Зазвонил телефон. Ангел поднял трубку: – Алло. Алло? – Он покачал головой и, пожав пле shy;чами, сообщил: – Только помехи.

Затем он набрал номер, по которому можно узнать,

– Номер звонившего заблокирован. Ну, тем хуже

для них.

Он сказал это обычным тоном, но Джойс поняла, что он нервничает.

Она сидела напротив Ангела в огромной гостиной его необыкновенного дома. Он устроил ее со всем воз shy;можным комфортом, показал ей комнату, предложил чай и булочки. Конечно, она бы предпочла выйти и купить что-нибудь более существенное, так как холо shy;дильник был пуст. Ангел обходился без еды. Если он ел, то обычно за компанию или чтобы вспомнить вкус той пищи, которую когда-то любил.

Все это он объяснил ей в дружеской беседе.

Они притворялись, что не испытывают неловкос shy;ти. Теперь она знала все о Баффи и Ангеле. Но не это было главной причиной неловкости и сложности си shy;туации.

Настоящая причина, о которой никто не хотел го shy;ворить, особенно сам Ангел, – одиннадцатилетний мальчик, который спал в соседней комнате и которо shy;го нельзя было оставить в доме наедине с вампиром. Кто-то из людей должен был остаться с Жаком.

Итан Райан исчез, да и доверять ему было нельзя. Микаэла помогала Баффи и Джайлсу. Оставалась Джойс.

– Тебе не нужно поспать? – спросила она Ангела.

– Я в порядке, – ответил он. Она поднялась:

– Пойду посмотрю на мальчика.

– Зови, если буду тебе нужен, – ответил Ангел, тоже вставая. – Мне надо кое-что сделать по дому.

Он исчез в темной глубине коридора, и Джойс по shy;ежилась. Снаружи светило солнце, но здесь было тем shy;но, как ночью.

Она открыла дверь в комнату, где спал Жак. На мгновение Джойс позавидовала ему. Мальчик так же, как и она, прошел через тяжелое испытание и теперь отдыхал.

Потом она одернула себя. Как она могла ему зави shy;довать? На этого ребенка ложилась огромная ответ shy;ственность. Он должен стать Привратником. Да, сей shy;час он отдыхал, но, возможно, это были его последние мгновения покоя.

Баффи, Джайлс, Микаэла и Оз шли через клад shy;бище.

– Извините, – мягко сказала Микаэла, – ведь мы приближаемся? Я спрашиваю только потому…

– Потому что чувствуешь что-то, – закончил за Нее Оз.

– Да. Есть что-то. Движение какое-то.

– Прямо здесь, – сказала ей Баффи и указала на большой склеп.

– Думаю, все эти пустые витрины и надписи «Про shy;дается» – просто случайность. Если кто-то живет здесь, то качественная недвижимость в этом городе должна пользоваться спросом, – заметил Оз.

– Никто здесь не живет, – возразила Баффи с хму shy;рым выражением лица. – Больше не живет.

– Кажется, в этом склепе новые жильцы, – сказа shy;ла Микаэла. Или же он используется как проход для тех существ, которые хотят проникнуть в Саннидейл.

– Это мы и пытаемся выяснить, – заметил Джайлс. Он обменялся многозначительным взглядом с Ми каэлой. Баффи заметила это. Было бы здорово, если бы Джайлс влюбился в кого-нибудь. Может быть, тог shy;да воспоминания о Дженни Кэлендар не будут его преследовать.

Тяжелая железная дверь в склеп была открыта и висела на одной петле.

Они вошли внутрь. Баффи впереди, за ней Оз и Микаэла, замыкал шествие Джайлс.

Пыльный мрак склепа рассеялся, потому что от рук Микаэлы исходил пульсирующий пурпурный свет и жутковатые отблески полыхали на стенах.

В склепе было несколько больших мраморных мо shy;гильных плит с выгравированными именами и дата shy;ми жизни. Баффи заметила, что одна из крышек была новой, взамен той, что разбилась, когда она здесь была в последний раз.

В дальнем конце склепа тяжелая железная дверь, ведущая в туннели, тоже была открыта.

– У меня идея! Заткнем эту дыру и отчалим, – предложил Оз.

– Нам надо узнать, с кем мы имеем дело, – возра shy;зила Баффи. – Если с Фулканелли покончено, тогда кто или что заправляет всем этим?

Казалось, они шли по сырой подземной тропинке уже целую вечность. На самом деле прошло несколь shy;ко минут.

– Вот оно, – сказала Баффи, когда они оказались в маленькой пещере, заваленной обломками каких-то архитектурных конструкций. – Это Логово Мастера.

Она почувствовала руку на своем плече и, повер shy;нувшись, встретилась взглядом с Джайлсом.

– С тобой все в порядке? – спросил он.

В последний раз, когда Баффи была здесь, она умер shy;ла. Правда, на несколько секунд. Но все-таки умерла. Только быстрые действия Ксандра, сделавшего ей искусственное дыхание, вернули ее к жизни.

– Здесь пусто, – сказала Микаэла.

Баффи хотела сказать, что здесь полно призраков, но промолчала.

