Энциклопедия самых загадочных мест планеты

Востокова Евгения

Глава 1 ЗАГАДКИ ЖИВОЙ ПРИРОДЫ

 

 

ТАИНСТВЕННЫЕ РАСТЕНИЯ

Те, кто думает, что растения-хищники — это из области фантастики, то они ошибаются: это самая что ни на есть настоящая реальность. На какие только уловки не приходится идти растениям, растущим в пустыне или на бедной почве, чтобы получить необходимое питание! Разве что добывать насекомых из воздуха! Этим и занимаются хищные, или насекомоядные растения. Всего известно около 400–500 видов растений-хищников. Дело в том, что все хищные растения растут на бедных почвах, как, например, торф или песок. В таких условиях меньше конкуренции среди растений, так как мало кто способен здесь выжить. Особенно многочисленны хищные растения на влажных почвах, болотах и топях, где они возмещают за счет пойманных животных нехватку азота. У хищных растений есть хлорофилл, так что они синтезируют органические вещества подобно всем остальным зеленым растениям. По сути, они могут прожить и не поедая животных, но с таким дополнением к рациону они растут лучше. Все хищные растения — цветковые, причем у некоторых из них цветки очень красивые. Как правило, они ярко окрашены, и это привлекает насекомых, привыкших ассоциировать яркую окраску с наличием нектара. Во многих случаях в ловушке выделяется еще и сладко пахнущая жидкость. Да и запах гниющих останков пойманных насекомых порой привлекает мух, привыкших находить свою пищу в зловонных отбросах.

Как уже говорилось, все они часть питательных веществ получают за счет в основном насекомых, которых они ловят разными хитроумными способами. Отсюда другое название этих растений — насекомоядные. Другие — водные пузырчатки и альдрованды — ловят чаще всего планктонных ракообразных. Есть и такие «хищные» растения, которые питаются мальками, головастиками или даже жабами и ящерицами. Существует три группы таких насекомоядных растений — это растения с листьями-ловушками, у которых половинки листьев с зубцами по краю плотно захлопываются, растения с листьями-липучками, у которых волоски на листьях выделяют привлекающую насекомых липкую жидкость, и растения, у которых листья имеют форму кувшинчика с крышечкой, наполненного водой.

Что характерно для растений-хищников? У них есть различные приспособления для улавливания мелких животных, в основном насекомых и паукообразных, переваривают свои жертвы «пищеварительным соком», выделяемым специальными железками, и всасывают полученную питательную кашицу, дополняя таким образом необходимый им азот, полученный из почвы, азотом из животных тканей. «Ловушками» насекомых, как правило, служат листья. Они покрыты клеем, несут клейкие волоски, могут загибаться внутрь, закрываясь. Лист может быть превращен в кувшинчик с крышечкой, из которого насекомое уже не может выбраться.

Росянка

Самым известным хищным растением является росянка круглолистная. На ее листочках усажены длинные красные реснички, их около 25 на каждом листе. На кончиках ресничек росинками блестят капельки клейкого сока. Насекомое опускается на лист, чтобы попробовать сладких капелек, но вымазывается соком, прилипает и уже не может улететь. А лист росянки начинает спокойно сворачиваться, прикрывая насекомое. Отчаянные попытки жертвы освободиться приводят к тому, что к ней склоняется все больше соседних волосков, и в конце концов она оказывается вся покрыта клейкой слизью. Насекомое гибнет. Затем росянка выделяет фермент, растворяющий добычу. Нетронутыми остаются только крылышки, хитиновый покров и другие твердые части. Если на лист садится не одно насекомое, а сразу два, то волоски как бы разделяют свои обязанности и справляются с обоими. Лист выделяет жидкость, очень похожую по составу на желудочный сок животных. Она растворяет все мягкие части тела насекомого. На следующий день листок развернется, непереваренные остатки сдует ветер или смоет дождь. Роль ловушки каждый лист выполняет 2–3 раза, после чего засыхает и сменяется новым.

Южноафриканская росянка королевская достигает полуметра в высоту и может переваривать улиток и даже лягушек.

Жирянка

Жирянка действует почти так же, как росянка, заманивая насекомых клейкими выделениями своих длинных, суживающихся к концу листьев, собранных в прикорневую розетку. Иногда края листьев загибаются внутрь, и добыча в таком лотке оказывается запертой. Затем другие клетки листьев выделяют пищеварительные ферменты. После поглощения «блюда» лист разворачивается и снова готов действовать.

Непентес

В тропических лесах Южной Азии и Индонезии на болотах и по берегам рек растут непентесы. Оплетенные ими кустарники и деревья словно увешаны многоцветными — синими, красными, зелеными — изящными «бокалами» высотой 10–15 см. Растения семейства непентовых ловят насекомых пассивно, но вполне успешно. В их трубчатых листьях, по форме напоминающих кувшинчики, скапливается дождевая вода. У одних кончик листа свернут наподобие воронки, по которой вода стекает внутрь; у других он загнут над отверстием и прикрывает его, ограничивая количество поступающей влаги, чтобы предотвратить переполнение при проливных дождях.

Обычно вывернутая наружу часть листа бывает окрашена в алый, малиновый или бурый цвет, часто имеет кремовые или ярко-желтые прожилки. По внутреннему краю кувшинчика расположены клетки, которые выделяют сладкий нектар. Под ними — множество жестких волосков, обращенных книзу, не дающих жертве выбраться из кувшинчика. Воск, выделяемый клетками гладкой поверхности листьев у большинства непентесов, делает эту поверхность столь скользкой, что жертве не могут помочь никакие коготки, крючочки или присоски. Попав в такой кувшинчик-ловушку, насекомое обречено, оно опускается все глубже в воду — и тонет. На дне кувшинчика насекомое разлагается, и мягкие его части всасываются растением.

Непентесы (кувшиночники) порой называют «охотничьими чашками», поскольку содержащуюся в них жидкость можно пить: сверху в кувшинчике чистая вода. Конечно, где-то внизу находятся непереваренные твердые остатки «обедов» растения. Но при известной осторожности до них не добраться, и практически каждый кувшинчик содержит глоток-другой, а то и много больше воды.

