льдов. Но немецкие «исследователи» в 1938-39 годах так поспешно занимались «присоединением» покрытых многокилометровой толщей льда территорий к своему далекому рейху, что это и на самом деле выглядит чересчур уж подозрительно.

«… В Антарктиде, — пишет «Нэйшнл полис», — практически невозможно было бы найти «этого бесноватого» любой, даже самой многочисленной экспедиции. Разве можно было бы прочесать все эти равнины, аллеи и горы, покрытые вечным льдом и снегом? В лучшем случае потребовались бы тысячи и десятки тысяч поисковиков с кораблями, самолетами, вертолетами и специальным оборудованием. А между тем в Германии планы по созданию постоянной базы в Антарктике начали всерьез разрабатываться еще в 1938 году, и в течение последующих семи лет между Германией и Антарктидой начались регулярные рейсы исследовательского судна «Швабия», позже, с началом войны, замененного на дивизион подводных лодок, получивший новое наименование «Конвой фюрера» и включавший в свой состав 35 субмарин. До войны в район строительства антарктической базы на «Швабии» успели завезти горнопроходческое оборудование, рельсовые дороги, электровозы, вагонетки, трактора, фрезы для прорубания туннелей в скальной толще… На подводных лодках переправляли все остальное. На «базу 211», основанную в заливе Ширмахера и превращенную в грузоперевалочный порт, в больших количествах прибывали ученые, инженеры, высококвалифицированные рабочие».

За короткий срок было сфотографировано с воздуха более 350 тысяч квадратных километров площади материка, осмотрено еще столько же, вся территория была буквально застолблена пятнадцатью тысячами металлических вымпелов со свастикой, и на всех германских картах той поры Земля Королевы Мод была переименована в «Новую Швабию». По этой версии, Гитлер со своим штабом спасся на подводных лодках, так как во время войны бесследно исчезли 54 немецкие субмарины, причем подорваться на минах могли только 11. Главнокомандующий ВМС Третьего рейха в свое время обронил фразу о том, что им удалось построить для фюрера настоящую Шанг-ри-лу наших дней.

Александр Сурпин, занимавшийся разработкой материалов о фюрере, отмечает, что во время Второй мировой войны было замечено необъяснимое поведение фашистских ВМС в районе Антарктиды. Туда не подпускали никого, даже китобойные суда невоюющих стран.

А в конце войны в немецком городе Киле с подлодок сняли вооружение и загрузили контейнеры с огромными запасами провизии, аппаратурой и документами. Их дальнейшая судьба неизвестна.

Известный советский писатель и историк М. Демиденко в своей работе «Тайны Третьего Рейха» сообщает, что, разбирая в свое время сверхсекретные архивы СС, он якобы обнаружил документы, со всей определенностью указывающие на то, что эскадра германских подводных лодок во время экспедиции к Новой Швабии нашла целую систему соединенных между собой пещер с теплым воздухом. «Мои подводники, — обронил как-то Карл Дениц (командующий подводным флотом рейха) в 1938 году, — обнаружили в Антарктиде настоящий рай!»

Мистика Антарктиды

В конце 50-х годов произошла трагедия: из шестерых полярников, стартовавших к Южному магнитному полюсу от станции «Мирный», смогли вернуться только двое. По официальной версии, гибель людей произошла из-за жестокой бури и морозов. Однако впоследствии она была опровергнута участником этого похода Юрием Коршуновым. Он писал: «Когда мы значительно приблизились к магнитному полюсу, стояла замечательная по антарктическим меркам погода — ясный безветренный полярный день и около -30 °C. Маршрут мы прошли за три недели без единой поломки машин и прочих неприятностей. Мы разбили основной лагерь и решили лечь спать пораньше. Однако заснуть все никак не удавалось, нас охватило странное тревожное ощущение грядущей беды. Через некоторое время я вышел из палатки и, к своему удивлению и ужасу, увидел метрах в трехстах от вездехода огромный светящийся шар диаметром метров 15–20. Он подпрыгивал и двигался в нашу сторону, темнея с каждым мгновением. На мои крики выбежали все товарищи, а шар вдруг стал вытягиваться, превратившись в какое-то подобие колбасы со страшной мордой без глаз и отверстием, похожим на пасть. Снег под ним шипел и плавился, а переставшее прыгать «чудовище» все приближалось и как будто бы шевелило пастью. Наш фотограф Саша Городецкий несмотря на наши просьбы оставаться на месте пошел со своей фотокамерой навстречу жуткому «гостю» и принялся снимать его. А «колбаса» вдруг превратилась в длиннющую дымчатую ленту, стала крутиться вокруг Саши, и над его головой возникло подобие светящегося нимба, после чего он закричал и рухнул как подкошенный. Наш старший группы Андрей Скобелев и врач Рома Кустов принялись стрелять по «чудовищу» разрывными пулями. Оно неожиданно вспухло и взорвалось, распавшись на яркие искры и короткие молнии. Когда я подбежал к Городецкому, он уже не дышал. Его лицо, затылок, ладони, грудь и спина были сильно обожжены, а спецкостюм превратился в чадящие лохмотья. Мы уже ничем не могли ему помочь. Фотоаппарат же был расплавлен и полностью испорчен, словно в него попала молния, а на снегу мы нашли выплавленные борозды в полметра глубиной…

Через двое суток после этого ЧП случилась новая трагедия. Над ближайшим холмом возник, словно сгустившись из воздуха, в сотне метров от земли такой же, как и в прошлый раз, шар, а за ним следом полетели еще два. Медленно опускаясь и двигаясь по сложным и как бы хаотичным траекториям, они приближались к нам. Кустов и Борисов стали стрелять, едва шары стали изменять форму, а Скобелев в это время пытался фотографировать. В результате кончилось все еще более плачевно, чем в прошлый раз. У меня на некоторое время помутнело сознание, а когда я очухался, то ощутил в воздухе сильный запах озона, словно после сильной грозы. Кустов и Борисов лежали на снегу, и оба были мертвы. А Скобелев полностью потерял зрение и рассудок…

Однообразный антарктический пейзаж края вечных снегов и льдов оживляли невесть откуда взявшиеся вездеходы и фигурки людей, прохаживавшихся неподалеку от своих «железных коней». Неожиданно из-за ближайшего снежного холма выпорхнул огромный голубоватый шар. Люди зачарованно наблюдали, как шар размером с грузовик начинает по мере приближения изменять форму, превращаясь в нечто продолговатое и змеевидное со страшной безглазой «мордой» и воронкообразной «пастью».

Поняв, что сейчас может произойти что-то страшное, многие стали прятаться в вездеходы, крича оператору, чтобы тот скорее бежал к ним. Но он, словно не слыша их криков, продолжал завороженно наблюдать в видоискатель камеры за невиданным «снежным» чудовищем. А оно с жутким шипением вдруг поднялось вверх, бешено закрутилось по спирали и ринулось вниз, заглотив несчастного в свою утробу и снова приняв вид шара. Спустя мгновение шар взмыл в небо, с огромной скоростью удаляясь. все дальше. На снегу же дымилось почерневшее тело погибшего оператора…»

Этим странным явлением ученые заинтересовались еще в первой половине XX века. Оно возникало в Антарктиде в районах, близких к Южному магнитному полюсу Земли. Не раз участникам полярных экспедиций доводилось лицезреть странные видения в виде огромных шаров или других фигур, от которых плавился снег и возникали магнитные бури. Некоторые из исследователей становились жертвами этих непознанных сущностей, способных умерщвлять живые организмы не только при непосредственном контакте, но даже на небольшом расстоянии.

Первыми жертвами этих существ оказались участники экспедиции известного американского полярного исследователя Роберта Фолкона Скотта. До Южного полюса Скотт с товарищами добрались 18 января 1912 года, потеряв в пути всего одного человека. Двигаясь обратно новым маршрутом, проходящим через область магнитного полюса, люди, судя по их записям, подвергались тяжелым испытаниям. Помимо природных бурь и непогоды, они несколько раз сталкивались с совершенно необъяснимыми аномалиями, в результате чего погибали один за другим. Правда, по официальной версии, Скотт и его товарищи погибли из-за того, что «просто сбились с пути», были вконец измучены непогодой и остались без продовольствия.

В 1962 году в путь отправилась американская экспедиция со станции Мидуэй. Она была оснащена самым совершенным оборудованием. В итоге 17 исследователей вернулись на единственной уцелевшей машине. Все события тут же были засекречены, однако, учитывая, что после возвращения на родину почти половина участников похода оказалась в психиатрических клиниках, становится ясно, что без происков таинственных «чудовищ» дело явно не обошлось.

В 1966 году смертоносное антарктическое явление получило наконец научное название. Американский физик Рой Д. Кристофер назвал «чудовищ» плазмозаврами. По его мнению, это некие подобия электрических живых существ — сгустков плазмы, обитающих в основном в пределах радиационного пояса на высоте 400–800 км. На такой высоте плазмозавры пребывают в разреженном состоянии и остаются невидимыми, однако они могут приближаться к Земле в районе Южного полюса (в северном районе подобные «чудеса» пока что не были зафиксированы). Приближаясь к поверхности, плазмозавры попадают в очень плотную среду и сами делаются уже плотными настолько, что их уже можно видеть.

Российские ученые в целом согласны с этим мнением, однако считают, что плазмозавры — это неизвестные науке сгустки психической и физической энергии, которые вызывают зрительные галлюцинации и поражают людей чем-то вроде электрических разрядов. По всей вероятности, они действительно являются неизученными живыми существами из параллельного мира и зародились еще до того, как возникла органическая жизнь на поверхности нашей планеты. Вероятно, что со временем это явление перестанет быть тайной за семью печатями.

Страшная находка

В 1999 году научно-исследовательская экспедиция обнаружила в Антарктиде вирус, к которому нет иммунитета ни у людей, ни у животных. Вроде бы волноваться не о чем — опасный вирус находится в мерзлоте. Однако, по мнению ученых, если учесть, что земле грозит глобальное потепление, то вирус может грозить человечеству страшной катастрофой. Эксперт из Нью-йоркского университета Том Стармерю разделяет мрачные прогнозы своих коллег: «Мы не знаем, с чем человечество столкнется на Южном полюсе в ближайшее время в связи с глобальным потеплением, возможно, начнется небывалая эпидемия. Защищенные протеиновой оболочкой вирусы, в вечной мерзлоте сохранив свою жизнеспособность, станут размножаться сразу, как только повысится температура окружающей среды…» Причем американские ученые настолько серьезно отнеслись к страшной находке в Антарктиде, что срочно организованная экспедиция сейчас берет пробы льда, стараясь найти как можно больше неизвестных вирусов для того, чтобы попытаться отыскать противоядие заранее. Но откуда взялась зараза в Антарктиде, где, как известно, «только льдины и пингвины» и больше никого вроде бы нет? Совершенно непонятно. Специалисты только руками разводят…

 

ПИРАМИДЫ ЛЕДНИКОВОГО ПЕРИОДА

В 20 милях к востоку от города Мэдисон в американском штате Висконсин лежит озеро Рок. В длину озеро составляет восемь километров, а в ширину — около четырех километров. В 1836 году в этом озере была обнаружена небольшая каменная пирамида с плоской вершиной. Натаниэл Хейер, открывший эту пирамиду, назвал свою находку Атцаланом и предположил, что ей не меньше тысячи лет. Первооткрыватель не видел в этой находке ничего особенного, так как коренные жители континента повсюду строили своеобразные пирамиды, холмы, курганы. Но уже в 1862 году в некоторых журналах появились сенсационные заметки об этой пирамиде, в которых говорилось, что Атцалан намного древнее других пирамид. И еще — если эту пирамиду построили предки американских индейцев, то почему она вдруг оказалась на дне озера, образовавшегося многие тысячелетия назад? Постройка, как утверждалось в заметках, должка быть намного старше, чем все индейские племена!

Следующее упоминание о пирамидах относится к 1900 году, когда в районе озера Рок была страшная засуха. Мэр городка Лейк-Миллз Ли Уилсон и его брат Клод ловили рыбу в сильно обмелевшем озере. Вдруг прямо под своей лодкой они увидели в воде каменные пирамидальные глыбы. Но на тот момент это неожиданное открытие никого особенно не заинтересовало, и о «камнях в озере» снова надолго забыли.

В 1936 году некий Виктор С. Тейлор сообщил, что он открыл на дне озера Рок четыре пирамиды, построенные, по его мнению, ацтеками. Доктор У. Сондерс, который интересовался всевозможными достопримечательностями Америки, обратил внимание на эту заметку. Сондерс решил поискать на подводных пирамидах какие-нибудь надписи, на основании которых он хотел определить дату построек. Он знал, что ацтеки жили на территории Мексики, весьма далеко от штата Висконсин, который находится рядом с Великими озерами на границе с Канадой. Доктору Сондерсу никто не захотел дать денег на экспедицию, так что его затея провалилась. Геолог Е. Ф. Вин и историк Чарльз Е. Браун тоже хотели исследовать пирамиды озера Рок, но им не повезло — они ничего не нашли.

Тайной озера Рок заинтересовался и аквалангист Макс Джин Ноул. В 1937 году он пересекал озеро на маленькой лодке в разных местах и тащил за собой по дну н£ прочном тросе металлическую болванку. С помощью такого «прибора» он сумел определить местонахождение подводных объектов и даже совершил множество погружений, чтобы рассмотреть камни. По его словам, он нашел одну пирамиду примерно посередине озера, о чем и сделал запись в своем дневнике: «Сооружение имеет форму усеченной пирамиды. Наверху находится маленькая квадратная площадка со стороной 1,4 метра. Сторона квадратного основания равна 5,43 метра, а высота пирамиды — 8,83 метра. Конструкция, очевидно, состоит из гладких камней, соединенных строительным составом. Камни покрыты толстым зеленоватым налетом, который легко соскабливается, и тогда открывается ровная серая поверхность камней».

В июле 1967 года, через тридцать лет после Ноула, опытный инструктор по подводному плаванию Ламбард, сумел приоткрыть тайну загадочных пирамид. Когда у него уже заканчивался кислород, аквалангист вдруг увидел выступающую на полтора метра над дном озера площадку. Ламбард выломал из этой площадки три куска камня. Поскольку он не смог доказать, что камни подняты с подводных руин, многие коллеги объявили его мошенником. На симпозиуме по подводному плаванию в 1968 году его коллега-аквалангист заявил: «Там, где мы искали, пирамиды нет!» А между тем многие пловцы и рыбаки видели в озере какие-то развалины. Так, председатель группы подводного плавания Крэг Скотт исследовал приборами дно озера Рок и нашел там постройки. Аквалангист Джон Шуляк тоже сумел до них добраться. Он рассказывал: «Я без толку обшаривал Рок-Лейк целых шесть лет, потом применил сонар, электронику, и пирамиды появились передо мной одна за другой. Мне особенно запомнились две из них, обе посередине озера. Одна имеет ширину почти четыре и длину 30 метров. Эта пирамида поднимается над илистым дном на 2,43 метра. Она сложена из камней разной величины, причем самые большие уложены в основание, а самые маленькие составляют вершину. Камни тщательно подогнаны друг к другу, а потом скреплены составом наподобие бетона».

Инженер Университета в штате Висконсин в Мэдисоне Джеймс Шерц отозвался о пирамиде озера Рок как о «фантастической находке». Он предположил, что с ее вершины жрецы и звездочеты наблюдали Солнце, Луну, планеты и звезды и что подводная пирамида ориентирована точно на север.

В 1970 году в журнале по подводному плаванию о загадке озера Рок-Лейк было написано следующее: «Эти пирамиды совершенно невероятные, невозможные — они слишком старые и находятся на таком месте, где никто не мог их построить. С точки зрения логики они не могут существовать, но история редко подчиняется правильной логике». Нетрудно понять, почему их считали странными, Ведь все 13 пирамид кто-то построил, вдобавок не под водой, не на дне озера, а на суше. Следовательно, пирамиды были возведены тогда, когда озера на этом месте еще и в помине не было, то есть около 12 тысяч лет назад, в конце ледникового периода. Некоторые исследователи называют еще более ошеломительную дату — около 16 тысяч лет назад! В это время ледники постепенно отступали, таяли и оставляли после себя многочисленные озера и реки, а часть американского континента еще была подо льдом. Именно в этот период на границе между США и Канадой возникли Великие озера. С тех пор впадина, в которой находится озеро Рок, всегда была заполнена водой. Если в ледниковый период эта местность была покрыта толстым слоем льда, то непонятно, как пирамиды могли выдержать давление ледяных масс.

 

АМЕРИКАНСКИЕ ПИРАМИДЫ

18 пирамид сосредоточены в центре, образованном двумя пересекающимися под прямым углом и ориентированными по сторонам света широкими улицами. С севера на юг простирался широкий бульвар длиной свыше пяти километров, которому ацтеки позднее дали название Мишкоатли — Дорога Мертвых, поскольку когда-то по ней шли многочисленные религиозные процессии, сопровождающие людей, предназначенных для принесения в жертву богам.

В начале этой Дороги Мертвых возвышается Пирамида Луны высотой 43 метра. По своему конструкции и внешнему виду она напоминает высочайшую пирамиду Америки — Пирамиду Солнца. Эта пирамида представляет собой грандиозное пятиярусное сооружение с плоской вершиной, на которой прежде стоял храм. Согласно легенде, для строительства Пирамиды Солнца потребовался труд не менее 20 тысяч человек в течение 20–30 лет. Напротив Пирамиды Луны, в южном конце Дороги Мертвых, находятся развалины так называемой Цитадели, в центре которой расположено еще одно замечательное сооружение — Пирамида Пернатого Змея, посвященная главному божеству индейцев Мексики — Кецалькоатлю.

Согласно мифам, строители Теотиуакана создавали город как огромный концентратор космической энергии. В IX веке ацтеки восстановили деятельность священного города, но после нашествий испанцев он вновь на долгие годы был покинут. Лишь в начале XX века начались планомерные археологические раскопки, которые преподнесли немало сюрпризов ученому миру. В 1998 году группа ученых, пробираясь внутрь Пирамиды Луны, обнаружила несколько погребальных камер. Стало ясно, что как и в Древнем Египте, эти пирамиды являлись не только храмами, но и гробницами. Правда, все погребальные камеры были разграблены еще в незапамятные времена. Через год в глубине пирамиды археологи нашли еще два неисследованных туннеля. Но пройдя со всей осторожностью десять метров по одному из них оказались в расписанной фресками погребальной камере, где покоились останки знатного жреца. Камера, к радости археологов, оказалась нетронутой. Она была буквально завалена священными дарами. Кроме мужского скелета, тут же находились принесенные в жертву волк, пума, змея и птицы. Содержимое захоронения удивило и озадачило ученых. За десять лет до этого в одной из внутренних камер Пирамиды Пернатого Змея были обнаружены останки мужчин и женщин, которые лежали группами по 4, 8, 9, 18 и 20 скелетов. А поскольку эти числа являются ключевые в календаре и космологии древних обитателей Америки, это не могло не заинтриговать. Под Пирамидой Солнца, глубоко под землей, в самом центре всего сооружения, оказалась огромная пещера. От нее расходились коридоры к другим камерам. То есть, по всем признакам, подземелье служило для исполнения каких-то загадочных ритуалов, возможно, для концентрации энергии земли или даже космоса.

 

КУБИНСКАЯ АТЛАНТИДА

Когда в 1910 году у берегов Кубы потерпел крушение французский корабль, одного из матросов волной выбросило на остров Пинос, находящийся к югу от Кубы. Продираясь сквозь лес, он вдруг увидел вход в пещеру, уходящую глубоко под землю. Когда матрос вошел в нее, он был поражен открывшейся картиной: стены и потолок подземной залы были сплошь разрисованы загадочными мишенями, пронзенными спиралями, похожими на летающих змеев. Спустя почти 80 лет эту пещеру осмотрел английский ученый Эндрю Коллинз, известный исследователь Атлантиды. То, что увидел Коллинз, еще раз подтвердило его давнюю гипотезу, что следы мифической Атлантиды надо искать на Кубе и близлежащих островах. В своей книге «Врата Атлантиды», написанной в 2000 г., Коллинз подробнейшим образом рассматривает варианты перевода двух диалогов Платона «Тимей» и «Критий», в которых говорится, что цари Атлантиды (десять сыновей Посейдона) обладали властью «над другими островами и регионами противоположного континента». Потомки Посейдона «правили в качестве принцев бесчисленных островов в океане, помимо собственного». Согласно исследованиям Коллинза, Куба, Гаити и Пуэрто-Рико — это и есть три самых больших острова Атлантиды, остальные семь — это остатки того сухопутного архипелага, который простирался от Кубы до Багамского массива. Позже грандиозная катастрофа, произошедшая в районе 8600–8000 гг. до н. э из-за падения огромной кометы, окончательно разрушила бывшие колонии Атлантиды. По мнению Коллинза, в древности на Кубе существовала высокоразвитая цивилизация, которая оставила нам загадочные каменные изваяния, монументы, наскальные рисунки, а также сложные религиозные верования. Согласно последним исследованиям, люди на Кубе жили около 6000 года до н. э. По словам Коллинза, столица атлантов, описанная Платоном, вполне сходна с рельефом западной части Кубы. К западу от Гаваны протянулась плодородная долина до самого Пинар-дель-Рио.

Мифы и легенды народов Центральной Америки рассказывают о прекрасных богах, прибывших откуда-то с Востока. Бледнолицые боги были высокими, стройными, голубоглазыми, носили большие бороды. Жрецы майя именовали их «народом гремучей змеи». Эти народы по-разному именовали свою родину: Ацтлан, Тулан, Тлапаллан. Корень «атл», содержащийся в названии Ацтлан, означает «посреди воды». Согласно легендам, столица атлантов состояла из семи частей, сходящихся к центральной пещере, находящейся в недрах горы, окруженной водой. Остров Пинос, лежащий в 100 километрах к югу от Кубы, по мнению Коллинза, является цитаделью столицы Атлантиды, а пещеры Пурта-дель-Эсте служили гротом, в котором Левкиппа родила прародительницу атлантов Клито.

Кубинские пещеры представляют собой самое поразительное зрелище благодаря своим абстрактным геометрическим композициям на стенах: концентрическим кольцам, спиралям, треугольникам, квадратам и ромбам. Дата рисунков обозначается в пределах между 5000 г. до н. э. и 250 г. н. э. По другим сведениям, их возраст составляет не менее 30 000 лет! Кубинские археологи считают, что характер рисунков в описанной выше пещере не имеет аналогов среди известных науке. Сразу же за входом в пещеру находится центральный зал площадью. Коридор, который начинается возле стены, ведет к семи небольшим пещерам. На стене бокового коридора начертан крест, который образован расходящимися кольцами. Такой же крест был найден через три года в западной части Кубы. Другой рисунок изображал мишень, состоящую из примерно 50 колец красного и черного цветов, чередующихся попеременно. Поверх этого рисунка нанесены еще девять групп колец, а также двойная стрела, выходящая как бы из центра и доходящая до наружного кольца. Коллинз считает, что здесь зашифрованы орбиты планет и Солнце. Рисунок мишени напоминает капли дождя, падающие в воду.

Еще один рисунок состоит из концентрических колец, соединенных S-образным хвостом, тоже окруженным кольцами. Это изображение напоминает комету, а капли дождя — падающие осколки небесного тела. Несомненно, эта пещера была неким святилищем, сохранившим память об ужасной катастрофе.

Вообще, Куба таит в себе немало загадок. В 1950-х годах здесь видели остатки циклопических сооружений. Также говорилось о некоем комплексе подводных строений, расположенных севернее острова. Знаменитый специалист по морской археологии Мэнсон Валентайн в 1972 году на самолете исследовал западную часть Большой Багамской банки. Возле небольшого острова Кэй Гвинчос он заметил террасные склоны, улицы на которых шли относительно параллельно друг другу. Поблизости от Кубы ученый и его коллеги увидели правильные очертания какого-то трапециевидного сооружения, окруженного оградой. Вдали они обнаружили еще несколько прямоугольников и прямых линий, тянущихся вдаль. Впоследствии Валентайн назвал эту находку «архитектурным планом исключительно сложного городского комплекса». Он первым высказал мысль о том, что в доисторические времена сухопутный массив Большой Багамской банки и Кубы соединяла полоска суши.

При этом не стоит забывать и о политической изоляции кубинского государства от других стран мира. Коллинз пишет, что, по неподтвержденным данным, в этом «комплексе зданий» проводились исследования с помощью советской подводной лодки. И как бы в подтверждение этого факта советский ученый Н. Ф. Жирова публикует в 1958 г. книгу «Атлантида». Еще более основательная и «массивная» работа под названием «Атлантида. Основные проблемы атлантологии» появилась в 1964 году. Именно в эти времена СССР вел в различных районах Атлантики активные поиски доказательств существования Атлантиды. Судя по тем бумагам, которые были в редакции альманаха, такие исследовательские работы действительно велись, но они были строго засекречены, это подтверждают и бывшие сослуживцы Жирова.

Лейчестер Хемингуэй, брат знаменитого писателя Эрнеста Хемингуэя, во время своего полета на Кубу заметил на дне каменные развалины странно белого цвета, словно они были сделаны из мрамора. Может быть, эти постройки располагались на банке Кай Саль в 70 километрах к северу от Кубы, которая опустилась под воду после окончания ледникового периода около 8000–6000 гг. до н. э., когда уровень океана повысился.