– Нет, не пусто, – заметил Оз, оглядываясь кру shy;гом. – Неужели никто не чувствует этот запах?

Но никто не чувствовал. Только Оз. Поэтому он поглядывал из стороны в сторону с выражением ве shy;личайшего беспокойства на лице.

– Думаю, будет гораздо лучше, если мы уберемся отсюда.

– Не уверен… – начал Джайлс и внимательно по shy;смотрел на Оза. – Ты чувствуешь что-то?

– Волчьим, сверхъестественным чутьем, – подска shy;зала Баффи.

– Не совсем так… но что-то в этом роде, – ответил Оз. Микаэла осмотрела пещеру:

– Ну, тогда почему бы нам не пролить немного больше света на все это.

От ее рук полилось сияние, осветившее каждую трещину в стене. Каждый клык и коготь. Каждый

оскал.

– Боже милостивый, – прошептал Джайлс. Они были везде – под камнем, землей, металлом.

Даже из лужи посреди пещеры выглядывало чудо shy;вище.

Через несколько мгновений это чудовище начало вырываться из-под воды, рыча от ярости. Вода недо shy;лго сдерживала его, и вот демон уже оказался в этом мире. У него было кроваво-красное, приземистое, по shy;крытое чешуей тело, извивающиеся щупальца, покры shy;тые шипами.

– Микаэла, – крикнула Баффи. Микаэла поняла.

Она подняла руки, и яркий зеленый свет, поли shy;вшийся из ее пальцев, мгновенно поймал чудовище в свою паутину. Оно замерло.

Баффи достала из сумки, висевшей у нее на плече, длинный нож и ринулась вперед. Нож со свистом рас shy;сек воздух, и лезвие отсекло голову демона.

Чудовище плюхнулось в лужу, из которой и по shy;явилось.

Демоны и монстры перемещались из одного мира в другой. Заслон Ада не был сломлен, но они проби shy;вали в нем дыры, отыскивали слабые места и выры shy;вались наружу.

– Давайте уйдем отсюда, – предложила Микаэла. Они повернулись, собираясь уйти. Все, кроме

Джайлса. Он продолжал смотреть на стены, но Баф shy;фи схватила его за руку:

– Джайлс, надо уходить.

В этот момент раздался громкий рев из туннеля. В темноте к ним что-то приближалось. Цокали копы та. Шелестели крылья. Из тьмы начали появляться чудовища.

– Бежим, – посоветовал Оз.

Но все уже и так неслись со всех ног. Они добра shy;лись до склепа и захлопнули тяжелую железную дверь.

Но ни цепи, ни замка на ней не было.

– Они снесут дверь,. – сказал Джайлс. – Микаэла, ты можешь ее запечатать?

– Нет, не могу, – ответила она. – Ничего такого я не изучала. И главное, я не умею концентрироваться.

– Ты можешь отбросить их назад хоть на секун shy;ду? – закричала Баффи.

На некоторое время мощный разноголосый рев утих. Микаэла крикнула: «Есть!» Но это давало им только секундную передышку.

– Помогите мне! – закричала Баффи, указывая на надгробную плиту.

Баффи, Джайлс и Оз, прижавшись спинами к сте shy;не склепа, уперлись ногами в плиту и стали медленно двигать ее к двери.

– Это не так уж и сложно, – сказал Оз.

– Говори за себя, – ответила Микаэла.

Баффи подняла глаза и увидела ее красное от на shy;пряжения лицо, по которому катился пот.

Плита припечатала железную дверь как раз в тот момент, когда в нее начали ломиться демоны.

Джайлс обвел всех взглядом и сказал:

– Простите меня, но я должен уйти. У нас крупные неприятности. И чтобы справиться с ними, нам нужно очень сильное волшебство. Надо выиграть время.

– Иди, – сказала ему Микаэла.

– Мы справимся здесь, Джайлс, – поддержала ее Баффи. – Вы идите и делайте свое дело, а мы наденем намордник на Адову Пасть.

Джайлс виновато улыбнулся и зашагал, а потом почти побежал по направлению к школе. Баффи, Микаэла и Оз принялись укреплять железную дверь.

Но Баффи знала: это не единственный выход из подземного лабиринта.

– Быстрее, – торопила она.

Был уже почти полдень…

Итан Райан сидел за столом в маленьком кабинете Джайлса, потягивая виски из антикварной чайной чашечки, которую нашел в книжном шкафу. По всей комнате валялись книги. Некоторые были открыты, и из них были вырваны страницы. Он знал, что По shy;трошитель может ему голову за это свернуть, но у него не было времени искать ксерокс.

Когда Итан заезжал в больницу, он разбудил краси shy;вую молодую ведьму Эмми Мэдисон, чтобы она пере shy;вела отрывок о Белфегоре в рукописи «Властитель Ада». Итан записывал каждое слово. Только после это shy;го он позволил раненой девушке снова погрузиться в целебный сон, а сам вернулся в библиотеку.

Он десятки раз перечитал перевод Эмми. Что-то по shy;нял, но были места, которые Итан все-таки не понимал:

Рожденный из испражнений Древних.

Его сердце – шепот теней.