На острове Борнео встречаются гигантские непентесы с кувшинчиками высотой 45–50 см и диаметром горлышка до 16 см. В него иногда попадают мелкие птицы в поисках насекомых или нектара.

Венерина мухоловка

Это единственное растение, у которого лов насекомых быстрым движением ловушки можно наблюдать даже невооруженным глазом.

В природе мухоловка встречается на болотах Северной и Южной Каролины. Растение представляет собой приземистую розетку листьев в диаметре до 15 см. Каждый лист состоит из крылатого черешка и ловчей пластинки.

В зависимости от времени года, освещения и наличия насекомых размеры и функции листьев заметно меняются. Летом, когда много добычи, розетка листьев поднята над землей, черешок узкий и длинный, а ловушка ярко окрашен — обычно она темно-красного цвета и достигает максимальных размеров. Зимой, когда добычи мало, листья плотно прижаты к земле, черешки становятся короткими и широкими, а ловушки — меньше. У взрослого растения максимальный размер ловушки — 3 см. Каждый лист мухоловки умеет захлопываться, как раковина устрицы. По краям листа расположены толстые колючки, похожие на зубы, а в его розовой середине — три сторожевых волоска, которые и являются пусковым механизмом ловушки. Насекомое или иное существо, привлеченное ярким листом, не может не задеть эти волоски. Если задет лишь один из них, реакция не последует, но если задеть два — или один, но дважды, — то две половинки листа захлопнутся. Разомкнуть его уже невозможно. Мелкие мягкотелые существа оказываются в ловушке. Если лист промахнется или в него попадет нечто несъедобное, он вновь откроется через полчаса. В противном случае он останется закрытым, пока не переварит жертву, на что может уйти несколько недель. Как правило, листья, прежде чем отмереть и смениться новыми, срабатывают таким образом всего два-три раза.

Венерина мухоловка, растущая в низинах штата Каролина, — самая агрессивная из всех.

Фантастическое дерево Африки — баобаб

Африканский баобаб — поистине фантастическое дерево, вошедшее в легенды. Он поражает своими размерами: ширина ствола около 10 м, а кроны — 40 м, хотя высота дерева относительно небольшая — до 20 м. Еще недавно считалось, что баобаб живет 4–5 тыс. лет, но это не подтвердилось: век его составляет «всего» лишь около тысячи лет.

Его иногда называют «деревом, растущим вверх корнями». В сухой период баобаб сбрасывает листья и крона его тогда напоминает корни. По африканской легенде, однажды бог рассердился на баобаб и воткнул его в землю корнями вверх. В засуху баобаб покрыт съедобными плодами, которые любят собирать павианы. За это баобаб прозвали «обезьяньим хлебным деревом».

Ствол у баобаба обычно полый, выгнивший внутри. Иногда они наполняются водой, превращаясь в естественные емкости огромного размера. И древесина баобаба насыщена запасенной влагой. Во время засухи слоны, измученные жаждой, часто крушат баобабы бивнями в поисках воды. Немецкий натуралист Бернгард Гржимек писал: «Когда я вижу среди опаленной солнцем равнины сломанный слонами, рухнувший баобаб, я думаю о том, что вот сейчас где-то рядом павиан разламывает твердую оболочку плода баобаба и роняет на землю семена. Большая часть их погибнет. Но одно-два смогут укорениться в сухой почве. Новый гигант будет простирать к небу свои короткие мощные ветви, когда о нас с вами никто уже не вспомнит».

А недавно ученые подошли к разгадке одной из тайн этого удивительного растения. Когда приходит пора цветения, на безлистных ветвях баобабов появляются цветочные почки, висящие на длинных цветоножках. Они раскрываются вечером или ночью, и прекрасные белые цветки наполняют ночной воздух своеобразным ароматом. Он неудержимо влечет к себе летучих собак — пальмовых крыланов. Ночью летучие мыши и лемуры таинственно шуршат листвой на дереве. Недаром африканцы верили, что в каждом цветке баобаба живет дух. Лакомясь пыльцой и нектаром цветков, животные опыляют их. Рукокрылые забывают буквально обо всем и, теряя осторожность, не реагируют даже на яркое освещение, кружат вокруг прекрасных белых цветков. Каждый цветок баобаба живет только одну ночь и на рассвете вянет.

Ученые высказали интересную гипотезу, согласно которой растения «научились» выделять вещества, очень близкие к феромонам, характерным для самок летучих мышей. В самом деле, как иначе можно объяснить поразительную привлекательность аромата цветков баобаба и солянума исключительно для представителей мужского пола?

Королевский цветок — виктория

Царственная виктория (Victopia regia) названа так в 1837 году в честь английской королевы Виктории. Растение открыл в 1800 году немецкий ботаник Генке в глухих джунглях Амазонки. Ее листья в поперечнике составляют до 2 м, а цветки — до 35 см. Они выдерживают вес до 80 кг! Заросли виктории порой простираются на целые километры. Цветок виктории внутри белоснежный, на второй день он становится розовым, на третий — малиновым.

Дьявольское создание

Из всех пальм лодоицея мальдивская является, пожалуй, самой знаменитой. Она известна на весь мир под именем сейшельской пальмы. С плодами этого растения связаны легенды и мифы далекого прошлого.

С глубокой древности люди находили на берегах Индийского океана странные орехи — похожие по форме на огромное сердце, рассеченные надвое узкой перетяжкой, до полутора метров в диаметре. В Европу они попали в XVI в. и считались здесь магическими талисманами, оберегающими от несчастий. За один «морской орех» можно было получить целый корабль, груженный товарами. Долгое время никто не знал, где растет «морской орех», и некоторые даже считали его созданием рук дьявола.

Интересно, что ее погибшие плоды, переносимые океанскими волнами на огромные расстояния, были обнаружены на много веков раньше, чем само дерево. Семена этой пальмы самые тяжелые и самые крупные среди всех растений. Плоды очень долго созревают — 7-10 лет — и очень медленно — больше года — прорастают. Рост дерева тоже замедлен. Обычно считается, что пальмы недолговечны и живут лишь до ста лет. Но сейшельская пальма среди них исключение. Возраст самых старых особей превышает 800 лет.