Считается, что местонахождение столицы Атлантиды знал известный искатель сокровищ Мел Фишер. Он не уточнял, где она может находиться, однако говорил, что сможет отправиться на ее поиски лишь тогда, когда власти некой страны, не названной им, установят более дружественные отношения с США. К сожалению, в декабре 1998 года Мел Фишер умер, унеся тайну Атлантиды с собой.

С 1989 года несколько организаций, в том числе группа «Поиски Атлантиды», стали использовать новые методики при подводных исследованиях. В рамках проекта «Альта» с 1997 по 2001 год было проведено четыре экспедиции в район Багамских островов. Исследователи проекта «Альта» в июне 1998 года сделали сенсационное открытие. Они обнаружили у банки Кай Саль необычное сооружение в виде дуги, похожее на вход в рукотворную пещеру. Ряд камней, расположенных по одной линии, является как бы продолжением арки. Находится это сооружение всего лишь в 70 километрах от Кубы. Не развалины ли это столицы Атлантиды?

 

ГОРОД УПАВШИХ КАМНЕЙ

В джунглях Гондураса, на полуострове Юкатан, в 1924 году группа археологов под руководством Ф. А. Митчелла-Хеджеса проводила во влажном тропическом лесу раскопки древнего города майя. Чтобы облегчить раскопки, рабочие подожгли лес на заранее обозначенной территории. Когда дым рассеялся, под слоем пепла обнаружились остатки пирамиды, каменные стены и огромный амфитеатр с местами для сидения, рассчитанный на тысячи зрителей. Этот древний город получил название Митчелл-Хеджесо Лубаатун — Город упавших камней. Дочь Митчелла-Хеджеса — Энн, которая присоединились к экспедиции в конце следующего сезона, извлекла в апреле 1927 года из-под камней предмет, ставший сенсацией. Энн обнаружила человеческий череп из полированного кварца! На нем не было нижней челюсти, но через три месяца отыскалась и она недалеко от места, где лежал череп. В принципе, для археологов в том, что древние применяли кварц для украшения своих произведений искусства или религиозного культа, нет ничего необычного. У египетских мумий кварц изображал «третий глаз». В музее мексиканского города Оахака находится целая коллекция кварцевых безделушек и т. п. В 1964 году Энн передала череп для изучения искусствоведу Ф. Дорланду, который установил, что череп был изготовлен из цельного кристалла кварца. На поверхности не было никаких следов обработки металлическими инструментами и она была, по всей вероятности, отполирована специальной пастой, секрет которой был утерян. Было выяснено, что даже по самым скромным подсчетам на эту работу необходимо было потратить не менее 300 лет! Внутри черепа находилась целая система призм и каналов, из-за чего череп и глазницы начинали светиться, когда под ним устанавливали факел или свечу. С помощью нити, продетой через узкие отверстия, нижняя челюсть могла двигаться. Дорланд решил показать череп фирме «Хьюлетт-Паккард», которая считалась весьма авторитетным экспертом по кварцам и, кроме того, производила кварцевые генераторы. Вот что сообщил инженер Л. Барре: «… Мы изучали череп по всем трем оптическим осям и обнаружили, что он состоит из трех-четырех сростков. Поскольку каждый сросток имеет собственные оси, мы смогли определить, сколько имеется сростков. Анализируя сростки, мы обнаружили, что они растут из одного центра и составляют единый сплошной кристалл. Мы также обнаружили, что череп вырезан из одного куска хрусталя вместе с нижней челюстью. По шкале Мооса горный хрусталь имеет высокую твердость, равную семи (уступая лишь топазу, корунду и алмазу). Что касается обработки, то его ничем, кроме алмаза, нельзя резать. Но древние как-то сумели обработать его. И не только сам череп — они вырезали из этого же куска нижнюю челюсть и шарниры, на которых она подвешена. При такой твердости материала это более чем загадочно, и вот почему: в кристаллах, если они состоят более чем из одного сростка, имеются внутренние напряжения. Когда вы нажимаете на кристалл головкой резца, то из-за напряжения кристалл может расколоться на куски, поэтому его нельзя резать — он просто расколется. Но кто-то изготовил этот череп из одного куска хрусталя настолько осторожно, как будто он вообще не притрагивался к нему в процессе резки.

При исследовании поверхности черепа мы обнаружили свидетельства воздействия трех различных абразивов. Окончательная отделка его выполнена полировкой. Мы также обнаружили некий вид призмы, вырезанной в задней части черепа, у его основания, так что любой луч света, входящий в глазницы, отражается в них. Загляните в его глазницы, и вы можете увидеть всю комнату… Я не думаю, что еще кто-либо в фирме «Хьюлетт-Паккард» разобрался в устройстве черепа лучше, чем я сам…»

Та же фирма «Хьюлетт-Паккард» сделала еще одно заявление, поистине сенсационное: «Проклятая штуковина вообще не должна была существовать на свете. Те, кто ее высекал, не имел ни малейшего понятия о кристаллографии и совершенно игнорировал оси симметрии. Она неминуемо должна была развалиться при обработке!»

Мало того, что технология изготовления хрустального черепа так и остается до сих пор неразгаданной. Это не единственная тайна странной находки. Совершенно непонятно, кто мог в далекой древности изготовить настолько совершенную вещь. Сам В. А. Митчелл-Хеджес считал хрустальный череп ювелирным изделием атлантов. С другой стороны, территория, на которой оно было найдено, в древности принадлежала народу майя — создателю не менее загадочной цивилизации, о котором ходит не меньше слухов. И, наконец, существует еще одна гипотеза, согласно которой череп является творением инопланетян. Однако, хотя и считается, что этот череп исключителен, на самом деле существует его «собрат», найденный в конце 80-х годов прошлого века в Мексике одним из солдат императора Максимилиана. В настоящее время этот хрустальный череп находится в Британском музее. Он значительно отличается от своего предшественника — он менее прозрачный, а нижняя челюсть слита с ним. А еще одна копия хрустального черепа находится в Музее человека в Париже: это череп ацтекского бога подземного царства и смерти. Кроме того, небольшие хрустальные черепа без оптических эффектов были распространены в Италии и Южной Америке в XV–XVI веках.

Каким же целям служил череп? Возможно, он вообще был гениальным произведением искусства. Спустя века его, вероятно, стали использовать при религиозных церемониях. Вполне вероятно, древние владели забытой ныне технологией ускорения обработки кварца. Они знали и технологию размягчения обычного камня и гранита, секрет, который ныне также утерян.

 

ЗАМУРОВАННЫЕ В СТЕНЕ

Оказывается, у всех народов Европы существовал варварский обычай замуровывать людей в стенах. Для чего? Стены Копенгагена, например, несколько раз обрушивались, Пока строители не взяли невинную голодную девочку и посадили за стол с едой. Пока девочка ела и играла, двенадцать рабочих сложили свод. Затем во время возведения стен около склепа играла музыка, чтобы заглушить вопли несчастной девочки.

В итальянских легендах можно найти историю о мосте через реку Арту, который все время обрушивался, пока в него не замуровали жену строителя. Мост стоит, но периодически он сотрясается от рыданий и проклятий несчастной женщины.

В Шотландии древние пикты орошали человеческой кровью все свои постройки при закладке. В Англии говорят о некоем Вортингерне, который никак не мог закончить башню, пока не пролил на фундамент кровь ребенка, рожденного без отца.

Недалеко ушли и славяне. Три брата-серба решили построить крепость, но злая русалка постоянно, год за годом, разрушала то, что возводили триста каменщиков. Пришлось умилостивить злодейку человеческой жертвой, которой должна была стать жена того брата, которая первой принесет рабочим еду. Братья поклялись держать это в тайне, но двое старших предупредили жен и, когда жена младшего пришла на стройку, ее тут же замуровали в стену. Правда, женщина упросила оставить небольшое отверстие, через которое она могла бы выкормить грудью недавно родившегося ребенка. До сих пор сербские женщины приходят к источнику, который течет по стенам крепости и имеет цвет молока.

На Руси существовали крепости-детинцы, название которых говорит само за себя. Славянские князья, приступая к закладке детинца и соблюдая обычай, посылали дружинников на дорогу с приказом схватить первого ребенка, который им попадется. Судьба ребенка была очевидна.

В 1463 году польские крестьяне, обитавшие по реке Ногаут, решили поправить плотину и, чтобы плотина была крепче, решили бросить туда какого-нибудь человека. Крестьяне так и сделали: напоили нищего и закопали его живьем. Обычай этот оказался столь живуч, что в 1843 году жители немецкого городка Галле предлагали в основание нового моста заложить ребенка. Это, к счастью, не сделали, посчитав варварством. Но часто жертвенность приобретает более мягкие формы. В Германии, например, при закладке мостов злому духу обещают в жертву христианскую душу, но обманывают и по готовому мосту первым пускают петуха. В России в новый дом первой запускают кошку, стараясь обнаружить нечистую силу. В других странах кошку заменяет собака. В Дании под алтарем новой церкви зарывают агнца, чтобы церковь стояла дольше. В современной Греции строители на первом заложенном камне приносят в жертву ягненка или черного петуха — символ черных сил. Там же сохранилось поверье, что первый, кто пройдет мимо начавшегося строительства, долго не проживет.

Но не стоит думать, что обычай приносить жертвы для прочности фундамента характерен только для Европы. Еще в XVII веке в Японии существовало поверье, что стена, возведенная над добровольной человеческой жертвой, предохранит будущих хозяев от несчастий. Для этого отыскивали самого несчастного невольника, который предпочитал жизни смерть, и заваливали его камнями в фундаменте.

В Полинезии опорная колонна храма Мавы воздвигнута над телом человеческой жертвы. При сооружении Большого дома на острове Борнео вырыли яму для центрального столба и туда опустили девушку-невольницу. Столб висел над ямой и, когда веревки перерезали, столб раздавил девушку. В Бирме при строительстве новых ворот в городе Тавойя, желая умилостивить демона, в каждую яму бросили по преступнику. В Мандалайе утопили королеву во рве, чтобы сделать город неприступным.

Известна история матроса Джона Джексона, который два года прожил среди дикарей острова Фиджи. Однажды туземцы стали перестраивать дом местного вождя племени и при этом привели каких-то людей и заживо закопали их в ямах, где были поставлены столбы для дома. Джексон подошел к одной из ям и увидел стоящего в ней человека, обхватившего руками столб, с головой, еще не засыпанной землей. Джексон спросил, почему они зарывают в землю живых людей. Дикари ответили, что дом не сможет долго продержаться, если люди не будут постоянно поддерживать его столбы. На вопрос, как могут люди после смерти поддерживать столбы, туземцы объяснили, что если люди решились пожертвовать жизнью, чтобы подпирать столбы, то сила этой жертвы побудит богов сохранить дом и после их смерти.

Что касается Америки, то индейцы приносили жертвы так часто и так много, что жестокость по отношению к ним со стороны конкистадоров часто объясняют подобным отношением индейцев к человеческой жизни.

 

СВИТКИ МЕРТВОГО МОРЯ

В 1952 году на побережье Мертвого моря в кумранской пещере, где 2000 лет назад обитала иудейская община, был обнаружен медный свиток, надпись на котором сообщала об огромных сокровищах, зарытых вблизи Иерусалима. Согласно надписи, клад содержал почти 150 тонн золота и серебра. Однако правительство Иордании, в чьем ведении находится данный свиток, не спешит публиковать этот текст, так как в нем даны описание и ориентиры тех мест, где древние иудеи спрятали свои богатства. Поскольку до сих пор следов клада найти не удавалось никому, некоторые скептики полагают, что этот клад — лишь плод больного воображения автора этого свитка. Возможно, тайна Мертвого моря так навсегда и останется тайной. Но интерес к таинственным свиткам не только не утихает, несмотря на желание всех заинтересованных лиц скрыть их существование.

 

ОСТРОВ ОУК

У берегов Канады расположен остров Оук, название которого переводится как Дубовый остров. Издавна у морских разбойников он считался вполне удобным местом не только для отдыха и развлечений, но и для устройства тайников. Однако в середине XVIII века обострилась англо-французская борьба за земли восточного побережья Канады, на острове пиратам делать теперь было нечего, и им волей-неволей пришлось забыть сюда дорогу.

Вспомнили об этом острове лишь несколько десятилетий спустя, когда произошла загадочная история. В 1795 году несколько мальчишек из рыбачьего поселка, надумали совершить морскую прогулку и добрались до заброшенного всеми Оука. Высадившись на остров, ребята обнаружили одинокий дуб, на стволе которого было множество таинственных зарубок. Но еще загадочнее оказался старый засыпанный землей колодец, оказавшийся в тени дуба. Ребята решили, что в колодце хранятся пиратские сокровища, и начали копать. Сначала работа спорилась, но на глубине трех метров их поджидало препятствие в виде перекрытия из прочных бревен. Пришлось вернуться домой ни с чем. Вновь они оказались на острове только спустя восемь лет. За время их отсутствия здесь мало что изменилось: на острове практически никто не бывал. С помощью ломов и лопат им удалось преодолеть и злополучное перекрытие и ряд других, расположенных ниже. Когда кладоискатели опустились уже на глубину двадцати с лишним метров, лопата наткнулась на что-то твердое. Это был большой плоский камень, на котором была зашифрована надпись. Находка подстегнула молодых людей — клад, по-видимому, совсем близко. Когда они практически достигли цели, показалась вода. Попытки откачать ее ни к чему не привели. И теперь уже колодец стал объектом внимания: зашифрованный текст на камне говорил о том, что в колодце и впрямь спрятан клад. Чей же? На этот счет было высказано немало соображений. Одни исследователи полагали, что на острове спрятаны сокровища коренных обитателей американского континента. Другие считали, что здесь спрятали имущество английские монахи, спасаясь от преследования со стороны Генриха VIII, третьи связывали клад с пиратами. Впрочем, кладоискателей гораздо больше волновал вопрос, кому достанутся сокровища. В середине прошлого века одна из экспедиций с помощью механического бура пробила шурф тридцатиметровой глубины, но затем бур встретился с массивным твердым препятствием. Чтобы добраться до него, искатели сделали еще несколько наклонных шурфов, но загадочный предмет внезапно рухнул в подземное пространство. Оказалось, что под островом находится целая система закрытых каналов, которыми колодец соединялся с бухтой Контрабандистов. Приливы и отливы поднимали и опускали уровень воды в колодце.

Колодец был словно заколдован. Кладоискатель Фредерик Блайер пробурил несколько шурфов, заложил в них динамит и взорвал. Вода в колодезной шахте уже больше не поднималась. Затем бур упирается в слой бетона, проходит его, затем прошивает дерево и доходит до слоя какого-то мягкого металла, возможно, золота. И когда разгадка уже была близка, на остров обрушился страшный нескончаемый ливень. Дожди, продолжавшиеся несколько дней, затопили все шахты.

Следующую страницу в летопись острова Оук вписал уже Роберт Ресталл. В 1959 году он впервые прибыл сюда вместе с семьей. Прочно обосновавшись на острове, семейство в течение шести лет вело здесь поисковые работы. Остров не торопился расстаться со своей тайной, но подкинул Ресталлу еще одну загадку: был найден еще один камень с зашифрованной надписью. Расшифровать ее сумел только через десять лет профессор Мичиганского университета Росс Вильям. По его мнению, текст переводился примерно так: «Начиная с отметки 80 сыпать в водосток маис или просо. Ф.» Профессор Росс Вильям решил, что за буквой Ф скрывается имя испанского короля Филиппа II, чье правление во второй половине XVI века ознаменовалось грабежом Нового Света в особо крупных масштабах. Но загадка так и осталась загадкой. Попытка Ресталла разгадать тайну каналов стоила ему жизни. Оступившись, он свалился в одну из шахт. Погибли и пытавшиеся спасти его двое рабочих и старший сын. Случилось это за несколько лет до того, как была расшифрована надпись, которая стала основой для множества новых гипотез и легенд. Интригующая атмосфера вокруг острова Оук разжигает и без того большой интерес к нему.

Следующая попытка разгадать тайну острова Оук была предпринята в конце 60-х годов. Дэниел Блэнкеншип возглавил хорошо оснащенную современной техникой экспедицию. Прежде чем начать поиски, участники экспедиции не только изучили всю имевшуюся в их распоряжении литературу о загадочных подземных сооружениях, но и тщательно обследовали с помощью приборов каждый квадратный метр. Вскоре было определено нужное место, и началось бурение. На глубине более 50 метров бур уперся в скалу, но Блэнкеншип решил продолжать бурение. Через несколько десятков метров бур повис над пещерой, заполненной водой. Проникнуть туда через узкий шурф в каменном пласте возможности не было, но Блэнкеншип решил отправить «в разведку» портативную видеокамеру. На экране появляется подводная пещера, разобрать в которой что-либо невозможно. Но постепенно становятся заметны очертания какого-то прямоугольного предмета, напоминающего сундук, рядом с которым виднеется какой-то странный предмет, похожий на человеческую руку. Участникам экспедиции даже удалось сделать несколько фотографий, но, к сожалению, очень нечетких.

В 1972 году Блэнкеншип идет на новый штурм заветного клада. В легком водолазном костюме он наконец проникает в ту самую пещеру, что притаилась на более чем семидесятиметровой глубине. Увы, его встретили там только скользкие стены, густой мрак и мутная темная вода, которую не в силах был пробить яркий луч фонаря… Так загадка по-прежнему остается загадкой.

 

ЛЕГЕНДА О ЗОЛОТОЙ ЦЕПИ

В Перу уже несколько столетий живет легенда об огромной золотой цепи, которая покоится на дне горного озера. Легенда относится к XV–XVI векам. У правителя инков Капака родился долгожданный сын и в честь этого события отец велел своим ювелирам изготовить золотую цепь, которая могла бы опоясать центральную площадь столицы инков. Много времени собирали золото, немало времени заняло и изготовление цепи. Наконец гигантская 400-метровая цепь была выкована и преподнесена новорожденному. Чтобы, поднять ее, требовались усилия двухсот человек, так как весила она несколько тонн. Через какое-то время в страну вторглись испанские и португальские конкистадоры. Чтобы им не досталась уникальная цепь, инки сбросили ее в воды глубокого озера вблизи деревни Уркос, где она покоится и по сей день.

 

ИСТОРИЯ ОСТРОВА КОКОС

Этот остров гостеприимством не отличается: прибывших сюда встречают тучи москитов и полчища красных муравьев. Укусы этих насекомых вызывают болезненный зуд, тело покрывается язвами, выдерживают лишь самые настойчивые кладоискатели.

По свидетельствам моряков, первый крупный клад был зарыт на острове Кокос во второй половине XVII века одним из самых знаменитых пиратов англичанином Генри Морганом. Пират успешно разграбил венесуэльский город Маракайбо, а затем ему удалось захватить столицу Панамы, затем панамскую гавань Портобелло. В результате всех этих набегов богатство Моргана росло как на дрожжах, а сам он к тому времени обрел славу короля пиратов. Раздосадованное успехами Моргана, правительство Испании обратилось к английскому королю Карлу II с требованием наказать его дерзкого подданного, однако король, с которым Морган поделился награбленным, поступил иначе: он возвел пирата в сан рыцаря и назначил командующим морскими силами Ямайки, а вскоре и вице-губернатором острова. Но через некоторое время кто-то донес Карлу II, что Морган утаил большую часть Панамского золота и припрятал его на острове Кокос.

Возмущенный до глубины души Карл II заманил короля пиратов в Лондон и попытался выведать тайну клада. Но Морган, естественно, ни в чем не признался, и Карлу ничего не оставалось делать, как расстаться с мыслями о золоте. Однако и Моргану не суждено было воспользоваться этими богатствами, так как вскоре умер, и вместе с ним ушла в могилу тайна клада на острове Кокос. Да и кто знает, было ли там действительно золото, или просто-напросто враги короля пиратов таким образом попытались свести с ним свои счеты?

Соотечественник Генри Моргана Уильям Дампир только начинал свою карьеру пирата и мореплавателя, океанографа и литератора — он был невероятно талантлив. В период, о котором идет речь, Дампир пиратствовал в морях, омывающие страны Латинской Америки, главным образом в Карибском. После ряда успешных набегов на прибрежные поселения он высадился на острове Кокос, который впоследствии стал его «резиденцией» в Тихом океане. Здесь он припрятал большую часть своего богатства. Новые драгоценные поступления в его казну также оседали в дебрях острова Кокос.

Все это не на шутку рассердило испанского короля, и тот пообещал крупные вознаграждения за головы самых известных пиратских предводителей, в числе которых был и Дампир. Но это только подстегнуло головорезов — недра острова Кокос пополнились очередными «вкладами». И все же, видимо, благоразумие взяло верх — Дампир покинул опасную зону и отправился в Индийский океан, где, по его мнению, должны быть поспокойнее. По дороге он открывает группу неизвестных прежде островов, занимается научными наблюдениями, ведет интересный дневник. В нем просыпается талант литератора и ученого, и позже, когда он расстался со своей пиратской деятельностью, одна за другой начинают выходить его книги: «Новое путешествие вокруг света», «Трактат о ветрах пассатах, бризах, штормах, временах года, приливах, отливах и течениях в теплой зоне всего мира», «Дневник Дампира». Но что любопытно: ни в одном из его произведений не описан остров Кокос, и однажды упомянув о нем, автор ссылается на рассказы других моряков. Зато многие другие острова расписаны им так, что в каждом читателе может проснуться соблазн завтра же отправиться туда в путешествие. Возможно, таким образом он хотел отвлечь внимание потенциальных кладоискателей и увести их воображение подальше от своих сокровищ, зарытых в землю Кокоса. Однако легенды о его тайнах продолжали ходить среди моряков.

Другому известному пирату Бенито Бонито повезло меньше — его вздернули на рее. Бенито Бонито своим пристанищем избрал все тот же Кокос, поскольку остров находился далеко в стороне от больших океанских дорог. Там пираты Бонито устроили надежный тайник, проникнуть в который можно было только со стороны почти непроходимых тропических зарослей через узкий ход, пробитый в скалах сверху вниз. Тайну грота знал лишь сам капитан и ею самые верные друзья, в числе которых была и дама сердца Бонито — юная Мэри, которую он похитил в одном из панамских селений. Когда Бонито и его ближайших подручных казнили, среди немногих уцелевших оказалась и Мэри, которую приговорили к тридцати годам каторги. Отбыв наказание, она подбила нескольких искателей кладов отправиться в поход на остров Кокос — за сокровищами своего возлюбленного. Однако их надеждам не суждено было сбыться. Вулканы и гулявшие по острову могучие морские ветры внесли значительные коррективы в его ландшафт. Мэри не удалось найти прежние ориентиры, позволявшие отыскать вход в золотой «склад».

 

ЕСТЬ ЛИ ЖИЗНЬ ПОД ЗЕМЛЕЙ?

Во многих легендах говорится о существовании разумной жизни в недрах нашей земли. По словам некоторых историков, один из входов в подземный город находится у подножья Гималаев, прямо под монастырем Лаша в Тибете. Другие же считаю, что еще один подземный город находится в Эквадоре, в районе Лос-Тайос. Есть исследователи, полагающие, что вход в подземный мир расположен на вершине горы Шаста в Калифорнии. Именно в этом месте, по словам индейцев, с вершины горы спускались странные люди очень высокого роста. В легендах ацтеков говорится о том, что предки племени уичолей были выходцами из подземного царства, вход в которое расположен возле города Тепика.

Некоторые предания утверждают, что существует затерянный город, в который можно попасть через пещеры, скрытые в непроходимых зарослях. Письменные свидетельства индейцев гласят, что в подземный мир можно попасть через различные входы, расположенные в районе Пасо-дель-Кортес, неподалеку от священных вулканов Попокатепетль и Инлакиуатль. Именно там высокие светловолосые люди выходят из-под земли. Туземцы не осмеливаются приблизиться и рассмотреть их поближе. В одном из трудов писатель и исследователь Лавкрафт пишет, что они «пришли на Землю из далекого космоса тысячи лет назад и обосновались в недрах нашей земли, поскольку земная поверхность оказалась для них непригодной. Лавкрафт говорит, что однажды пришельцы поднимутся на поверхность, чтобы забрать то, что, по их мнению, принадлежит им: растения, животных и людей. Однако эти последние могут помешать им совершить задуманное и тогда они постараются приучить человека к своему присутствию, прежде чем предстать перед человеком в настоящем обличье. Подтверждением этому является появление в начале 50-х годов НЛО, которые издали изучали нас, оставаясь как бы сторонними наблюдателями происходящего.

Несколько лет назад в юго-восточной части Пелоппонеса, Греции, были обнаружены пещеры огромных размеров, названные позже Алепотрипа. Ученые опустились в эти подземные пещеры и обнаружили там большое число домашней утвари и, самое главное, — черепа, по своим размерам превосходящие человеческие в несколько раз. Все эти предметы обросли сталактитами. Также на стенах были найдены странные символы и знаки, которые представляли собой неизвестную письменность, рисунки из подземной жизни обитателей этих пещер. Были также обнаружены металлические предметы.

