— Ну что? — спросила Ниана, когда Нэч появился на обломках городской стены.

— Элевиэт просила подождать. Обещала помочь. Она умеет преумножать Живую воду. — Нэч сел на камни и вытер пот со лба.

— Не могу представить и не могу поверить. Наверное, тебе это привиделось, — проворчала Ниана. — Злая шутка мертвых.

Нэч пожал плечами, предпочитая не вступать в спор. Он думал о вынужденном возвращении на Митарх и заранее искал слова для Нианы, жалея, что до сих пор не сумел быть с ней полностью откровенным.

Над городскими стенами раздалось громкое хлопанье крыльев. Ниана вскинула винтовку и передернула затвор, остальные выхватили мечи. Подняв головы, друзья смотрели в небо, где кружили пять огромных ящеров, распластав широкие перепончатые крылья. Эзды боязливо отпрянули, пригибая головы и утробно повизгивая.

— Лэтунгары! — воскликнул Аэвер, опуская меч. — Это же вымершие лэтунгары! На них летали валькирии!

— Значит, Живая вода вернула их жизни, — пробормотал Нэч, испытывая трепетный ужас. — Каким-то непостижимым образом у Элевиэт получилось победить смерть!

Аэвер посмотрел на Нэча.

— Тогда Зельдан действительно спасен!

Взметнув клубы песка, лэтунгары приземлились перед друзьями на когтистые лапы и нетерпеливо зашипели, вытягивая шеи и разевая зубастые пасти.

— Что нам с ними делать, Нэч? — осведомился Грюгхель, не спеша убирать меч.

— Мы полетим на них!

— Ты уверен? — Хельхе недоверчиво смотрела на лэтунгаров. — Внешне они не кажутся мирными.

Чтобы развеять страхи и недоверие друзей, Нэч шагнул к хищно скалящимся лэтунгарам и почувствовал, как влажные пальцы крепко схватили его за руку.

— Осторожно! — выдохнула Ниана.

— Это же подарок Элевиэт, — отозвался Нэч, не сводя глаз с острых зубов лэтунгаров. — Я не сомневаюсь в ней. И лэтунгары умеют читать мысли, не так ли?

— Все равно, Нэч! Будь осторожен!

— Хорошо.

Представляя, во что могут превратить человека частокол зубов и сабли когтей, Нэч приблизился к одному из лэтунгаров. Лэтунгар дернул ноздрями и опустился на колени, немигающим взглядом следя за Нэчем. Нэч провел по чешуйчатой морде лэтунгара и сел на полосатую черно-синюю спину между шеей и крыльями.

— Куда полетим, Нэч? — осведомилась Ниана, подойдя к другому лэтунгару. — В Готрию?

— К Вратам глирельдов.

— Зачем? — глаза Нианы расширились. — Неужели еще не конец?

— Не совсем. — Нэч вздохнул, понимая, что вынужден причинить Ниане душевную боль. — Я должен отнести Живую воду в мой мир и спасти людей от Дыхания смерти!

— Нэч, ты же обещал, что не оставишь меня! — голос Нианы задрожал. — Ты обещал, что мы будем вместе…

— Так и будет. Я не обманывал тебя. Я отнесу Живую воду и вернусь в Зельдан. И навсегда останусь с тобой. Но я обязан помочь людям! Это мой долг. Пойми, Ниана.

— Но ты отдашь им всю Живую воду, а Зельдан останется умирать в отраве Вечной Змеи.

— Да нет же! Все не так! — Нэч покачал головой. — Чем ты слушала? Ты забываешь, что валькирии умеют преумножать Живую воду. Мы очистим Зельдан от яда. И спасем обращенных людей. Посмотри на лэтунгаров. Валькирии оживили их!

— Но валькирий давно нет! — прошептала Ниана.

— Не может быть! Посмотрите! — Аэвер указал на стену.

Вековые деревья, высящиеся над стеной, покрывались корой и маленькими сиреневыми листочками.

— То же самое произойдет с Зельданом! — Нэч соскочил с лэтунгара, взял Ниану за плечи и поцеловал в губы. — Война окончена. Осталось залечить раны. А с этим-то мы справимся в два счета. Мы победили! Наконец мы знаем это наверняка!

Ниана недоверчиво смотрела на Нэча сквозь слезы.

— Ты не бросишь меня?

— Конечно, нет! Никогда! У меня никого нет на целом свете кроме тебя!

— Тогда к Вратам глирельдов? — спросила Ниана.

— Конечно! — Нэч повернулся к друзьям. — Грюгхель, Хельхе, Аэвер!

— Я не смогу последовать за тобой, — сказал Аэвер.

— В чем дело? — удивился Нэч.

— Вечной Змеи нет. Война окончена. Я хочу вернуться в Талнери, к семье. Лэтунгар будет отличным доказательством, что Зельдан спасен. Не обижайся, Нэч. Надеюсь, я был полезен.