За свою жизнь оно вырастает до 30 м, но, что примечательно, первые 10 м набирает в течение 200 лет. У нее изящный прямой ствол без колючек и крупные веерообразные листья длиной 3–4 м, на длинных черешках до 3 м. В ветреную погоду пальма издает звуки, ее плотные листья стучат и гремят, как железо. Плоды достигают полуметра в диаметре и весят 12–16 кг, а иногда их вес доходит до 25 кг. Зрелая ветвь с плодами может весить до 200 кг.

На острове Праслен в Майской долине есть уникальный лесной массив. Здесь лодоицея образует почти чистый древостой — на площади 20 гектаров растет 4–5 тысяч пальм. Эту рощу можно назвать практически единственной на всей планете, так как сейшельская пальма не растет больше нигде. Свежие орехи, способные к прорастанию, тяжелее воды, и поэтому эта пальма не могла расселяться, как например, кокосовая пальма, морскими течениями. В 1945 году Майская долина объявлена национальным парком.

Говорящие грибы

В некоторых шаманских традициях говорится о знании, которое передают «грибы силы», растения-талофиты, которые сегодня называют магическими наркотиками. Американский исследователь мифологии Роберт Гордон Уоссон, например, рассказывает, как ему позволили однажды присутствовать на одной церемонии в Мексике, во время которой разрешили расспросить священный гриб. Он спросил о своем сыне и получил через шамана, съевшего гриб, ответ, что с ним все хорошо, но он совсем не там, где Уоссон думает. Также ему было сказано, что один из его родственников вскоре умрет. Через несколько месяцев он узнал, что один из его братьев внезапно скончался некоторое время назад. Уоссон написал по этому поводу следующее: «Когда все идет хорошо, грибы начинают говорить и, возможно, отвечать не только на заданные вопросы, но и на многое другое».

И это не единственное подтверждение. Индейцы из мексиканского штата Оахака утверждают, что грибы «говорят», и если спросить у колдуна, откуда являются его предвидения, предсказания и образы, то он наверняка ответит, что от грибов или, лучше сказать, от духа грибов.

Есть ли душа у растений

Сегодня благодаря помощи сверхчувствительных приборов известно, что растения различают людей, чувствительны к музыке, у них есть память, они воспринимают такие чувства, как ненависть и любовь. Но Парацельс в своей «Оккультной ботанике» и другие ученые средневековья утверждали даже, что растения обладают душой. Они считали, что с растениями нужно говорить, потому что каждое из них имеет свою индивидуальность и все обладают чувствами и душой. И что, в свою очередь, они могут передавать свои «чувства» человеку, так что тот становится способным видеть, чувствовать и слышать то, что они ему передают. При этом, связь между растениями и человеком настолько сильна, что, когда срезаешь одно из них, необходимо просить прощения и объяснять, что когда-то другие растения смогут использовать твое тело в пищу.

Сегодня каждый день мы получаем все новые свидетельства того, что растения испытывают боль, радость и страх. И мало того, практически нет ни одного народа, который не почитал бы растительный мир, и не только из экологических побуждений, но и потому, что считали каждое дерево, каждый цветок, каждое растение убежищем духа, тончайшим проявлением жизни.

 

НЕОБЫЧНЫЕ ЖИВОТНЫЕ

Пещера Пестера

Что нового, казалось бы, можно обнаружить в наше время, да еще и на таком изученном континенте как Европа. И тем не менее около 20 лет назад, в Румынии, совершенно случайно, была обнаружена необычная пещера Пестера. Тайны этой пещеры еще долго наверное оставались бы скрытыми от человеческого глаза, если бы не решение тогдашнего румынского президента Николае Чаушеску. Неподалеку от города Мангалиа он приказал развернуть сооружение крупного энергетического комплекса, «новой стройки социализма» в Румынии. Этому энергетическому объекту предстояло разместиться вблизи черноморского побережья, в провинции Добруджа. Весной 1986 года Чаушеску сам решил осмотреть окрестности и с борта вертолета лично указал место будущей стройки. Эта часть Добруджи представляет собой известняковое плоскогорье, где встречаются столь характерные для подобных мест карстовые явления, т. е. пещеры, подземные озера и реки. Все эти полости проделала в известняковых скалах вода. Так было и в том месте, куда указал «гений Карпат», как подобострастно называли льстецы румынского диктатора. На разведку двинулась геодезические экспедиции, а вместе с ними и группы спелеологов, знатоков и исследователей пещер. В июне 1986 года во время работ по подготовке строительной площадки один из них, Кристиан Лассо, заметил узенькую трещину, длиною не более 20 см. Расширив трещину, Лассо с изумлением увидел, что в глубине она ведет в подземный коридор, по которому исследователи проникли в огромный грот. Румынский спелеолог и биолог Василию Деко установил, что тектонические подвижки, вследствие которых пещера стала отрезанной от внешнего мира, в равной степени могли произойти как 500 тыс., так и 5 млн лет назад. С июля 1986 года спелеологи, биологи и ученые других специальностей увлеченно изучали подземный мир Пестеры. Троян Константинеско обнаружил много мелких существ, не известных на поверхности Земли. Работать здесь чрезвычайно трудно, вода насыщена серой, воздух содержит так мало кислорода, что им трудно дышать. И тем не менее экспедиции в этот таинственный мир приносят все новые и новые данные.

Уже к 1992 году ученые открыли там 30 видов доселе неизвестных беспозвоночных животных. Началось международное сотрудничество ученых. Животными из Пестеры занялись французские ученые из Ниццы и португальские эксперты в Лиссабоне. Тысячи, а может и миллионы лет назад, предки обнаруженных существ попадали в пещеру через трещины и расщелины. В один прекрасный день, может быть, вследствие землетрясения, связь с внешним миром была прервана. Животные, попавшие в ловушку, вынуждены были приспосабливаться к недружелюбной среде, к атмосфере, содержащей не более 5 % кислорода, в то время как в обычной атмосфере — не более 21 % кислорода. Ученые долго ломали головы над вопросом: чем живут подземные обитатели Пестеры? Ведь на поверхности земли автотурфными, т. е. самих себя кормящими являются растения, и именно они поставляют пропитание животным и людям. В то же время существовать без солнечного света растения не могут, так что в подземном мире их не было. Чем же тогда питались беспозвоночные в этом гроте? Кто или что являлось для них пищей? Оказалось, что эту роль взяли на себя серные бактерии. Эти микроорганизмы разлагали сероводород и образовывали органические соединения служившие питательной средой для грибов. Грибами же питались ногохвостики, примитивные бескрылые насекомые, которых поедали пауки, жуки и прочие обитавшие там существа. Так возникла особого рода пищевая цепочка, первым звеном в которой были не растения, а бактерии. Сейчас международный коллектив ученых добился значительных успехов в идентификации многих из обитающих в данном подземелье существ и, по всей вероятности, скоро закончит свою работу. В окружающей же нас природе таится еще много загадочных нам существ, ждущих своей разгадки.