 

МЕСТЬ ЗОЛОТОГО ЧЕРЕПА

Загадочная история произошла не так давно в Гизе, неподалеку от Каира. Итальянские археологи обнаружили там захоронение египетского фараона и его жены. Когда они расшифровали надпись на надгробии, то узнали, что «великая богиня Исида трижды покарает всякого, кто посмеет осквернить эту могилу». Как всегда, ученые не восприняли эту угрозу всерьез и «распотрошили» пирамиду, вынув оттуда не только все вещи фараона, но и мумии похороненной четы. Кара не заставила себя ждать. Накануне отъезда в Италию руководитель экспедиции, никогда не жаловавшийся на здоровье, внезапно скончался от сердечного приступа. Через два дня его ближайший помощник умер от укуса змеи, выползшей из-под развалин старого дома. Поезд, в котором другие члены экспедиции везли добычу, сошел с рельсов. Выжить в катастрофе не удалось никому, а мумии и сокровища бесследно исчезли. Невзирая на предостережения, многие исследователи и просто авантюристы в течение долгих лет вскрывали гробницы и растаскивали найденные сокровища направо и налево. Газеты писали, что юную Афину Руссель, внучку миллиардера Онассиса, могут ожидать всяческие беды и напасти, когда она вступит в наследство, так как кроме огромного состояния, в наследство входит и несколько золотых вещей, найденных в могиле Тутанхамона, обладающих, как известно, мощной разрушительной силой.

На поиски захоронения этого легендарного фараона ушло немало лет. В 1916 году английский археолог Картер снарядил экспедицию на западный берег Нила, где провел целых 6 лет в поисках гробницы Тутанхамона. В конце 1922 года ученый вместе с лордом Карнарвором нашли почти не тронутую грабителями могилу фараона, внутри которой находились огромные богатства.

Бесценная находка наделала много шума, но постепенно чувство радости и триумфа сменилось тревогой, так как существовало предостережение о смертельной опасности, подстерегавшей тех, кто вторгается в усыпальницу вопреки существующему «проклятию фараонов». Перепуганный лорд все же решил рискнуть. Картер вместе со сводным братом Гербертом и молодым ученым Мейсом вскрыли гробницу. Лорд через полтора месяца неожиданно скончался от укуса москита. Вслед за этим умерли еще несколько участников экспедиции. Вскоре повесился Герберт. Покончил с собой Мейс. Леди Карнавон скончалась, так же как и ее супруг, от укуса насекомого. В течение двух лет при загадочных обстоятельствах погибли и остальные члены экспедиции. К 1930 году в живых из участников экспедиции остался только Картер. Одна из надписей, начертанных на гробнице Тутанхамона, гласит: «Смерть быстрыми шагами настигает того, кто нарушает покой фараонов», впоследствии эта надпись получила название «проклятие фараона». Эти слова оказались пророческими. Мистер Стоквелл, который купил саркофаг, сгорел в собственной машине. Пароход, на котором плыли останки фараона, получил серьезные повреждения в результате столкновения с другим судном. Молодая секретарша Стоквелла, сопровождавшая саркофаг, утонула. В Каире скончался от инфаркта профессор-египтолог Гюнтер Майнц после того, как он приобрел статую бога Осириса из «проклятой» коллекции. В марте 1930 году 78-летний лорд Вестберн выбросился из окна и разбился насмерть. Его сын, который в свое время принимал участие в раскопках гробницы Тутанхамона, был найден в ноябре прошлого года мертвым в своей постели, хотя прежде на здоровье никогда не жаловался. Причину его смерти установить так и не удалось. Арчибальд Дуглас Рейд, пожелавший сделать рентгеновский снимок мумии, погиб в результате странной нелепой случайности. Проезжая по сельской дороге на велосипеде, он наткнулся на торчащий из земли металлический штырь, упал и сломал себе шею. Египтолог Артур Вайгалл умер от неизвестного вида лихорадки.

О том, что покой усопших тревожить нельзя, говорят и другие историки. Несколько лет назад на северо-востоке Китая австрийские археологи обнаружили курганы X века. Местные жители не раз говорили, что духи не простят подобного вмешательства. Специалисты как всегда поступили. Через неделю после раскопок от сердечного приступа умер один из исследователей, а несколько дней спустя — еще двое. После этого экспедицию пришлось закрыть. В Вене руководитель группы Курт Шротт решил проделать эксперимент. Он принес к себе одно из украшений, найденное в курганах, и, перед тем как отойти ко сну, положил его к себе под подушку. Ночью ему приснилась странная женщина удивительной красоты, которая потребовала вернуть свою любимую вещь, а не держать ее в чужом месте. Курт не придал значения увиденному. Его не насторожило даже то, что сны повторялись и женщина, назвавшаяся супругой хана, посулила ему самые страшные проклятия и угрозы. Как то раз Курт обедал в ресторане. Не успев доесть блюдо, он почувствовал страшные рези в животе, а руки и лицо его покрылись желтоватой сыпью. Ему вызвали «скорую помощь», но он не дождался ее и умер в чудовищных мучениях. Как показало вскрытие, весь организм его был пропитан неведомым экзотическим ядом. Жена Курта немедленно отправилась в Китай, чтобы водворить украшение на прежнее место.

Французские археологи во время раскопок в Южной Монголии также наткнулись на курганы. Один из участников экспедиции стащил из могильника несколько драгоценностей XI века. На следующий день у него появилось чувство страха, а ночью стали сниться кошмары. Расплата за содеянное не заставила себя ждать. Он был найден мертвым в туалете самолета, приземлившегося в парижском аэропорту «Руасси».

Такими же опасными для жизни людей оказались и баснословные клады майя, зарытые в джунглях Мексики. На эту как будто заколдованную землю археологи до сих пор не решаются ступать — до сих пор не найдены 16 ученых, которые в 1974 году под руководством известного британского ученого Митчелла-Хеджеса проводили раскопки древнего города майя.

В 1997 году на Юкатан вылетели 8 итальянских путешественников. У них был приобретенный за большие деньги план предполагаемого местонахождения таинственного поселения майя. Прибыв на место, кладоискатели немедленно приступили к раскопкам. Для облегчения работы рабочие подожгли большой участок леса. Когда дым рассеялся, под слоем пепла взору итальянцев открылись остатки пирамиды, каменные стены, огромный амфитеатр с местами для сидения, рассчитанный на тысячи зрителей. План оказался правильным. Это и был тот самый древний город.

Но вскоре радость исследователей сменилась страхом и тревогой, так как, осматривая развалины пирамиды, они наткнулись на разбросанные обезглавленные скелеты, которых было ровно 16. На некоторых из них сохранились остатки одежды. Рядом валялись личные вещи погибших. Среди них был и запечатанный целлофановый пакет, в котором были обнаружены документы и дневники самого Митчелла-Хеджеса. В них описывались странные явления, наблюдаемые профессором. Экспедиция занималась поисками чудесного хрустального черепа бога Солнца Кукулькана. Этот череп якобы позволял видеть прошлое и будущее, и, судя по всему, британцы его нашли. Однако это не принесло удачи исследователям. Сначала у них исчезли все продукты и инструменты, потом таинственным образом стали погибать люди. «Вокруг нас со всех сторон выросла непроходимая стена деревьев и колючих ядовитых растений, — писал Митчелл-Хеджес. — Обессиленные люди не в состоянии что-либо предпринять. Каждый день мы теряем по одному участнику экспедиции. Происходят поистине странные вещи. Кто-то незримый приходит по ночам и в непроглядной тьме обезглавливает спящих, затем усаживает их в амфитеатр. В кромешной тьме ничего не видно. Наверное, Кукулькан, бог Солнца, решил нам отомстить, несмотря на то, что череп мы положили туда, где взяли, — под алтарь. Нас осталось всего пять человек…»

Итальянцы сразу же стали собираться в обратный путь. Однако всем не терпелось взглянуть на волшебный череп. Он лежал на самом виду в небольшой нише под алтарем. Это была точная копия человеческого черепа из полированного кварца, покрытого позолотой. Путешественники, мгновенно забыв о том, что писал профессор в дневнике, как будто завороженные, стали его рассматривать. Череп как бы фосфоресцировал, на его поверхности появились маленькие клеточки, в каждой из которых постоянно менялись изображения, напоминавшие живые картины. Но никто из видевших таинственный череп не смог вернуться на родину. Участники экспедиции были найдены обезглавленными.

 

ЗАГАДКИ ПУСТЫНИ HACКA

Благодаря авиации были обнаружены нанесенные на поверхность земли загадочные рисунки огромных размеров. Наиболее известными на сегодняшний день являются рисунки в пустыне Наска в Перу. Рисунки эти можно видеть только с самолета или с большой возвышенности.

С середины XVI века в Латинской Америке ходит легенда о том, что между Андами и Тихим океаном, на пустынных равнинах перуанского юга, находятся странные геометрические фигуры. Такие громадные, словно их сделали какие-то гиганты. Некоторые утверждают, что это беговые дорожки для «олимпиоников» доколумбовского периода. Другие — что это магические знаки шаманов. Немецкий ученый Эрих фон Деникен считает, что это не что иное, как посадочные площадки космических кораблей. Местные жители приняли пришельцев с неба за богов и стали преклоняться перед ними. Некоторые исследователи думают, что гигантские рисунки соответствуют нашим знакам зодиака. Может, это своеобразный звездный календарь? Но проведенные недавно компьютерные расчеты показывают, что только 20 % найденных в пустыне Наска линий, стрел и иных иероглифов соответствуют астрономическим обозначениям. Рисунки не предназначены для всеобщего обозрения. Невидимые с земли знаки обеспечивали сохранность усыпальниц от грабежей. У жрецов наверняка имелся план всей местности с рисунками и подземельями, по которому жрецы могли определять местонахождения подземных технических и культовых сооружений, места входов в подземелья.

В наше время увидеть рисунки пустыни Наска можно с соседней горы в определенное время года и в определенный час. Сюда древний народ приходил в определенное время, чтобы пообщаться с душой умершего и духами предков. Пустыню Наска иногда называют гигантской чертежной доской.

Поверхность перуанской пустыни Наска площадью примерно в 500 кв. км покрыта многочисленными гигантскими наземными фигурами. На плато насчитывают 13 тысяч линий, 100 различных спиралей, свыше 700 прямоугольных и трапециевидных площадок.

Среди рисунков в первую очередь внимание привлекают огромные изображения животных — обезьян, ящериц, собак, рыб, птиц. Есть изображение цветка, подобие дерева. Но такие информативные рисунки составляют примерно 0,2 % от общего числа фигур. Все остальное составляют геометрические фигуры: линии, вытянутые прямоугольники, треугольные и трапецеидальные площадки. Среди них разбросаны зигзагов, спиралей. Кроме того, на плато расположено более десятка так называемых «центров» — точек, из которых в разные стороны отходят линии.

Песчаная равнина Наска длиной 60 км находится в 400 км к югу от перуанской столицы Лима. В этих местах земля очень засушлива. Капли редкого дождя, падая на раскаленную каменистую поверхность, тут же испаряются. Это идеальное место для обустройства здесь захоронений, так как легко добиться нетленности. Усыпальницы устраивались в каменных пластах, сверху над которыми наносились рисунки для образования вертикального космического канала связи.

На площадках с рисунками ученые обнаружили свыше 200 тыс. керамических сосудов. Были обнаружены также горшки современной формы с рисунками, которые удивительно похожи на иероглифы, это также наводит на мысль о том, что гигантские иероглифы-геоглифы были созданы местными жителями. Горшки датируются V и VI веками до нашей эры. Все это свидетельствует о том, что в загадочной пустыне Наска господствовала цивилизация. Не исключена такая возможность, что полый сосуд, зарытый здесь у поверхности земли, мог быть усилителем энергопотока, «вместилищем души» покойника и двойником такого же сосуда, который помещали в могилу. Керамические сосуды имели различные узоры. Крупных районов с древними захоронениями в пирамидах, холмах и иных сооружениях, существует много, а вот с рисунками обнаружено пока только три. Это в пустыне Наска, западнее оз. Титикака и у истока р. Апуримак. Последние районы мало изучены, так как находятся в горных местах.

Энергопоток над рисунками-лабиринтами, идущий от земли, виден в жаркую погоду в виде марева. Он движется вверх и по поверхности земли в определенных направлениях, независимо от направления ветра. Об этих энергопотоках известно и современным специалистам, но древние жрецы не просто знали о них, но и использовали в культовых целях при создании наземных и подземных объектов, включая усыпальницы. Эти потоки энергии жрецы могли искусственным путем концентрировать, направлять их в нужном направлении. Чем больше по размерам рисунок, тем с большей поверхности земли собирается энергия, которая направляется к месту формирования вертикального энергопотока. Этому способствовали и зигзаги линий рисунка. По мнению ученых, чем более важная персона была в усыпальнице, тем больших размеров должен быть рисунок и общая длина его линий.

Выбор вида рисунка, вероятно, связан с дополнительным именем — прозвищем, которое при жизни есть даже у современные вождей индейцев.

Учитывая, что в крупных пирамидах и других культовых сооружениях обычно есть разветвленные системы подземных ходов, можно предположить, что такая же система должна быть и в районе рисунков пустыни Наска. Глубинные усыпальницы и подземные ходы имели входы, грузовые и вентиляционные колодцы. В таких подземных системах, как правило, были и подземные храмы. Такой храм мог хранить древние письменные материалы и ответы на многие вопросы, в том числе и в части создания загадочных рисунков. Подземная система ходов с различными усыпальницами, храмами — это своеобразный город-музей (город мертвых), он хранит знания, культуру и дух прошлого.

Археолог Джузеппе Орефичи, который на сегодняшний день считается в научном мире самым крупным — и лучшим — специалистом по изучению пустыни Наска, пытаясь найти связь между иероглифами и древней цивилизацией. Он обнаружил ряд интереснейших вещей, которые наводят на мысль о том, что ключ к разгадке тайны таинственных знаков находится в погребенном городе Сауаши. Он считает, что город был центром цивилизации пустыни Наска. С помощью компьютерной графики был воссоздан внешний вид этого города. В центральной части Сауаши располагался большой собор, слева — большие пирамиды. Удивительно то, что местные жители, не знавшие письменности, были способны строить пирамиды высотой до двадцати метров и сто девять метров по периметру. Они даже сумели построить оригинальный водопровод и разноуровневые колодцы, которые работают и по сей день.

Все здания и сооружения города были выполнены на семи уровнях и строились из кирпича-сырца. Археологи обнаружили и захоронения, уже частично разграбленные кем-то. Отсутствие хоть какого-либо оружия в захоронениях говорит о том, что местные жители скорее всего были очень мирными людьми. В одном гигантском некрополе на площади 24 кв. км было захоронено около 300 тысяч аборигенов, это дает возможность предположить, что стремление ко всему гигантскому было вполне свойственно им, и поэтому влияние «потусторонних сил» в пустыне Наска оказывается под сомнением. По мнению Джузеппе Орефичи, все это сделали сами земляне.

В этих могилах были найдены и сотканные фигурки, которые украшали церемониальную ткань, используемую во время ритуалов. Эти «куколки» датируются специалистами III веком до н. э. Было найдено даже расшитая одежда одного из жителей Наска, на котором находилось более пятисот «куколок» с поднятыми руками или играющими на музыкальных инструментах. Археологи считают, что это также элементы ритуала.

Люди этой эпохи владели математикой и геометрией. Правда, по мнению итальянского археолога, древние жители допускали в своих расчетах ошибки, так как некоторые фигуры выполнены с дефектами, что свидетельствует о таких математических просчетах.

По мнению Джузеппе Орефичи, все три типы геоглифов — спирали-звери, линии-стрелы — принадлежат к эпохе, которая существовала 500 лет до н. э. Сначала жители Наска «рисовали» спирали, затем они стали усложнять рисунки, создавая более сложные геоглифы в виде птиц, пауков, обезьян, кошек… То есть, они рисовали то, что их окружало. И лишь после этого приступали к строительству городов с оригинальными инженерными коммуникациями.

Для города Сауаши 3 и 4 тысячелетия н. э. — это время расцвета цивилизации. Но в конце IV века в природе пустыни Наска произошли два катаклизма — одновременно землетрясение и наводнение! Город оказался погребен под слоем песка, который уничтожившего практически все. Именно к этому времени относятся и последние геоглифы — линии и стрелы. Потеряв веру в бога, который наслал на них такую кару, аборигены перестали наносить геоглифы.

Джузеппе Орефичи математический метод расчета геоглифов подсказали местные индейцы, которые же сообщили, что сначала делались небольшие модели этих геоглифов, а затем они многократно увеличивались на местности. Может быть, эти индейцы тоже являются потомками представителей цивилизации Наска?

Исследовательница рисунков Мария Райхе утверждает, что создатели рисунков сначала делали небольшие эскизы, а затем воспроизводили их в нужных больших размерах. В качестве доказательства Мария Райхе показывает небольшие эскизы, обнаруженные ею в этом районе.

Общеизвестно, что большие загадочные рисунки на земле имеются также в США (штат Огайо), в Англии, на плато Устюрт (Казахстан), Южном Урале, на Алтае, в Африке (южнее оз. Виктория), в Эфиопии и т. д. Выходит, что в древние времена нанесение больших рисунков на земной поверхности практиковалось во многих уголках планеты, при этом вид и форма рисунков были всюду разные.

Все рисунки на территории пустыни выполнялись одним и чем же способом: поверхностный слой красноватой породы непрерывной линией процарапанной до появления лежащей под ним бледно-желтой породы. Судя по всему, делалось это вручную. Темы рисунков можно классифицировать на две категории; это фигуры и линии. И поскольку во многих местах линии прочерчены поверх рисунков, очевидно, что сначала были выполнены именно рисунки. Это изображения листьев, веток различных растений, животных и птиц, а также неизвестных существ, как, например, человек с головой совы, или птица с шеей как у змеи. Линии же настолько прямые, что возникает предположение, что для их проведения применялись какие-то приспособления. Даже если это так, все равно остается загадкой, как удалось рисовальщикам достичь эффекта ровных линий на столь больших расстояниях.

Датируются рисунки Наска периодом между 500 годом до н. э. и 500 годом н. э. Может быть, это произведения индейцев наска, населявших районы Перу до образования империи инков. Наска не оставили потомкам никаких свидетельств существования у них письменности: все известные о них факты были получены благодаря исследованию мест захоронений наска и обнаруженных предметов, относящихся к их культуре.

Однако те немногочисленные знания, которые известны о наска, не проливают свет на то, зачем они с таким упорством разрисовывали пустыню. По одной из версий, линии были древними магистралями, что маловероятно, поскольку многие из них неожиданно обрываются на вершинах холмов.

Наиболее популярная гипотеза была предложена доктором Полем Косоком, считавшим, что все эти фигуры и линии представляют собой «крупнейшую астрономическую книгу мира». Его точку зрения разделяет и доктор Мария Райхе, которая предположила, что эти изображения показывали расположение звезд и созвездий в разные времена года и использовались древними наска для определения точного времени земледельческих работ. Например, клювы некоторых птиц указывают, на точку восхода солнца и день солнцестояния.

Тот факт, что линии можно отчетливо рассмотреть только с воздуха, вызвал появление гипотезы о том, что индейцы наска будто бы умели летать или, по крайней мере, парить над землей, тем более что на гончарных изделиях встречаются рисунки, изображающие нечто среднее между воздушным змеем и воздушным шаром.

По мнению ученых из Университета штата Массачусетс, некоторые из таинственных линий могут фактически указывать на подземные источники воды. Древние жители, возможно, отметили местоположение их распределительной системы поставки грунтовых вод, потому что во время засух они были более надежными источниками питьевой и поливочной воды, чем реки. Ученые давно обратили внимание, что символы животных, растений и людей на земле и выполненные на глиняной посуде наска почти идентичны. Они как бы представляли божества естественных сил — неба, земли и воды, в которых они остро нуждались и которых «успокаивали» этими рисунками, чтобы получить много воды и хороший урожай.

 

КРУГИ НА ПОЛЯХ

Как известно, периодически в разных местах планеты возникают графические изображения сложных геометрических фигур. Практически всегда они появляются в течение одной ночи, на полях с ровным травяным покрытием. Это объекты, названные «круги на полях» вызывают ожесточенные споры — от утверждений что все круги — подделки, до признания некоторых из них созданием внеземных цивилизаций.

Впервые круги на полях были замечены в 1972-м году, когда два человека, Артур Шаттлвуд и Брюс Бонд, сидели на склоне холма в надежде увидеть загадочный НЛО. Но вдруг они увидели, как часть колосьев полегла веерообразно, образовав ровный круг на поле. Затем поступило около восьмидесяти сообщений о таких же происшествиях, некоторые были даже засняты на видеопленку. Круг появляется в течение примерно двадцати секунд, часто сопровождаясь скрипящим звуком.

По мнению исследователей, кажется невероятным, что все это может быть чьей-то мистификацией. Дело в том, что такого рода рисунок совершенно невозможно увидеть с земли. Эти рисунки сделаны довольно аккуратно и точно, хотя вблизи они кажутся полным беспорядком. Глядя на них, нельзя сказать, что это обычные «круги и дуги на полях». Они выглядят как беспорядочный набор точек. Но если посмотреть на них с высоты, — а они, несомненно, были рассчитаны на это, — они производят невероятный эффект, потому что рисунки настолько сложны, что с земли их чрезвычайно трудно рассмотреть. Трудно объяснить, каким образом можно (особенно в темноте) перейти по земле от одного элемента изображения к другому и не сделать при этом ошибки, не сбиться и в результате получить рисунок такой сложности.

Через несколько месяцев этот феномен приобрел масштабность — насчитывалось уже больше 9000 сообщений о таинственных кругах по всему миру, 90 % которых пришлось на Англии. Круги эти весьма разнообразны, что, наряду с их огромным количеством, заставляет усомниться в том, что все круги на полях являются фальсификациями. Однако…

Еще в 1986 году появилось сообщение о том, что некая газета заплатила одному фермеру деньги за создание круга на своем поле. Позже хлынул поток подделок кругов на полях. В сентябре 1991 года два безработных художника из Саутгемптона признались, что фальсифицировали загадочные круги, и доказали это фотографиями. Объяснили свои шалости они желанием продемонстрировать гражданам их наивность, ну и возможность прославиться здесь также присутствовала. Сегодня считается, что около 30 % кругов на полях — создание рук людей. Но следует заметить, что ни один фальшивый круг не содержит того набора признаков, который присущ настоящим кругам на полях.

При создании фальсифицированных кругов на полях пшеницу необходимо прижать каким-то физическим объектом, который, несомненно, сломает колосья, в то время как в настоящих кругах колосья не сломаны, а лишь изогнуты примерно на определенном расстоянии от земли. По всей вероятности, растения подвергаются короткому воздействию тепла, которое размягчает их и заставляет пригнуться к земле почти под прямым углом, где они снова становятся жесткими. Человечеству неизвестны технологии, с помощью которых можно было бы это проделать.

Кроме того в настоящих фигурах наблюдаются изменения в клеточной структуре колосьев, однако растение не погибает, а продолжает расти. Ни в одной фальшивке не сумели это воспроизвести.

В подделках колосья просто свалены в разные стороны и потоптаны, и, конечно же, сломаны. В настоящих кругах все колоски аккуратно лежат рядом друг с другом. В центре круга колосья могут хитрым образом переплестись, а в центре может находиться лишь один прямо стоящий колос или же нетронутый пучок колосьев.

Еще одна особенность настоящих кругов на полях — повышенное инфракрасное излучение внутри и снаружи фигуры. Также при изготовлении настоящего круга используются очень сложные геометрические формы, изменяющие магнитную структуру пространства. Компасы не могут определить, где север, а где юг, электронные приборы перестают работать, и приборы самолета начинают барахлить, когда он пролетает над «кругами на полях. Счетчики Гейгера показывают увеличение радиации примерно в три раза по сравнению с нормальным фоном.

Животные избегают таких кругов на полях задолго до того, как фигура появится.

По мнению доктора Колина Эндрюса, который занимался исследованием кругов на полях 17 лет, примерно 20 % из них образовались из-за вихревых возмущений в магнитном поле Земли, а остальные созданы руками человека. Он полагает, что в результате какого-то загадочного смещения электромагнитного поля создается электрический ток, который и сгибает колосья по кругу.

По сообщениям «Вашингтон пост», калифорнийский исследователь Дон Скотт наблюдал появление загадочных кругов на полях в южной Англии. Среди его аппаратуры были детектор радиации, приборы инфракрасного видения, фотоаппараты и кинокамеры. В приборе ночного видения Скотт наблюдал, как колосья ржи начинают сгибаться, образуя круг. И вдруг, увеличив изображение, исследователь увидел маленьких существ, которые сновали между колосьями. Это были не космические пришельцы, не мистические существа из древних кельтских легенд. Строителями кругов оказались муравьи. Что же заставляет их ходить по кругу? По мнению Скотта, направление движения муравьев определяет магнитное поле Земли. Эта теория американского ученого заслуживает внимания, поскольку муравьи, равно как и круги на полях, встречаются на всей планете.

 

ПРОКЛЯТИЕ ОСТРОВА ПАЛЬМИРА

На Земле немало загадочных мест. Хотя «пальма первенства» среди аномальных зон нашей планеты уже не один десяток лет по праву принадлежит Бермудскому треугольнику, небольшой островок Пальмира, затерявшийся в Тихом океане, может составить ему достойную конкуренцию.

