Проснувшись с таким чувством, будто забыл о чем-то важном, Нэч встал. Вокруг властвовала тишина, восходящее солнце разгоняло темноту. Ниана и Аэвер еще спали, эзд лежал у общипанного дерева и внимательно следил за Нэчем.

— Опять проголодался? — полюбопытствовал Нэч.

Эзд наклонил голову и дернул поводья.

Несколько раз с удовольствием зевнув, Нэч подвел эзда к другому дереву и, начав завязывать узел, выронил поводья, ощутив жестокий озноб, пронзивший тело, сведший живот.

— Дозоры! — прошептал Нэч и сглотнул. — Я все проспал!

Но бежать и выяснять, как тролли и дугвы понимают устроение службы войск было поздно.

"Надеюсь, обошлось без резни, пока я прохлаждался! — подумал Нэч, поднял дрожащими руками поводья и неумело привязал к ветви. — Как это глупо с моей стороны!"

Прихватив винтовку, Нэч сошел с Просека в заросли со стороны дугвов и зашагал наугад. Он намеренно не старался скрывать свое присутствие, и натолкнулся на вышедших навстречу Алоима и Ивира, настороженно держащих мечи перед собой.

— У нас без происшествий, избавитель, — доложил Алоим.

— А что у троллей? — осведомился Нэч.

— Наверное, то же самое. — Алоим спрятал меч в ножны. — Иначе мы бы услышали.

Алоим и Ивир с любопытством смотрели на Нэча.

— Молодцы! — похвалил Нэч и собрался идти обратно, но задержался, заметив что-то в лице Ивира.

Ивир понял, что привлек внимание Нэча, смешался и потупил взгляд.

— В чем дело? — насторожился Нэч.

— Нам придется идти в мир Пасти сумерек, избавитель? — спросил Ивир. — Я слышал много слухов… Никто не возвращается оттуда тем, кем был. И дело даже не в Вечной Змее, сколько в том…

— Замолчи, трусливый брохд, — скривившись, оборвал Алоим и посмотрел на Нэча. — У деревенских что не суеверие, то слухи.

— Я ваших суеверий не знаю, — признался Нэч, вспомнив разговор, в котором Аэвер утверждал, что в этом и заключается преимущество Нэча перед жителями Зельдана. — Можешь не волноваться, Ивир, в мир Пасти сумерек я пойду в одиночку. Меня там хватит за глаза.

На лице Ивира отразилось облегчение, сменившееся уважением.

— Нам главное попасть на остров Оджахаш. В этом суть нашего похода.

— Он все понял. — Алоим кивнул Нэчу и увлек Ивира за собой.

Они ступали осторожно, почти не издавая звуков, и скрылись за деревьями.

— Да, к Вечной Змее я пойду один, — пробормотал Нэч и, постояв немного среди молчаливого леса, повернул обратно.