Джерсийский дьявол из Сосновой Пустоши

Сосновая Пустошь — это прекрасная местность, будто пришедшая из восточноевропейской сказки. Она, однако, весьма реальна. Расположена она на площади 2000 кв. миль юго-восточной части штата Нью-Джерси. Сначала область не выглядела слишком привлекательной, поскольку из-за сухости и бесплодности земли сельское хозяйство было в упадке. Позже там обнаружили болотное железо, из которого делали боеприпасы. Однако «железная» промышленность просуществовала недолго. Более качественное железо было обнаружено на западе и закрыло Сосновую Пустошь как главный источник сырья для промышленности.

В области хорошо сохранилась дикая природа. Здесь обитает много животных: лисы, олени, медведи, птицы и, как говорят, джерсийский дьявол. Джерсийский дьявол нисколько не похож на человека. Это существо с головой лошади, большими крыльями и когтями, у него змеевидное тело длиной примерно 120 см.

Люди, когда видят дьявола, считают это дурным предзнаменованием, так как, согласно древним легендам, его появления происходили перед кораблекрушениями, войнами. Интересно, что джерсийский дьявол — не единственная легенда Сосновой Пустоши. С ней связаны еще две легенды. Первая говорит о призраке белого оленя, который появляется, чтобы помочь людям в момент опасности. Согласно легендам, однажды олень спас неуправляемый дилижанс от падения в реку.

Другая легенда упоминает о «черном докторе» Джеймсе Стиле. Стил был негром. Он мечтал стать врачом, но для XIX века это было невероятным из-за цвета его кожи. Стил ушел в Сосновую Пустошь, чтобы изучить медицину по книгам и познавать целебные травы местных индейцев. После этого он стал помогать людям, поселившимся в Пустоши.

Но джерсийский дьявол — самая известная и знаменитая из всех легенд района. Происхождение ее относится к XVIII веку и заключается история в следующем: когда бедная женщина, живущая в одиночестве и нищете со своими 12 детьми, миссис Лидс, обнаружила, что ждет еще одного ребенка, она воскликнула: «Я не хочу, чтобы у меня были еще дети! И да будет он сатаной». Когда родился ребенок, он оказался ужасно уродлив. Он выполз из чрева матери, поднялся по трубе и скрылся в лесу. Согласно легендам, он кормился маленькими детьми, посещая эти места в последующие годы. Другое имя дьявол Лидс Это самая известная и официальная первоистория монстра.

Согласно другой версии, ребенок стал уродливым, когда миссис Лидс рассердила священника. Еще одна история говорит, что она разозлила цыганку, которая наслала на нее проклятие. Некоторые версии утверждают, что миссис Лидс практиковала колдовство, и ребенок был проклят Богом.

Как бы ни появился этот дьявол на свет, утверждали, что он якобы был изгнан из района в 1740 году. Ритуал, который был проведен для изгнания, прогнал чудовище на 100 лет, позволяя ему вернуться в 1840 году. Конечно, эти истории являются чистым мифом. Население района твердо верило в существование чудовища и сильно его боялось. В середине 1800-х годов начали появляться документальные свидетельства. Отдельные случаи наблюдений дьявола горожанами были зафиксированы в 1859, 1873 и 1880 годах. Одно сообщение говорит, что брат Наполеона, Джозеф Бонапарт, заявил, что видел дьявола во время охоты. В 1899 году в местных газетах Филадельфии был описан случай, произошедший с бизнесменом Джорджем Саароси, который был разбужен однажды ночью громкими криками, доносившимися из его сада. Когда он выглянул из окна, он увидел джерсийского дьявола, пролетающего мимо его дома.

До 1909 года возникло затишье, а затем вдруг обрушился шквал сообщений — говорилось буквально о тысячах столкновений со зверем. Статьи, напечатанные в газетах, описывали подвиги дьявола. Всего лишь в течение недели с 16 по 23 января джерсийский дьявол достиг пика популярности, затерроризировав все население Долины Делавэр (Delaware Valley). Интерес к чудовищу был настолько огромен, что о нем заговорили в национальных новостях.

В один из дней в городе Вудбери, штат Нью-Джерси, некий Зак Козенс сообщил, что увидел дьявола на обочине дороги. Козенс так описывал эту встречу: «Сначала я услышал свистящий звук. Затем что-то белое перелетело улицу. Я увидел два фосфорных пятна — глаза зверя. Он был быстр как автомобиль». Позже в ту же ночь группа людей сообщила, что они видели монстра в Бристоле, штат Пенсильвания.

Мистер и миссис Нельсоны обнаружили животное, прыгавшее на сарае 10 минут. Полицейские попытались застрелить его; и даже член муниципального совета города Трентон сообщил о столкновении с чудовищем. Он услышал свистящий звук на пороге дома однажды ночью. Когда он открыл дверь, то обнаружил на снегу раздвоенные следы. Они периодически обнаруживались по всему Нью-Джерси, Филадельфии и району Делавэр. Увечья животных, случавшиеся по всему региону во время этой недели, приписывались также джерсийскому дьяволу.