Расположен островок примерно в 1000 милях к юго-востоку от Гавайских островов. Со стороны остров выглядит настоящим раем: нетронутая природа, пышная растительность, лагуны и рифы… И над всем этим как будто нависло ощущение беды…

В истории Пальмиры произошла целая цепь трагических событий. В 1798 году американское судно «Бетси», направляющееся из Америки в Азию, налетело на рифы недалеко от острова. Люди, пытавшиеся добраться вплавь до острова, утонули или были съедены акулами. Те, кто сумел чудом спастись, рассказывали потом, что ни за что больше не согласятся вернуться на эту проклятую землю. За те два месяца, которые они там находились, из десяти человек остались в живых только трое. Выжившие утверждали, что всех остальных погубил остров. Остров был зафиксирован на карте и стал именоваться Пальмирой по названию корабля, разбившегося у его берегов. И это не единственная трагедия, связанная с Пальмирой.

В 1816 году испанская каравелла «Эсперанта» попала в страшный шторм, который разыгрался внезапно. Каравелла наскочила на рифы и стала медленно тонуть, а шторм сразу же стих. Экипаж был спасен проходившим мимо бразильским судном. Капитан «Эсперанты» тщательно занес координаты всех рифов на карту, но, проплывая год спустя в этом же месте, он их не обнаружил…

В 1870 году у берегов Пальмиры пропало американское судно «Энджел». Трупы членов команды были найдены потом на Пальмире. По сведениям, все они умерли насильственной смертью, но кто их убил, неизвестно. Моряки и доныне утверждают, что этот остров — проклятое место и его лучше обходить стороной.

С ними абсолютно согласен ученый Мершан Марин. Он считает, что Пальмира обладает сильной и, несомненно, черной аурой живого существа, но в то же время он отмечает, что остров притягивает, как магнит или сильнейший наркотик. По мнению ученого, Пальмира обладает множеством странностей и загадок. Погода там меняется почти мгновенно. Природа прекрасна, но в великолепных лагунах огромное количество акул, рыба несъедобна, так как водоросли в этих местах выделяют вредные вещества. Там множество насекомых, среди которых огромные москиты, а также ядовитые ящерицы, крабы и прочая живность.

В 1940 году остров был взят под «опеку» США. Во время Второй мировой войны американское правительство использовало его для нападений на Японию. Один из солдат гарнизона, расположенного на острове в военное время, Джо Брау, рассказывает, что, когда он прибыл туда, то посчитал себя везунчиком, так как место выглядело настоящим раем. Но в действительности все оказалась далеко не таким замечательным. «На острове всем было страшно, — вспоминает Брау. — Одни боялись приближаться к воде, так как им казалось, что их непременно проглотят акулы. Другие уверяли, что если они прямо сейчас не покинут остров, то произойдет что-то ужасное. Среди солдат гарнизона было несколько загадочных самоубийств. Кроме того, остров пробуждал в людях непонятную злость. Солдаты ссорились, случались драки и убийства». После войны остров снова стал необитаемым, но продолжал манить к себе мореплавателей.

В 1974 году Хугес с женой отправились на Пальмиру на своей яхте. Сначала Хугес поддерживал связь по рации с диспетчерами, потом связь оборвалась. Власти решили послать катер на поиски пропавшей яхты. Вскоре она была обнаружена у острова Пальмира. Но людей на ней не было. Через несколько дней расчлененные тела супругов были найдены в песке недалеко от воды. Они были уложены особым образом. Кто и почему совершил это преступление, неизвестно.

В начале 1990 года загадочный остров посетили Норман Сандерс и его приятели. «Я не верил слухам о странностях, происходящих на острове, — рассказывал Сандерс позже. — Но мне пришлось убедиться на собственной шкуре в том, что Пальмира — одно самых загадочных мест на земле. Мы подошли к острову ночью. Я не был на палубе, но сразу почувствовал, что мы близко. Странная тоска и одиночество охватили меня», — вспоминал Сандерс. День был великолепный синий океан, голубое небо и яркое ласковое солнце, но все это не радовало людей. Как признался потом один из них, настроение было такое, что «хотелось прыгнуть за борт или повеситься». Люди пробыли на острове около месяца, хотя сначала рассчитывали провести там гораздо больше времени. Сандерс не скрывает причину: «За время пребывания на острове мы из друзей превратились в злейших врагов». Приборы на острове очень часто барахлили, а иногда и вовсе не работали. Вернувшись из плавания, все члены экипажа обнаружили, что они отстали от времени. Они вернулись 24 апреля, по их подсчетам, хотя уже было 25. Часы у всех участников экспедиции шли совершенно нормально и не останавливались. Куда девались целые сутки, так и осталось загадкой.

 

ГРАНИТНЫЕ ДИСКИ

Летом 1962 года на страницах немецкого журнала «Вегетарианская Вселенная» появилась анонимная заметка о находке в 1937–1938 годах в горах на границе Тибета с Китаем странных 716 табличек с письменами. Они напоминали граммофонные диски диаметром около 30 см и толщиной 8 мм, с отверстием в центре и двойной спиральной бороздкой с мелкими иероглифами, вырезанные из твердого гранита. Произошло это так. На рубеже 1937 и 1938 годов в провинции Цинхай на границе Тибета и Китая на хребте Байан-Кара-Ула группа археологов исследовала труднопроходимый район. Внезапно они обнаружили скалу, в которой, словно соты гигантского улья, чернели выбитые ниши, которые оказались местами захоронений. Останки захороненных людей озадачили ученых. Скелеты были длиной около 130 сантиметров, имели непропорционально большие черепа и тонкие конечности. Археологи не нашли на стенах склепов ни единой надписи или эпитафии, а лишь несколько рисунков, которые напоминали созвездия, Солнце и Луну, соединенные между собой пунктирными точками величиной с горошину и странные каменные диски с непонятными иероглифами.

Сначала решили, что это захоронения вымерших видов горных обезьян, а диски и рисунки принадлежат представителям более поздней культуры. Однако многим это показалось нелепым: обезьяны хоронят своих сородичей в могилах, расположенных строгими рядами.

После того как с дисков соскоблили частицы каменной массы, было сделано сенсационное открытие: в дисках высоко содержание кобальта и других металлов. А исследование диска на осциллографе выявило удивительный ритм колебаний, как будто диски когда-то «заряжались» или служили проводником электричества.

В 1962 году был сделан частичный перевод иероглифов с каменных дисков. Это произвело фурор: согласно расшифрованным иероглифам, в горах Байан-Кара-Ула 12 тыс. лет назад разбился инопланетный космический корабль! Вот выдержка из текста перевода: «Дропа спустились на землю из-за облаков на своих воздушных кораблях. Десять раз мужчины, женщины и дети местного племени кхам прятались в пещерах до восхода солнца. Наконец они поняли: на этот раз дропа пришли с миром». Из надписи следует, что инопланетяне не единожды приземлялись в Байан-Кара-Ула, и их визиты не всегда были безобидными.

Но вскоре последовало опровержение этой истории по всем пунктам, так как якобы профессора, сделавшего такое открытие, не существовало.

Свое второе рождение эта история получила в 1974-м году. Австрийский журналист Петер Красса, занимавшийся загадками истории, связываемые с космическими пришельцами, однажды познакомился с Эрнстом Вегерером, инженером, который по его словам, в 1974 году побывал с женой в Китае и видел что-то вроде пресловутых дисков.

…Маршрут поездки супругов Вегерер пролегал через, один из древнейших городов Китая — город Сиань. Здесь есть музей Баньпо, построенный на месте одноименной деревушки, где археологи раскопали поселение каменного века. Разглядывая экспозицию музея, гости из Австрии внезапно замерли, увидев в застекленной витрине два диска с отверстиями посередине. На их поверхности, кроме концентрических кругов, просматривались спиралевидные бороздки, шедшие от центра. На вопрос, можно ли сфотографировать эти экспонаты, женщина, директор музея, не возражала. Однако на просьбу поведать о происхождении дисков отреагировала с явной заминкой. По ее мнению, предметы имеют культовое значение и сделаны из глины, так как в музее выставлены только керамические изделия. Но на керамику диски не походили. Инженер Вегерер попросил разрешения подержать их в руках. Диски оказались увесистыми. «Хотя я и не геолог, — рассказывал он впоследствии, — мне показалось, что их материал похож на мрамор. Во всяком случае, это был, несомненно, камень, зеленовато-серого цвета и твердый, как гранит». Откуда попали в музей эти предметы, директриса тоже не знала.

В марте 1994 года Петер Красса посетил Китай и музей Баньпо, но ничего похожего на диски, заснятые двадцать лет назад инженером Вегерером он не увидел. Да и директрису отсюда отозвали, и нынешняя ее судьба неизвестна. Директор музея профессор Ванг Жиджун объяснил, что диски изъяли из экспозиции, и больше их никто не видел. На вопрос, где сейчас находятся диски, профессор ответил: «Интересующие вас экспонаты не существуют, и, будучи признанными инородными компонентами экспозиции, они были перемещены». Как можно «переместить» несуществующую вещь?

Красса продолжал наседать с вопросами о «дисках Баян-Хара-Ула». Наконец китайцы провели гостей в служебное помещение музея и показали китайский учебник по археологии. Полистав страницы, усеянные иероглифами, один из хозяев кабинета показал рисунок. На нем изображен диск с отверстиями в центре, от которого по краям тянутся дугообразные бороздки. Очень похоже на то, что снял Вегерера и полностью соответствует описаниям «дисков Баян-Хара-Ула»! Выходит, они все же известны китайским археологам?

В местных легендах и преданиях сохранились упоминания о желтокожих карликах, или гномах, спускавшихся с небес и отличавшихся очень отталкивающей внешностью. За ними, по преданиям, охотились люди, похожие по описанию на монголов. Они убили множество желтокожих карликов, но кое-кто сумел выжить. В английских архивах есть упоминание о докторе Кэриле Робин-Эвансе, который побывал в 1947 году в горах Байан-Кара-Ула. Ученый разыскал там племя, представители которого именовали себя дзопа (так ученый транскрибировал это название). Представители этого племени были не выше 120 см, жили в затерянной долине, практически никак не общаясь внешним миром. Робин-Эванс прожил с ними полгода. За это время он выучил их язык, узнал историю и изучил традиции. Самым интересным открытием ученого оказалась легенда о происхождении племени дзопа. Их предки прилетели на Землю со звезды Сириус. Улететь назад они не смогли и навсегда остались в горах Байан-Кара-Ула.

По сообщениям Ассошиэйтед Пресс, в конце 1995 года в китайской провинции Сычуань (на границе с Тибетом) обнаружено неизвестное ранее племя, насчитывающее около 120 человек. Самая заметная их особенность — исключительно маленький рост, не превышает 115–120 см. Возможно, это потомки тех самых «дзопа»… Впрочем, в 1997 году китайские ученые объявили причиной необычного облика карликов воздействие повышенной концентрации ртути в местных источниках.

 

ТАЙНА ГИБЕЛИ МОХЕНДЖО-ДАРО

Археологи впервые начали исследовать территорию по берегам реки Инд лишь относительно недавно, в 1922 году. И сразу же сенсация: открыта ранее не известная древняя цивилизация. Ее назвали Хараппской цивилизацией — по имени одного из главных ее городов — Хараппы.

Тайна гибели города Мохенджо-Даро в Индии 3500 лет назад волнует ученых уже много лет. В 1922 году индийский археолог Р. Банерджи обнаружил на одном из островов реки Инд древние руины, которые назвали Мохенджо-Даро, что в переводе означает «Холм мертвых». И сразу же возникли вопросы: как был разрушен город, куда подевались его обитатели? Раскопки ответа не дали ни на один вопрос.

В развалинах сооружений не обнаружили ни многочисленных трупов людей или животных, ни обломков оружия, ни следов разорения. Очевидным был лишь единственный факт — катастрофа произошла внезапно и длилась очень недолго.

Упадок культуры — процесс медленный. Не было обнаружено также следов наводнения. Эпидемия тоже не поражает людей внезапно и одновременно. А ведь именно о внезапности и одновременности говорят ученые — это подтверждается расположением скелетов. С полным основанием можно отвергнуть и версию о внезапном нападении завоевателей, так как ни на одном из обнаруженных скелетов нет следов, оставленных холодным оружием. Судя по всему, жители города были рассудительны, миролюбивы и общительны.

Необычную версию высказали англичанин Д. Дэвенпорт и итальянец Э. Винченти. Они утверждают, что Мохенджо-Даро постигла судьба Хиросимы. В пользу этой гипотезы авторы приводят следующие аргументы: среди руин попадаются разбросанные куски спекшейся глины и целые пласты зеленого стекла. По всей вероятности, под воздействием высокой температуры песок и глина вначале расплавились, а затем мгновенно затвердели. Такие же пласты зеленого стекла появляются в пустыне штата Невада (США) каждый раз после ядерного взрыва. Согласно исследованиям образцов, проведенным в Римском университете и в лаборатории Национального совета исследований Италии, оплавление произошло при температуре 1400–1500 градусов. Такую температуру в те времена можно было получить в горне металлургической мастерской, но уж никак не на обширной открытой территории.

Если же внимательно присмотреться к разрушенным зданиям, создается впечатление, что очерчена четкая область — эпицентр, в котором все строения сметены каким-то шквалом. От центра к периферии разрушения постепенно сокращаются. Лучше всего сохранились окраинные строения. То есть, картина действительно напоминает последствия атомных взрывов в Хиросиме и Нагасаки. Но мыслимо ли предположить, что таинственные завоеватели долины реки Инд владели атомной энергией! Такое предположение кажется невероятным. Хотя в индийском эпосе «Махабхарата» говорится о некоем «взрыве», который вызвал «слепящий свет, огонь без дыма», при этом «вода начала кипеть, а рыбы обуглились». Д. Дэвенпорт считает, что в основе этой гипотезы лежат какие-то реальные события.

…Мохенджо-Даро занимал площадь около 260 га и представлял собой сеть кварталов, разделенных широкими улицами. Датировка этого поселения до сих пор является предметом дискуссии. По данным радиоуглеродного анализа и связи с Месопотамией позволяют отнести его к 2300–1750 гг. до н. э.

Индийские археологи Р. Банерджи в результате своих раскопок смог увидеть красно-кирпичные развалины древнейшего в Индии города, принадлежащего протоиндийской цивилизации. Этот город довольно необычен для времени его постройки — 4,5 тыс. лет тому назад. Он был спланирован с величайшей педантичностью: улицы протянуты, словно по линейке, дома в основном одинаковые. Сохранившиеся в некоторых домах лестничные пролеты для лестниц позволяют предположить, что строили и двухэтажные дома. Главные улицы были десятиметровой ширины, сеть проездов подчинялась единому правилу: одни шли строго с севера на юг, а поперечные — с запада на восток. На первый взгляд город монотонен, но он предоставлял жителям неслыханные по тем временам удобства. По всем улицам протекали арыки, и из них в дома подавалась вода. Каждый дом был связан с системой канализации, проложенной под землей в трубах из обожженного кирпича и выводящей все нечистоты за городскую черту. Это было гениальным инженерным изобретением.

Это общество, по всей видимости, не имело во главе ни монарха, ни жрецов: в городах нет роскошных построек. Нет и пышных могильных памятников, хотя бы отдаленно напоминающих египетские пирамиды. Эта цивилизация не нуждалась в армии, у нее не было завоевательных походов, да похоже, что и обороняться ей было не от кого. Насколько позволяют судить проведенные раскопки, у жителей не было оружия.

По всей вероятности, рядовые граждане принимали участие в важных для общества решениях.

Что касается письменности, древнеиндийские письмена чрезвычайно скупы и немногословны, иероглифы употребляются буквально единично — 5–6 иероглифов на текст. Недавно найден самый длинный текст, в котором 26 знаков. Однако надписи на гончарных предметах встречаются довольно часто, и это наводит на мысль, что грамотность была достаточно распространена. Главное, однако, состоит в том, что у дешифровщиков все еще впереди: не известен язык, не известна пока и система письма.

В XIX веке до н. э. протоиндийская цивилизация перестала существовать. Поначалу считалось, что она погибла в результате агрессии ведо-арийских племен. Но, как было сказано выше, археология показала, что освобожденные от наносов города не несут признаков борьбы и разрушений захватчиками-варварами. Более того, последние исследования историков выяснили, что племена ведо-арийцев ко времени гибели Хараппы находились далеко от этих мест.

Угасание цивилизации произошло, по всей видимости, из-за природных причин. Климатические изменения или землетрясения могли изменить течение рек или высушить их, почвы могли истощиться. Земледельцы были уже не в силах кормить города, и жители их покинули. Были утрачены письменность и другие достижения культуры. Вместо опустевших городов на севере и на юге в это время появились новые поселения, и люди двинулись и на восток, в долину Ганга.

 

ДОИСТОРИЧЕСКИЕ ОБСЕРВАТОРИИ

Давно известно, что многие древние сооружения ориентированы по сторонам света, но только недавно ученые обратили внимание на археологические памятники, одним из назначений которых было наблюдение небесных тел. Эти сооружения использовались для наблюдения за Солнцем и Луной, они отмечали места восходов и заходов светил. Такие сооружения — они обнаружены в Европе, Азии, Америке, Африке — называют мегалитами (от греч. «мегас» — «большой», «литос» — «камень»). Эти сооружения возведены намного раньше, чем в Европе появились индоевропейцы, таким образом, еще в каменном веке по всей Европе жили племена, родственные друг другу, обладавшие достаточно развитой культурой. Из иногда так и называют — строители мегалитов.

 

ВЕЛИКИЙ СТОУНХЕНДЖ

Стоунхендж по справедливости может быть назван одним из первых памятников человеческой мысли. Ни одному из гигантских сооружений древности не уделялось столько внимания, как этому знаменитому и загадочному памятнику…

Стоунхендж расположен на юге Англии и полностью просматривается только с большой высоты. Он представляет собой систему концентрических окружностей диаметром более ста метров, обозначенных на местности валами, лунками и огромными камнями-мегалитами.

Происхождение Стоунхенджа овеяно легендами. В средние века считалось, что Стоунхендж (в переводе «Висячие Камни») воздвиг король кельтского племени бриттов в память о сражении с саксами. По преданию, главный чародей бриттов Мерлин его построил за одну ночь.

Интересно название главного камня Стоунхенджа: «Пяточный». Так окрестил его Орби, один из первооткрывателей Стоунхенджа, потому что заметил на нем небольшую выемку, напоминающую след от пятки. Однако местные жители именовали камень «солнечным» — это старинное название, сохранившееся от древних бриттов.

Самая интересная и загадочная часть Стоунхенджа — пять «трилитов», сдвоенных каменных блоков, накрытых сверху тяжелыми плитами. Трилиты установлены в самом центре сооружения и в плане напоминают подкову.

В результате тщательного исследования с применением новейших методов математического анализа и самой современной методики радиоуглеродных проб, дающей точность до 80 лет сооружения Стоунхенджа были датированы приблизительно 2965 годом до н. э.

Археологи выяснили, что его планировка за время существования менялась несколько раз. Сначала было построено то, что именуется «изгородью» — камни, выложенные в виде окружности диаметром более 100 м со рвом и насыпью вокруг. На этом раннем этапе были заложены четыре базовых камня, размещенных по окружности, которые образуют прямоугольник и служат ориентировочными отметками для слежения за 19-летним годичным циклом движения Луны!

Возможно, к тому же времени относятся и 56 загадочных ям, вырытых по окружности вдоль вала. Одна из самых интригующих тайн Стоунхенджа заключается в том, почему эти ямы были зарыты сразу же после того, как их выкопали.

Затем голубовато-серые камни были убраны и заменены огромными глыбами песчаника, которые называются «сарсены». Эти глыбы расставили так, что они образовали Кольца сарсенов, состоящее из вертикальных камней, соединенных поверху горизонтальными каменными плитами. Эти плиты тщательно отесаны так, что при сборке они образовывали правильную окружность, и для надежности соединены с вертикальными. Многие из этих камней стоят до сих пор, что позволяет представить себе Стоунхендж в его первоначальном виде.

После сооружения Кольца сарсенов строители создали гигантскую насыпь, называемую Аллеей. По-видимому, в это же время был установлен 35-тонный камень, известный под названием Пяточного камня. Этот камень высотой в 3,3 м, на 1,3 м заглубленный в землю, установлен на расстоянии 33,3 м от кольца, напротив входа в него, и образует линию, направленную на восход солнца во время летнего солнцестояния.

Затем, после перерыва в 400 лет, строители, по каким-то неизвестным нам причинам, решили перенести в Стоунхендж еще более грандиозные камни. Внутри Кольца сарсенов были воздвигнуты установленные в форме подковы пять пар огромных камней — трилитов — высотой в 4,3 м, которыми больше всего славится Стоунхендж. Некоторые из них и сейчас находятся в отличном состоянии.

Предполагается, что приблизительно в это же время был воздвигнут створ из двух камней, а Пяточный камень слегка сдвинули на восток, чтобы он не мешал наблюдениям по линии створа.

Спустя еще небольшое время, примерно в 2255 году до н. э. в Стоунхендж снова вернули голубовато-серые камни. Один из них был установлен в центре Стоунхенджа, непосредственно на оси летнего солнцестояния. Затем из глыб голубого песчаника были выстроены два концентрических кольца между Кольцом сарсенов и кольцом трилитов. Наконец, около 2100 года до н. э. внутри кольца трилитов были установлены в виде подковы еще 19 голубых камней.

После этого все успокоилось примерно на 500 лет. Затем кое-что добавилось и, наконец, комплекс Стоунхендж был совсем заброшен.

Археологи исследуют Стоунхендж уже много десятилетий. Если они видели первоначально в Стоунхендже только обыкновенное культовое сооружение, предназначенное для совершения религиозных обрядов древними бриттами, то впоследствии они были вынуждены внести в свои предположения существенные коррективы. Известные ученые пришли к выводу, что планировка комплекса находится в тесной связи с рядом современных астрономических, физических и математических знаний.

В 1771 г. доктор Джон Смит тщательно измерил все камни и отметил, что количество камней в одном из кругов — 30 — равно числу дней в лунном месяце, а если его умножить на число месяцев — 12, то получится 360, что соответствует количеству дней в древнем солнечном году. Так он пришел к выводу, что Стоунхендж — это не только храм Солнца, но и календарь. По его мнению, Стоунхендж был гигантской обсерваторией, построенной для того, чтобы следить за движением Солнца и Луны, лунными и солнечными затмениями, определять дни летнего и зимнего солнцестояния. Благодаря этим наблюдениям этим лункам можно было предсказать наиболее «опасные» моменты при сближении Луны и Солнца. По мысли одного из исследователей, Хокенса, создатели Стоунхенджа, используя шесть перекладных камней, могли предвидеть год и сезон, когда произойдет затмение.

Один из исследователей, Александр Том, в середине 1960-х годов опубликовал самое подробное исследование Стоунхенджа. Это исследование подтверждает, что Стоунхендж с самого начала служил для наблюдений как за движением Солнца, так и Луны: по мнению Тома, местоположение Стоунхенджа было исключительным, поскольку только здесь оси, образуемые прямоугольником базовых камней, точно ориентированы на 8 ключевых позиций лунной орбиты. Если бы точка наблюдений была смещена всего лишь на несколько миль к северу или к югу, эта геометрическая зависимость не срабатывала бы. Стоунхендж точечной структурой своих многочисленных лунок, четкими границами окружностей поразительно напоминает «разностную сетку», т. е. то, без чего обычно нельзя обойтись при решении сложных дифференциальных уравнений на ЭВМ. Дж. Хокинс, восхищенный скрытой логикой Стоунхенджа, назвал древнее сооружение «ЭВМ каменного века».

Итак, кто бы ни проектировал Стоунхендж, он заранее знал точную продолжительность солнечного года и цикла обращения Луны. Еще более поражает то, что эти древние астрономы знали, как определить единственную позицию, с которой можно произвести измерение 19-летнего цикла движения Луны!

Что же все-таки представляет собой Стоунхендж? По гипотезе исследователя Андрея Злобина, Стоунхендж — это средство передачи послания, оставленного людям. Оно должно дойти до людей в определенный момент времени — когда человечество накопит достаточно знаний для его расшифровки.

 

ГЛАСТОНБЕРРИ — СВЯЩЕННОЕ МЕСТО БРИТАНИИ

Среди многих архитектурных памятников Англии особо выделяется знаменитое Гластонберрийское аббатство. Существует легенда, будто Иисус Христос в юношеском возрасте вместе с Иосифом Аримафейским посетил это место в последние годы правления императора Тиберия, то есть не позднее 27 года н. э. В 597 году Св. Августин писал папе Григорию, что церковь аббатства произвела на него неизгладимое впечатление. Приближенные Вильгельма Завоевателя в 1086 году также упоминали это удивительное сооружение. К 1086 году церковь становится местом поклонения. Сюда стекались толпы паломников. Церковь стала усыпальницей королей, где были захоронены король Артур и его возлюбленная Джиневра. Аббатство возвышалось над окружающими болотами, его и прозвали Авалонским островом.