Он смотрит на мир людей человеческими глазами.

Глаза человека – самый темный путь.

Дорога, по которой он должен идти.

Мир, которого он жаждет.

Белфегор, отпрыск миров старых и новых.

Блуждающий в темноте, вырывающийся из адского пламени.

Ни рассвет человека не спалит его глаза.

Ни меч человека не зарубит его,

Потому что единственным оружием человека

должен быть он сам.

– «Единственным оружием человека должен быть он сам», – перечитал Итан. – И что, черт подери, это может значить?

Он услышал, как хлопнула дверь. Быстро глянув через плечо, Итан свернул страницы, переведенные Эмми Мэдисон, и засунул их в одну из книг Джайлса.

Куратор открыл дверь кабинета.

Выражение его лица, когда он увидел Итана, не поддается описанию.

– Привет, Потрошитель, -- усмехнулся Итан Райан.

Взгляд Джайлса заскользил по книгам, разбросан shy;ным по кабинету, лежащим на столе, и остановился на Итане.

– Это мои вещи, – сказал он холодно. Итан пожал плечами:

– Конечно. Но ты знаешь, один за всех и все… да, старик? Я просто расследую кое-что.

– Где, черт тебя дери, ты был, Итан? – спросил Джайлс. – Ты исчез в лабиринте. Теперь ты здесь. Что ты замышляешь?

– Очень хочу помочь, Руперт.

Джайлс ударил Итана по лицу так сильно, что кол shy;дун упал со стула на пол, разбив стеклянную дверцу книжного шкафа. Но Джайлс не успокоился. Он схва shy;тил Итана за волосы, подтянул его и прокричал пря shy;мо в лицо:

– Лжец! Ты что-то задумал. Я хочу знать, что ты замышляешь! Хочу знать сейчас!

– Я уже все сказал, Руперт, – ответил Итан, ощу shy;пывая кровоточащую губу и разбитый нос. – Ты не веришь мне, я знаю. Но как мне убедить тебя?

Джайлс молча вышел из кабинета. И через некото shy;рое время вернулся, держа в руках пыльный том в кожаном переплете. Положив его на стол, он посмот shy;рел на Итана:

– Ты узнаешь этот том? Итан кивнул:

– «Рабы порядка». Это не то, что я люблю. Поря shy;док – это бесплодие, Руперт. Это серая смерть и скука совершенства. Бездействие и бессилие. Ты сам знаешь.

– Ты прав, – согласился Джайлс. – Но сегодня это единственная наша надежда.

Итан вздохнул. Единственное, что его интересо shy;вало в жизни, – это использование магии для соб shy;ственного развлечения. Ему нравился хаос ради хаоса. Но в мире хаоса, где хаос становился нормой, ему очень скоро становилось скучно.

– У меня есть выбор? – спросил Итан, но тут же махнул рукой: – Риторический вопрос. Что я должен сделать?

Джайлс вернулся на кладбище. Баффи, Оз и Ми-каэла все еще укрепляли железную дверь в склепе. Из подземелья были и другие выходы, демоны все равно могут вырваться оттуда. Вот поэтому Джайлсу нуж shy;на была помощь Итана.

– Джайлс, с вами все в порядке? – спросила Баф shy;фи, когда увидела его.

Он прошелся рукой по волосам, поправил очки и одернул пиджак.

– Немного не в своей тарелке, – сказал он, избе shy;гая говорить об Итане и о том, что произошло в биб shy;лиотеке.

– Могу я задать вопрос? – отважился Оз. – Что все это значит?

Джайлс задумался на мгновение. Это был хороший вопрос.

– Существа из Другого Мира боятся демонов, -сказал он. – Они пытались выйти в наш мир, но мно shy;гие из них отступили, подчинившись демонам. Боль shy;шинство существ из Другого Мира не злые, но дикие и примитивные, поэтому убивают инстинктивно. Они очень боятся обитателей Ада.

Оз кивнул:

– Понятно, я так и думал.

– Великолепно, – сказала Баффи, хлопая в ладо shy;ши. – Теперь, когда все ясно, каков же план?

– Микаэла, – озабоченно сказал Джайлс, – ты и Оз пойдете со мной к Ангелу. Жак должен немед shy;ленно вернуться в Гейтхаус, и мне понадобитесь вы оба и Ангел.

– Но Ангел не может выходить на улицу, пока све shy;тит солнце, – сказала Баффи.

– Мне не хочется заострять на этом внимание, но это третья ночь полнолуния, – заметил Оз. – Я стану волком, когда сядет солнце.

– Да, да, – ответил Джайлс, шагая обратно к маши shy;не. – Все это я учел.

Микаэла и Оз последовали за ним.

– Эй? – позвала Баффи. Джайлс обернулся.

– Вы что, забыли об Истребительнице, которая пытается удержать силы Ада и не дать им проникнуть из-под земли в сонный Саннидейл? – спросила она.

– Нет, не забыл, – сказал Джайлс. – Продолжай делать свое дело, а Итан нам поможет.

Он снова повернулся к машине, а Баффи выкрик shy;нула ему вслед:

– Итан! Ты доверяешь Итану? Тогда нам всем конец.