Загадки языка дельфинов

Для чего ученые изучают язык животных? Вряд ли для того, чтобы просто поговорить с ними. Главная цель другая: понять нечеловеческую — животную — логику, чтобы потом с ее помощью расшифровать послания представителей внеземного разума. Как же распознать разумные сигналы? Как их расшифровать? Лоренс Дойл из Института поиска внеземного разума в Маунтин-Вью, штат Калифорния предложил оригинальный способ, помощью которого выяснилось, что дельфины говорят на инопланетном языке. Чтобы найти смысл в свисте этих морских животных, использовали методы, которые обычно применяются в технике связи. В основе их лежат математические приемы, которые позволяют проанализировать любую последовательность символов, будь то серия оснований ДНК, цифр, букв, слов, на предмет содержания в ней информации.

Прежде всего, нужно было понять, что имеется в виду сигнал, который действительно несет информацию, а не просто случайный шум. Специалист Гарвардского университета Джордж Зипф разработал способ, с помощью которого можно определить, есть ли смысл в незнакомом сообщении. Он подсчитал, сколько раз в обычном тексте встречаются различные буквы. Ведь в осмысленном тексте не могут стоять подряд несколько одинаковых знаков, они встречаются обязательно с некоторой периодичностью. Затем ученый построил график, определяющий частоту появления тех или иных букв в определенном порядке и в логарифмическом масштабе, и получилась наклонная линия с угловым коэффициентом, равным -1. При исследовании текстов на других языках коэффициент получался таким же. А набор букв, который не несет никакой информации, т. е. случайный, на графике располагается горизонтально, т. е. абракадабра на этом графике покажет нулевой результат.

Когда ученые исследовали свист дельфинов, применив метод Зипфа, и получили коэффициент наклона, сходный с человеческим языком, то есть несущим информацию, в то время как язык обезьян оказался более примитивным. Она еле дотягивала до коэффициента -0,6. Следовательно, дельфины ближе нам по интеллекту.

Вокруг дельфинов давно ходит множество поразительных гипотез. Одна из них была выдвинута астрономом Саймоном Кларком, работающим в Космическом центре имени Кеннеди. По его мнению, дельфины — коренные обитатели одной из лун Юпитера. На пресс-конференции во Флориде в начале января он сказал: «Забудьте про «маленьких зеленых человечков» — самыми умными существами после человека в нашей Солнечной системе могут быть дельфины». Дело в том, что когда запущенная НАСА космическая станция «Галилей» несколько лет назад пролетала всего в 400 км от луны Юпитера Европы, то ее чувствительные радиодетекторы зафиксировали какое-то движение под толщей льда в океане, а звуковые сенсоры уловили свист, исходящий прямо из-подо льда. Хотя на данный момент трудно сказать, что за существа издают звуки в океанах Европы, ученые выдвигают гипотезу, что на далеком спутнике Юпитера обитают организмы, похожие на обычных земных дельфинов. Аудиограф показал, что частота звуков, исходящих из океана Европы, была идентична звукам, издаваемым земными дельфинами! Вероятность ошибки составляет 0,001 %. Поскольку власти тогда обязали НАСА засекретить все данные о программе «Галилей», подробности открытия стали известны лишь недавно.

На побережье Флориды существует секретная океаническая лаборатория, где морские биологи сейчас проводят сложнейший эксперимент: они дают прослушать пленку с записью загадочных юпитерианских звуков дельфинам, пытаясь заставить их понять язык инопланетных существ. Со следующей экспедицией к Юпитеру туда отправят записи «разговоров» дельфинов, которые будут передаваться на Европу с помощью радиопередатчиков.

Действительно ли люди и дельфины — самые разумные существа во Вселенной? Ученые давно уже не отрицают этого. Эти существа таят в себе необыкновенные возможности. Диапазон частот звуковых сигналов у дельфинов значительно выше, чем у человека. Более того, в результате исследований оказалось, что у дельфинов примерно столько же уровней организации звуков, сколько и у человека: звук, слог, слово, фраза, абзац, контекст. Если у человека смысловое значение возникает со слова, а с какого у дельфина — пока неизвестно. Но сложность организации звуковых сигналов у человека и дельфина почти одинакова. И вообще есть много сходных черт между человеком и дельфином. Срок жизни дельфинов примерно тот же, что и у людей, они взрослеют в том же возрасте, что и люди, очень общительны, тоже живут семьями. И у них есть свои диалекты, наподобие наших языков.

Следующими в очереди на изучение языков животных и птиц стоят касатки, вороны и сойки. На основе изучения общения «братьев наших меньших» на Земле ученые надеются в будущем понять язык и «братьев по разуму». По словам писателя-фантаста Станислава Лемма: «Никто даже вообразить себе не может, как может выглядеть инопланетянин. Может, ему гораздо легче будет найти общий язык с китом или собакой, чем с человеком».

На теле каракатицы есть картинки, с помощью которых она, по мнению ученых, передает информацию. Джон Андерсон из Университета графства Суссекс, фотографируя каракатицу в аквариуме, очень удивился, когда каракатица ему подмигнула! При ощущении угрозы у нее сзади появляются два черных пятна, а при «хорошем настроении» в центре туловища проступает белый квадрат. Ученые пока в недоумении: зачем этому незамысловатому существу сложный язык символов?

А слоны «разговаривают», топая по земле ногами. К такому выводу пришла Линетт Харт, зоолог из Стэнфордского университета. С помощью таких сигналов они общаются со своими собратьями. А потом слушают ответ, замирая на месте, наклоняясь вперед и поднимая одну ногу. Почему именно одну? Дело в том, что если поднять одну ногу, то давление на остальные конечности возрастет, а это в свою очередь помогает слушать. Ведь ушами слоны слышат друг друга на расстоянии не более 10 км, а вибрации, вызванные возбужденным топотом, распространяются до 32 км.

Загадки объемной паутины

Вы когда-нибудь обращали внимание на узоры паутины, которую плетут пауки? Классическая и радиальная паутина в виде комка сплошных нитей служат паукам верную службу при ловле летающих насекомых. Но почему разные пауки приспособились строить разные типы паутины? В одном из выпусков журнала Ecology Letters ученые Корнелловского Университета сообщили о своих наблюдениях и выводах относительно причин, по которым некоторые пауки предпочитают именно объемные виды паутины.