В конце XII века король Генрих II решил найти место захоронения легендарного короля Артура. Люди Генриха II отыскали глубоко зарытый в землю дубовый гроб, в котором были найдены кости человека огромного роста, скончавшегося, по всей вероятности, от головных ран. В ногах у него находился скелет женщины с длинными светлыми волосами. Поверх гроба лежал тяжелый свинцовый крест, подтверждавший, что в нем были погребены король Артур и его жена Джиневра. После смерти короля Артура величию Гластонберрийского аббатства пришел конец. Аббатство уже находилось в жалком состоянии, когда Генриха VIII выжала из него последнюю каплю… Единственный оставшийся аббат был повешен на холме перед церковью. Здания и строения были взорваны, камни размолоты, содержимое библиотек разбросано по всей округе. Таким образом, массивное сооружение, просуществовав почти тысячу лет, погибло от рук варваров, проживавших рядом и разрушавших его в течение многих лет.

В 1907 году английский археолог и архитектор Фредерик Блай-Бонд поставил перед собой задачу раскопать руины аббатства и восстановить действительные размеры этого памятника. Он хотел также определить точное местонахождение двух часовен, воздвигнутых королю Эдгару-Мученику и Божьей Матери из Лоретта. Эта постройки упоминались в ранних описаниях аббатства, но где они стояли и как выглядели, никто не знал.

Много лет спустя Блай-Бонд рассказал о событиях, связанных с раскопками. 7 ноября 1907 года он сидел в своей конторе с близким приятелем капитаном Барлеттом, который, утверждал, что может получать известия при помощи так называемого автоматического письма. Суть этого процесса заключается в том, что некоторые люди способны воспроизводить в письменном виде послания, в то время как их сознание занято совершенно другим. Ради эксперимента Блай-Бонд попросил своего друга взять в руки карандаш и рассказать что-нибудь о Гластонберри. Пока архитектор и Барлетт вспоминали и обсуждали разные истории из охотничьей жизни, карандаш нацарапал единственную строчку: «Все знания вечны и доступны искренним помыслам ума». Приятели признавались, что не знали, как рассматривать это послание: как начало или как конец? Должны ли они сами искать ответ или спрашивать и ждать ответа? Они решили спрашивать. В тот же день автоматическое письмо на вопросы, поставленные Блай-Бондом, сообщило приятелям, что часовню Эдгapy-Мученику первым воздвиг аббат Беер, а позже ее перестроили. Затем рука Барлетта стала медленно вычерчивать контурную карту аббатства. В одном из контуров Блай-Бонд заподозрил один из объектов поиска. «Не часовня ли это?» — спросил он. Существо, называвшее себя Вильгельм-Монах, говорило, что это часовня Эдгара-Мученика, давно разрушенная и затерявшаяся. Пользуясь размерами и указанием местонахождения, полученными таким странным способом, рабочие Блай-Бонда вскоре раскопали остатки сооружения. Местоположение соответствовало той самой автоматической записи, но было ли данное строение часовней Эдгара-Мученика? Дальнейшие раскопки и изучение остатков кладки подтвердили это предположение. Но где же вторая часовня?

Снова Блай-Бонд с Барлеттом обратились к автоматическому письму и получили ответ: «Ищите мою часовню там, где я вам и указал, — на том берегу». Таинственный информатор добавил, что они найдут только одну стенку, все остальное было растащено на частные постройки. И снова раскопки подтвердили эти сведения.

В течение десяти лет, пока велись раскопки, Блай-Бонд и Барлетт с помощью так называемого автоматического письма получили сотни таких посланий. Они поражались точности, с которой выдавались данные. Блай-Бонд и его друг поинтересовались, кто же снабжает их такими прекрасными сведениями. Карандаш написал, что это монахи, жившие в аббатстве со дня его основания. Каждый монах отвечал за свой период жизни. Если в письме возникали паузы, это означало, что возникали некоторые затруднения. Монахи совещались между собой, когда возникало какое-либо сомнение, и старались ответить как можно точнее.

Власти очень обрадовались успехам Блай-Бонда, обнаружившего давно затерянное аббатство и открывшего те части сооружения, о существовании которых даже не подозревали. Но когда они узнали, что раскопки велись по данным «автоматического письма», то пришли в ужас. По их мнению, всего этого надо было добиваться обычными методами. В 1922 году власти отстранили Блай-Бонда от дел, хотя и признали его заслуги.

В 1933 году Фредерик Блай-Бонд написал книгу «Врата памяти», в которой он отметил послания, не только проверенные им при раскопках, но которые еще предстояло проверить. Последующие раскопки подтвердили то, о чем писал Блай-Бонд!

 

ТАЙНА СВЯЩЕННОГО КОЛОДЦА

С исчезнувшей цивилизацией индейцев майя связано множество легенд. Они передавались из уст в уста. Но в 1836 году американский путешественник Джозеф Стефенс случайно обнаружил в Лондоне отчет испанского офицера Антонио дель Рио, написанный в конце XVI века. И красивая легенда об индейцах предстала в новом свете.

Дель Рио утверждал, что в джунглях Юкатана находился огромный индейский город. Джозеф Стефенс отправился туда, чтобы установить истину. Путешественники продвигались по дорогам Юкатана, но не видели ни пирамид, ни дворцов, ни храмов — только тропические леса и болота. По всем признакам, в этом мрачном краю не могла существовать никакая цивилизация. Но Стефенс продолжал поиски, пока не встретил индейцев, знавших о развалинах города в джунглях. Эти развалины оказались древними храмами. Их стены были так густо оплетены тропическими растениями, что можно было пройти мимо и ничего не заметить. Когда Стефенс проник внутрь одного из храмов, они был поражен удивительным искусством древних жителей. Он продолжал поиски и сумел найти древний город Чичен-Ицу. По-индейски «чи» означает «устье», «чен» — «колодец». Следовательно, Чичен-Ица — «устье колодца». Возник вопрос: где же этот колодец, который дал название целому городу? Снова начались поиски. И снова удача. В книге Стефенса говорилось: «Этот колодец был самый большой и самый таинственный из всех встреченных нами на Юкатане: он был мертв, словно в нем поселился дух вечного молчания». Их книга подтвердила существование цивилизации майя, но не открыла тайну Священного колодца. Десятки путешественников устремились на Юкатан за ее разгадкой. Ученые стали рыться в архивах в надежде найти какие-нибудь свидетельства очевидцев тех времен. В 1864 году они обнаружили книгу Диего де Ланды «Сообщение о делах в Юкатане». Ее автор был епископом в то время, когда испанцы покоряли индейцев майя. Это он приказал сжечь их бесценные книги «Судьба майя», оставив потомкам собственный труд. Ланда рассказал о том, как майя обрабатывают поля, какой у них был государственный строй, какие обычаи. «Так, у них был обычай прежде и еще совсем недавно бросать в колодец живых людей в жертву богам во время засухи. Они считали, что жертвы не умирали, хотя их больше никто не видел. Бросали в колодец также многие другие вещи из дорогих камней и предметы, которые они считали ценными. И если в эту страну попадало золото, большую часть его должен был получить колодец из-за благоговения, которое испытывали к нему индейцы». Слово «золото» взволновало предприимчивых дельцов и кладоискателей.

Американец Эдвард Томпсон, узнав из книги Диего де Лонды, что золото погребено в Священном колодце, решил добыть его. Он взял с собой несколько книг бывалых кладоискателей, планы Чичен-Ицы и, конечно же, записки де Ланды и Стефенса. Начались поиски… и Томпсон наконец увидел то, что искал — легендарный и загадочный Священный колодец. В диаметре он был метров шестьдесят. По самому его краю стеной стоял лес. И лишь с одной стороны к зеленоватой поверхности вели широкие ступени. Томпсон каждый день с утра уходил к развалинам Чичен-Ицы, открывал все новые и новые храмы, сидел на краю колодца и у него росла уверенность, что в колодце глубоко под водой скрыты богатства древних жителей столицы майя. Томпсон выкупил асиенду, на которой находился Священный колодец, что дало ему возможность продолжать поиски без помех. Сначала работа не ладилось — найти ничего не удавалось. Наконец его упорство принесло плоды. Когда ковш ручной лебедки в очередной раз показался из воды, Томпсон вдруг увидел на поверхности коричневой грязи в нем два желтовато-белых комочка. Исследовав их, он подошел к костру, возле которого сидели индейцы, и подержал комочки над углями. Воздух сразу же наполнился удивительным ароматом. И тут ему на память пришла старинная легенда о том, что в древности майя сжигали священную смолу и с ее ароматным дымом возносили молитвы всемогущему богу. То есть, это были комочки-шарики священной смолы, которые бросали в колодец вместе с другими приношениями Юм-Чаку. После этого открытия каждый раз ковш поднимал все новые и новые свидетельства того, что Томпсон был на верном пути. Символическая фигурка из нефрита, золотой диск, на котором был какой-то рисунок, и т. д… Но когда ковш принес скелет человека, индейцев объял страх: «Это — жертва Юм-Чаку. Мы отняли ее у бога. Он покарает всех нас за это». Томпсону все же удалось заставить их продолжить работу. Правда, ковш поднимал лишь все новые кости, черепа, скелеты. Но он был уверен в том, что там, под водой на самом дне колодца, еще лежит немало драгоценных вещей из золота и нефрита. Тогда американец договорился с двумя греческими ловцами губок, так как у них чуткие пальцы, они смогут нащупать золото в иле. Греки-водолазы были готовы приступить к работе. Их чуткие пальцы действительно быстро нашли в расщелинах колодца золотые статуэтки, диски, ножи из обсидиана с золотыми ручками в форме змей. Мешки водолазов оказались доверху наполнены драгоценными находками.

Добытые сокровища Томпсон продал музею Пибори Гарвардского университета. После возвращения в Штаты Томпсон опубликовал свой дневник, в котором подробно свои поиски. После его находок могло создаться впечатление, что археологам и историкам больше нечего делать в Священном колодце. Однако мексиканские ученые пришли к другому выводу.

Во-первых, колодец не был вырыт руками человека. Майя не строили подобных сооружений, а брали воду из естественных источников. Колодец скорее всего имел природное происхождение. Когда-то на его месте была карстовая пещера. Потом ее свод провалился, и образовался водоем. Произошло это примерно 2000 лет назад. Значит, на дне должен скопиться очень толстый слой ила, который Томпсон просто не мог вычерпать с помощью ручной лебедки.

Bo-вторых, ученые пришли к выводу, что обряд жертвоприношений у Священного колодца начался около 450 года н. э. и практиковался почти тысячу лет. То есть, Томпсон сумел поднять никак не больше десятой части сокровищ майя, скопившихся в колодце. Поэтому была организована повторная экспедиция. В 1954 году в Чичен-Ицу отправилась первая научная экспедиция, организованная Мексиканским национальным институтом антропологии и истории. Ее возглавил Эмилио Портес Хил. Однако по прибытии на место ученые столкнулись с неожиданным препятствием. От древних майя дошла легенда о том, что Священный колодец охраняют верховные боги Юкатана. Если кто-то замышляет посягнуть на его сокровища, они превращают воду в кровь, вид которой не в силах выдержать ни один смертный. Действительно, когда члены экспедиции подошли к колодцу, он оказался заполнен водой кроваво-красного цвета. Конечно, это не испугало ученых, но работать в колодце было практически невозможно. Тогда на дно опустили широкий прорезиненный рукав, и Эмилио Портис Хил включил насос. Втягиваемый им ил стал поступать по рукаву наверх и падать в мелкоячеистое сито. За несколько недель экспедиция добыла из колодца около 4000 различных старинных предметов: золотые нагрудные украшения, кольца, серьги, бусы, гребни, медные пуговицы, небольшие фигурки божков, оружие… Затем на некоторое время раскопки прекратились и возобновились лишь спустя шесть лет весьма необычным способом. На подходе к колодцу внезапно поднялся шквальный ветер, небо заволокли тучи, хлынул сильнейший тропический ливень. Среди рабочих экспедиции были прямые потомки майя, которые рассказали ученым старинную легенду, которая объясняла внезапное ненастье. Когда на Юкатане появлялись враги, направлявшиеся к Чичен-Ице, бог Юм-Чак выходил из Священного колодца и обрушивал на землю ужасные ливни. А чтобы напугать пришельцев и показать, что именно он препятствует их продвижению, разбрасывал на дорогах мертвых змей. На дорогах по всей округе действительно валялось много мертвых змей. На самом деле Юм-Чак был здесь ни при чем, просто именно в это время ожидался очередной тайфун с Атлантики, что же касается змей, то они просто утонули в дождевых потоках, которые вынесли их на ставшие руслами дороги. И тут ученым пришла на ум любопытная гипотеза. А что если жрецы майя знали секреты метеорологических прогнозов? Они могли угадывать приближение тайфунов и устраивать свои пышные церемонии с жертвоприношениями как раз накануне ливней. Чтобы не терять время, ученые начали раскопки возле Священного колодца. И там их ждала первая неожиданность: у края площадки они обнаружили тщательно замаскированную нишу-кладовую, где лежали нефритовые идолы, каменные змеи, глиняные божки и большие каменные изваяния Юм-Чака. А через несколько дней, когда ливень кончился и дороги подсохли, к колодцу прибыло подъемное оборудование, с помощью которого глубоко в придонном слое ила отыскали большие базальтовые изваяния ягуаров, которые считались у майя доверенными слугами Юм-Чака. Вслед за ягуарами были подняты головы каменных змей. Причем, археологи с изумлением увидели, что, пролежав в иле много веков, фигуры, тем не менее, сохранили свою яркую раскраску. Там были также всевозможные изделия из золота, а также броши из морских кораллов, домашние божки из ценных пород дерева, позолоченные детские сандалии, куски материи, расшитые золотыми нитками, ваза с десятком хорошо сохранившихся рисунков. Было извлечено также более трехсот человеческих скелетов, вызвавших настоящую сенсацию: среди них лишь два-три были женские. Один скелет явно принадлежал старику. Все остальные оказались детскими. Путем тщательного анализа археологи сумели уточнить ход церемонии жертвоприношения. Оказалось, что жрецы сначала бросали в священный колодец драгоценности, художественные изделия, изображения богов, а если дождь все же не начинался, приходила очередь человеческих жертв. Причем их вовсе не сталкивали в колодец живыми. Их предварительно умерщвляли обсидиановым ножом на краю площадки у колодца. Свежей детской кровью обмазывали каменных идолов, которые затем тоже бросали в воду. Так была дописана учеными история сокровищ майя, начало которой положила алчность кладоискателя Томпсона.

 

СЕРЕБРЯНЫЕ КОЛОДЦЫ

Серебряные колодцы расположены в пустынном местечке Рессов в Сирии. Среди песков, в развалинах древнего города сохранились 4 пустых колодца. Вода в них давно исчезла. Глубины колодцев точно никто не знает. Известно только, что они очень глубокие. Камешек летит до дна 15 секунд. Местные жители приписывают этим колодцам волшебные свойства исцелять любые недуги. Некая аномалия места действительно наблюдается. На практике это выглядит так: если на ночь на веревке опустить туда ведро грязной воды, то к утру она становится кристально чистой и вкусной. Очевидно, это связано с некими бактерицидными свойствами почвы. Но некоторые люди поговаривают о высших силах. Согласно легендам, колодцы построили «серебряные» люди, чьи описания больше похожи на пришельцев.

 

ВЕД-ОЗЕРО

В Карелии есть озеро, которое называется Вед-озеро. В 1928 году над деревней Шукнавола, близ этого озера, наблюдался пролет цилиндрического 10-метрового тела, из хвостовой части которого истекали пламя и искры. Пробив лед, загадочный объект ушел под воду. После этого местные жители стали встречать на берегу странное головастое существо более метра ростом с маленькими ручками и ножками. При виде людей оно тут же пряталось под воду, отчего и получило прозвище — «водяной». В тех местах наблюдались и другие аномальные явления. Так в 1932 году на деревню сошло плотное облако. После его исчезновения на земле осталось железообразное вещество, которое крестьяне собирали в бутылки и использовали в качестве лекарства. В настоящее время в этом поселке наблюдаются странные телепомехи, тогда как в соседнем селе, в 5 километрах, таких помех уже нет.

 

ЗОНА ПРЕЙЗЕРА

Зона Прейзера расположена в Калифорнии, в городе Санта-Круз. Эту аномальную зону в 1940 году обнаружил Джордж Прейзер. Сегодня небольшая территория на склоне холма, заросшего исполинскими эвкалиптами, стала местом паломничества туристов. У входа на аномальный участок земли лежит бетонная балка. Один ее конец находится в зоне действия загадочных сил, другой — вне ее. С помощью имеющегося у гида уровня каждый может убедиться, что балка лежит горизонтально, однако если на противоположные концы балки поставить двух человек примерно одинакового роста, то находящийся в зоне будет выглядеть значительно ниже, а поменявшись местами — значительно выше. Внутри зоны стоит небольшая деревянная хижина, которую Джордж Прейзер построил 40 лет назад. Она сильно перекошена. При подходе к ней посетители чувствуют усиливающееся давление, так что приходится наклоняться вперед, чтобы удержать равновесие. Компас в зоне ведет себя очень странно. В метре от земли он точно показывает стороны света, но стоит его опустить чуть ниже, стрелка меняет свое положение на 180 градусов. Тяжелый металлический шар, с силой пущенный по желобу, наклоненному к центру зоны, останавливается, не проделав и половины пути, и с ускорением катится обратно. Точно так же ведут себя и неметаллические предметы. Все эти явления максимально усиливаются в центре зоны — внутри хижины. Наиболее мощное воздействие ощущается людьми там же. Их клонит к земле с такой силой, что складывается впечатление, будто они парят в воздухе.

 

ПЯТНА БРУЗАЛЯ

Объект Брузаля находится в северной части города Вильнюса, в лесном массиве. Это странное место поклонения местных католиков представляет собой поляну 40 х 200 метров среди высоких елей. Аномальным местом считаются 2 пятна, выделяющиеся своим насыщенным цветом на фоне бледной растительности. Диаметр их около 3 м. В одном из пятен люди явно ощущают восходящий поток, а в другом их как бы прижимает к земле. В аномальных кругах зарегистрировано поглощение радиоволн в ультразвуковом диапазоне.

 

СИНЯЯ ГОРА

Синяя гора — возвышенность в Волгоградской области. Согласно местным легендам, это одна из самых высоких точек равнинной части России, 293 м. Постоянно притягивает к себе разряды молний, влияет на самочувствие людей и поведение животных. Очевидцы нередко отмечали появление необычных световых явлений над вершиной. Там же иногда «глохнут» двигатели проезжающих автомобилей (недалеко от вершины проходит грунтовая дорога).

 

КРАСНЫЙ ГРЕБЕНЬ

Красный гребень — скала в окрестностях Красноярска, где неоднократно фиксировались так называемые гравитационные аномалии. Вот свидетельство жителя города Ангарска Антракова: «Дело было летом 1977 года. Поднявшись на Красный гребень, любуясь открывшимся видом каньона Базаиха. На скале было еще трое ребят лет двенадцати. Вдруг какая-то сила сдавила мне голову, сковала руки и ноги и оторвав меня от земли подняла в воздух и понесла в сторону обрыва. Меня охватил ужас: сейчас упаду на дно ущелья и разобьюсь. И в тот час загадочная сила ослабила хватку, и я грохнулся на склон с высоты 2-3-х метров. Конечно, ушибся, но не очень. Поднялся и пошел вниз, чтобы больше не испытывать судьбу. Впереди меня со всех ног убегали те пацаны. Спустя два года я шел по дну того самого каньона в сторону пионерлагеря, где работал пионервожатым. Ближе, чем за 100 метров не было ни одного человека. Тут я получил такой сильный толчок в грудь, что опрокинулся на спину и сразу понял, что еще раз столкнулся с проявлением той же загадочной силы, что когда-то подняла меня в воздух».

 

ЛОЩИНА «ЧЕРНОГО БАМБУКА»

Трудно найти в Китае географическую точку с такой же мрачной репутацией, как у лощины Хей-Джу — Черного бамбука в провинции Сычуань на юго-западе Китая. Ее еще называют долиной смерти, китайским «бермудским треугольником» поднебесной, что отнюдь не удивительно с учетом мрачного послужного списка этого местечка. Там пропадали бесследно люди или забредшие по ошибке домашние животные. Лощина Хей-Джу приютилась на восточном склоне горы Меань примерно в двухстах километрах от административного центра провинции города Чэнду. В окрестных селах проживают люди малой народности инь. У всех них суеверный ужас перед лесной бездной. Войти в лощину Черного бамбука нелегко, но выйти куда сложнее, порой просто невозможно. Утверждают, что взять в проводники кого-то из местных жителей можно только под дулом пистолета, либо за такие бешеные деньги, что их хватило бы на пару научных экспедиций. Но и за огромные деньги желающих не так-то просто отыскать. Проводники останавливаются как вкопанные перед перевалом Ши-мень — Каменные Ворота, — открывающим путь в бамбуковые дебри.

В марте 1966 года на входе в лес затерялись следы шести военных картографов. Спустя некоторое время местный охотник набрел на одного из пропавших, его, полуживого, еле привели в чувство. Придя в сознание, солдат не смог вразумительно рассказать, что же произошло с ним и его товарищами.

В 1976 году в лощину углубилась группа инспекторов-лесников, как оказалось потом, на свою погибель. Двоих из них найти не удалось. Те же, кому посчастливилось выбраться из леса, поведали о мгновенно опустившемся тумане. Накрывшая их густая пелена сопровождалась непривычными для человеческого слуха звуками. Судя по стрелкам на часах, туман продержался около 20 минут. Между тем в представлении всех до одного он рассеялся уже через несколько секунд. Когда счет исчезнувших перевалил за сотню, всякая экспедиция в лощину Черного Бамбука стала приравниваться если не к участию в боевых действиях, то точно к путешествию в иной мир. Дорога явно лежала в один конец. Останков терявшихся людей и животных не находили. Они словно сквозь землю проваливались. Именно это обстоятельство больше всего смущало ученых, стремившихся отыскать ключи к разгадке Долины смерти. Пока наука демонстрировала свое бессилие, в народе, словно бурьян, расцвели всевозможные предположения и домыслы о том, что происходило с исчезнувшими в «лесных бермудах». Вот некоторые из расхожих версий. В Сычуани обитает самая многочисленная на планете популяция белого бамбукового медведя, панды, считающегося национальным символом и бесценным достоянием фауны Китая. Некоторые договорились до того, что в Хей-Джу, дескать, лютует панда-людоед гигантских размеров, пожирающая свои жертвы целиком. Другие убеждают, что загадочный туман скрывает визит на Землю инопланетного звездолета, единственная цель которого похитить почему-то именно китайцев и умчаться с ними в далекие миры. Наплыв мистических и фантастических теорий о тайнах лощины Хей-Джу вынудил группу серьезных ученых из академии наук КНР организовать своего рода крестовый поход в поисках истины, какой бы она ни оказалась. В таинственные места зачастили одна за другой прекрасно подготовленные и экипированные экспедиции геологов, биологов и других специалистов с одной единственной целью: разгадать сычуаньский ребус.

Удалось ли этого добиться? Глава последней, наиболее представительной экспедиции, Ян Вюн, в беседе ответил на этот вопрос однозначно утвердительно. По его словам, в течение всего октября исследователи обошли всю долину Хей-Джу буквально метр за метром и не обнаружили никаких доказательств присутствия в бамбуковой чаще сверхъестественных сил. Зато там удалось выявить уникальную по своей сложности и многообразию структуру геологических пород, а также зафиксировать спаротические выделения смертоносных ядовитых паров, оказавшихся продуктом разложения некоторых пород деревьев. Отмечен и чрезвычайно сложный климат с неожиданно и резко меняющимися погодными условиями, а жертвы смертельных трюков природы, по мнению ученого, действительно скрывались под земной поверхностью, время от времени неожиданно разверзавшейся провалами. По мнению ученого, совокупность таких фатальных природных факторов и обусловила таинственный характер данной местности, придав ей печальную известность Долины смерти.