Ведь эффективность паутины основана на наименьшей видимости всей этой ловушки для насекомых. Чем меньше видна паутина, тем чаще в нее будут попадаться жертвы и тем чаще будет сыт паук. Тогда почему большая часть пауков, плетущих паутины, предпочитает строить объемные запутанные сети, которые хорошо видны насекомым? На самом деле загадка кроется в том, что пауки просто выбирают свой принцип жизни. Плоская радиальная паутина очень эффективна и в нее будет попадать большая часть насекомых. Но она не так хорошо сможет их после этого удержать, в отличие от объемной паутины, где насекомое, попавшее в сеть лабиринтов нитей, уже никогда из нее не выберется. Но и это еще не все.

Чтобы паук был сыт и не умер с голоду, ему не просто нужно строить и чинить каждый день свою ловушку, но и нестись со всех ног к жертве, чтобы как можно быстрее ее опутать клубком новой паутины и сделать смертельный укус яда. Если он не сделает этого вовремя, жертва успеет выбраться из ловушки. В чем же странность? Пауки обладают отличной реакцией и скоростью, чтобы успеть добежать до жертвы. Почему другие пауки стали строить именно объемные паутины, чтобы просто ждать, когда жертва сама сдохнет от голода, а затем уже приступить начать ее поедать? Оказывается, все дело в размерах самих пауков и их силе. У паука-крестовика внушительные размеры и большая сила, которая способна опутать даже шмеля. Но при этом, поймав муху, он быстро опутывает ее клубком паутины, затем отрывает этот клубок от основной ловушки и быстро убегает с ней в укрытие, где и поедает ее. То есть пауки сами боятся, что станут жертвой других хищников. Поэтому более слабые пауки выжидают, а объемная паутина способна защитить их от атаки более крупных насекомых, которые не могут их достать в этом клубке. С другой стороны, если крупное насекомое попадет в объемную паутину, то пауку не нужно будет сразу бороться с ним, а просто достаточно подождать, чтобы затем высасывать все соки из уже умершей жертвы.

Птицы, предвещающие смерть

В мифах многих народов говорится о птицах, предвещающих смерть. Еще Плутарх писал, что убийству Юлия Цезаря предшествовали разные дурные знамения. Многих особенно насторожило появление стигийских сов (от «Стикс» — река мертвых), которые как раз поодиночке спускались к римскому форуму.

В «Макбете» Шекспира заранее становится известно об убийстве Дункана — по крикам «темной птицы», звучавшим целую ночь.

И в нашем столетии неоднократно происходило нечто подобное. Мы можем убедиться, что мифы о птицах — носителях черной вести, — нечто большее, чем старомодные суеверия. Если верить средневековым хроникам, то огромные белые птицы, не похожие ни на одну из проживающих в Англии, часто парили над округой незадолго до смерти очередного епископа. Первое появление вестников несчастья в Солсбери зафиксировано в 1414 году, когда целая стая опустилась на крышу собора как раз в то время, чтобы отметить отход в мир иной духовного пастыря. С тех, пор их видели много раз, и дважды — в этом столетии. Их иногда сравнивают с альбатросами, только крылья у этих птиц были белые и блестящие, другие очевидцы из прошлого века утверждали, что они летели по небу «как-то деревянно» и были похожи на гигантских чаек.

Но самое примечательное описание принадлежит мисс Эдит Оливер. Эта дама 2 августа 1914 года возвращалась домой с репетиции церковного хора, — это был день смерти тогдашнего епископа, Вордсворта. Мисс Оливер знала о птичьих знамениях, и когда она увидела белую стаю, то сразу повернула обратно, к Солсберийскому собору, намереваясь предупредить своего духовника. Но она опоздала, так как, вступив в церковь, тут же узнала, что епископ скончался от инфаркта. Впоследствии Эдит Оливер утверждала, что виденные ею существа — сверхъестественного происхождения и что они не могли быть обычными птицами.

Член-основатель Британского общества физических исследований, Френк Подмор, писал о дочери одного врача, которая рассказывала о крошечной изящной птичке со странной головкой, которая прилетала каждый день в течение недели, после чего в ее семье происходила смерть. Во время этих визитов пичуга всегда сначала стучала в окно, словно предупреждая о своем прибытии. Самое интересное, что никто не видел, чтобы она что-либо ела или пила. Как только в семье кто-либо умирал, птица исчезала до следующего несчастья.

Подобные случаи были описаны известным психологом К. Г. Юнгом, который часто описывал подобные явления. Один из наиболее интересных случаев связан со смертью одного из пациентов Юнга. Когда тот отправился утром на работу, его жена вдруг увидела стаю морских чаек, опустившихся на крышу их дома. Женщину появление птиц испугало, так как после их появления умерли и ее мать, и бабушка. Она испугалась за свою жизнь, но оказалось, что птицы предсказали смерть ее мужа. Ему на службе сделалось плохо, и он вскоре умер от кровоизлияния в мозг.

Некоторые считают, что появление таких существ объясняется случайными совпадениями или разбушевавшимся воображением свидетелей. Другие же находят в этом лишнее подтверждение существования иного мира.

Долина падающих птиц

В горах индийского штата Ассам находится долина «падающих птиц» — долина Джатинга. Каждый август там наблюдается загадочный феномен. Посреди ночи, с неба начинают падать птицы. По словам исследователей, пернатые пребывают в полусознательном состояний и даже не пытаются вырваться, когда их берут в руки. Индийский зоолог Сингуктя, долгое время изучавший это явление, пришел к выводу, что причиной странного «птицепада» служат геофизические аномалии и особое состояние атмосферы, которые накладываясь друг на друга и сбивают птиц пролетающих над долиной, нарушая работу их нервной системы. Но это только гипотеза, которая нуждается в экспертной проверке.

Целакант

Это живая ископаемая рыба, которую вновь обнаружили почти через 70 миллионов лет. Ископаемые останки этой древней рыбы встречаются достаточно часто, но живые особи попадались лишь в водах у Коморских островов, недалеко от восточного побережья Африки.

Около 400 миллионов лет назад группа кистеперых рыб обитала в океанах по всему миру в весьма больших количествах. Есть свидетельства, что они вымерли примерно 70 миллионов лет назад, в конце мелового периода, то есть примерно в одно время с динозаврами.