 

ПЕЩЕРА СКЕЛЕТОВ

В 1992 году Национальная Ассоциация Антропологов США направила специальную экспедицию на поиски известного ученого Дэвида Водла, пропавшего в джунглях Таиланда. Ее возглавили Пери Уинстон и Ройк Лайф, опытные исследователи, проведшие в дебрях Индокитая не один год. Следуя маршрутом Водла, они достигли поросших джунглями холмов на северо-западе от устья реки Квай. За холмами лежала болотистая низменность, ограниченная с одной стороны рекой, а с другой — болотами, кишащими змеями. У окрестных жителей эти места пользовались дурной славой. Согласно поверью, в незапамятные времена, здесь обитало племя колдунов-каннибалов. Местные проводники отказались сопровождать экспедицию, и Уинстон с Клайдом и группой помощников пустились в дальнейший путь на свой страх и риск. В дневниковых записях Водла, сделанных незадолго до последнего путешествия, содержались упоминания об этой равнине и о какой-то находящейся там пещере, в которой каннибалы совершали свои магические обряды. Она-то и интересовала антропологов. Уинстон и Клайд поставили своей задачей отыскать эту пещеру, не без оснований полагая, что Водл и оба его спутника могли погибнуть в ее окрестностях. В первую же ночь, разбив на равнине лагерь, люди услышали странные звуки, доносившиеся с юго-запада. Звуки походили на дробный лязг множества молоточков. Испытывая невольный страх, американцы не решились среди ночи направиться в ту сторону, а утром, пройдя несколько миль на юго-запад, они обнаружили пещеру. Не было никакого сомнения, что именно о ней писал Водл. Также ясно было, что именно отсюда доносились ночные звуки, но было видно, что человеческая нога не ступала здесь уже много лет. Если бы ночные звуки издавали люди, то их следы неминуемо остались бы на болотистой почве. Вскоре в окружающих пещеру джунглях были найдены почти совершенно разложившиеся тела Водла и его спутников. Их узнали по обрывкам одежды и снаряжению. Осмотр трупов показал, что антропологи погибли насильственной смертью. Их грудные клетки и черепа были проломлены каким-то тупым предметом. При этом убийцы не взяли ничего из их имущества. Это заставило предположить, что людей убил какой-то мощный зверь. Войдя в пещеру, исследователи обнаружили в ней множество человеческих скелетов, лежавших на полу, прислоненных к стенам, подвешенных к стенам и потолку. Людей изумило то обстоятельство, что грудные клетки и черепа мертвецов были проломлены так же как у Водла и его спутников. Однако было очевидно, что большинство скелетов в пещере древнего происхождения. Это обстоятельство загнало исследователей в тупик. Лагерь разбили на некотором расстоянии от мрачного обиталища мертвых. И снова среди ночи послышался дробный лязг, на этот раз гораздо ближе. Теперь уже ни у кого не было сомнений, что доносится он из пещеры. Держа наготове оружие, люди провели бессонную ночь. Лишь днем Уинстон и еще несколько человек отправились к пещере. Все здесь оставалось по-прежнему. Не видно было никаких следов чьего либо ночного пребывания. Но в самой пещере их ожидал невероятный сюрприз. Достаточно было поверхностного взгляда на скелеты, чтобы убедиться, что большинство из них, если не все, изменили свое местоположение. Еще накануне они сидели или лежали совершенно иначе. Понятно было, что кто-то ночью переложил мертвецов. Но кто и с какой целью? Уинстон и еще один участник экспедиции решили остаться возле пещеры на ночь. Снабженные запасами кофе и виски, вооруженные пистолетами, имея при себе кинокамеру, позволяющую снимать в темноте, они остались у входа. Остальные вернулись в лагерь. Ночью со стороны пещеры послышался тот же дробный звук. Теперь уже никто не сомневался, что так могут стучать только кости. Других звуков никто не слышал: ни выстрелов, ни криков. На утро Клайд обнаружил изувеченные трупы Уинстона и его спутника. Они лежали в кровавой луже. Их тела были раздавлены самым изуверским способом, а черепа пробиты каким-то тупым предметом. Это произвело на людей настолько жуткое впечатление, что они, забрав трупы, немедленно покинули эту страшную равнину. Еще раз заглянуть в пещеру никто не решился, хотя один из участников экспедиции впоследствии говорил, что он, проходя мимо зияющего чернотой входа, все же направил на него луч фонарика. То, что он увидел, повергло его в оцепенение. Луч выхватил часть одного из скелетов, находившихся в пещере. Этот человек уверяет, что видел на костях древнего скелета свежую запекшуюся кровь. Отчет об экспедиции так и не был предан огласке, что, по-видимому, было сделано под давлением следственных органов. В будущем к загадочной пещере должна направиться еще одна экспедиция.

 

ДОЛИНА СМЕРТИ

Долина Смерти в штате Калифорния — одно из самых засушливых мест в Северной Америке. Она лежит на высоте более 1100 метров над уровнем моря, так что зимой, несмотря на южный климат, здесь бывают настоящие морозы. В центре долины расположено урочище Рейстрах-Плайе, где не растет ни травинки. Это дно пересохшего озера с давних пор вызывает удивление у всех, кто там побывал, и яростные споры среди геологов. Дело в том, что местность здесь пересечена таинственным образом возникающими бороздами, идущими параллельно друг другу, т. е. борозды пропаханы камнями, лежащими всегда в голове каждой борозды. Но вот что заставляет валуны массой иной раз до 320 килограмм перемещаться — это остается загадкой. Самым популярным объяснением было такое: камни движутся под нажимом мощных ветров, которые превращают поверхность земли в скопление скользкой грязи. Но вот недавно преподаватель геологии Джон Рейд из Хембширского колледжа, в штате Массачусетс, США, временами привозящий сюда на экскурсию своих студентов, опроверг подобное мнение. Когда он посетил Рейстрах-Плайе в 1991 году, местность была покрыта слоем влаги толщиной в 5 см. Это была талая вода от недавно выпавшего снега. Преподаватель и его ученики с трудом могли там ходить, так было скользко. Один из них, поскользнувшись, проехал по грязи метров 5 или 6. Когда же молодые геологи попытались сдвинуть с места хотя бы скромный 25-килограммовый камень, лежавший у них под ногами, они оказались не в силах это сделать. Преподаватель заметил, что большинство здешних валунов состоит из доломитоизвестняковой породы, которой эрозия придает зазубренное строение. На плоскогорье Рейстрах-Плайе скорость ветра достигает 100 км/ч, но, согласно расчетам, и он не в состоянии двигать подобные валуны, лежащие в грязи, особенно если иметь в виду то, что у самой почвы скорость ветра заметно уменьшается. Наблюдения на местности показали, что следы бродячих камней параллельны друг другу на значительном расстоянии, а ориентация их самих сохраняется. Камни не катятся, а едут по плоскости. Единственным объяснением всего этого Рейд считает, что камни начинают перемещаться, когда их основание вмерзнет в цельную льдину толщиной 2–3 см, плавающую по поверхности неглубокой воды. У льда, как известно, коэффициент трения не велик, так что вмерзший камень не скребет о землю, а перемещается даже под незначительным давлением слабого ветра. Раньше исследователи замечали, что оставляемые валунами бороны ближе к концу своего пути начинают отходить друг от друга в разные стороны, по мнению Рейда, это происходит, когда льдина постепенно тает и разламывается, а несомый ею камень садится на мель. Косвенно подтверждают эту гипотезу и метеорологические данные. Движение валунов в промежутке между посещениями урочища Рейстрах-Плайе Рейдом в 1994 и 1995 годах, очевидно, приходятся на период в январе 95-го года, когда здесь отмечались продолжавшиеся неделю дожди, а температура на почве, судя по всему, была ниже точки замерзания. Эта местность по своему климату настолько негостеприимна, что до сих пор не находилось желающих посетить ее в то время, когда, надо полагать, камни пускаются в путь. Так что непосредственные наблюдения этого редкого феномена американские исследователи склонны были бы возложить на автоматические приборы.

 

ЧЕРТОВА ПОЛЯНА

На Чертовой поляне, в лесу под Псковом, кажется, скрыт вход в адские подземелья. «Мне довелось встретиться там с дьявольским существом, которое, несомненно, обладало разумом», — утверждает московский инженер Сергей Мартьянов. С той самой встречи он не находит себе покоя, пытаясь поймать Кербера — Верного пса Сатаны. Легенду о подземных чудовищах, время от времени выходящих на поверхность, можно услышать и в Таджикистане. Там в Кулябской области, на берегу реки Вахш, высится загадочный курган, сложенный из округлых камней. Ученые расходятся в объяснениях возникновения этой восьмиметровой насыпи. Одни говорят, что это просто куча-мусорник, куда сложены камни, убранные крестьянами с окрестных полей. Другие уверяют, что странная груда сооружена войнами Александра Македонского, чья армия когда-то здесь проходила. Но местные жители по секрету расскажут вам, что под этим курганом находится вход в огненное подземное царство, где живут злые духи, которые до сих пор иногда возникают на вершине, в окружении черного сияния и серного запаха. Похожую историю, впрочем, рассказывают в самых разных странах, в том числе и в России, и чаше всего в них фигурирует злобный Кербер. Кербер, или Цербер, как кому больше нравится, — мифологическое чудовище, сатанинский пес, который, согласно легендам, охраняет вход в преисподнюю. Время от времени он покидает свой пост и выходит прогуляться на поверхность земли. И горе тому, кто встретится на пути огненного монстра, от человека остаются лишь обугленные останки. Можно ли всерьез верить, что Кербер существует? Исследователи из группы Мартьянова убеждены, что это именно так, и предоставили материалы, подтверждающие, что их уверенность родилась не на пустом месте. «Впервые с сатанинским псом я столкнулся семь лет назад, — рассказывает Сергей Мартьянов, — когда друг пригласил меня летом отдохнуть в его родной деревне под Псковом. На вечерних посиделках старики любили рассказывать невероятные истории о Кербере, огромной черной собаке с огненными глазами, извергающей из пасти огонь. Ее якобы можно встретить на Чертовой поляне, в заболоченном осиннике, что в километре от деревни. Слушая эти побасенки, я тогда мысленно ухмылялся, мол, вот как прижился на российской почве сюжет Конан Дойля о баскервильском чудовище. Но за день до отъезда в Москву мы с другом решили сходить за грибами. Пошли, естественно, в лес, к той самой Чертовой поляне. Из-за дурной славы любители тихой охоты обходят ее за версту, и поэтому грибов там видимо-невидимо. Там-то и выкатился на меня из кустов загадочный черный шар. Я буквально оторопел. На его поверхности пробегали огненные сполохи, а когда он прокатился по луже с дождевой водой, раздалось шипение и воздух поднялось облако пара. Он исчез таким же непонятным образом, как и появился. Только на земле осталось пятно пожухлой травы. «Как сквозь землю провалился» подумал я и понял, что рассказы о загадочном Кербере имеют под собой реальную почву, ведь при беглом взгляде, встретившийся мне нечто вполне можно было принять за стремительное черное существо, плюющееся искрами. В Москве Сергей первым делом засел в библиотеке и не выходил из читального зала до тех пор, пока не убедился, что Конан Дойль не особенно напрягал фантазию, придумывая свою собаку Баскервилей. А дело в том, что английские народные предания буквально заполнены историями об огромных собаках, изрыгающих из пасти пламя, в течение многих веков шастающих по болотам Британии и терроризирующих местных жителей. После этих историй и впрямь можно решить, что сатанинский пес Кербер реально существует. Но Сергей Мартьянов, по его словам, ни в Бога, ни в дьявола не верит. Зато он окончил Московский энергетический институт и потому увидел в этих легендах свое. Он говорит: «Меня поразило, что каждое появление Кербера сопровождается однотипными приметами: искры, языки пламени, взрывы. Все это похоже на природное явление, обладающее высокой энергетикой. Я даже решил сперва, что все это проделки шаровых молний и черный цвет сатанинского пса, упоминаемый очевидцами вполне уместен. Ученые уже зафиксировали существование черных шаровых молний. Оставалась одна загадка. Шаровые молнии чаще всего возникают во время грозы, а в моем случае, в тот день, когда я столкнулся с черным шаром, погода была идеальной. К тому же в описаниях очевидцев Кербер всегда возникал не в небе, а как из-под земли». Возможную разгадку предложил вошедший в группу Мартьянова физик теоретик Андрей Анохин. Оказывается, под землей тоже возможны грозы. Ученым давно уже известен так называемый пьезоэлектрический эффект, когда от испытываемые деформаций в некоторых кристаллах возникают электрические потенциалы. На этом эффекте работают некоторые виды звукоснимателей в проигрывателях. Так вот, в сильных породах, испытывающих сильное сжатие, тоже могут появляться электрические заряды колоссальной мощности. Очевидно, что иногда подземные молнии выбиваются на поверхность. «Приняв эту версию за рабочую гипотезу, мы решили организовать экспедицию на уже известную нам Чертову поляну, — продолжает рассказывать Сергей Мартьянов. — Подготовили приборы, которые заранее предупредили бы нас о готовящемся энергетическом выбросе. Караулили в течение недели, и приборы не подвели». Тут в рассказе Мартьянова начинается самое странное. Да, они видели, как посреди поляны разгорелось багровое пятно, да, прямо из земли возникло нечто угольно серое, все, как и ожидалось, но дальше пошли уже незапланированные чудеса. По словам участников экспедиции, черная молния повела себя не как слепое природное явление, а как разумное живое существо. Кербер обошел поляну по кругу, поочередно выжигая установленные там датчики. От дорогостоящей японской видеокамеры остался лишь штатив да расплавившиеся стекляшки объектива. После показательного, целенаправленного уничтожения приборов, черное «нечто» оказалось в центре поляны и медленно всосалось в почву, как чернильная капля в промокательную бумагу. И только тогда людей отпустило странное оцепенение, которое не позволяло им сдвинуться с места в течение всего этого времени. «Я не верующий, — говорит Сергей Мартьянов, — и все же меня не оставляет ощущение, что я воочию увидел живого черта или еще какое создание преисподней. Теперь я не успокоюсь, пока не разгадаю природу этого явления».

 

МЕСТО 18 ДОЛИН

В самом сердце Пиренеев, близ французского местечка Куцеранс, расположена местность, носящая название «Место 18 долин». Именно здесь каждые 50 лет происходят невероятные события. Последнее было в сентябре 1972 года. Долину Тургуила окружают 11 горных вершин Пиренейских гор, а в центре нее находится совершенно потрясающее по своей красоте озеро Алет с ярко-голубой и необычайно прозрачной водой. Об этих местах сложено множество легенд и преданий. Одно из них гласит, что именно здесь обитают волки с женскими головами. Из поколения в поколение передавалось предостережение, чтобы люди сторонились этих мест, потому что не один человек пропал навсегда, растворившись в зеркальных водах озера Алет. На берегу этого озера живут страшные колдуньи, которые не раз заманивали запоздалых путников в потусторонний, зазеркальный мир. Некоторые из них возвращались через несколько недель, но выглядели сильно постаревшими, а их рассказы о тамошней жизни пугали людей. Им, конечно же, никто не верил. Через несколько месяцев все возвратившиеся оттуда сходили с ума. В сентябре 1972 года молодой геолог Пауль Леблан, отстав от группы, заблудился в долине Тургуила, неподалеку от озера Алет. Его взволнованные товарищи искали Пауля всю ночь, а потом еще несколько дней просматривали каждый квадратный метр с вертолета, но все безрезультатно. Через два месяца Пауль появился в курортном местечке Гузенейш. Местные жители были шокированы его рассказами и вопросами. Геолог утверждал, что ему 33 года, хотя выглядел он на 50. Кроме того, он рассказывал, что долгие годы прослужил священником в храме, молясь вместе с прихожанами, прося Бога, чтобы он избавил их от злобы волков с женскими головами. Пауль хорошо помнил, что когда-то он был геологом, но утверждал, что было это много лет назад. Разумеется, многие считали его сумасшедшим, но некоторые, вспоминая рассказы стариков, верили ему. Выходило, что легенда переставала быть легендой. Сейчас в районе озера Алет работают ученые. Интересно, что скажут они?

 

ДОРОГА В НИКУДА

В штате Нью-Мексико, в США, есть автотрасса, короткий участок которой местные жители называют «дорогой в никуда». За последнее время, по крайней мере 17 ехавших по ней человек бесследно исчезли. Полиция штата и управление по туризму до сих пор не хотели говорить о 15-километровом отрезке шоссе, где таинственно пропадают отдельные водители, а в некоторых случаях и целые семьи. Однако ситуация стала настолько угрожающей, что замалчивать ее уже просто невозможно. «У нас здесь нечто, вроде бермудского треугольника, — признается один из офицеров полиции. — Дорога буквально проглатывает людей». Она ведет к горному массиву Сан-Матео, где и заканчивается. Очень многие туристы хотят проехаться по этой трассе и полюбоваться красивым видом. Но теперь местные жители держатся от нее подальше, да и другим не советуют рисковать. На повороте, перед началом таинственного участка, есть небольшое кафе, в котором, прежде чем отправиться в дальнейшее путешествие, туристы перекусывают. Потом они уезжают, и многие больше не возвращаются. Официантки и повара кафе рассказывают, что к ним иногда приходят посетители с расспросами об исчезнувших друзьях и родственниках. Один такой случай произошел не так давно с целой семьей из Чикаго, супругами Милли и Томасом Лоудрук и их детьми, сыном Джо и дочерью Лайзой. «Миссис Лоутрук сказала, что отлучится на полчасика, прокатится по дороге с детьми, пока муж читает газету за чашечкой кофе, — вспоминает владелец кафе. — Она предупредила, что скоро вернется, но так больше и не появилась». Многие сыщики, ученые и даже экстрасенсы пытались разгадать тайну исчезновения семнадцати человек. Но все их попытки оказались тщетными. «С этой дороги никуда не свернуть, — говорит патрульный Роберт Келли. — Вокруг нет ничего, что могло бы показаться опасным. Такое впечатление, что люди просто растворяются в воздухе».

 

БАГРОВЫЙ ТУМАН

Это странное явление не только само по себе достаточно редкое, но и наблюдается лишь в малонаселенных северных районах. Называют его по-разному: «Красная мгла», «Багровый туман», «Стена призрачного огня». Новосибирский инженер Вадим Федосеев столкнулся с этим загадочным явлением во время таежной экспедиции новосибирских и томских физиков в конце лета 1980 года. Он возглавлял тогда небольшую группу из 11 научных сотрудников, целью которых было изучение района падения знаменитого Тунгусского метеорита. Но предварительно, для тренировки и проверки людей на совместимость, экспедиция направилась совсем в другую сторону — на север. Есть там небольшое озерцо, скорее даже болото, и в нем наблюдали какую-то чертовщину. Снаряжение подбиралось весьма тщательно: взяли с собой радиоприемники, дозиметр, магнитометр, фото- и киноаппаратуру. На третий день пути подошли к гряде невысоких холмов и решили сделать привал на хорошо продуваемой и почти безлесной вершине одного из них. И вот, когда Вадим Федосеев с коллегами поднялись на нее, то увидели внизу нечто невероятное. Все пространство в северной части горизонта было заполнено бурлящей огненной лавой, так, во всяком случае, показалось членам экспедиции. Из этого безграничного моря вырывались огненные клубы, похожие на протуберанцы. И, что самое страшное, вся эта огненная масса стремительно поднималась вверх, к лагерю исследователей. Наверное, физики тогда побили все рекорды бега по пересеченной местности. Отбежав на безопасное расстояние, около часа приходили в себя, обмениваясь самыми фантастическими предположениями. Но больше ничего не происходило, и Вадим Федосеев с двумя товарищами отправились на разведку. К вершине холма они подходили, как начинающие парашютисты к краю вышки, и остановились пораженные не меньше, чем в первый раз. Огненная лава, заливавшая все видимое пространство до горизонта, исчезла. Внизу, за деревьями, поблескивало небольшое озерцо, слегка подернутое вечерним туманом. Дальше, до самого горизонта, простиралась бесконечная стена тайги.

 

ДРЕВНИЕ БОГИ ЗАЖИГАЮТ ФОНАРИК

Немногим дозволено лицезреть самое, возможно, уникальное явление в мире. С абсолютно чистого неба отвесно падает мощный световой луч. Есть мнение, что это древние боги зажигают «фонарик». До маленького плато в предгорьях западных Кордильер, обращенных к Тихому океану, добраться нелегко, да и аборигены тщательно охраняют заветный уголок от посторонних. Из ученых повезло только этнографу Дороти Хоуп из США. «Для меня сделали исключение, потому что моя бабушка была перуанкой, и я знала местные обычаи и диалект. Дорога по тайным тропам заняла больше недели. Мужчины остались на месте последней ночевки. Им ходу в секретное место нет, а женщины, нагрузившись поклажей, отправились дальше пешком. В общем-то, плато как плато, — говорит доктор Хоуп, — но поблизости от океанского края площадки лежит большой камень с выдолбленными в нем спиралевидными рисунками. Что они означают, никто не знает. Считается, что валун с начала времен покоится в этой точке, куда падает свет, и всегда так выглядел, хотя изображения носят явные среды обработки сверлами и резцами. К камню относятся с почтением, но без трепета. Его можно разглядывать и трогать. Днем женщины отсыпались, а к вечеру одевались в праздничные наряды. Ночь за ночью проходила в ожидании. «Божественный свет» появляется нерегулярно, не чаще пяти и не реже одного раза в год, и всегда по ночам, — рассказывает доктор Хоуп. — Каким-то образом местные жители угадывают приближение этого момента. На исходе третьей ночи женщины вдруг встрепенулись и начали спешно гасить костры. «Сейчас начнется». Все уселись в кружок вокруг камня. У некоторых в руках были ружья, на случай если вдруг нагрянут какие-нибудь незваные гости. Через 18 минут внезапно, словно кто-то повернул рубильник, между небом и камнем мгновенно протянулся световой столб ярко-белого света». Прежде всего Дороти поразило, что у него, казалось, не было источника. Столб начинался прямо в небе, возникая из воздуха на высоте примерно 2 километров. У светового потока были четкие и неразмытые края, однако, достигнув камня, он как бы разбрызгивался. Свет был холодный. Приборы не зафиксировали повышения температуры даже внутри столба, и миссис Хоуп засунув туда руку, тоже ничего не почувствовала. Ее спутницы вели себя по-разному. Одни молча благоговейно взирали на «фонарик», другие тихо бормотали молитвы древним богам инков, не выделяя никого в отдельности. Третьи зачерпывали свет горстями и умывались. «Я тоже умылась, — говорит доктор Хоуп, — потом мне сказали, что я очень скоро стану мамой. Я лишь вздохнула. После перенесенной в юности болезни детей у меня просто не может быть. Женщины рассказали, что в былые времена, при бабушках наших бабушек свет был горячим, и отдельным счастливицам удалось зажечь от него факел. Но с годами он становится все холоднее и меньше в размерах. Раньше его верхний конец терялся в небесной выси. Люди забывают Богов, и Боги удаляются от людей. Когда-нибудь «фонарик» загорится в последний раз, и Боги уйдут насовсем. Уникальное явление продолжалось ровно 20 минут. Затем столб исчез, будто наверху выключили свет. В следующем году я вновь собираюсь на плато, надеюсь, мне позволят взять с собой подругу — профессионального физика, — говорит Дорети. — Возможно, ей удастся более предметно исследовать «божественный свет». «Фонарик» — настоящий кладезь загадок! Что он собой представляет? Почему любоваться им можно лишь женщинам? Почему за многие века вокруг него не возникло никакого религиозного культа? И что, наконец, — огорошена Дороти, — он сделал со мной?» Дело в том, что к изумлению врачей и собственной радости, миссис Хоуп действительно скоро стала мамой. Медицинское обследование выявило удивительную вещь! После «умывания» «небесным светом» эти функции ее организма полностью восстановились. Вот такой подарок от древних Богов, или, все-таки, от космических пришельцев.

 

Глава 4 ПАДШИЕ АНГЕЛЫ, ИЛИ НЛО?

 

ПАДШИЙ АНГЕЛ

«Падшим ангелом» американцы именуют НЛО. Это не удивительно: американцы буквально помешаны на Библии, пророчествах Нострадамуса и вообще на всяческой мистике. Ангелы, сброшенные на грешную землю Богом, у них естественным образом ассоциируются с пришельцами.

Наблюдения за НЛО ведутся с давних пор, однако собирать и обобщать эти сведения стали совсем недавно. До появления статей в газетах лишь очень немногие случаи, связанные с НЛО, становились достоянием общественности. Это, конечно, не означает, что НЛО прежде не появлялись, просто очевидцы, как правило, не могли изложить на бумаге то, что видели. Вот почему многие ранние свидетельства об НЛО исходят из монастырей, бывших в то время очагами учености.

Первое упоминание о НЛО было в «папирусе Тулли». Обнаружен он в коллекции профессора А. Тулли, бывшего директора Египетского отдела музея Ватикана. Предполагается, что папирус, ныне утерянный, — это часть анналов фараона Тутмоса III (XV век до н. э.).

«В год 22, третий месяц зимы, в шестом часу дня писцы Дома Жизни увидели в небе движущийся огненный круг… Он был без головы, но дыхание его было отвратительно. Один род длиною было его тело, и один род шириною, и было оно бесшумно. И сердца писцов ужаснулись и смутились, и они пали ниц… Они доложили фараону. Его величество приказал… допросить… и он размышлял о случившемся… и все это было занесено в папирусы Дома Жизни. По прошествии же нескольких дней эти предметы в небесах стали многочисленными. Они сияли ярче солнца и простирались до границ неба. Могучи были эти огненные круги. И фараон вместе с армией взирал на них. К вечеру огненные круги поднялись выше и двинулись в сторону юга. С неба упало летучее вещество. Подобного не случалось с самого основания земли. И фараон воскурил богам фимиам… и приказал занести случившееся в анналы Дома Жизни…»

По свидетельству римского историка Плутарха в 73 г. до н. э. войска римского полководца Лукулла и боспорского царя Мигридата сошлись для битвы недалеко от Дарданелл. Они готовились вступить в сражение, «как вдруг, совершенно внезапно, небо разверзлось и показалось большое огненное тело, которое неслось вниз, в промежуток между обеими ратями; по виду своему оно более всего походило на бочку, а по цвету на расплавленное серебро. Противники, устрашенные знамением, разошлись без боя».