В 1938 году рыбак из небольшой деревушки на Коморских островах обнаружил в своей сети странную рыбу, которую никогда раньше не видел. Рыба из-за жары быстро разложилась. Но ученый Марджери Куртенэй-Латимер, путешествовавшая в этих местах и случайно увидевшая ее, пожелала ее осмотреть. Осмотр не оставил никаких сомнений в том, что это целакант, вымерший, как считалось, 70 миллионов лет назад.

В 1952 году в трал попалась новая рыба, позже были пойманы и другие, но всегда в одном и том же месте: на глубоководье, возле восточного побережья Южной Африки, между Мозамбиком и Мадагаскаром.

Целакант — крупная, мясистая рыба, покрытия синеватой толстой чешуей, с парными лопастными плавниками и трехлопастным хвостом. Живые особи обычно превышают 1,8 м в длину и весят около 80 кг, этим они сильно отличаются от своих ископаемых предков, которые были гораздо меньше. Целакант, как и его предки, питается другими рыбами. Все пойманные до сих пор особи попадались в пределах Мозамбикского пролива. Этот достаточно узкий ареал обитания выглядит загадочным, ведь предки этой рыбы были широко распространены. В связи с этим возникает вопрос: «Почему только здесь? Может быть, где-то в другом месте, она тоже водится, просто еще ждет своего открывателя?

Есть и другие древние животные, такие как наутилус, или жемчужный кораблик, чьи родственники обитали в больших количествах в морях 500 миллионов лет назад. Живым ископаемым, поскольку он практически не изменяется более 300 миллионов лет, считается и камчатский краб. Но целакант, однако, выделяется в этом «ископаемом» ряду и обладает особым статусом, ведь его, как блудного сына, все считали умершим, а он явился вновь, живой и здоровый.

Загадочные самоубийцы лемминги

Лемминги — трогательные крохотные мохнатые зверьки, высотой около 13 см. Они, в основном, коричневого цвета, хотя для норвежского лемминга характерны более темные пятна на голове и спине. Это животные, которые одновременно устремляются на поиски пищи. Они встречаются по всей Арктике, от России и Северной Америки до Гренландии и Норвегии, но точно определить, где и когда произойдет эта загадочная миграция, невозможно. Лемминги заинтересовали ученых, в основном, своими «массовыми самоубийствами». Однако недавние исследования показали, что массовые перемещения леммингов вовсе не бессмысленное самоубийство! Это бросок за едой, который иногда завершается трагически.

Эти маленькие зверьки проводят зиму под снегом: они устраиваются в зазорах, образуемых паром, поднимающимся от более теплой земли после того, как ее засыплет холодным снегом. Где нет зазоров, лемминги прорывают тоннели и живут в этом теплом подземном мире. Когда снег начинает таять, лемминги вынуждены выбраться на поверхность в поисках еды.

Арктическая тундра неспособна «содержать» такое большое количество леммингов, и крохотные животные вынуждены лихорадочно искать пищу. Они начинают поедать даже ядовитые растения, а временами даже становятся агрессивными и нападают на более крупных животных. Чтобы найти пищу, лемминги совершают массовые миграции. Тысячи крохотных зверьков несутся пушистой волной через тундру в поисках пропитания. Это легкая добыча для лис, волков, иногда даже рыб. Лемминги даже не пытаются спастись. Когда лемминги на своем пути упираются в реку или море, передние животные не могут остановиться, потому что на них напирают сзади. Они пытаются плыть, но почти все погибают.

То, что лемминги многочисленны, играет «на руку» и питающимся ими птицами, например песцу, горностаю, белой сове и другим хищным птицам. Когда популяция леммингов невелика, этим птицам и животным приходится искать другую добычу. Белая сова, к примеру, даже не откладывает яйца, если леммингов мало, чтобы прокормить птенцов. Таким образом, жизнь многих полярных животных зависит от этого маленького грызуна.

Динозавры

Они были хозяевами нашей планеты миллионы лет назад…

Национальное научное общество США сообщило, что ученые, проводящие поиски в горах и бывших, ныне замерзших «морях» Антарктиды, обнаружили два новых вида динозавров. Были найдены окаменелые останки двух ящеров на расстоянии нескольких тысяч километров друг от друга.

Группа ученых под руководством Джада Кейса и Джеймса Мартина обнаружила на острове Джеймса Росса останки хищного динозавра, дальнего родственника знаменитого тиранозавра. В настоящее время найдена нога динозавра, а также фрагменты челюсти. Этот динозавр, согласно исследованиям, в высоту достигает 2–2,5 м и внешне напоминает тиранозавра, а также велоцераптора. Нам этот вид знаком по фильму Стивена Спилберга «Парк Юрского периода».

По данным ученых, в Антарктиде еще долгое время после того, как в других частях света динозавров вытеснили теплокровные хищники, эти хищные динозавры каким-то образом умудрялись существовать. Профессор биологии из Калифорнии, Кейс, писал: «Один из сюрпризов заключается в том, что эти примитивные животные нигде не выжили настолько долго, как в Антарктиде». По предварительным данным, найденные останки относятся к концу мелового периода, это 144-65 млн лет тому назад.

Другая группа ученых, возглавляемая палеонтологом Уильямом Хаммером, работала в глубине континента. Они сумели обнаружить фрагменты скелета травоядного динозавра, отдаленного родственника знаменитых брахиозавров и диплодоков. Находка совершена в районе возвышенности Киркпатрик. Во времена динозавров эта часть земной поверхности была низиной, по которой протекала река, которая затем поднялась из-за тектонических сдвигов. Хаммер предположил, что он был длиной около 10 м вместе с хвостом, а высота его достигала 1,5 м. Такие динозавры жили в Антарктиде около 200 млн лет тому назад. Оба вида ящеров пока не получили названий.

Чилийские палеонтологи Давид Рубилар и Алехандер Варгас обнаружили неизвестный ранее вид динозавров, который, по их мнению, обитал около 70 млн лет назад, в конце мелового периода. Это самый полный скелет доисторического животного, который когда-либо был найден в Чили. Сравнив обнаруженные фрагменты скелета с останками других ископаемых ящеров, ученые пришли к выводу, что это не известный доселе вид. Ученые назвали свою находку «Domeykosaurus chilensis» (Домейкозавр чилийский) в честь жившего в XIX веке чилийского ученого Игнасио Домейко. Этот динозавр жил на территории современного Чили в конце мелового периода и принадлежал к малоизученному семейству титанозавров.