Китайский ученый XI в. н. э. Шен Куа писал о неожиданном появлении НЛО — «небесной жемчужины» — недалеко от города Янчжоу: «Мой друг наблюдал ее близ озера Шин Каи. Однажды ночью он неожиданно увидел «жемчужину» недалеко от себя. Сначала она чуть-чуть приоткрылась, и свет выходил из нее — как будто вилась золотая нить. Вскоре она неожиданно открыла свою раковину полностью. Размеры раковины достигали половины круглого банкетного стола. Жемчужина же была величиной с кулак. Яркий свет не позволял прямо смотреть на нее. До расстояния десять или больше ли (то есть более двух километров) все деревья и кусты были освещены, как если бы всходило солнце… Неожиданно «жемчужина» отлетела на некоторое расстояние…»

I января 1254 года в небе над Сен-Элбанс в Хертфордшире, Англия, появился таинственный разноцветный корабль. Это событие было зарегистрировано местными монахами. Чуть позже, в 1290 году, в Байлендском аббатстве, в Йоркшире, Англия, согласно сохранившимся записям, вся обычная работа прекратилась, когда над ним медленно пролетел большой серебряный диск.

В 1561 году однажды утром жители Нюрнберга увидели в небе много голубых, черных и красных шаров, дисков, и даже два огромных цилиндра. Эти два тела передвигались, сражаясь друг с другом в течение часа, а затем все рухнули на землю в пламени и дыме.

Сохранились сведения о появлении странных объектов и над нашей страной в августе 1663 года.

19 марта 1741 года, в Лондоне в 7.45 вечера Сэр Ханс Слоан увидел светящий бело-голубой сгусток света с красновато-желтым хвостом, стремительно снижающийся в западной части вечернего неба. Спустя полминуты он слился с темной землей и скрылся из вида.

11 декабря 1741 года, Англия. Лорд Бошам заметил маленький огненный «шар» овальной формы, спускающийся прямо с неба. На высоте примерно 800 метров он прекратил спуск и направился к востоку, оставляя за собой хвост огня и дыма, затем он скрылся вдали.

В 1759 году над Карлсбадом показался «двойной круг с полосатой поверхностью. Он неподвижно стоял в небе, а из него били два огненных языка, расходившиеся на расстояние около ста шагов».

Над городом Амбреном, Франция, 7 сентября 1820 года строем пронесся целый поток объектов, по форме напоминающих блюдца. Внезапно они изменили курс и совершили полет на 90 градусов, не нарушив своего четкого строя.

13 ноября 1833 года большой квадратный светящийся объект более часа неподвижно висел над Ниагарским водопадом.

Цепь сообщений о появлении НЛО над территорией США появилась зимой 1896–1897 годов. Очевидцы описывали сигарообразный, с виду металлический аппарат с крыльями, пропеллерами и другими деталями. Он представлял собой нечто вроде цельнометаллического дирижабля. Скорость его достигала приблизительно 240 км в час.

5 августа 1927 г. участники экспедиции, находившейся в Гималаях, близ озера Кукунор, возглавляемой выдающимся русским художником Н. К. Рерихом, «увидели, что в направлении от севера к югу движется что-то большое и сверкающее на солнце, похожее на огромный овал. Пролетев над нашим лагерем, этот предмет изменил направление движения с южного на юго-западное. И мы увидели, как он исчез в ярко-голубом небе. Мы даже успели взять бинокли и вполне отчетливо увидели блестящее овальное тело, одна сторона которого сверкала под солнцем».

Сообщения о появлениях НЛО в годы второй мировой войны немногочисленны, по-видимому, в первую очередь потому, что почти любой непонятный объект автоматически считался секретной военной техникой. Однако в 1944 году американские летчики, бомбившие фашистскую Германию, были встревожены появлениями вблизи их самолетов небольших шарообразных объектов — оранжевых ночью и прозрачных или серебристых днем. Шары не причиняли вреда. Их поначалу сочли секретным оружием нацистов. Однако работе радиолокаторов эти шары не мешали, они были для них невидимы. После войны выяснилось, что немецкие пилоты тоже их видели и считали «секретным оружием союзников».

24 июня 1947 года американский летчик К. Арнольд заметил в воздухе девять странных предметов. Один из них напоминал полумесяц с небольшим куполом посередине, остальные выглядели плоскими цилиндрами, похожими на тарелки. Арнольд рассказал о случившемся работникам аэропорта. Этой историей заинтересовались журналисты, и она получила широкое освещение в печати. В ответ на это в редакции газет хлынули многочисленные сообщения очевидцев подобных явлений. За 1947 год в американской печати было опубликовано около 850 подобных сообщений, и именно этот год принято считать началом «эпохи НЛО».

 

РЕБЕНОК ТАУНГА

Долгие годы оставалась неразгаданной тайна всемирно известного «ребенка Таунга». Еще в 1924 году череп неизвестного существа был обнаружен при раскопках около поселка Таунг на северо-западе Южной Африки. Ученые свыше семидесяти лет считали, что они имеют дело с останками обезьяноподобного существа в возрасте трех лет. Ученые из крупнейшего в ЮАР университета Витватерсоранд Ли Бергер и Рон Кларк в течение ряда лет исследовали останки и высказали гипотезу, что они принадлежат не земному существу, а гуманоиду. Он не умер своей смертью, а погиб: на черепе имеется характерное повреждение, вызванное, скорее всего, падением на острые камни. Бергер и Кларк предположили, что гуманоид этот был не ребенком, а взрослым. «Ребенок Таунг», которого, как считают ученые, правильнее назвать «гуманоид Таунг», погиб 2,5 миллиона лет назад. Это вполне согласуется с предположением о том, что инопланетяне прилетали на нашу планету чуть ли не с момента ее образования. Наверное, без помощи наших соседей по разуму мы никогда не узнаем достоверно ни этой, ни множества других таинственных историй…

 

РИСУНОК НА СКАЛЕ

Н. Шалатонин, учитель из узбекского города Навои, случайно обнаружил в окрестностях любопытный наскальный рисунок, на котором изображен человек, находящийся внутри какого-то объекта в форме электрической лампочки, испускающей лучи. «Лампочка» установлена на платформе, которую поддерживают люди, как бы вырастающие из спины неведомого животного, вокруг — фигуры других людей. Археологи установили возраст рисунка — 5000 лет и попытались объяснить его смысл. По их мнению, это иерархическая лестница древних племен, живших в этой местности. Фигура в центре, окруженная огненным ореолом, изображает вождя, которого остальные члены племени носят на руках и приносят ему жертвы.

Между тем известный писатель-фантаст Александр Казанцев предложил другое объяснение. По его мнению, «лампочка» — космический аппарат, внутри которого находится один из пилотов, а на лицах остальных членов экипажа, находящихся вне корабля, отчетливо видны какие-то устройства, напоминающие то ли дыхательные аппараты, то ли просто респираторы.

Конечно, рисунок из Навои еще недостаточно изучен, чтобы сделать окончательные выводы. Но не надо быть ни профессиональным археологом, ни уфологом, чтобы, взглянув на него, убедиться, что гипотеза Казанцева не менее правдоподобна, чем объяснение археологов.

Существуют и другие изображения, подтверждающие, что в прошлом земляне нередко наблюдали космические корабли. Например, фреска на стене сербского монастыря XIV века, расположенного в Высоких Дечанах, на которой изображен загадочный летательный аппарат с человекоподобным существом внутри.

Журналист Хайме Мауссан в конце 80-х годов в пригороде мексиканской столицы увидел в небе странный светящийся объект, не похожий ни на самолет, ни на какое-либо знакомое природное явление. С тех пор он стал исследователем НЛО. Хайме Мауссан — создатель и ведущий популярной среди мексиканцев телевизионной программы «Третье тысячелетие», рассказывающей о появлениях НЛО и других необъяснимых явлениях, происходящих на Земле. В его студии в телекомпании «Телевиса» собраны сотни видеокассет и тысячи фотографий, запечатлевших случаи появления НЛО в разных частях света. И большая часть их относится к Мексике.

Хайме рассказывает, что первая фотография, запечатлевшая появление НЛО в Мексике, датирована 1969 годом. Тогда неизвестный фотограф-любитель заснял «тарелку» над горой Серро де лас Митрас в районе города Монтеррей. «Вообще это место, — говорит Хайме Мауссан, — является наиболее посещаемым «летающими тарелками». Здесь, на границе трех штатов — Дуранго, Чиуауа и Коауила, — находится так называемая «зона молчания», в которой происходят весьма загадочные, необъяснимые явления. В этой пустынной местности не работают телевизоры, останавливаются часы, а стрелка компаса пляшет, путая части света. Радиоприемники здесь тоже молчат, но есть места, где можно направить антенну так, что даже маломощный приемник оживет и будет принимать станции.

Эту безлюдную местность по непонятным причинам «облюбовали» метеориты. Здесь зарегистрированы необычные мутации у представителей флоры и фауны, хотя радиоактивного излучения не обнаружено. Так, например, здесь живет огромная сухопутная черепаха, самая большая в мире, да еще с желтыми глазами. Ученые предполагают, что животное таким образом приспособилось к солнечному излучению, которое здесь мощнее, чем где-либо еще в мире. Самое интересное, что эта «зона молчания» расположена между 26 и 28 градусами северной широты и 102–106 градусами западной долготы — именно на этих географических широтах находятся другие загадочные точки нашей планеты — Бермудский треугольник, египетские пирамиды, буддистские монастыри в Гималаях, а также место, где, по преданиям, некогда существовала легендарная страна Атлантида.

С наступлением рек в небе над «зоной молчания» наблюдается яркое свечение в виде небольших колец, которые местные жители называют «сумасшедшими огнями», видимо, потому, что они беспорядочно мечутся над пустыней и никогда не приближаются к человеку.

Одна из очевидцев, которая отдыхала с семьей в штате Веракрус на берегу Мексиканского залива в небольшом поселке Наутла, так описывает свое «знакомство» с НЛО: «Однажды ночью, — рассказывала она, — неожиданно во всем поселке погас свет. Я подошла к окну гостиницы, выходящему на пляж. Была жуткая темень, наверное, было пасмурно, так как не видно было даже звезд на небе. Вдруг над бассейном я увидела небольшие разноцветные кольца, которые переливались фиолетовым, зеленым, желтым, красным цветами… Они затеяли какую-то сумасшедшую игру между собой, то сбиваясь в большой треугольник, то расходясь в разные стороны, вновь собирались вместе в полукруг или в одну линию, напоминающую хвост кометы. Я стояла оцепеневшая, не в силах сдвинуться с места. Помню только, что меня охватило жуткое чувство страха. Затем эти кольца слились в один круг, который взмыл в небо и исчез».

Член мексиканского клуба наблюдателей НЛО Луис Рональде Гарсиа, биолог по профессии, преподаватель Национального политического института, рассказал о том, как наблюдал НЛО в районе городка Атлиско (штат Пуэбла): «Это было три года назад, в сентябре. Мой хороший знакомый из Атлиско Хосе Луис Мартинес как-то позвонил мне и сказал, что, если я хочу наблюдать явление НЛО, то могу приехать к нему в субботу утром в Атлиско. Я, конечно же, поехал. Часов в семь вечера, когда начало темнеть, мы сели в машину и поехали к горам, находящимся в тридцати километрах от города. Прибыв на место, где, по словам Хосе Луиса, должен был появиться НЛО, я, к своему удивлению, увидел довольно много людей. Но больше всего меня поразили люди в желтых комбинезонах, на которых светилась надпись «НАСА». Они крутились вокруг большого белого автомобиля того типа, какой используют телевизионщики при записи и съемках передач вне телестудии. На этом фургоне сверху было укреплено несколько „параболических антенн. На мой вопрос, кто это, Хосе Луис ответил: «Американцы». — «А как они здесь оказались?» — «Кто их знает. Они всегда появляются, когда должны прилететь «тарелки».

Ждали мы долго. Лишь в третьем часу утра со стороны гор появился светящийся объект. Я подумал, что это самолет. Однако по оживлению людей вокруг белого фургона и по задвигавшимся на его крыше антеннам понял, что это НЛО. «Тарелка» повисела в воздухе, мерцая окружавшими ее по периметру огнями, затем медленно прошлась вдоль гор и потом стремительно ушла вверх. Мы стояли несколько минут в полном молчании. Первыми, ни с кем не общаясь, погрузились в свой фургон американцы и отбыли восвояси. Лишь после них отправились мы». — Выходит, — спросил я Луиса Рональде, — что в Атлиско знали о прибытии «тарелки»? А как? — Я тоже этим интересовался у Хосе Луиса. Он мне сказал, что у них в городке живет один человек, который якобы контактирует с «ними». Он и предупреждает, когда следующий раз появится в их районе «тарелка».

 

КОСМИЧЕСКИЕ АНГЕЛЫ

…А вот что случилось летом 1984 г. в космосе. Шел 155-й день полета экипажа советской космической орбитальной станции «Салют-7», на которой находились командир корабля Олег Атьков и космонавты Владимир Соловьев и Леонид Кизим. Вдруг станцию залило сверкающим оранжевым светом, который был так силен, что на время ослепил космонавтов, и они подумали было, что на корабле пожар или взрыв. Космонавты доложили о случившемся в центр управления полетами. Когда вернулась способность видеть, космонавты взглянули в иллюминаторы и сообщили, что… «видят лица».

Рядом с космический кораблем как бы зависли семь ангелов. У них были человеческие лица и тела, а также крылья. Ангелы сопровождали «Салют-7» минут 10, повторяя маневры корабля, а затем исчезли. Версия о групповой галлюцинации была единственным здравым объяснением произошедшего. Космонавтам решили, что на них нашло временное умопомрачение.

Позднее, на 167-й день полета, к космонавтам присоединились трое их коллег: Светлана Савицкая, Игорь Волк и Владимир Джанибеков. И снова появился яркий оранжевый свет и семь ангелов. По словам очевидцев, каждый размером с авиалайнер. Все шесть космонавтов доложили на землю, что видели «улыбающихся ангелов».

Если бы речь шла только о первом экипаже, который установил рекорд — 237 дней на космической орбите, — можно было бы списать этот эпизод на счет напряжения, накопившегося за длительное космическое путешествие. Однако как тогда объяснить встречу второго экипажа с ангелами?

 

ЗАГАДКА ИСКАЛЕЧЕННЫХ ЖИВОТНЫХ

Сообщения о непонятных умерщвлениях животных уже многие годы обсуждаются в средствах массовой информации и в научных кругах, но пока эта проблема до сих пор не решена.

Американская журналистка Линда Мултон Хоув, создавшая в 1967 году на эту тему документальный фильм, утверждает, что первой жертвой таинственных «хирургов» оказалась лошадь по кличке Леди в Сан Луис-Вэлли (штат Колорадо). На шее животного было содрано несколько кусков мяса. Догадки были самыми различными — от изуверства фанатиков-сатанистов до нападения свирепых хищников. Но уже тогда местные жители говорили о пролетавших здесь низко над землей странных огнях…

В том же 1967 году и опять в штате Колорадо хозяин одного из ранчо нашел недалеко от пастбища труп своего теленка со странными и страшными следами истязания. Края ран были обожжены, как будто кто-то пользовался лазером: кровь предварительно выкачана, шкура местами содрана. «Когда я начинала работу над документальным фильмом, — говорит Линда Хоув, — я не допускала мысли о причастности к этому НЛО. Но позже мне пришлось подумать об этом, ибо свидетели рассказывали о бесшумных светящихся объектах, парящих над пастбищами. Люди говорили также и о лучах света, исходивших от «бесшумных вертолетов». На следующий день здесь находили изувеченные трупы животных».

Были также сообщения и о летательных аппаратах с «пилотами» нечеловеческого вида, которые производили какие-то манипуляции около животных. Один фермер в городе Уако (штат Техас) (это было в 1980 году) в вечернее время видел, как два существа метрового роста с большими скошенными черными глазами несли теленка. Очевидец испугался и убежал, но через три дня вернулся на место происшествия с женой и сыном. Здесь они нашли растерзанную тушу теленка: скелетные кости, мышцы и внутренние органы отсутствовали, а шкура была вывернута наизнанку и сложена на земле рядом с позвоночником без ребер…

В 1983 году супруги из штата Миссури наблюдали через бинокли, как два небольших существа в облегающих тело серебристых костюмах втаскивали черную корову в летательный аппарат. Неподалеку стоял высокий яще «человек» в зеленой коже, глаза его имели вертикальные зрачки, а сам он был похож на ящерицу.

Аналогичные случаи умерщвления и уродования животных были отмечены в Японии осенью 1989 года, затем в Канаде и, наконец, вновь в Соединенных Штатах.

С декабря 1991 года до конца января 1992 года в штатах Оклахома, Канзас и Миссури кто-то охотился за домашними животными, оставляя на своем пути искалеченные туши. Из этих штатов поступило около 30 сообщений о загадочно убитых и искалеченных животных, причем не было никаких следов преступников. Так, 25 января 1992 года в штате Оклахома была найдена мертвая корова, рядом с которой лежало бескровно отрезанное вымя. На правой стороне грудной клетки был разрез. И хотя шериф написал в заключении, что это сатанинский ритуал, даже он был поражен тем, насколько точно и бескровно был сделан разрез.

В 1992 году уфолог из Оклахомы Чак Пайн взял образцы тканей из зоны разреза изувеченного животного и, для сравнения, из неповрежденной части тела. Образцы поместили в формалин и направили для анализа Д. Альтшуллеру. Оказалось, что ткани покалеченных животных (кроликов, оленей, лошадей и рогатого скота) подвергались высокотемпературному разрезу, о чем свидетельствует свернувшийся гемоглобин и клеточные изменения. Д. Альтшуллер и лаборатория штата Орегон подтвердили, что по линии разреза отмечены следы высокотемпературного воздействия. Аналогичные воздействия были обнаружены Альтшуллером и у других животных.

11 февраля 1992 года Линда Хоув получила еще два сообщения об искалеченных животных в штате Оклахома. Утром 6 февраля хозяин ранчо с сыном Трэвисом Дином обнаружили труп своего бычка, у которого была отрезана половина языка, а через овальный вырез были извлечены гениталии и прямая кишка. И опять никаких следов, никакой крови… Трэвис позвал свою подругу Джули Гамильтон на поле, где показал ей, что там случилось. Около 20.15 они увидели над полем объект, который ярко светился. Огни на нем были разноцветные, и мелькали они не последовательно, а хаотично. Джули испугалась, и они вернулись в город. Объект же поднялся в небо и последовал за очевидцами. Оставив Джули дома, Трэвис с отцом вернулись на поле и снова увидели свечение над пастбищем.

1 февраля другой бычок оказался мертвым и искалеченным все на том же пастбище Джекобса. У него также отсутствовала половина языка, а левое ухо было как бы сожжено.

4 марта помощник шерифа сержант Бентон Денни Варнер приехал на ферму близ Хивассе в штате Арканзас. Там он обнаружил корову, лежащую на правом боку. У нее не было левого глаза и вымени, был отрезан язык и удален кусок шкуры. Сержант Варнер написал в рапорте: «Я обнаружил, что язык у коровы удален очень острым инструментом и отрезан наискосок. Отсутствовал левый глаз. Вымя тоже вырезано очень острым инструментом. Никаких повреждений на животе не замечено».

Многие очевидцы, в том числе и сама журналистка Линда Хоув, были озадачены еще одним обстоятельством: трупы животных как будто бальзамируются! В мае 1980 года фермер на ранчо у Колорадо-Спрингс нашел искалеченный труп одной из своих лошадей. Как часто бывает, в течение нескольких дней он ничего об этом не сообщал. А через 20 дней, несмотря на теплую погоду, личинок в тканях трупа не было! Они появились только спустя еще неделю.

14 апреля 1992 года в Ледуке, в Канаде, супруги Дороти и Роман Верчемин обнаружили одну из своих коров через 6 часов после ее гибели. На левом плече они обнаружили отверстие, похожее на пулевое, но ни пули, ни выходного отверстия они не обнаружили. На горле был вертикальный разрез позади шейной вены, вокруг прямой кишки — круглый разрез. Приглашенный фермерами ветеринар вскрыл бок у коровы. Мясо оказалось необычно белым, что говорило о полном отсутствии крови. Дороти Верчемин заявила: «Я никогда не видела такие разрезы. Остальные коровы были крайне возбуждены, громко мычали и топали ногами».

С 1970 года в Канаде, Калифорнии, Техасе волнами пошли сообщения об увечьях домашних кошек. После 15 мая 1992 года искалеченных кошек находили в Ванкувере (Канада). В одном случае русская голубая кошка ушла из дому и не вернулась, заднюю часть ее туловища нашли в трех кварталах от дома без следов крови.

Все эти загадочные случаи гибели животных позволяют сделать некоторые выводы. Ученые утверждают, что ни обсидиановые скальпели, ни медицинские лазеры не могут совершить подобные операции. Отсутствие следов борьбы и крови говорит о высокой технике наркоза и откачивании крови и плазмы. Наблюдавшиеся в зонах гибели животных НЛО наводят на мысль, что, скорее всего, именно «инопланетяне» ответственны за подобные события.

Если они так жестоко обходятся с животными, то как они относятся к людям? Некоторые данные позволяют предположить, что мы для них мало чем отличаемся от животных. Как сообщает английский журнал «УФО магазин» в 1997 году, первый хорошо документированный случай, когда был искалечен человек, произошел в 1986 году. На берегу водоема Гуарапиранга (Бразилия) был найден труп мужчины со следами «хирургических операций», характерных для искалеченных животных. По некоторым данным, подобное происшествие произошло и на ракетном полигоне США в штате Нью-Мексико. Офицер и сержант колесили по степи на джипе, выискивая упавшие обломки ракет. В одном месте они вышли из машины и разделились. Вскоре они потеряли друг друга из виду. Вдруг офицер услышал крики сержанта и бросился к нему на помощь. То, что он увидел, не поддается никакому разумному объяснению: некий дисковидный аппарат очень низко парил над землей, а за ним тянулось нечто вроде щупальца, обхватившего бедного сержанта! «Щупальце» втянуло его внутрь аппарата, и он тут же улетел на огромной скорости. Офицер вернулся на свою базу и доложил начальству о случившемся, но ему никто не поверил, поэтому он был арестован и обвинен в убийстве. Однако команда, посланная на поиски сержанта, через три дня обнаружив его труп с уже упомянутыми выше приметами, подтвердила слова офицера, и его тут же освободили…

 

НЛО В ДРЕВНОСТИ

Посещали ли Землю НЛО раньше, много тысячелетий тому назад? Швейцарец Эрих фон Деникен утверждает это уже несколько десятков лет. Первая его книга на эту тему — «Воспоминания о будущем. Нерешенные загадки прошлого» — вышла в 1968 году и сразу прославила автора. В ней он писал: «Многое, что кажется археологам загадочным, объясняется очень просто. Наши предки пытались рассказать о событиях, смысл которых они не могли постичь, и потому рассказы их так невнятны».

Если верить Деникену, инопланетяне не только часто посещали Землю, но и вмешивались в людские дела. Они методами генной инженерии изменяли ДНК человека, чтобы сделать более мощным его интеллект. Они помогали людям возводить пирамиды, обучали их астрономии, медицине и строительству. Иногда они брали своих избранников в космос. Некоторые события, о которых говорится в Библии, Деникен также объясняет участием инопланетян. По его мнению, именно они покарали потопом погрязших в грехах людей. Они же предостерегли Ноя о грядущей катастрофе. Это их корабль прилетал к библейскому пророку Иезекиилю, который описал их: «…Отверзлись небеса… Бурный ветер шел от севера, великое облако и клубящийся огонь, и сияние вокруг него… и из середины его видно было подобие четырех животных — и таков был вид их: облик их был, как у человека; и у каждого четыре лица, и у каждого из них четыре крыла… а ноги их сверкали, как блестящая медь… И вид этих животных был, как вид горящих углей… огонь ходил между животными… И животные быстро двигались… как сверкает молния… И вот, на земле подле этих животных по одному колесу перед четырьмя лицами их. Вид колес и устроение их — как вид топаза… и по виду их, и по устроению их казалось, будто колесо находилось в колесе… А когда животные поднимались от земли, тогда поднимались и колеса… Ибо дух животных был в колесе… Над головами животных было подобие свода, как вид… кристалла… А над сводом… было подобие престола по виду как бы из камня сапфира, а над подобием престола было как бы подобие человека… И видел я как бы пылающий металл, как бы вид огня внутри него…» И это они 40 лет подряд кормили манной небесной израильтян, которых вел по пустыне Моисей. Это они уничтожили Содом и Гоморру» взорвав нечто вроде атомной бомбы.

На первый взгляд, в доводах Деникена есть зерно истины. Действительно во многих уголках Земли есть наскальные изображения похожих на людей существ в головных уборах, напоминающих шлемы космонавтов с антеннами. Чем не портреты инопланетян, которые скафандрами защищали себя от микробов или воздушной среды Земли?

Из древности до нас дошли гигантские постройки. И воздвигли их в те времена, когда строительных кранов не было и в помине. С 3–2 тысячелетий до н. э. на территории Западной Европы, Северной Африки, на Кавказе и в других местах стоят мегалиты, культовые сооружения из каменных глыб. Около 3200 лет назад в Фивах (Египет) была воздвигнута исполинская статуя фараона Рамзеса, которая весит около 1000 т. Легенды, наскальные рисунки и следы поразительных технических достижений, дошедшие до нас из глубокой древности, позволяют предположить, что наши далекие предки обладали знаниями, которые впоследствии были утрачены. Существует множество теорий, утверждающих, будто в роли их учителей, богов и даже создателей древнейших цивилизаций выступали пришельцы из космоса. Вот лишь некоторые из примеров подобных древних загадок.

На острове Пасхи, затерянном в просторах Тихого океана, обнаружены сотни каменных исполинов, наполовину вкопанных в землю. Их вес достигает 50 тонн, а высота от 10 до 20 метров. Некоторые исследователи полагают, что эти изваяния представляют собой наглядную демонстрацию достижений внеземной технологии. Однако Тур Хейердал осуществил здесь ряд экспериментов и в конечном итоге пришел к выводу, что островитяне вполне могли воздвигнуть их без всякой помощи извне.

У перуанского города Наска (о котором говорилось выше) в Южной Америке, на плоскогорье, возвышающемся на 400 м над уровнем моря, в древности были проложены широкие прямые дороги длиной до 8 километров, а также нарисованы загадочные рисунки. При взгляде на эти дороги, линии, с воздуха они отдаленно напоминают некий аэродром, на котором в древности могли приземляться НЛО. Конструкция этих дорог крайне примитивна — они представляют собой всего-навсего подобие просек, расчищенных на скалистой поверхности плато. Возможно, они как-то связаны с древними астрономическими исследованиями, однако кажется весьма маловероятным, чтобы при их прокладке применялась передовая «внеземная» технология.

По мнению некоторых исследователей, египетские пирамиды также являются плодами передовых космических технологий. Доказательств этой теории пока нет, однако нельзя отрицать, что пирамиды содержат ряд загадок, которые наука пока еще не объяснила. Так, было установлено, что съестные припасы, помещенные внутрь пирамиды, не плесневеют, а быстро высыхают и хранятся очень долгое время.

В древности художники создали много изображений, смысл которых нам непонятен. Многие из них похожи на какие-то странные фигуры, которые, по мнению некоторых, представляют собой попытки наших предков запечатлеть НЛО, посещавшие в далекие доисторические времена нашу Землю.

Неподалеку от Паленке, Мексика, находится гробница майя, украшенная сложным узором. Возраст ее около 1300 лет. Это загадочное изображение можно трактовать как попытку запечатлеть некое существо, управляющее космическим кораблем. Если посмотреть внимательно, вся конструкция на самом деле отдаленно напоминает стартующий космический корабль.

Но стоит поглубже вникнуть в доказательства Деникена, и они оказываются несостоятельными с научной точки зрения. Многие его «загадки» объясняются совсем просто. Например, «шлемы космонавтов» это чаще всего маски, изображающие животных и украшенные не антеннами, а рогами. В те далекие времена люди, отправляясь на охоту, заклинали духов предков об удаче, для этого они и надевали звериные маски.

Гигантские каменные постройки сооружались с помощью простых подручных средств — это доказали эксперименты. На стенах египетских храмов сохранились даже рисунки, запечатлевшие ход строительных работ, — на помощь инопланетян здесь нет и намека.

Каменные изваяния острова Пасхи появились около 1600 года, то есть через сотню лет после открытия Америки Колумбом (1492). Едва ли старше и загадочные рисунки в пустыне Наска. Что же касается древних легенд, то приводить их в качестве довода несерьезно. И, наконец, плита из Паленке оказалась надгробием жреца. Если всмотреться получше, то видно, что жрец майя сидит вовсе не в космическом корабле, а на стебле кукурузы.

 

ЛЕТАЮЩИЕ ГОРОДА

В конце 1997 года командование военно-воздушных сил Чили объявило о создании при Главном управлении гражданской авиации Комиссии по изучению аномальных атмосферных явлений. Ее возглавил полковник Энцо Диносера.

В 1988 году пилоты самолета-разведчика увидели внизу «городские огни» и сочли, что это Антофагаста — крупный порт на севере Чили. Вдруг «город» поднялся вверх и полетел! Летчики немедленно повернули к аэродрому. Другой «летающий город» видели в апреле 1996 года на юге страны. Авиамеханик Хоакин Хименес, работающий в столичном аэропорту Лос-Серрильос, видел огромный НЛО в октябре 1996 года. «Объект, окруженный зеленым фосфоресцирующим свечением, подлетел к взлетно-посадочной полосе и завис перед авиадиспетчерской вышкой, потом снизился, испуская красный свет из днища, но не коснулся земли. В конце концов он взмыл вверх и улетел на север. Все это продолжалось минут пятнадцать». Хименесу и раньше доводилось видеть НЛО. 14 декабря 1992 года он был членом экипажа самолета, вылетевшего из Пунта-Аренас в Пуэрто-Вильямс. «За нами увязался светящийся желто-оранжевый шар диаметром метра два, — вспоминает он. — Пилот запросил авиадиспетчерскую вышку, видят ли с нее что-либо сбоку от самолета. Оттуда ответили, что на экране радара есть отметка от какого-то объекта, но никаких самолетов в это время здесь быть не должно. Шар следовал за ними вплоть до Пуэрто-Вильямса, а потом улетел к Атлантическому побережью».

Наиболее странные происшествия последних лет в Чили, связанные с НЛО, — случаи с так называемыми летающими домами. Первый из них произошел 16 апреля 1990 года, когда НЛО опрокинул дом. Исследователь Рауль Гайардо сообщил: «Я опросил всех пятерых очевидцев и сделал фотографии места происшествия. Красный полукруглый объект с белыми вспыхивающими огнями пролетел по прямой над одним из домов на очень низкой высоте — около десяти метров». В этом доме мирно спала семья Бальбоа, НЛО пролетел над левой стороной строения и поднял ее в воздух. Дом опрокинулся набок, придавив входную дверь. Когда Бальбоа и его домочадцы выломали несколько досок и выбрались наружу, они увидели объект, который поднялся выше и ударил по линии электропередач, вызвав яркую вспышку! Затем НЛО взмыл вертикально вверх и исчез в небе. Все произошло буквально за считанные секунды. Мистер Бальбоа позже сказал: «Эта штука напоминала огненный шар. Пока я глядел на нее, наш дом рухнул». Журналист Кристиан Риффо, осматривавший повреждения, заметил, что растения на плантации рядом с домом высохли, а некоторые из них были обожжены или полностью сгорели…

 

Глава 5 ПОТУСТОРОННИЙ МИР

 

СТРАННЫЕ ЯВЛЕНИЯ ДЕРЕВНИ БАГРОВИК

Багровик, белорусская деревня, находящаяся в километре от города Баровичи, прославилась целой серией странных явлений: полтергейст, самовозгорание, свечение в небе. Так различные предметы сами собой загорались прямо на глазах у хозяев домов, крестьян Михаила Блажина, Николая Калухина и других. В доме Александра Павлова запылали ситцевые занавески и постель, на которой спал 3-х летний малыш. После того, как прибывшие пожарные залили огонь водой, выяснилось, что огонь испепелил только ту часть ткани, которая не касалась мальчика. Покрывало под ребенком даже не обуглилось, ожогов на теле также не было обнаружено.

 

ПРИЗРАКИ

К необычным, загадочным явлениям природы относятся так называемые призраки. Кто же такие призраки? Считается, что это видимые лишь частично в обычном спектре души давно умерших людей. Судя по рассказам, они вызывают безотчетный страх или дают различные предупреждения живым.

Невидимый народец

В 1962 году в Исландии несколько молодых людей решили расширить производство сельди на одном маленьком заводе. По древней традиции, каждый землевладелец должен оставить маленький земельный участок на своей территории таинственному «народцу», который якобы скрытно проживает в местных краях. Местные жители не раз говорили строителям, что те расширяют завод за счет земли «народца», но те только смеялись.

Но работа не заладилась, буры отказывались работать. Время шло, а работа стояла. Наконец один из строителей пошел к старику, который, как говорили, имел контакт с «народцем». Тот наладил с ним связь и узнал, что именно этот участок земли выбран ими для проживания. Однако они все же пошли навстречу строителям и согласились перебраться на другое место, но на это им нужно было пять дней. Через пять дней рабочие возобновили работу. Все пошло нормально.

Призраки вообще порождали и продолжают рождать невероятное количество фантастических историй, легло в основу многих сюжетов литературных произведений. Призраки являются, сообщают нечто важное, скрытое от людей, часто вся интрига пьес разворачивается именно после сообщений призраков.

В легендах и преданиях призраки наделены зловещими свойствами: например, предупреждение не ходить ночью на кладбище, иначе встанет мертвец и утащит в могилу идет от этого… На Западе призраки, как правило, живут в старинных замках, носят свои отрубленные головы под мышкой и оглашают окружающее пространство замогильным воем. И как бы человек ни хорохорился, вряд на свете найдется хоть один смельчак, который не дрогнул бы при встрече с призраком. Наша личность — очень сложный механизм и помимо тела он состоит из плотного энергетического поля, которое питает его, и ауры — поля, которое окружает человека и в которое он заключен, как в яичную скорлупу. После смерти эти поля освобождаются от тела и уходят в энергетическое пространство. Это и называют душой. Душа материальна, это тонкий вид материи, материи иных, пока не доступных науке знаний. Однажды ее попытались даже взвесить. Американские реаниматоры изготовили специальный стол, который мог фиксировать вес больного, и проводили измерения и подсчеты. Учитывался каждый миллиграмм. И в результате разница между весом живого человека и тем же самым человеком в состоянии клинической смерти составила 30 граммов. В этих тридцати граммах и заключена вершина космической эволюции — личность человека.

Призраки — это личности, лишенные тела. Для них нет никаких преград и расстояний. Один такой случай приводится в книге профессора Васильева «Таинственные явления человеческой психики». В 1918 году один молодой человек, гимназист, приехал к родственникам в провинцию из голодного Петрограда, где у него оставалась любимая девушка. И вот в одну из ночей, когда он собирался спать, из стены в сиянии возникла его девушка в своем любимом платье. У нее был болезненный вид и, по словам гимназиста, какой-то потусторонний. Она поглядела на него ласково и печально и сказала, как продолжение фразы: «… нет тлена». На следующий день гимназист собрал своих знакомых и родственников, — это были солидные люди — и они записали его рассказ и заверили бумагу своими подписями. Через две недели принята телеграмма о смерти девушки. Ее сестра, присутствовавшая при кончине, сказала, что последние слова умершей были: «Нет праха, нет тлена».

А вот случай из семейных преданий дворян Шевичей. Незадолго до первой мировой войны одна их родственница поехала погостить к знакомым, которые жили в недавно купленном хорошем доме. Ей по приезде отвели хорошую комнату, она стала устраиваться на ночь. Вдруг дверь неожиданно открылась и в комнату без стука, без разрешения, без извинений, вошла молодая и красивая женщина, одетая как прислуга. Взглянув на изумленную таким поведением гостью, подошла к секретеру, открыла, покопалась в нем, ничего не взяв, закрыла его и так же молча вышла. Наутро за завтраком на вопрос хозяев, как она провела ночь, пожурила их за то, что они дурно воспитывают прислугу. Хозяева поведали ей такую историю.

Когда-то этот дом принадлежал одному купцу. Однажды он раньше времени вернулся домой и застал жену с любовником. Что он сделал с любовником, неизвестно, а вот жену живьем замуровал в нише в подвале. Через несколько дней он увидел ее. Она не угрожала, не проклинала, просто стояла молчаливым укором. И тогда купец покаялся. Он отправился на каторгу, а дом продали с торгов. И с тех пор она ходит по дому и днем и ночью. Все к ней уже привыкли — и дети и взрослые — и не обращают на нее внимания, благо, что беспокойства от нее нет.

У англичан домашние привидения — это одна из национальных традиций. Они даже подсчитали их возраст. Получилось, что средний возраст привидения — 400 лет. Потом они бледнеют, реже появляются, а потом та вовсе исчезают. Это объясняется, видимо, тем, что энергетические структуры, связанные с работой тела, при насильственной смерти все же вынуждены дорабатывать положенное на земле. Но в таком виде — без тела — их земное существование затягивается на долгие столетия, так как полноценного существования для такой энергетической бестелесной структуры быть не может.

Часто наиболее яркие привидения — это люди, насильственно окончившие свою жизнь в молодом возрасте. Иногда являются и «обычные» покойники. Например, женщина недавно похоронила своего отца. Однажды ночью она услышала шаркающие шаги по паркету, характерные шаги отца. Это можно было бы посчитать сном или галлюцинацией, но в тот вечер у нее ночевала подруга. Хозяйкин пес с перепугу забился под кровать и затих. Шаги приблизились к роялю, стукнула крышка, послышались звуки клавиш рояля. Затем крышка закрылась… Женщины перепугались, зажгли свет — крышка рояля оказалась открытой. Недавно умершие приходят к оставшимся на земле родственникам, чтобы напомнить им об их долге перед покойными. Ведь не выполнив этот долг, они не дают близким распроститься со своим земным воплощением.

А иногда призраки приходят для того, чтобы сообщить действительно что-то важное. Так, например, в одной деревне умерла старушка. Она оставила дочери дом с участком. После похорон та задержалась в доме на некоторое время, чтобы привести в порядок дела с наследством. Посреди ночи проснулась, как от толчка и увидела мать в новом платье, стоящую посреди избы, которая пристально смотрела на дочь, потом поманила ее рукой, подошла к печке, постучала по ней и исчезла. На следующую ночь произошло то же самое. Женщина рассказала все мужу, тот поднял ее на смех. Тогда она сама выломала кирпич в печи. За кирпичом обнаружился аккуратный сверточек, а в нем четырнадцать золотых монет николаевской чеканки, которые достались матери от ее отца.

Когда появляются привидения, люди от неожиданности теряют и никак не могут воспользоваться тем, ради чего к ним и являются души усопших, — общением. Как правило, реагируют на них истерически. И это плохо. Если призрак явился, значит, это ему нужно. И не всегда он может сам начать разговор. Поэтому в этом случае надо постараться не растеряться, а спросить его, что ему нужно. Может, это мало значит для вас, но для него имеет огромное значение. Но выполнить его просьбу обязательно надо, иначе он будет появляться все чаще и чаще или душа его не успокоится, а это плохо для него. Иногда они просят всего лишь присмотреть за могилкой, заказать службу в церкви или поставить свечку за упокой души… Не выполнить такое — грех. А кроме того, умерший может сообщить что-то важное, предостеречь от опасности… Не отказывайтесь от общения с ними — они знают гораздо больше, чем живые.

Есть и другая крайность, когда начинают повально увлекаться спиритизмом. В конце прошлого века он был особенно распространен. Люди вызывали для общения души известных покойников. Многие известные ученые пытались исследовать эту область, это Менделеев, Бехтерев, Фрейд. Эксперименты отличались строгостью, научностью и основательностью. Один из таких экспериментов был проведен в лаборатории доктора Райна, он заставил задуматься о том, насколько нематериально нематериальное. Приготовляли ванну с расплавленным парафином, вызывали духа и просили его опустить руку в горячий парафин, а потом вынуть. В воздухе возникало еле заметное движение прозрачной руки, словно двигалась прозрачная перчатка сама по себе. Потом, когда парафин остывал, просили проделать это еще раз, и так до тех пор, пока парафин не обволакивал невидимую руку призрака несколькими слоями застывшего парафина. Тогда его просили удалиться. А перчатка со всеми деталями руки, со всеми ее индивидуальными деталями и узорами оставалась. Даже если предположить, что была совершена ловкая подмена, фокус, но как можно потом снять перчатку, не повредив ее.

Двойники

Души людей еще не умерших обладают точно такими же свойствами, что и души мертвых. Наблюдений такого рода более чем достаточно.

Среди невероятных случаев — явления двойников. Известно их немало. В частности, есть свидетельства о том, что многие видели лорда Байрона в Лондоне, в то время, как он был в Греции и с приступом лихорадки.

Ленин незадолго перед смертью перепугал охрану, внезапно пешком и без телохранителей явившись в Кремль. После долгого и бесцельного блуждания по коридорам он исчез. Это явление наделало столько шума, что Крупской пришлось срочно сочинять «воспоминания» про последнюю поездку мужа, хотя состояние его в тот момент было таким, что он не то, что ходить, но и руки сам поднять не мог…

Есть свидетельство о том, как однажды слишком смелые девицы из окружения известного московского целителя Бориса Александровича Иванова провели эксперимент с его душой. Они занимались спиритизмом, вызывая знаменитых личностей. Но вот кто-то из них предложил: «Давайте, вызовем живого человека. Ну, Бориса, например. Что, интересно, будет?» Вызвали. В их компании лидером была весьма мощная девица. Вот она и водила блюдечко, так как остальные побоялись — ведь до них никто еще живых не вызывал. Борис Александрович что-то отвечал довольно связно, а потом… Как позднее установили, в это время он ехал в метро и задремал. Вдруг слышит — его станция. И, не очень проснувшись, задом вывалился на платформу. В то время девицу, водившую блюдце, приподняло со стула и шарахнуло о буфет. То есть, она невольно повторила все его движения.

Этот опыт говорит о том, что на спиритических сеансах так называемые «медиумы», вызывая души, вступают с ними в контакт настолько тесно, что иногда полностью идентифицируются с теми, кого вызвали. Это очень неосмотрительно. Мало ли какими свойствами обладает вызванная душа? Кроме того, никогда нет уверенности, что это именно та самая душа, а не имитация, которую создают злые силы.

Оборотни

Издавна рассказывали истории о превращении человека в оборотня и его нападениях на людей.

Одним из злейших врагов человека считался волк. Волки хитры, выносливы. Они охотились преимущественно по ночам, рыская по полям и лесам в поисках добычи, а если волчья стая нападала на поселок или ферму, то защищаться было очень сложно. Поэтому неудивительно, что оборотни были одними из самых страшных созданий. Они сочетали в себе дикость волка и ум человека, что само по себе было ужасающе. Издавна рассказываемые истории о превращении человека в оборотня и его нападениях на людей — многочисленны и ужасны. Один из наиболее ранних рассказов об оборотнях приведен в «Сатириконе» Петрония: «Ницерос (Niceros), будучи в то время слугой, любил женщину по имени Мелисса, недавно овдовевшую жену трактирщика. Как-то вечером, когда его хозяин уехал по делам, Ницерос решил проведать вдову и попросил своего друга-солдата пойти вместе с ним. Тот согласился, и они отправились в путь по освещенной луной дороге. Пройдя несколько миль, друзья решили отдохнуть у кладбища. Ницерос сел на ограду и, что-то лениво напевая, принялся считать надгробные камни, а солдат, не сказав ни слова, снял с себя всю одежду и бросил ее на обочине. Затем, к удивлению Ницероса, он помочился вокруг своей одежды, описав струей большой круг, как сделал бы это волк, помечая свою территорию. После этого упал на колени и моментально превратился в волка, который, рыча, убежал в лес.

Нет нужды говорить, что Ницерос пришел в ужас. Подойдя к «описанному» кругу, он увидел, что одежда солдата превратилась в камень. Оставшийся до дома Мелиссы путь Ницерос бежал, сжимая в руке меч. Когда он добрался до своей возлюбленной, то еле стоял на ногах и тяжело дышал, а лицо его было белым, как у призрака. Мелисса как могла успокаивала его, а потом сказала: «Если бы ты пришел чуть раньше, то смог бы нам помочь. Во двор забрался волк и охотился за скотом — тут был просто сумасшедший дом». Вдова рассказала, что волку удалось выбраться, но один из рабов копьем попал ему прямо в шею.

Ницерос остался у Мелиссы до утра, хотя так и не сомкнул глаз. Чуть только рассвело, он засобирался домой. На обратном пути остановился на том месте, где вечером лежала одежда солдата, но ничего не обнаружил, кроме кровавого пятна на траве. А когда Ницерос, перепуганный до смерти, отправился навестить товарища, то застал его лежащим в постели. Доктор, стоявший у кровати, перевязывал глубокую рану на шее больного. «Я понял, что он был оборотнем, — сказал Ницерос, — и уже не мог заставить себя сидеть с ним за одним столом, даже под страхом смерти».

В Европе вера способность превращения в животное жила очень давно. Еще Геродот, древнегреческий историк, живший в V веке до н. э., упоминает людей, которые превращались в волков на несколько дней каждый год. В XVI веке во Франции подобная вера была столь сильна, что французский парламент принял закон о истреблении оборотней. Эта вера была сильна даже в XIX веке. Французские крестьяне в отдаленных районах страны, боялись выходить из дома по ночам. Они верили, что на них может напасть Луп-Гару — оборотень. Народы северной Германии считали, что произнесение слова «волк» в декабре провоцирует нападение на них оборотней. Датчане считали, что оборотня можно распознать по форме бровей, а древние греки верили, что припадки эпилепсии являются ликантропией…

Ведьмы

Ведьмы, по всей вероятности, появились тогда, когда люди стали заниматься магией. Человечество еще верило в силы природы, в то, что они могут исцелять и калечить, насылать мор и избавлять от недугов, создавать или разрушать что-то. Те люди, которые считали себя колдунами и ведьмами, изучали оккультизм, верили в скрытую силу окружающих нас вещей и свою способность управлять этой силой.

В древности у каждой ведьмы было свое божество. В Греции, например, существовали поклонницы богини охоты Артемиды и богини ночи и тьмы Гекаты. Колдуньей считали Медею, изготовлявшую восковые фигуры своих врагов. Ведьмой была и Цирцея, обращавшая людей в свиней и загонявшая их на свой двор. Однако колдуньи могли быть не только злыми, но и добрыми. Они поклонялись небесам и временам года, выращивали травы и коренья, были ясновидящими, читали судьбы по звездам и даже занимались исцелением. Люди их почитали, но и боялись.

С принятием христианства многое изменилось. Колдовские обряды и ритуалы стали рассматриваться как богопротивное занятие. Колдунья, хотя бы раз исполнившая старинный ритуал плодородия, лечившая людей травами или предсказывающая судьбу, превращалась в особо опасное исчадие ада. Считалось, что она выполняет на земле работу Дьявола. Внешность и удивительные способности ведьмы были превосходно описаны английским юристом XVI в. Уильямом Вестом: «Колдунья или ведьма — это женщина, вовлеченная обманным путем в связь с демоном и поддавшаяся его увещеваниям. Она считает, что может вершить злодеяния, сеять проклятия, сотрясать воздух громом и молнией, вызывать град и бури, переносить деревья и травы с одного места на другое и вместе со своим другом, который часто представал в обличий козла, свиньи, быка и т. д., переноситься в мгновение ока к далекой горе с помощью кочерги, вил или других подобных инструментов и там всю ночь пировать и предаваться веселью со своим возлюбленным. Они плясали, играли и забавлялись, проявляя чудовищную изобретательность».

Шабаш

Сборища ведьм называли шабашами. Они напоминали нечто среднее между торговой конвенцией и диким карнавалом, где ведьмы при встрече делились секретами и удовлетворяли свои плотские желания. Сначала ведьмы договаривались о времени шабаша — это происходило всегда поздно ночью. Местом проведения обычно выбирали лес или поле, перекресток или укромную пещеру. Единственным требованием было отсутствие посторонних глаз. И неважно, как далеко или высоко в горах проходил шабаш — добраться туда ведьме было несложно, ведь сделка с дьяволом предусматривала еще один дар — способность летать по ночному небу на метле, смазанной таинственной мазью, или на спине любовника, или же совершать невидимый перелет с помощью самого Сатаны. Единственную опасность для ведьм представляли церковные колокола, потому что их звук мог сбить на землю любую колдунью.

Волшебники

Как правило, это добрые носители магии. Рассказ «О волшебнике Демиде», записанный в Туле, сложился, по мнению собирателя, «в среде оружейников и мещан». Знающийся с нечистой силой Демид напоминает колдуна крестьянских поверий. Тем не менее он старается служить Богу и людям. Характеристика его двойственна, как, впрочем, и восприятие крестьянами некоторых особо «сильных» волшебников, которые могут быть «от Бога»: тульский мещанин Демид, охотясь, встречает в поле старого-престарого человека, уговаривающего Демида отдать ему душу. «С этих пор у него завязалась самая крепкая дружба-любовь с нечистой силой, которая научила его многим чародействам и волшебствам, навозила ему так много золота, того целый двор был засыпан и полон этим добром. При всем том он был так щедр и милостив, что всех и каждого наделял золотом. При конце жизни Демид построил Никольскую церковь (около Демидовской улицы) и решился выстроить золотую церковь, если Бог не простит греха; но Бог простил его, и ему не пришлось выстроить золотую церковь. После смерти его положили в большой чугунный гроб и повесили его на цепях в огромной подземной пещере под выстроенной им Никольской церковью. Этот гроб висит там и доселе. После смерти его некоторые будто бы отыскали подземный ход от его дома в том месте, где теперь находится Демидовская улица, хотели было туда проникнуть, но никак не могли: дул до того сильный и пронзительный ветер, что даже невозможно стоять на ногах. Пытались также пройти туда с крестным ходом; но и тут тоже неудача, явилось много духов, которые совсем не допустили до этой пещеры… Вообще о Демиде и его деяниях рассказывают много. Так Христорождественская церковь в Туле, которая прежде была освящена во имя Николая Чудотворца, и теперь по-старинному называется Николою Богатым. Такое название, как рассказ