Титанозавры — это травоядные динозавры с длинными шеями, тяжелыми хвостами и гигантскими телами. Взрослые животные достигали 40 м в длину. Крупнейшим титанозавром является аргентинозавр, который, по некоторым исследованиям, весил до 100 тонн, то есть был самым крупным сухопутным животным из всех, что когда-либо населяли Землю. По мнению ученых, титанозавры питались в основном верхушками деревьев, жили практически на всех континентах. Было это примерно 200 миллионов лет назад. Домейкозавр же достигал 8 м в длину и высотой 2 м в холке, обладал длинной, но негибкой шеей и хвостом. Питался листьями араукарии.

Кто же убил динозавров?

По мнению многих исследователей, гибель динозавров произошла в результате гигантского вулканического извержения, которое вызвало столкновение с астероидом. Эта теория недавно получила новые подтверждения. Исследования американских исследователей Герты Келлер и ее коллег позволяют думать, что подобное вулканическое извержение под Индийским океаном за несколько миллионов лет до гибели динозавров имело такое же опустошительное воздействие на окружающую среду. Однако в предыдущем случая нет никаких свидетельств столкновения с астероидом. Огромные озера лавы растекались на сотни километров, приводя к массовым вымираниям не только динозавров, но и всего, что попадалось на их пути. Высокая температура мантии заставляет ее подниматься наверх и растекаться на очень большую площадь — в радиусе около 500 километров. Эти извержения продолжаются один-два миллиона лет — за это время выбрасывается более миллиона кубических километров лавы.

Другие исследователи утверждают, что доисторические люди, разжегшие огонь, могли невольно стать причиной уничтожения животных. Анализ древних ископаемых дает основания предположить, что животные внезапно исчезли около 50 тыс. лет назад из-за того, что люди выжгли их среду обитания.

Есть еще одна причина… Многие ученые полагают, что, например, в Австралии люди появились 50–55 тыс. лет назад. А гигантские плотоядные кенгуру, семиметровые ящерицы, сумчатые львы и громадные нелетающие птицы вымерли 45–55 тыс. лет назад. Это показалось подозрительным совпадением и позволило некоторым ученым прийти к заключению, что причиной исчезновения стала чрезмерно интенсивная охота. Правда, некоторые считают, что за столь короткое время невозможно очистить целый континент от такого огромного количества животных.

Еще одно интересное предположение связано с… болезнями динозавров. Оказывается, рак — болезнь не только нашего времени. Ученые, исследовавшие останки недавно обнаруженного тиранозавра, утверждают, что им удалось обнаружить первую окаменевшую мозговую опухоль. Хотя… У животных опухоли встречаются редко, а если учесть, что они возникают обычно в мягких тканях, вряд ли опухоль может окаменеть.

Опухоль в виде губчатой массы размером с небольшой мячик была обнаружена внутри черепа динозавра, возраст которого оценивается в 72 миллиона лет. Она могла повлиять на способность животного сохранять равновесие, что, в свою очередь, могло стать причиной многочисленных ранений и трещин, обнаруженных на скелете.

Исследователи заинтересовались необычной массой черного цвета внутри черепной коробки. Исследование показало, что изначально она образовалась из кости, но к черепу она не прикреплена. Ученые решили, что перед ними внескелетная остеосаркома — разновидность опухоли, которая может образовываться в мягких тканях. Опухоль рядом с областью, отвечающей за равновесие и точность движений. Возможно, именно в результате этой опухоли животное получило так много повреждений. Этот динозавр скорее всего умер от своих болезней. Помимо опухоли у него была сломана и инфицирована бедренная кость и разорвано сухожилие, раздроблена левая ключица, а также была сильно повреждена берцовая кость и происходило нагноение нижней челюсти. Также было обнаружено смещение позвонков в хвостовом отделе.

Интересное открытие принадлежит группе профессора Курбана Аманниязова, сделанное в 1983 году на высокогорное плато хребта Кугитантау на территории Туркмении. Ученые обнаружили, что поверхность плато была покрыта многочисленными цепочками глубоких следов. Дело в том, что 150–200 млн лет назад, в легендарном юрском периоде, вместо высокого хребта Кугитантау на территории нынешней Туркмении был берег морской лагуны. По нему бродили так называемые птицетазовые динозавры, чьи следы и сохранились до наших дней. Было найдено около 3000 следов древних рептилий. Но самое поразительное таилось внутри! Среди многочисленных трехпалых следов виднелась цепочка странных небольших вмятин. Ученые были поражены: перед ними был отлично сохранившийся след… человеческой ноги — отчетливо отпечатались пятка и пять пальцев. Нога была примерно 43-го размера. Следы шли друг за другом на расстоянии около полуметра, такое ощущение, что их владелец бежал от кого-то или за кем-то. При этом, согласно исследованиям, вес человека составлял более 120 кг. Далее обнаружилась еще одна поразительная вещь: со следами динозавров переплетались еще следы козьих копыт.

Находка поставила в тупик всю современную палеонтологию. Ведь по данным радиоуглеродного анализа ископаемых останков, кроманьонец — современный человек — появился на земле около 40 тыс. лет назад. Более древние представители человеческого рода жили на Земле примерно 1 млн лет назад. Но возраст этого убегающего (или догоняющего) человека исчисляется 150–200 миллионами.

Количество найденных следов людей — современников древних ископаемых — постоянно растет. К тому же, во многих легендах говорится, что до нынешних людей на земле жили еще несколько рас, которые погибли в результате глобальных катаклизмов. Но, опять же, согласно легендам, отдельные представители гигантов дожили до появления кроманьонцев — современных людей — и породили сказки и мифы о великанах. В середине 50-х годов прошлого века отмечены массовые находки плоских камней с точным изображением динозавров возле перуанского города Ики. На нескольких таких камнях ученые с удивлением обнаружили людей, охотящихся на динозавров, и летающих ящеров, похожих птеродактилей. Древние камни — это неопровержимые доказательства, на основании которых можно сделать соответствующие выводы.